时事分析 | 教育及人力资源 | 2020-09-30 | 《经济日报》

英国A-Level评级风波 对香港DSE安排的启示



新冠病毒第三波疫情渐趋平稳,学校陆续恢复面授课堂[1],但由于学校停课多时影响教学进度,加上担心疫情或会死灰复燃,香港考试及评核局(考评局)针对应届中学文凭试(DSE),作出一系列特别安排。[2]另一边厢,英国早前因疫情取消公开考试,改以校本评分为基础,再按演算法调整决定考生成绩,惟结果有近四成评分被降级[3],触发大批学生上街示威[4],批评机制不公,最终使当局放弃采用演算法评分。[5]这场评分风波,对本港筹备DSE有何启示?

考评局于9月初宣布多项应届DSE的特别安排,包括把24个甲类科目的笔试,延至明年4月23日至5月17日举行。如疫情加剧,则进一步延期至 6月3日开始[6];若届时仍未能开考便会取消DSE,按校内成绩及学校过去的DSE表现,进行考评局设定的「等级预测」,从而得出考生的最终成绩。[7]

改动一:倘撤笔试如何评分 「等级预测」或惹争议

究竟什么是「等级预测」?根据考评局的报告,「等级预测」是指通过搜集校内评核数据,从而制定一套预测学校考生DSE等级的方法,以作应急之用。根据报告的说法,由于学校教师最清楚学生的学习表现,故由学校提交的成绩,应最能够反映学生的能力水平,而学校提交的分数可选自填写在中六成绩表的分数、中六模拟考试的分数、中六第一学期考试的分数、中六期间测验的分数;若无法提交中六考评成绩,也可利用中五的考评成绩代替。[8]

无庸置疑,校内成绩有其参考价值,但以其评定DSE成绩,也有缺陷。考评局自2013年起,每年均邀请学校教师预测学生在不同科目的等级。以今年的DSE成绩为例,结果预测与实际等级一致的比率,便介乎三成至七成之间,其中数学延伸部分(微积分与统计)的一致比率最低,仅有30.7%;一致比率最高的是英国语文,达到70.6%。[9]

有本地报章评论认为,「等级预测」的准确度成疑,不代表在处于研究阶段的机制毫无价值,因为若校内表现与公开试成绩差天共地,便反映学校出现两种情况,一是校本评估的内容、模式与方法,甚至评分机制与公开试存在巨大差异;二是学校教学未能配合公开试要求,反映学校评估质素未达水平,其教学规划、考评设计便要相应调整。[10]

但值得关注的是,本港学校的面授课堂,先后受反修例风波及疫情影响,已连续两个学年无法如常进行。[11]在这前提下,即使校本评估和教学方式没有问题,教师对学生等级的预测,都可能出现很大的误差。这并非危言耸听,英国较早前因应疫情改动公开试的评级机制,便闹得满城风雨。

以演算法调整成绩 英国四成学生遭降级

受疫情影响,英国政府取消了今年的会考(GCSE)及高级程度会考(A-Level)公开试,并推出一套机制调整考生的校本评级,惟引发极大争议。在英格兰地区,资历及考试规例局(Ofqual)最初要求教师估算每名学生在不同科目的等级,并为相同估算等级的学生排名。然后Ofqual再透过演算法,按照过往三年同校师兄师姐的考试表现,调整学生每科的评分。[12]

Ofqual当时解释,因教师估算等级时通常会较「松手」,使大批学生获较优异的成绩,故有必要以演算法调整。[13]而为了提升准确度,Ofqual曾测试11种演算法,利用以往数据估算2019年考生的成绩,再比对他们的实际成绩,从而找出估算最准确的演算法。[14]类似的演算法调整机制,也有应用于威尔斯及北爱尔兰地区的公开考试之中。[15]

结果一如Ofqual所料,演算法调低了大量由教师估算的等级。成绩于8月中揭晓时,英格兰、威尔斯及北爱尔兰地区的A-Level学生中,共有近四成的最终评分低于教师评分,其中英格兰地区有35.6%评分被降一级、3.3%评分遭连降两级。

但Ofqual事前没有预告的是,这次受降级影响的学生,原来大多数都是就读由政府资助的公立学校(state schools)[16],结果自然惹来外界质疑。当地有评论认为,私立学校(private schools)资源丰富、收生严谨,以往在公开试的整体表现较佳,透过演算法调整成绩,会使他们获得优势,而就读整体成绩较逊色学校、但校内表现出众的学生,却最受调整机制打击。[17]事件触发大批学生上街示威,当局最终「转軚」,除了少数经演算法调整后成绩获提升的学生,其余学生的成绩均以教师估算评分作准。[18]

虽然评分风波暂告平息,但教师对学生「松手」的问题仍未解决,今年获得最高级别的学生比例由去年的25.2%增至37.7%。英国罗素大学联盟首席执行官Tim Bradshaw接受《金融时报》访问时警告,如果大学收取额外数目的学生,会变相摊薄每名学生所获得的资源,而且有机会影响教学质素,特别是成本较高的学科,例如工程、化学和医科等。[19]

综合前文,英国当局透过演算法调整评分的原意,是希望准确和公平地调整教师给予学生的分数,惟事件触发一连串的争议。前车可鉴,若应届DSE未能开考,要以「等级预测」决定考生的最终成绩,同样可能触发大批教师、家长及学生不满。当局应尽快仔细分析已获取的数据,了解学校在收集学生成绩时遇上的问题,并按需要加以协助,例如为预测及实际等级一致比率偏低的学校提供支援和指引,冀能改善机制的准确度。

改动二:取消中英文口试 口齿伶俐「好蚀底」?

除了精简校本评核外,局方为顾及社交距离[20],决定取消中文及英文科的口试,并上调其他考卷的比重。[21]这项变动,同样需要设法避免造成不公。

虽然有资深中文科教师认为,学生过去半年因在网上学习,缺乏机会练习口试,取消口试可使老师和学生能更专心重温阅读篇章及操练试卷。[22]不过,有关安排或会影响口语沟通能力出色、但不擅长阅读及写作学生的中英文科总等级,加上学生的中英文科成绩至少达到第三级,才符合入读大学的最低门槛[23],因此取消口试可能削弱这类考生入读大学的机会。

 

 

 

局方表示正研究把口试电子化[24],但其实部分学术机构,例如国际英语语言测验(IELTS),已向部分国家的考生提供视像口试。以澳洲为例,口试的考核内容、时间、评分准则等,均与以往一样,但考生按指示到达考场后,不会与考核员在同一房间进行口试,双方会改为透过视像形式沟通。[25]此外,多间大学数月前已转为网上教学,不少学生也被安排在网上进行小组讨论,就不同课题进行交流。[26]考评局可参考上述例子,制订妥善的考核流程,将口试的个人及小组讨论环节,重新纳入中英文科的考核范围,更全面地评核考生的语文能力。

话说回来,数以万计的应届考生苦读多年,期望入读心仪学科、一展抱负。疫情久久未散,已打乱了不少人的备试部署,当局有必要确保他们的能力得到公平的评估,减低疫情对他们的影响。

1 「学校9月下旬分阶段恢复面授课堂」。取自政府新闻网网站:https://www.news.gov.hk/chi/2020/08/20200831/20200831_155651_359.html?type=category&name=school_work,最后更新日期2020年8月31日。
2 「2021年香港中学文凭考试 2020/2021年度考试通告第2号 考试时间表之修订及精简公开考试和校本评核之安排」。取自香港考试及评核局网站:https://www.hkeaa.edu.hk/DocLibrary/Circulars/HKDSE/2020_21_Cir_No2_Revised_Exam_Timetable_and_Assessment_Frameworks_2021HKDSE_C.pdf,最后更新日期2020年9月1日。
3 Sean Coughlan, Katherine Sellgren and Judith Burns, “A-levels: Anger over 'unfair' results this year,” BBC, August 13, 2020, https://www.bbc.com/news/education-53759832.
4 “A-level results: 'Huge mess' as exams appeal guidance withdrawn,” BBC, August 16, 2020, https://www.bbc.com/news/education-53795831.
5 Alice Evans, “A-level results U-turn: Students relieved and annoyed,” BBC, August 17, 2020, https://www.bbc.com/news/uk-53808233.
6 「新闻稿—2021年文凭试考试时间表修订 精简公开考试与校本评核」。取自考试及评核局网站:https://www.hkeaa.edu.hk/DocLibrary/Media/PR/PR_2021DSE_Streamlining_and_Contingency_Measures_chi.pdf,最后更新日期2020年9月1日。
7「DSE延4月下旬 缩范围删中英口试 考局三方案应变 终极安排:6.3未开考撤试」。取自明报网站:https://news.mingpao.com/pns/港闻/article/20200902/s00002/1598984128967/dse延4月下旬-缩范围删中英口试-考局三方案应变-终极安排-6-3未开考撤试,最后更新日期2020年9月2日;「2020香港中学文凭考试预测等级研究」。取自考试及评核局网站:https://www.hkeaa.edu.hk/DocLibrary/Event/archive/2020/Predicted_level_study_2020HKDSE.pdf,查询日期2020年9月3日。
8 「2020香港中学文凭考试预测等级研究」。取自考试及评核局网站:https://www.hkeaa.edu.hk/DocLibrary/Event/archive/2020/Predicted_level_study_2020HKDSE.pdf,查询日期2020年9月3日。
9 「新闻稿—2020 文凭试等级预测研究结果」。取自考试及评核局网站:https://www.hkeaa.edu.hk/DocLibrary/Media/PR/PR_Results_of_2020HKDSE_Predicted_Level_Study_chi.pdf,最后更新日期2020年9月21日。
10 「【教育点评】预测等级研究 「贴不准」也有价值」。取自星岛日报网站:https://std.stheadline.com/daily/article/2216805/,最后更新日期2020年5月22日。
11 袁澍,「【11.14】教育局:全港学校续停课至周日 教大岭大毕业礼延期」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/社会新闻/398087/11-14-教育局-全港学校续停课至周日-教大岭大毕业礼延期,最后更新日期2019年11月14日;黄咏榆,「【11.17】教育局宣布全港学校明日继续停课 最快周二复课」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/社会新闻/399187/11-17-教育局宣布全港学校明日继续停课-最快周二复课,最后更新日期2019年11月17日;「教育局收紧学校防疫安排」。取自政府新闻网网站:https://www.news.gov.hk/chi/2020/07/20200714/20200714_105618_875.html,最后更新日期2020年7月14日。
12 “A-levels and GCSEs: How did the exam algorithm work?,” BBC, August 20, 2020, https://www.bbc.com/news/explainers-53807730.
13 同12。
14 Jane Wakefield, “A-levels: Ofqual's 'cheating' algorithm under review,” BBC, August 20, 2020, https://www.bbc.com/news/technology-53836453.
15 同12。
16 “Overview,” GOV.UK, https://www.gov.uk/types-of-school, accessed September 3, 2020; “Private schools,” GOV.UK, https://www.gov.uk/types-of-school/private-schools, accessed September 3, 2020; “A-levels and GCSEs: How did the exam algorithm work?,” BBC, August 20, 2020, https://www.bbc.com/news/explainers-53807730.
17 同12。
18 “A-levels and GCSEs: U-turn as teacher estimates to be used for exam results,” BBC, August 17, 2020, https://www.bbc.com/news/uk-53810655.
19 Chris Giles, Peter Foster and Bethan Staton, “Fears U-turn on A-level results will create problems for years to come,” Financial Times, August 18, 2020, https://www.ft.com/content/6240770a-567a-46ad-9551-faa738ab4df5.
20 「DSE延4月下旬 缩范围删中英口试 考局三方案应变 终极安排:6.3未开考撤试」。取自明报网站:https://news.mingpao.com/pns/港闻/article/20200902/s00002/1598984128967/dse延4月下旬-缩范围删中英口试-考局三方案应变-终极安排-6-3未开考撤试,最后更新日期2020年9月2日。
21「2021年香港中学文凭考试 年香港中学文凭考试特别安排(于2020年9月修订)—中国语文」。取自考试及评核局网站:https://www.hkeaa.edu.hk/DocLibrary/HKDSE/Subject_Information/chi_lang/2021hkdse-c-clang-rev1.pdf,查询日期2020年9月3日;“Special Arrangement for 2021 HKDSE (revised in September 2020)-English Language,” Hong Kong Examinations and Assessment Authority, https://www.hkeaa.edu.hk/DocLibrary/HKDSE/Subject_Information/eng_lang/2021hkdse-e-elang-rev1.pdf, accessed September 3, 2020.
22 「学生忧喜参半 教师:撤口试可专心操卷」。取自明报网站:https://news.mingpao.com/pns/港闻/article/20200902/s00002/1598984130414/学生忧喜参半-教师-撤口试可专心操卷,最后更新日期2020年9月2日。
23 「联招今放榜 港大医科揽3状元 3000达标考生失落八大公大学位」。取自明报网站:https://news.mingpao.com/pns/港闻/article/20200813/s00002/1597256716804/联招今放榜-港大医科揽3状元-3000达标考生失落八大公大学位,最后更新日期2020年8月13日。
24 同20。
25 “Video call Speaking tests,” IELTS, https://ielts.com.au/about-us/ielts-speaking-test/video-call-speaking/, accessed September 3, 2020.
26 「【疫情百日】网上教育大茶饭!Zoom成抢手货 老师变身KOL:同学积极过平时」。取自苹果日报网站:https://hk.appledaily.com/finance/20200309/27DCTKRW3UVSZLJFT7RGVMC4LI/,最后更新日期2020年3月9日。