时事分析 | 医疗卫生与健康 | 2021-04-17 | 《经济日报》

疫苗接种普及后 生活可回复「正常」?



疫苗目前被视为抗疫的救命草,多国正陆续展开疫苗接种计划,期盼可借此恢复社会运作,甚至放宽跨境活动,提振经济。然而,接种疫苗后出现副作用、甚至死亡的消息不断传出,部分国家的接种计划一度叫停,拖慢进度。即使接种进度能够改善,但现时各国认可的疫苗不尽相同,意味即使接种了疫苗,也不代表能世界通行。这不禁令人疑惑,生活重回正轨的日子,是近还是远?

安全疑虑 拖慢接种进度

截至4月12日,全球超过8亿人接种最少一剂新冠肺炎疫苗,已完成所有剂量接种的约有4.5亿人,分别占全球人口约5.76%及2.26%。[1]

接种疫苗人数愈来愈多,但部分国家或地区的进度仍然缓慢。[2]以香港为例,港府自2月26日起展开疫苗接种计划,率先让多个优先组别接种,最新涵盖人口逾550万,占16岁或以上人口逾八成。[3]截至4月13日,本港约有62万人接种了第一剂新冠疫苗。[4]有学者以每日约一万多人接种计算,估计香港或要到2023年才能达至全民接种,有医生认为,香港应以每日5至10万人接种为目标。[5]

市民不打疫苗的原因众多,安全疑虑是其中之一。港府订购的三款新冠疫苗,包括科兴、复必泰及尚未到港的阿斯利康,分别在本地或海外,出现怀疑接种后死亡或产生严重副作用的个案,虽然没证据显示与疫苗有关,但已引起市民恐慌。[6]

其他亚洲国家同样有市民不急于接种疫苗。部分人认为,新冠病毒不断变种,而注射疫苗并非永久免疫,可以待有需要时才接种,确保疫苗最新和最好。此外,南韩和日本的市民亦倾向认为没有接种疫苗的迫切性。[7]

进度缓慢的情况亦在欧洲出现。阿斯利康疫苗因被指效力研究数据不足,多国限制疫苗的接种年龄,导致部分国家的接种率较低,如法国只准许为50至64岁医护人员接种其所拥有的110万剂阿斯利康疫苗,接种率只有16%,有卫生专家担心,此情况将进一步拖慢欧洲各国的疫苗接种进度。[8]

 

 

各国未就认可疫苗达成共识

不过,进度缓慢无阻各国热切期盼疫苗接种普及后,可尽快重启经济。自疫苗成功研发,各国已计划在疫苗接种率达到一定水平后,重新开放跨境旅游,包括与其他国家建设「旅游气泡」,允许已接种疫苗的居民进入对方境内时,无须接受隔离,以及向已接种疫苗者签发「疫苗护照」,方便他们外游。[9]

旅游业重启,将有助各国经济复苏,理应是好事。但问题在于,目前各国疫情差异大,对不同疫苗品牌与效力认可不一,即使有「疫苗护照」也不代表可以在全球畅通无阻。举例,欧盟提议推出的「数码绿色证书」,容许已接种疫苗、对病毒检测呈阴性,或染疫后康复的公民在欧盟内旅游,并在抵达目的地后无需隔离。不过,可获自动认可的疫苗只包含欧盟监管机构批准使用的疫苗(即辉瑞、阿斯利康、莫德纳以及强生四种疫苗),其他如中国制和俄罗斯制的疫苗,则由各国自行决定是否认可[10],意味若接种了非官方承认的疫苗,仍有机会无法入境欧盟部分成员国。

这种做法被指会衍生更多分歧,除了中欧的贸易和旅游活动可能受阻,欧盟内部亦有选择使用中国或俄罗斯制疫苗的成员国,包括匈牙利和捷克,若欧盟其他成员国拒认这两种疫苗,上述两个国家的国民便不可在欧盟国家间自由活动。[11]

而应否推行「疫苗护照」本身亦存在争议。世界卫生组织认为,疫苗接种仍未在全球普及,此举对未获分配疫苗的贫穷国家,以及因各种原因而不适合接种疫苗的人士不公平。[12]亦有不少国家指出,此举如同歧视接种顺序较后的民众,例如德国现时没有正式供儿童使用的疫苗[13],意味儿童将无法跟随父母出境。

病毒屡变种 削弱疫苗保护力

未打疫苗不可外游,接种了亦不代表百分百安全。香港大学医学院微生物学系讲座教授袁国勇与其团队指出,虽然前期动物实验显示,科兴、复必泰及阿斯利康疫苗均能诱发适量中和抗体,防止接种者出现有病征感染或严重并发症,但也强调,疫苗未必能阻止无症状感染,故仍然有机会感染他人。[14]欧洲疾病预防及控制中心(ECDC)亦指出,暂未有足够资料说明疫苗或染疫后康复的免疫力可持续多久。[15]

例如,加拿大卑诗省一间护老院就有12人在接种疫苗后仍确诊新冠肺炎,部分确诊者更已经完成两剂新冠疫苗接种。另外,内地一名医护人员在接种两剂疫苗的一个月后受感染,有专家解释,疫苗虽然可催生抗体,但未必能有效防止呼吸道感染,亦有可能是该医护或属于疫苗不反应者,或是打了两针疫苗仍未能产生足够抗体,可能需要补第三针。[16]由此可见,接种疫苗并不代表必然免疫。

再者,世界各地相继出现变种病毒,削弱疫苗的保护力。以以色列为例,虽然疫苗接种率属全球最高,但2月时的确诊及死亡个案仍有上升,主要原因是传染力强的外国变种病毒入侵,抵销接种疫苗的成效。[17]现时的疫苗是透过中和或抑制病毒的生物学效应,例如通过阻断细胞或病毒上的受体,来阻止细胞受病毒感染(即中和抗体)。[18]但早前美国哈佛大学和麻省理工的研究团队发现,美国辉瑞和莫德纳两款疫苗产生的中和抗体,对部分变种病毒株的中和效果欠佳。[19]而一种名为「B.1.525型尼日利亚变异毒株」的变种病毒,由于变异性强,现有的疫苗均对其无效[20],故日后是否有需要如流感疫苗般每年改变疫苗株,仍是未知之数。而最近法国更出现可避开深喉采样核酸检测的新型变种病毒,形成检测漏洞,有机会加快病毒扩散。[21]

病毒变种还有机会影响旅客出入境。在去年12月,港府因应英国出现变种新型冠状病毒,而禁止英国载客航班来港,导致大量港人滞留当地。[22]正如上文所述,现有的疫苗对变种病毒的中和效果有限,即使旅客接种疫苗后成功出外旅游,一旦旅游目的地出现变种病毒,疫苗的效果大打折扣之余,还有机会无法回港。

银发族料率先出游 需注意爆疫风险

话虽如此,为了尽快令经济复苏,多国仍将重启旅游业视为首要任务。那么首批出发旅游的会是哪一个群组?自疫情爆发以来,长者被指是染疫的高危一族,故不少地方都将长者列为疫苗的优先接种组别[23],由此推断,如各地边境检疫措施放寛,首先迎来的可能是一批银发旅客。

以美国为例,该国在去年12月中展开疫苗接种计划,长者是继医护后优先接种的组别。[24]一间美国旅游中介公司在今年一月访问了1,200人,了解他们的旅游取向。其中56岁以上的受访者中,89%表示已准备在2021年旅游,当中82%在接种疫苗后便会出发。[25]

其中一个受美国长者欢迎的旅游选择是国内的度假村。有长者表示,明白疫苗并非万能,故在选择旅行地点时,会考虑是否信赖当地的卫生措施,以及有否继续实行社交距离,以保障个人健康。亦有长者担心出国旅行,最终或演变为在异地隔离甚至滞留当地,故会先在国内旅游「试水温」。[26]

一些渴望出国的长者则选择邮轮旅游。有提供豪华邮轮服务的公司表示,自今年1月起,70%的预订查询均来自65岁以上的客人,较过去几年的40%高,他们大多查询从6月开始的行程。[27]

邮轮向来深受长者欢迎,根据国际邮轮协会的数据,2016至2019年,每年全球邮轮乘客中,50岁或以上占一半,60岁或以上则占三成。[28]但值得留意的是,在去年新冠肺炎爆发初期,多艘邮轮爆发大规模感染[29],过去亦有传染病学专家指出,病毒容易在邮轮的密闭式环境滋长,加上大量人群长时间在一个狭小的空间一起生活,共用饮食、梳洗、洗手间等设施,令病毒更容易传播。[30]

虽然多间外国邮轮公司,包括主攻银发市场的Saga Cruises及另一邮轮公司Victory Cruise Lines均表示,将要求所有乘客提供疫苗接种证明书才可上船,后者更同时要求员工接种疫苗[31],以确保船上人员健康。但正如上文提到,疫苗并非万能,而长者本身的感染风险较大[32],一旦船上有人确诊,长者很大机会首当其冲受感染,重蹈滞留海上的覆辙,甚至危及性命。

新冠肺炎持续超过一年,随着疫苗面世,大众十分渴望恢复正常生活,甚至到外地旅行「充电」。但要留意,虽然现有疫苗的保护率可达约50%至95%[33],但由于病毒变种会削弱疫苗功效,市民即使已接种疫苗,亦应先衡量自身的健康状况,再决定是否出游,并在旅行途中保持良好的卫生习惯,及维持社交距离,保障自己、保障他人。同时,随着疫苗接种率上升,政府考虑放宽防疫限制时,仍需继续为公共卫生把关,免为短暂复苏,浪费抗疫前功。

1 “vaccinations.csv,” GitHub, https://github.com/owid/covid-19-data/blob/master/public/data/vaccinations/vaccinations.csv, last accessed April 13, 2021; “2020 World Population Data Sheet,” Population Reference Bureau, https://interactives.prb.org/2020-wpds/, accessed March 22, 2021.
2 「新冠疫苗:从香港到日本,亚洲多地接种为何进展缓慢」。取自BBC中文网网站:https://www.bbc.com/zhongwen/trad/science-56318634,最后更新日期2021年3月9日。
3 「有关计划」。取自2019冠状病毒病疫苗接种计划网站:https://www.covidvaccine.gov.hk/zh-HK/programme,最后更新日期2021年3月16日;「年满30岁可接种新冠疫苗」。取自政府新闻网网站:https://www.news.gov.hk/chi/2021/03/20210315/20210315_155312_784.html?type=category&name=health&tl=t,最后更新日期2021年3月15日。
4 「新冠疫苗累计接种逾91万剂」。取自政府新闻网网站:https://www.news.gov.hk/chi/2021/04/20210413/20210413_224925_798.html?type=category&name=health,最后更新日期2021年3月28日。
5 朱海棋,「新冠疫苗|优先群组仅14%人预约打针 专家促增至每日打5、10万人」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/社会新闻/599084/新冠疫苗-优先群组仅14-人预约打针-专家促增至每日打5-10万人,最后更新日期2021年3月14日。
6 〈疫苗事故伤亡多 200万剂急清货 强推全民接种恐闯祸 打针半个月不足20万人〉,《东方日报》,2021年3月15日,A01页;「疫苗接种︱科兴28%预约甩底 BioNTech虽仅9% 但已稀释针药惨遭浪费(附表)」。取自苹果日报网站:https://hk.appledaily.com/local/20210310/FH766KKFLVEWJLTVWY2IC3GN2E/,最后更新日期2021年3月11日。
7 “Asia’s unjabbed arms,” The Economist, March 6, 2021, p.24; 「新冠疫苗:从香港到日本,亚洲多地接种为何进展缓慢」。取自BBC中文网网站:https://www.bbc.com/zhongwen/trad/science-56318634,最后更新日期2021年3月9日。
8 「牛津疫苗欧洲现信心危机」。取自明报新闻网网站:https://news.mingpao.com/pns/国际/article/20210301/s00014/1614536644446/牛津疫苗欧洲现信心危机,最后更新日期2021年3月1日。
9 「澳洲与新加坡商讨建立旅游气泡」。取自香港电台网站:https://news.rthk.hk/rthk/ch/component/k2/1580533-20210314.htm,最后更新日期2021年3月14日;「航空业下月推疫苗护照 成重开空中旅行关键」。取自星岛网网站:https://std.stheadline.com/daily/article/2336233/,最后更新日期2021年2月24日。
10 「欧盟疫苗证书 盼6月旅游旺季前推 多国分歧未解 法荷忧豁免者仍可播毒」。取自明报新闻网网站:https://news.mingpao.com/pns/国际/article/20210318/ ,最后更新日期2021年3月18日。
11 〈疫苗护照恐怕衍生更多分歧〉,信报财经新闻,2021年3月15日,A02页。
12 〈疫苗护照恐怕衍生更多分歧〉,信报财经新闻,2021年3月15日,A02页;”WHO cautions against vaccine passports for international travel,” Global NEWS, https://globalnews.ca/news/7685488/covid-vaccine-passport-who-inequity/, last modified March 9, 2021.
13 同10。
14 李恩慈,「新冠疫苗|袁国勇团队解构3款疫苗效用 料难阻止无症状感染」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/社会新闻/566340,最后更新日期2020年12月25日。
15 同10。
16 「内地增7宗确诊 专家解释医护接种后仍染疫原因」。取自东网网站:https://hk.on.cc/hk/bkn/cnt/cnnews/20210322/bkn-20210322092826010-0322_00952_001.html,最后更新日期2021年3月22日;「打国产疫苗医护确诊 月前接种第二剂 专家:保护率非100%」。取自明报新闻网网站:https://news.mingpao.com/pns/中国/article/20210321/s00013/1616265157011/,最后更新日期2021年3月21日。
17 「疫苗接种率最高的以色列 确诊及死亡个案再度上升」。取自商业电台网站:https://www.881903.com/news/international/2377751/,最后更新日期2021年2月4日。
18 “Neutralizing antibody,” Biology Online, https://www.biologyonline.com/dictionary/neutralizing-antibody, last modified March 1, 2021.
19 「研究指辉瑞及莫德纳疫苗中和变种病毒效果欠佳」。取自now新闻网站:https://news.now.com/home/international/player?newsId=427563,最后更新日期2021年3月16日。
20 「广东现尼日利亚变种病毒」。取自法国国际广播电台网站:https://www.rfi.fr/tw/中国/20210314-广东现尼日利亚变种病毒,最后更新日期2021年3月14日。
21 「可避过核酸检测 法国变种惹关注」。取自明报教育网站:https://life.mingpao.com/general/article?issue=20210323&nodeid=1616437313535,最后更新日期2021年3月23日。
22 「新冠肺炎|滞英港人促助回港 聂德权:明白『禁飞令』致不便 未回应会否派包机」。取自明报新闻网网站:https://news.mingpao.com/ins/港闻/article/20201228/s00001/1609162250992/,最后更新日期2020年12月28日。
23 Debra Kamin, “A Different Early-Bird Special: Have Vaccine, Will Travel,” The New York Times, February 19, 2021, https://www.nytimes.com/2021/02/17/travel/seniors-covid-vaccine-travel.html; 「5分2英国长者 接种疫苗后即无视限聚令」。取自香港经济日报网站:https://inews.hket.com/article/2893579/,最后更新日期2021年3月5日。
24 欧敬洛,「【新冠肺炎】美国把75岁或以上长者 列为下一轮接种疫苗组别」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/即时国际/564398/新冠肺炎-美国把75岁或以上长者-列为下一轮接种疫苗组别,最后更新日期2020年12月21日。
25 “82 Percent of Travelers Say They’re More Ready to Travel in 2021,” Virtuoso, https://www.virtuoso.com/travel/articles/82-of-travelers-say-theyre-more-ready-to-travel-in-2021, last modified March 2, 2021.
26 Debra Kamin, “A Different Early-Bird Special: Have Vaccine, Will Travel,” The New York Times, February 19, 2021, https://www.nytimes.com/2021/02/17/travel/seniors-covid-vaccine-travel.html.
27 同26。
28 “2019 Global Market Report,” Cruise Lines International Association, 2019.
29 何文翰、许懿安,「【新冠肺炎】停靠日本长崎维修 邮轮歌诗达大西洋号再多57人确诊」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/即时国际/465469/新冠肺炎-停靠日本长崎维修-邮轮歌诗达大西洋号再多57人确诊,最后更新日期2020年4月25日;「邮轮之旅成死亡直通车 钻石公主号乘客:未有染疫不单靠幸运」。取自东网网站:https://hk.on.cc/hk/bkn/cnt/news/20210215/bkn-20210215010058572-0215_00822_001.html,最后更新日期2021年2月15日。
30 「肺炎疫情:说邮轮是海上的『浮动病毒温床』是否夸张」。取自BBC中文网网站:https://www.bbc.com/zhongwen/trad/science-51485041,最后更新日期2020年2月13日。
31 “A shot in the dark,” The Economist, March 6, 2021, p.57.
32 Smriti Mallapaty, “The coronavirus is most deadly if you are older and male — new data reveal the risks,” nature, https://www.nature.com/articles/d41586-020-02483-2, last modified August 28, 2020.
33 「【新冠疫苗】本港3款新冠疫苗第三期临床数据 保护率70至95% 科兴疫苗100%防重症 许树昌:未有长者及长期病患者数据」。取自明报健康网网站:https://health.mingpao.com/新冠疫苗-本港3款新冠疫苗第三期临床数据-保护率70/,最后更新日期2021年1月11日;「政府就新冠疫苗的使用作出回应」。取自政府新闻公报网站:https://www.info.gov.hk/gia/general/202103/17/P2021031700863.htm,最后更新日期2021年3月17日。