时事分析 | 医疗卫生与健康 | 2020-08-10 | 《星岛日报》

ASMR的治愈力量 从「伪科学」到一盘生意



读者可有试过听见某种声音,例如是有人在吃炸鸡的咀嚼声、窃窃私语、切菜、磨擦衣物,身体不期然出现一种酥麻刺痛感,甚至感到治愈、放松?这种疑幻似真的感觉,被称为ASMR。现时在YouTube上搜寻这个词语,就能找到海量以激发ASMR为主题的影片。全球有不少人沉迷于这种神秘的治愈力量,因而衍生了新职业,以至各类商机。在新冠病毒病疫情之下,ASMR可会成为某些人心灵或生计的出路?

ASMR(autonomous sensory meridian response,自发性知觉高潮反应),是指人们的视觉或听觉等感官受到特定刺激时,身体包括头皮、颈以至背部,可能会出现刺痛、寒意,愉快、平静或睡意的现象。会感觉到ASMR的人各有不同感官触发点,例如窃窃私语、指尖轻敲等较柔和的声音;或重复的视觉效果,如折叠毛巾;也可以透过身体接触来触发,像是按摩和理发。[1]

 

 

ASMR看似是专业的科学术语,但其实只是体验者Jennifer Allen在2010年创造出来的词汇。她当时偶然在网上论坛看见讨论「奇怪但令人愉悦的感觉」的帖子,发现原来有不少网民跟她一样,曾经历相似的感觉。为了找出这种感觉到底是什么,她建立Facebook群组与对此有兴趣的网民探索答案,在细心归纳这种感觉的特征后,创造出ASMR一词以方便大家客观讨论而无需担心被人嘲笑。自此,ASMR进入公众视野,被广泛讨论。[2]

ASMR体验者有感情绪改善、疼痛减轻

这个曾被人批评为「伪科学」的现象[3],学术界至今尚未能解释,专家们正着手研究,但仅处于起步阶段。[4]而首先要解答的问题是,到底ASMR是否真实存在?现时支持其存在的证据,主要来自声称有这种体验的人的主观说法。[5]英国史云斯大学数年前进行的网上问卷调查,是其中一个例子。

该调查访问了来自全球475名自称经历过ASMR及会定期观赏触发ASMR的多媒体内容的人[6],并发现最多受访者受耳语(75%)、个人专注(69%)如触摸脸部、清脆声音(64%)如轻敲,以及缓慢动作(53%)触发ASMR。[7]八成受访者认为ASMR对情绪有正面影响。对比观赏ASMR内容前、观赏期间、观赏后和观赏后三小时的不同时段,他们通常在观赏途中情绪处于最佳状态。部分人反映ASMR有助改善情绪,缓解抑郁症状,其中对于中至重度抑郁倾向者提升情绪的效果,远比没有抑郁倾向者为佳;亦有受访者称ASMR有助减轻慢性疼痛。[8]

英国实验:看ASMR影片心率明显降低 助证其存在

另一英国研究团队2017年时尝试透过实验,从人类生理表征的变化间接印证ASMR的存在。实验招募曾经历和未曾经历过ASMR的参加者各56人,分别作为实验组和对照组,再安排他们观看两部以触发ASMR为主题(其中一部为自选)和一部非ASMR的3分钟影片,并记录他们生理和情感的变化。[9]

实验发现,曾经历ASMR的人观赏ASMR影片后,相比对照组,除了表示出现多次ASMR的刺痛感,更为兴奋或平静,其心率会明显降低,而可反映情绪变化的皮肤电导反应水平[10],则显著提高。不过,研究团队表明,该次研究有很多限制和不足,例如招募参加者时只依赖他们自我汇报ASMR的经历,而没有验证其说法,未来研究应优先订立,用于确定个人曾否经历ASMR的独立标准。[11]

纵使科学界尚未能揭开ASMR的神秘面纱,其潜藏的治愈力量已足以吸引大量粉丝。在人们四处寻找触发ASMR的方法之际,它在全球的搜寻量正急速上升,成为一个全球热门的词汇[12],因而衍生了多种商机。

商机一:创作ASMR影片

随着ASMR得到关注,触发ASMR成为了YouTuber的热门创作主题,甚至衍生一批被称为ASMRtists的创作者。[13]早在2016年YouTube上已有520万部ASMR影片[14],其后数年相关影片观看次数和上载量不断打破纪录。[15]

从YouTube搜寻相关主题可见,触发ASMR影片的内容五花八门,例如吃东西的视觉画面[16]、用指甲敲打物件发出声音[17]、梳头及头皮按摩[18]、耳语[19],以至角色扮演医生模拟平日进行身体检查的过程。[20]大部分影片的共通点是在长达数十分钟的过程中,利用说话、动作和道具,制造及放大一些轻柔并缓慢的声音和视觉效果,并尽量消除环境杂音,让观众沉醉于声音和画面之中,放松身心。

这股热潮造就一批打正旗号专门创作ASMR多媒体内容的创作者。其中南韩ASMRtist Jane的YouTube频道有855万位订阅者,其最受欢迎的影片上载刚满一年,观看次数高达1.2亿次。她在影片只露出下半张脸,全程不发一言,主要拍摄自己进食颜色鲜艳的食物,并在进食时发出的咀嚼声音。在那部最多人观看的影片中,只有「吧唧吧唧」咀嚼千层蛋糕、「咔嚓咔嚓」一口咬下爽脆的食用汤匙、「咕噜咕噜」喝星冰乐滑下喉咙,还有粘糊的吞咽声此起彼落。[21]有网站根据今年4月的数据,利用分析网络红人收入的计算工具推算,Jane月入或达到49.5万美元(约383.6万港元[22])。[23]

在香港,也有兼职YouTuber的大专生自称为ASMR eater,拍摄进食食物触发ASMR的影片。其频道目前有27.8万名订阅者[24],为他带来每月数千至一万元的收入,他更期望将来能以此作为正职。[25]

受到新冠病毒病疫情影响,全球不少人可能因为长期足不出户,投入ASMR怀抱,寻找心灵或生计的出路,在网上收看ASMR影片慰藉心灵,甚至加入创作的行列。今年首三个月,美国的ASMR影片观看和上载次数均创历史新高。[26]

商机二:ASMR专属软硬件

为了让大家更享受ASMR的感觉,有人看准商机,开发专门的软硬件。有手机游戏开发商选择将创作ASMR内容的过程变为游戏,用户在游戏中可以「亲手」将肥皂切割成一格格,再从表面削开,使一粒粒的肥皂散满一地,发出清脆声音,从而触发ASMR。[27]此游戏自2019年12月发布以来至今年6月,已吸引4,400万人下载。[28]亦有初创公司设计听ASMR过夜专用的耳机,卖点是用户戴上耳机整夜听着ASMR内容,也可舒适地入眠,而且无需使用手机、没有广告,更可连续播放八小时ASMR内容。[29]由此可见,ASMR的商业潜力有多元的可能性,不少科技企业亦想抢占市场。

商机三:品牌营销手段

与此同时,ASMR成为广告商的新宠儿,作为创新的手段推销产品,希望触发他们愉悦感觉之余,更能激发消费者的购买欲。其放大感官感受的特点,令它成为向消费者展示产品质感和口感的好方法。[30]

以ASMR刺激消费的成功例子,不得不提IKEA。2017年美国IKEA推出一系列共6个的ASMR广告,包括一条长达25分钟的长片。[31]在广告中一把轻柔女声低声细语地介绍产品资料,画面则有一双女士的手缓缓铺床,过程中不断用手抚摸床单和被单、抚平褶皱、按压枕头,布料摩擦时发出细碎的声响,让观众感受到产品的舒适程度。[32]据美国IKEA向媒体表示,此系列广告得到不错的回响,在广告播放期间,实体店销售额升4.5%,网店销售额则增加5.1%。[33]

以ASMR之名卖弄色情 慎防青少年误接触

观看ASMR内容或许有助放松身心,但影片平台上有不少是「挂羊头卖狗肉」,打着ASMR的名义,以声音呈现模拟性爱过程,例如是夸张的喘气声、挑逗的说话,似是游走在色情边缘的影片[34],甚至在影片描述中提供连结,将观众吸引至成人影片网站。[35]由于这些内容并没有设置年龄限制,变相青少年能够直接接触不健康的内容,因此家长需要提防。[36]

目前影片平台对音频色情甚少监管,以YouTube的「裸露与色情内容处理政策」为例,规定影片不得基于性满足的目的,呈现生殖器官、胸部或臀部,亦不得直接呈现或隐晦描绘性行为或特殊性癖好的色情内容,又或是涉及未成年人士为主角的色情露骨内容[37],但种种规定主要针对影片画面,而非声音。影片平台应尽早正视这类处于灰色地带的ASMR影片,以及其可能带来的社会影响,同时避免其他ASMR创作者受到拖累。[38]像内地政府早于2018年便要求多个大型影片平台,包括网易云音乐、百度网盘、Bilibili等,清理涉色情低俗的ASMR内容,严格监管和审核相关内容。[39]

ASMR蕴藏的治愈力量,令它从一种看似是伪科学的现象,发展成庞大商机,不论是个人还是企业均可把握风潮,从中发掘机会。但针对一些借ASMR之名混水摸鱼的行为,社会也应保持警醒,以免它由治愈的「灵药」变成荼毒社会的「毒药」。

1 Crystal Raypole, “Everything You Need to Know About Using ASMR for Anxiety,” Healthline, https://www.healthline.com/health/asmr-anxiety, last modified April 6, 2020; “ASMR,” Psychology Today, https://www.psychologytoday.com/intl/basics/asmr, accessed July 7, 2020.
2 “Interview with Jennifer Allen, the woman who coined the term, ‘Autonomous Sensory Meridian Response’ (ASMR),” ASMR University, https://asmruniversity.com/2016/05/17/jennifer-allen-interview-coined-asmr/, last modified May 17, 2016.
3 同2。
4 Crystal Raypole, “Everything You Need to Know About Using ASMR for Anxiety,” Healthline, https://www.healthline.com/health/asmr-anxiety, last modified April 6, 2020
5 同4。
6 Emma L. Barratt and Nick J. Davis, “Autonomous Sensory Meridian Response(ASMR): a flow-like mental state,” PeerJ 3 e851(2015), pp. 1 and 3.
7 Emma L. Barratt and Nick J. Davis, “Autonomous Sensory Meridian Response(ASMR): a flow-like mental state,” PeerJ 3 e851(2015), p. 6; “Autonomous Sensory Meridian Response (ASMR) questionnaire,” PeerJ, https://dfzljdn9uc3pi.cloudfront.net/2015/851/1/ASMR_Questions.docx, accessed July 7, 2020.
8 同6,第7至9、11及12页。
9 Giulia L. Poerio, Emma Blakey, Thomas J. Hostler, Theresa Veltri, “More than a feeling: Autonomous sensory meridian response (ASMR) is characterized by reliable changes in affect and physiology,”PLoS ONE13(6): e0196645 (2018), pp. 3 and 9.
10 注:皮肤电导反应是指一种生理现象,当人们受到外部或内部刺激,生理上「唤醒」皮肤暂时成为更好的电导体。而这种「唤醒」被广泛认为是情绪反应的两个主要特点之一,因此量度皮肤电导反应「唤醒」程度,在某程度上可以反映情绪变化。资料来源:“frequently asked questions,” MIT Media Lab, https://www.media.mit.edu/galvactivator/faq.html, accessed July 28, 2020.
11 同9,第13至15页。
12 「ASMR」。取自Google Trends网站:https://trends.google.com/trends/explore?date=2010-01-01%202020-07-07&q=ASMR,查询日期2020年7月7日。
13 Damian Fowler, “ASMR: The big business of making super soft sounds,” BBC, June 8, 2018, https://www.bbc.com/worklife/article/20180605-the-weird-whispering-videos-that-brands-want-to-cash-in-on.
14 Allison Mooney, Jason Klein, “ASMR videos are the biggest YouTube trend you've never heard of,” Think with Google, https://www.thinkwithgoogle.com/consumer-insights/asmr-videos-youtube-trend/, accessed July 8, 2020.
15 “Three Big Trends to Keep Watching in 2020,” YouTube Culture & Trends, https://www.youtube.com/trends/articles/2019-trends-to-follow/, last modified January 11, 2020.
16 “ASMR KIELBASA "SAUSAGE" CHEESE SAUCE + KIMCHI + ENOKI MUSHROMS (EATING SOUNDS) NO TALKING | SAS-ASMR,” YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=KA47OdE4Jnw, accessed July 9, 2020.
17 “ASMR Tapping For Sleep/Relaxation ♡ (Long Nails & Whispering),” YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=jRZrSjIjXpo, accessed July 9, 2020.
18 “ASMR Realistic Hair Brushing & Scalp Massage on Real Head,” YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=B077Cn9wJ1A, accessed July 9, 2020.
19 “ASMR Ear to Ear Whispering + Intense Mouth Sounds,” YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=HqBrIk32h7Y, accessed July 9, 2020.
20 “ASMR Doctor Roleplay - Yearly Exam,” YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=8hkGXGZZJpg, accessed July 9, 2020.
21 “Jane ASMR 제인,” YouTube, https://www.youtube.com/channel/UC2fsxQr6Hcx1enORxXgKpxQ, accessed July 9, 2020; “ASMR RAINBOW CREPE CAKE, EDIBLE SPOON, MACARON, NERDS ROPE JELLY 레인보우 크레이프 케이크, 너드 로프젤리, 먹는 숟가락 먹방”, YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=ZwXE7A-KLjw, accessed July 9, 2020.
22 按2020年7月9日的汇率,即1美元等于7.75港元计算。
23 “The Rise of ASMR Videos,” Online Mattress Review, https://www.onlinemattressreview.com/the-rise-of-asmr-videos/, accessed July 9, 2020.
24 “MAR ASMR,” YouTube, https://www.youtube.com/channel/UCenyL68JnjEtySo-zijbYTw, accessed July 9, 2020.
25 王秋婷,「【废青不废】20岁仔拍食嘢片以声音制造高潮 不怕亲友耻笑终破150万点击『全职eater都系才艺』」。取自苹果日报网站:https://hk.appledaily.com/lifestyle/20200505/HEIQIVLY73RC4V5DLWUCZX3A3A/,最后更新日期2020年5月5 日。
26 Gina Shalavi, “5 ways people are turning to YouTube to cope while social distancing,” Think with Google, https://www.thinkwithgoogle.com/consumer-insights/corona-virus-video-trends/, accessed July 8, 2020.
27 “ASMR Soap Cutting,” Google Play, https://play.google.com/store/apps/details?id=com.crazylabs.soap.cutting&hl=en_US, accessed July 9, 2020.
28 Kayleigh Partleton, “PGC Digital: Crazy Labs explains why ASMR Slicing is so successful two months after launch,” Pocket Gamer.biz, https://www.pocketgamer.biz/news/73604/pgc-digital-crazy-labs-explains-why-asmr-slicing-is-successful-after-launch/, last modified June 10, 2020.
29 Arielle Pardes, “Small Sounds, Big Money: The Commercialization of ASMR,” WIRED, https://www.wired.com/story/commercialization-of-asmr/, last modified June 20, 2019.
30 「广告 sound effect 的极致,激发欲望的专业研究 ASMR」。取自营销道网站:https://market-ism.com/广告%20sound%20effect%20的极致,激发欲望的专业研究%20ASMR,最后更新日期2019年5月23日。
31 同13。
32 “‘Oddly IKEA’: IKEA ASMR,” YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=uLFaj3Z_tWw, accessed July 9, 2020.
33 同13。
34 Rob Brooks, “Will ASMR Survive Machine Learning?,” Towards Data Science, https://towardsdatascience.com/will-asmr-survive-machine-learning-490119a1c4d3, last modified May 18, 2020.
35 “ASMR Fantasy | Angela White Doctor's Exam Roleplay | Full Video,” YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=sDKeKLBxtsU, accessed July 9, 2020.
36 李芝谦,「ASMR-来自萤幕另一头的呢喃」。取自喀报网站:https://castnet.nctu.edu.tw/castnet/article/14075?issueID=753,最后更新日期2019年12月1日。
37 「裸露与色情内容处理政策」。取自YouTube说明网站:https://support.google.com/youtube/answer/2802002?hl=zh-Hant,查询日期2020年7月9日。
38 同36。
39 王兆阳,「『扫黄打非办』约谈多家视频及音乐网站:存在涉色情低俗内容」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/即时中国/197043/扫黄打非办-约谈多家视频及音乐网站-存在涉色情低俗内容,最后更新日期2018年6月8日。