时事分析 | 医疗卫生与健康 | 2021-06-25 | 《经济日报》

公海游复航 儿童免针或成防疫缺口



暑假将至,虽然香港与新加坡的「旅游气泡」无奈取消,但市民的外游希望尚未全然泡汤,因为两地政府在7月初仍会检视有关安排[1],而且港府早前已宣布,最快7月底容许邮轮公司复办公海游。

在政府的构思中,参加公海游的市民必须完成接种两剂疫苗,16岁以下儿童及身体状况不适宜接种者则可获豁免。这种做法看似兼顾抗疫与外游的需要,有助市民安心出游。惟有研究指出,儿童感染者病毒载量较成人高,一旦有染疫儿童因病毒检测呈假阴性而成功上船,后果将不堪设想。如何避免「疫苗气泡」一点即破,连带影响「旅游气泡」的部署,政府需谨慎行事。

邮轮公司需严格遵守卫生防疫措施

新冠肺炎疫情持续超过一年,环球跨境旅游仍没全面恢复的迹象。惟本港政府有见疫情稳定,决定逐步恢复邮轮旅游,第一波先推出不停靠香港以外港口的公海游,以满足市民暑假消闲旅游的需求。[2]

说到邮轮旅游,去年2月「钻石公主号」上出现734人确诊的大规模染疫[3],至今仍令人犹有余悸。为免同类情况再次发生,是次复办公海游的邮轮公司及参与市民,皆被要求遵守严格的防疫措施。

首先,每艘邮轮的载客量只可为原载客量的一半,亦须遵守《预防及控制疾病(规定及指示)(业务及处所)规例》下,对不同相类处所和设施所施加的卫生、社交距离和个案追踪措施,并制订航程中的接触者追踪机制。[4]例如星梦邮轮旗下的「云顶梦号」,便要求旅客在船上佩戴追踪器记录行踪,静止时若感应到少于1.5米距离内有另一追踪器就会响闹,提醒保持社交距离。[5]

另外,所有船员必须在邮轮行程开始前完成新冠疫苗接种,并需每隔14天于岸上接受核酸检测,而因健康理由不适合接种疫苗的船员,除需每七天于岸上接受检测外,也需要每三天在船上接受检测。[6]

旅客方面,除非能出示医学证明不适合接种疫苗和16岁以下人士,否则必须接种两剂疫苗才能登船,另所有旅客亦需出示登船前48小时内接受的核酸检测阴性结果,登船前也要以「安心出行」流动应用程式扫描邮轮的二维码。[7]

 

 

风险一:打针 + 检测 难保登船者未染疫

不过,上述的措施是否足以避免病毒在船上散播?商务及经济发展局局长邱腾华坦言,邮轮驶出公海后,本港法例未必适用,仅靠船公司承诺遵守[8],意味邮轮公司及旅客即使违反防疫措施,亦未必犯法,令人担心有关防疫措施无法切实执行。

即使船公司和旅客自律地做足防疫措施,仍然存有潜在漏洞,就是容许未接种疫苗人士登船。首先,接种疫苗虽可防止病情恶化及降低持续散播的风险,但不代表完全免疫。[9]虽然登船前,旅客必先完成检测,但变种病毒肆虐,不少染疫个案完全无病征,潜伏期更长达21天,传播风险更高之余,部分变种病毒更可避过检测。旅客在登船前检测呈阴性,至登船后才确诊的情况,绝有可能发生。加上过往曾出现「假阴性」个案,故检测是否足以确保旅客并未染疫,值得商榷。[10]

风险二:未打针儿童可上船 或成播毒缺口

当中特别需要关注的是儿童群组。相对成人及长者,儿童的上呼吸道ACE2受体(angiotensin-converting enzyme 2 receptor)较少,给病毒侵袭的程度因此较低,故一直被视为较低风险群组。[11]事实上,根据医学杂志《刺针》一项针对七国的研究估计,在疫情期间,每100万名儿童中,因新冠肺炎死亡的儿童不到两名。[12]

但另有研究指出,儿童一旦染疫,其病毒载量却较成人高,个中风险不容小觑。美国疾病控制及预防中心、国家卫生院,以及麻省总医院的专家,去年8月在儿科医学期刊The Journal of Pediatrics联合发表论文,指出无病征或早期感染新冠肺炎的儿童,其呼吸道分泌的病毒载量(viral load),均较有症状超过七天、需要住院的重症成人患者高。研究同时反映婴儿以至年轻人,都可以携带高水平的病毒[13],而病毒载量高,即意味播毒效率较高,可见儿童可能成为潜藏播毒者,是隐形传播链的一环,不容忽视。[14]

本港早前一名四岁男童出现疑因双重感染干扰检测结果的情况,即使反复进行病毒检测,仍未能验出病毒或抗体[15],这虽是特殊例子,但不能排除有其他同类个案未被发现。故容许儿童未接种疫苗便登船,存在一定风险。

风险三:邮轮密集环境藏隐忧

此外,要确保旅程安全,船上的防疫措施亦十分重要。根据邮轮公司的资料,公海游一般为期二至四晚。[16]为了减低感染风险,有邮轮公司表示,将在每个房间及公共区域配备鲜风系统,船上设有隔离病房,部份客房亦可转作隔离室。旅客如要使用船上的公共设施需要预约,餐厅则会暂停自助取餐服务,并安排旅客分时分区用餐,及使用即弃餐具。[17]

然而,即使邮轮公司提供上述防疫措施,也无改邮轮密集环境的本质,若豁免部分登船者接种疫苗,当中的散播病毒风险[18],不容忽视。有感染及传染病专科医生接受传媒访问时更不畏言,邮轮公司非专业感染控制机构,船上隔离室设计的流程和实际运作时,很可能有落差,随时令公海游变成「钻石公主号2.0」。[19]

虽然政府规定若在船上发现怀疑个案,必须即时暂停行程,并折返至邮轮码头,船上的隔离设施用到的时间不长,加上邮轮非专业医疗建筑,要求高规格的隔离措施可能是强人所难。但需知病毒传播可能是瞬间的事情,稍一松懈随时引致大爆发,故严谨的措施十分重要。

防疫标准较岸上寛松

值得留意的是,公海游的防疫标准松紧,对政府的「疫苗气泡」构思能否得到广泛支持,也有一定影响。政府早前预告,若爆发新一波疫情,或会为无打疫苗人士设立更严格的防疫限制,包括学生不可回校上课、市民不可进入食肆及戏院等公共场所,目的是避免「一刀切」的防疫措施,并强调要公平对待已接种者。[20]

上述措施的背后逻辑,是有打针及没有打针的市民,会有不同待遇,可见已接种者在日常生活享有更大自由度。以戏院为例,按照上述说法,一旦爆发第五波疫情,只有已打针人士可进入电影院。但反观邮轮公司的防疫措施,虽然船上的公共设施需先预约才可使用,有助控制人流,却没有禁止未打针人士使用。既然如此,为何在岸上就有需要将两者分隔,但当场所转换至邮轮时,又可以容许两者共处一室,并享有同等自由?若当局未能给出令人信服的解释,本已备受非议的「疫苗气泡」构思,恐怕会受到更大质疑,不利社会进一步恢复运作。

专家:复航初期不宜豁免

事实上,香港并非首个复办邮轮旅游的地区,去年已有邮轮公司在台湾和新加坡分别复航环岛游及公海游。[21]以新加坡为例,去年11月复办公海游时,甚至没有要求旅客必须接种疫苗,主要靠检测亦能做到零确诊,可见公海游亦有成功例子。[22]但值得留意的是,新加坡复航之初,变种病毒仍未蔓延至亚洲[23],风险较低,故以检测作主要防疫屏障,仍未有爆疫。惟现时变种病毒席卷全球,为疫情带来变数,即使已打针亦未必可以幸免,公海游能否顺利进行仍是未知之数。

现时,社会对于本港应否和如何复办邮轮旅游,仍有不同声音。邮轮旅游自去年2月起已暂停逾15个月[24],复办公海游对邮轮业固然是好消息,但豁免部分登船者接种疫苗,毕竟会形成爆疫缺口,若行业因而再度停摆,经营环境只会更为严峻。

要避免上述问题,除了考虑应否豁免未打针人士登船外,亦可考虑加强检测。政府专家顾问、新发现及动物传染病科学委员会主席许树昌早前建议,在机场为入境人士同时进行病毒检测和抗体测试,加强准确性。[25]有关方法或可套用在公海游,以增加旅客信心。

站在市民立场,新冠疫情持续超过一年,急不及待想出外旅游乃人之常情,而在未能出国之际,公海游的确是不错的选择。但市民需要明白,接种疫苗不等于完全免疫,尤其暑假是一家大小出游的旺季,而邮轮旅游向来深受长者欢迎,惟他们却是染疫后死亡率较高的一群,一旦在邮轮这类密闭而共用空间较多的地方爆疫,愉快旅程恐成悲剧。政府和市民必须保持警觉,并采用恰当的防疫措施。

 

1 「港新7月初检视旅游气泡启航日期」。取自政府新闻网网站:https://www.news.gov.hk/chi/2021/06/20210610/20210610_174601_135.html,最后更新日期2021年6月10日。
2 「邮轮公海游最快7月底复航」。取自政府新闻网网站:https://www.news.gov.hk/chi/2021/05/20210526/20210526_110836_792.html,最后更新日期2021年5月26日。
3 郑诗咏,「公海游︱邮轮7月复航要求多 专家指邮轮爆疫难终极消毒切断传播链」。取自苹果日报网站:https://hk.appledaily.com/lifestyle/20210527/62MJBPJWBBDNJCYNZKCZAB7RRU/,最后更新日期2021年5月27日。
4 同2。
5 「公海游︱星梦邮轮乘客须戴追踪器保1.5米距离 5秒不分开即响闹」。取自苹果日报网站:https://hk.appledaily.com/local/20210526/VMBXAOFTONBFHFBW5DFFEDWXVQ/,最后更新日期2021年5月26日。
6 同2。
7 同2。
8 「疫情︱邮轮公海游最快7月底启航 乘客须打齐针持阴性检测证明(附各项要求)」。取自苹果日报网站:https://hk.appledaily.com/local/20210526/VSWCUKHPXZEU3LQQIPPL5GAB7A/,最后更新日期2021年5月26日。
9 欧敬洛,「新冠肺炎|新加坡30人完成接种疫苗仍染疫 超过一半无病征」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/即时国际/623608/新冠肺炎-新加坡30人完成接种疫苗仍染疫-超过一半无病征,最后更新日期2021年5月11日。
10 朱海棋,「法国变种新冠病毒可避开检测 理大学者:或须多重基因排序揪出」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/社会新闻/622793/法国变种新冠病毒可避开检测-理大学者-或须多重基因排序揪出,最后更新日期2021年5月16日;「46岁菲佣初确无病征 涉N501Y变种病毒株」。取自香港电台网站:https://news.rthk.hk/rthk/ch/component/k2/1592276-20210523.htm,最后更新日期2021年5月23日;「学者称变种病毒部分潜伏达21日 未来数天要密切监察」。取自香港电台网站:https://news.rthk.hk/rthk/ch/component/k2/1590056-20210510.htm,最后更新日期2021年5月10日。
11 霍泰辉,「【新冠肺炎】小朋友不会传播新冠病毒?」。取自明报健康网网站:https://health.mingpao.com/新冠肺炎-小朋友不会传播新冠病毒/,最后更新日期2020年9月7日。
12 「新冠疫苗:人类实现全球群体免疫面临的四大挑战」。取自BBC中文网网站:https://www.bbc.com/zhongwen/trad/world-57251762,最后更新日期2021年6月1日。
13 Yonker L.M., Neilan A.M., Bartsch Y., “Pediatric Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus 2 (SARS-CoV-2): Clinical Presentation, Infectivity, and Immune Responses,” The Journal of Pediatrics 227(2020):45–52.
14 同11。
15 「4岁男童覆验证确诊 潘烈文认同双重染疫干扰检测」。取自东网网站:https://hk.on.cc/hk/bkn/cnt/news/20210521/bkn-20210521092920019-0521_00822_001.html,最后更新日期2021年5月21日。
16 谢进亨、脱芷晴,「邮轮公海游7月底启航 玩2晚每位$1200 倘爆疫需船上隔离 叫停行程返港」。取自晴报网站:https://skypost.ulifestyle.com.hk/article/2967296/,最后更新日期2021年5月27日。
17 同5。
18 「【武汉肺炎】邮轮乘客投诉环境恶化 医生︰船上密集环境增加感染风险」。取自苹果日报网站:https://hk.appledaily.com/international/20200210/W5HVEXYEACDO5WOSBWPF3NHZII/,最后更新日期2020年2月10日。
19 同16。
20 「第五波防疫 研限制未打针者出行 许树昌:保障尽公民责任者 民主党批不合比例剥削权利」。取自明报新闻网网站:https://news.mingpao.com/pns/要闻/article/20210601/s00001/1622484981036/第五波防疫-研限制未打针者出行-许树昌-保障尽公民责任者-民主党批不合比例剥削权利,最后更新日期2021年6月1日。
21 黄素珊,「台星15万人海上游零确诊 星梦邮轮冀复航一周三班seacation」。取自巴士的报网站:https://www.bastillepost.com/ hongkong/article/8242502-%EF%BB%BF台星15万人海上游零确诊-星梦邮轮冀复航一周三,最后更新日期2021年4月7日。
22 「公海游︱星梦邮轮乘客须戴追踪器保1.5米距离 5秒不分开即响闹」。取自苹果日报网站:https://hk.appledaily.com/local/20210526/VMBXAOFTONBFHFBW5DFFEDWXVQ/,最后更新日期2021年5月26日;Cheryl Teh, “Second ship sets sail under cruise pilot programme,” The Straits Times, December 4, 2020, https://www.straitstimes.com/singapore/second-ship-sets-sail-under-cruise-pilot-programme.
23 「亚洲多地发现新冠变种病毒,印韩日等收紧入境措施」。取自BBC中文网网站:https://www.bbc.com/zhongwen/trad/world-55496215,最后更新日期2020年12月31日。
24 同2。
25 「许树昌称医管局研『笃手指』测试抗体或可取代抽血方式」。取自香港电台网站:https://news.rthk.hk/rthk/ch/component/k2/1595200-20210610.htm,最后更新日期2021年6月10日。