时事分析 | 环境生态及能源 | 2020-11-02 | 《星岛日报》

废胶不废 有潜力作建材



塑胶因为难以分解,总是予人不环保的印象。近年有建筑业界人士尝试将塑胶废物混合添加剂后,制造成新建筑材料兴建楼宇,声称成本低又环保。本港目前亦有将废塑胶改造成游乐场地垫、塑胶木材等经验,把其用途扩展至兴建楼房,是否可行?

2018年的全球塑胶总产量约为3.59亿公吨[1],其之所以被广泛应用,有其独特原因,其中之一是可塑性高,既可制成轻巧的胶袋,亦可制成耐用的胶樽,甚至是各种形状的包装或器皿,而成本较木材和金属低。[2]

除了日常用品,建筑业亦有采用塑胶作为建筑材料。塑胶是热和电的良好绝缘体,又能抵抗化学腐蚀,经强化、复合后更可增强功能,例如玻璃纤维强化塑胶的强度,可比钢铁还要高。在建筑世界,塑胶一般会用作非结构材料,亦会与其他材料复合使用,例如用作覆盖在电线上的绝缘材料、人造板的贴面材料、有发泡塑胶夹心层的各种复合外墙板等。只有小部分用于制造承受轻荷载的结构构件,例如候车亭、路边的小商店等。[3]

多国研废胶建路

原始塑胶可以轻易地加工成各种形状和颜色的制品,而且过程高度自动化,能源消耗不多[4],故被广泛使用。然而,塑胶也是极难自然分解的物料,分解周期可长达四、五百年。[5]虽然当中部分可以回收再造,但只限于某些种类,而能够回收再造的,成本又往往高于由石油生产的塑料,难以有利可图。[6]截至2018年,全球有79%塑胶废物被堆填或堆积在自然环境当中,部分最终流入海洋。[7]

不过,这些限制并未令有心人气馁,近年,多国尝试利用塑胶废物作建筑材料,以延续其寿命。2018年,荷兰城市兹沃勒(Zwolle)便首次利用塑胶废料兴建单车径,占所使用的建材70%,当中包括旧胶樽、节庆活动用的胶啤酒杯、化妆品包装及塑胶家具等。[8]其耐用程度较传统的沥青道路高至少三倍。[9]

另外,越南海防市去年亦建成首条包含塑胶废料、长200米的沥青路。有关技术是采用经过清洁、风干及切碎的塑胶废物(主要来自消费商品的包装),与沥青混合加热至摄氏150至180度,待两者完全融合后,成为铺路物料。[10]

加工重生 可抗震防洪

既然废塑胶可用作建路,那以之建楼又是否可行?答案是有可能的。哥伦比亚一家建筑公司便与回收商合作,将塑料残渣、电子废物和橡胶熔化后,再挤压成一个个类似「乐高」积木形状的砖块。这些砖块只要加入添加剂,便具有防火、隔音、不渗透和抗震的特性,可抵抗地震、洪水和极端高温。[11]

该公司的创办人之一Óscar Méndez声言,用废塑胶制成的砖块,较普通建筑材料坚固两倍,而且防水性能极高,能抵御海水和淡水,因此可以建在水中或受洪水侵害的地方。[12]目前,相关技术已应用于建造哥伦比亚的应急避难所。[13]该公司去年亦与联合国儿童基金会合作,计划两年内为西非国家象牙海岸(Ivory Coast)兴建500间学校课室。[14]

另一边厢,南非民间团体「Waste-ED」亦利用废塑胶制作出「生态砖」(ecobrick),方法是将已清洁及风干的软性塑胶垃圾,塞进洁净的胶樽,然后将其整齐放在框架上,再用黏土补满缝隙,待这些胶樽嵌入粘土,便可充当填充物并产生绝缘作用,而粘土则可以保护瓶子,从而代替砖块或混凝土块。[15]有关技术现时已应用在南非开普敦郊区的多座建筑,包括托儿中心等建筑的墙壁。该团体更走入校园,让学生参与制作,趁机让他们了解国家的废弃物品问题。[16]

欲扩充用途 需控制成本

虽然目前循环再使用的废塑胶数量,并不足以解决塑胶垃圾的问题,但有科学家正研究扩大建筑物料中废塑胶的占比,冀能推动废塑胶建材的使用,从而减轻塑胶污染造成的问题。[17]

推动废塑胶建材的诱因,是能够节省成本。在上述的哥伦比亚例子中,施工成本便较传统方式便宜30%,理由是「乐高」砖块乃预制组件,一般家庭已可自行组装,无须专业技工参与。该建筑公司的创办人声言,如果将工作分配给四个人,五天便能建成一栋简单的房屋。[18]

回收再造 未必环保

不过,废塑胶建材也有其局限,首先是其并非全然环保。有环保团体指出,塑胶废料含有多种添加剂和污染物,以其铺设道路,有害物质可能会渗透到地下水;在道路使用时,这些物料又因为热量、磨损和流失,散布数万亿颗微塑胶到四周的空气、水和土壤中,变相造成更广泛的塑胶污染。[19]

而从技术层面上看,塑胶每次熔化和加工时,聚合物链都会降解,导致机械性减低,要通过混合添加剂或原始塑料,方可恢复塑胶的性能。[20]

 

用作起楼有限制

香港政府近年亦关注到塑胶废料污染的问题,并尝试将废塑胶循环再用,包括将回收塑胶及木屑加工成塑胶木材,贪其具有防虫、防腐等功能,适合作户外设施,包括地板、长椅、篱笆等。另外,回收的胶樽及轮呔亦有循环再造成游乐场地垫。[21]

既然本港已有废塑胶循环再用的经验,利用废塑胶建材建屋又是否可行?本港现时提倡的组装合成建屋方法,会在厂房中制造独立的组装合成组件,再运送到工地现场组装成建筑物,以缩短施工时间。此外,由于预制组件可减少物料受天气影响所造成的消耗,故较传统施工方式更符合可持续理念。[22]

现有的预制工序,会以钢制模板取代传统施工方式所用的木制模板,目的是减少废物产生。[23]将废塑胶建材套用在这种建筑方法上,虽然看似可行,但从外国例子可见,废塑胶建筑大多是单层式[24],而且长远会引起污染环境的问题,故此本港若采用有关物料,可能只适用于临时小型建筑。

本港的废塑胶产量在2019年已达到91.9万公吨,回收率却只有7%。[25]为提升处理废塑胶的能力,环保署今年初已推出「中央收胶」先导计划,在三区试行由回收商统一收集废胶,再运到回收场进行分类、破碎、拉粒等程序,生产成再生胶粒原料后,售往东南亚及内地市场,再造成风褛和球鞋等。[26]

不过,环保署曾经指出,本港的回收再造业受经济周期及市场状况影响,加上近年外围市场持续不景气,预期会继续拖累本地回收再造业的整体表现,加上邻近地区近年收紧进口管制政策[27],令回收物料出口变得困难,变相少了出路,或进一步减低业界的回收意欲。

故此,香港长远更加需做好本地回收,以确保废胶有被妥善处理,同时要寻求更多出路,例如鼓励本地废料、本地重用,为废胶赋予新用途。

1 “Production of plastics worldwide from 1950 to 2018 (in million metric tons)*,” statista, https://www.statista.com/statistics/282732/global-production-of-plastics-since-1950/, last modified August 28, 2020.
2 「现实关隘难过 走塑知易行难?」。取自信报通识网站:https://iknow.hkej.com/php/article.detail.php?aid=37042,最后更新日期2018年11月5日。
3 「塑胶物语: 建筑塑胶的种类」。取自塑胶e学苑网站:http://psdn.pidc.org.tw/ike/doclib/2004/2004doclib/2004ike46-0/2004ike46-0-307.asp,最后更新日期2004年11月27日。
4 同3。
5 「塑胶」。取自地球之友网站:https://www.foe.org.hk/tc/绿色资讯/塑胶,查询日期2020年9月10日。
6 「塑胶造马路,废胶新出路?」。取自CUP网站:https://www.cup.com.hk/2018/09/18/recycled-plastics-used-to-build-roads/,最后更新日期2018年9月18日。
7 Laura Parker, “A whopping 91% of plastic isn't recycled,” National Geographic, December 20, 2018, https://www.nationalgeographic.com/news/2017/07/plastic-produced-recycling-waste-ocean-trash-debris-environment/.
8 Sophie Gorman, “The world’s first 'fully recycled' road is made in France,” France 24, October 14, 2018, https://www.france24.com/en/20181014-world-first-fully-recycled-road-made-france-construction-cars-environment.
9 Daniel Boffey, “A road full of bottlenecks: Dutch cycle path is made of plastic waste,” The Guardian, September 13, 2018, https://www.theguardian.com/environment/2018/sep/13/a-road-full-of-bottlenecks-dutch-cycle-path-is-made-of-plastic-waste; “Road makers turn to recycled plastic for tougher surfaces,” The Economist, September 13, 2018, https://www.economist.com/science-and-technology/2018/09/13/road-makers-turn-to-recycled-plastic-for-tougher-surfaces.
10 “Vietnam’s first recycled plastic-made road being built in Hai Phong,” Vietnam+, https://en.vietnamplus.vn/vietnams-first-recycled-plasticmade-road-being-built-in-hai-phong/161349.vnp, last modified October 1, 2019; Sen, “Vietnam plans to build first road made from recycled plastic,” VnExpress, https://e.vnexpress.net/news/life/trend/vietnam-plans-to-build-first-road-made-from-recycled-plastic-3911703.html, last modified April 19, 2019.
11 Jacob Atkins, “Conceptos Plasticos partners with UNICEF to build schools made of plastic in Ivory Coast,” contxto, https://contxto.com/en/colombia/conceptos-plasticos-partners-with-unicef-to-build-schools-made-of-plastic-in-ivory-coast/, last modified October 24, 2019; “Recycled Material Converted in Housing,” AIM2Flourish, https://aim2flourish.com/innovations/recycled-material-converted-in-housing, accessed September 9, 2020.
12 Jacob Atkins, “Conceptos Plasticos partners with UNICEF to build schools made of plastic in Ivory Coast,” contxto, https://contxto.com/en/colombia/conceptos-plasticos-partners-with-unicef-to-build-schools-made-of-plastic-in-ivory-coast/, last modified October 24, 2019.
13 「寿命长达 500 年。哥伦比亚建筑公司转化塑胶废物为耐用环保建材」。取自建筑日志网站:http://www.archiarchi.hk/2018/01/500_16.html,最后更新日期2018年1月16日。
14 同12。
15 “WHY ECOBRICKS AND EARTH,” Waste-ED, https://waste-ed.co.za/building-with-ecobricks-and-earth/, accessed September 9, 2020; “INTO ECOBRICKS,” Upcycle Santa FE, https://upcyclesantafe.org/you-can-upcycle/plastics-and-synthetics/ecobrick-it/, accessed September 25, 2020.
16 「南非减塑大功臣 宝特瓶废弃塑胶制成砖」。取自环境资讯中心网站:https://e-info.org.tw/node/223028,最后更新日期2020年2月14日。
17 Sophie Foggin, “Conceptos Plásticos: the Colombian startup building homes out of recycled plastic,” Latam Tech, https://latam.tech/conceptos-plasticos-the-colombian-startup-building-homes-out-of-recycled-plastic/3329/, last modified July 17, 2018.
18 同17。
19 Elba Wan,「有乜新路『塑』?越南、荷兰用塑胶废料建道路」。取自绿色和平网站:https://www.greenpeace.org/hongkong/issues/plastics/update/12491/,最后更新日期2019年10月24日;Daniel Boffey, “A road full of bottlenecks: Dutch cycle path is made of plastic waste,” The Guardian, September 13, 2018, https://www.theguardian.com/environment/2018/sep/13/a-road-full-of-bottlenecks-dutch-cycle-path-is-made-of-plastic-waste.
20 Sibele Cestari, “Why plastic waste is an ideal building material,” BBC, August 20, 2020, https://www.bbc.com/future/article/20200819-why-plastic-waste-is-an-ideal-building-material.
21 「循环再造物料」。取自建筑署网站:https://www.archsd.gov.hk/archsd/html/teachingkits/TK1/tc/recycled_materials.html,查询日期2020年9月11日;「塑造生活」。取自东网网站:http://on.cc/green/headline_22.html,最后更新日期2010年3月24日。
22 「关于『组装合成』建筑法」。取自建造业议会网站:http://www.cic.hk/chi/main/mic/whatsmic/aboutmic/,最后更新日期2020年7月31日;「绿色设计指南:在建筑物生命周期中物尽其用」,香港绿色建筑议会,2018年,第28页。
23 「绿色设计指南:在建筑物生命周期中物尽其用」,香港绿色建筑议会,2018年,第28页。
24 同13。
25 「特别财会:废塑胶产量持续增加 环保署管制方案年底完成」。取自东网网站:https://hk.on.cc/hk/bkn/cnt/news/20200402/bkn-20200402190927120-0402_00822_001.html,最后更新日期2020年4月2日。
26 黄金棋,「东区首试中央收胶 承办商月收逾十吨废胶 最怕厨余弃回收箱」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/社会新闻/476021/东区首试中央收胶-承办商月收逾十吨废胶-最怕厨余弃回收箱,最后更新日期2020年5月26日。
27 「人均垃圾弃置量每日1.53公斤 创自1991年新高」。取自明报新闻网网站:https://news.mingpao.com/ins/港闻/article/20191125/s00001/1574695940821/人均垃圾弃置量每日1-53公斤-创自1991年新高,最后更新日期2019年11月25日。