时事分析 | 教育及人力资源 | 2021-08-23 | 《星岛日报》

「全职妈妈」能成求职优势?



全职妈妈每日在家照顾孩子和家庭,习得一身本领,但当她们想重回职场,这些经验却不被重视,其间的工作空白期更会成为求职障碍。外国一班妈妈最近发起一项运动,鼓励正在求职的母亲将「全职妈妈」视作工作经验写进履历中,冀为母亲一职平反。作为雇主,应如何看待?

近年,男主外、女主内的刻板印象虽有改善,但从数据上看,女性照顾家庭仍是主流。根据统计处数字,在2020年,15岁及以上的女性料理家务者人口(不包括外籍家庭佣工)约为61.56万,较男性的3.87万人多近15倍。[1]而2018年数据亦显示,25至54岁壮年女性中,45.8万人没有投身工作,当中九成曾经结婚,五分之四是母亲,反映仍有不少女性为了照顾家庭离开职场。[2]

另外,智经分析统计处数据后发现,在2018年,40至49岁女性的劳动参与率约为七成(40至44岁:70.8%;45至49岁:70.0%),较25至29岁女性劳动参与率(84.3%)低超过10个百分点。由此可见,女性在婚育年龄暂离职场后,或未能重投劳动市场,以致30岁及以上女性的劳动参与率,持续低于25至29岁的高位。[3]

不过,并非每位女性都接受全天候料理家务,不少均渴望重拾事业。根据统计处2018年的调查结果,30至59岁的家庭主妇中,至少五万人表示,如有切合自身需要条件的「合适工作」出现,会愿意投身工作。[4]她们有些只在家待一、两年便重返职场,亦有部分会待子女升上中学,无需全天候照顾,才重新找工作。然而,全职妈妈要再次踏足职场,并不容易。

职场空白期成就业障碍

全职家庭照顾者求职的难处之一,在于工作经验欠奉,当中工作空白期较长的母亲,尤其「输蚀」。求职网站JobsDB去年9月访问了香港435间不同规模的商业机构,发现70%雇主在招聘时,最着重求职者是否有相关工作经验,其次为求职者的性格及态度能否配合公司文化(45%)、求职者的要求待遇(36%),以及其专业资格(32%)。[5]

的确,全职妈妈的职场空白期,或令部分雇主却步,但她们从管理家中大小事务习得的技能,理应可为她们争取一点分数。然而,现今社会对于全职妈妈的印象,仍停留于每天接送子女上学、做做家务,然后便无所事事[6],当中需要花费的心思、耐性和时间管理技巧均容易被忽略。故当她们求职时,要跟雇主解释担任全职妈妈期间的经历,亦不易令人信服。

多项调查显示母亲头衔不受欢迎

再者,母亲的头衔向来在职场上不受欢迎。有研究指出,美国雇主对于母亲求职者的能力评分,比非母亲低约10%,承诺评分则低约15%。他们对母亲的要求亦较严格,包括容许迟到的次数较少,并要求她们在管理能力测试中,获得比其他求职者更高的分数,才会考虑聘用。而母亲的起薪点,也较非母亲低。[7]这些发现,反映育有子女的女性正遭受「母职惩罚」,在职场上受到各式各样的歧视。

有关情况亦发生在香港。香港中文大学在2018年进行的一项研究发现,需要照顾子女的母亲受聘机会为47.2%,较需要照顾子女的男性(69.7%),低超过20个百分点。[8]

而在一众「妈妈级」的求职者中,全职妈妈面对困难尤其明显。美国北卡罗莱纳大学教堂山分校社会学助理教授Kate Weisshaar在2015至2016年间,分别以在职、失业和全职父母三个身份,向美国50个城市的会计师、财务分析师、软件工程师、人力资源经理和营销总监等职位,发送了3,374份履历。结果发现,在职母亲、失业母亲及全职母亲的回复率分别为15.3%、9.7%及4.9%,即全职母亲获得回复的可能性约是失业母亲的一半,及在职母亲的三分之一。[9]

虽然以上的实验方法有不少可圈可点之处,例如履历的实际内容是甚么、如何确保雇主从履历上可看出求职者是因为照顾孩子而放弃工作等,都值得商榷,但仍可作参考,了解雇主的想法。

当母亲头衔在职场处处碰壁,部分人为免麻烦,实行「秘密凑仔」(英语世界称之为secret parenting),故意隐瞒自己有孩子,或尽量不在公司谈及孩子的事情,以免被老板认为,他们会因为孩子而减低工作的投入度,以及变得不可靠。[10]

的确,身兼母职的员工在工作上有其顾虑,例如在孩子生病时需要请假、因要照顾小孩而不能加班等[11],但若因此认定妈妈级员工不投入工作,并不公允,也会错过一些能力出众的人才。

料理家务技能丰富 优势可应用职场

要摆脱社会的偏见,妈妈们在求职时必须证明自身足以胜任工作。但对于离开职场已久的母亲来说,她们新近的工作经验便是担当全职妈妈的角色。那么,全职妈妈是否如大众认知般一无是处?美国的一项调查,可有助大家了解她们的「工作」内容。

美国果汁品牌Welch's访问2,000位拥有5至12岁孩子的母亲,发现以一星期七天计算,她们每周需「工作」98小时,即平均每日14小时。她们每天平均由早上6时23分,「工作」至晚上8时31分,平均休息时间仅约1小时7分钟。[12]

至于妈妈们的具体「工作」内容,英国有调查统计,母亲每日有59项必做任务,包括洗烫衣服、准备早午晚餐、陪子女做功课、帮子女收拾书包、倒垃圾等。59项任务看似十分琐碎,但每一项都是每日生活必须处理的事务。虽说大可请丈夫、祖父母及佣工帮忙,但现实是,受访的1,583名母亲中,三分之二认为另一半过度依赖她们处理家中事务。[13]

 

 

以上提到的「工作」虽没有学历要求,也无需资历认证,却需要一定的技能支持,例如妥善分配时间,并以高效率完成所有工作;具独立思考、解难并有效执行的能力,以助她们果断地决定家中的大小事务,如为孩子报读哪间学校;细心了解和满足每个家庭成员的需要;及富有责任感等。[14]而这些技能若应用在职场,便可以转化为善于聆听及有耐性地处理客户要求,同时在团队合作上更有优势。

当然,妈妈如需同时兼顾家庭和事业,可能因较多事挂心,影响工作效率。但这种情况并不局限于母亲身上,父亲亦有同样问题。另外,未婚男女也可能受家人或感情困扰而影响工作。而且,有人力顾问指出,妈妈们一般期望工作稳定,以便照顾家庭,流失率相对低,老板可节省招聘与培训新人的人力成本。[15]

将「母亲」一职写进履历 可成求职优势?

话虽如此,歧视母亲的情况仍然存在。为了帮母亲平反,美国一个在职母亲互助平台发起一项活动,鼓励妈妈们将「母亲」一职相当于其他职业般写进履历,冀推动消除工作场所中存在的偏见,并将「母亲」的身份变成求职优势。[16]

不过,一个看似简单的举动,真的可以为妈妈的待遇带来转变吗?

履历是雇主对求职者的第一印象,透过检视履历,雇主或人力资源部门可以了解求职者的学历、工作经验,以及拥有的技能,并筛走不合适的人选,故履历上的一字一句都可能影响获聘的机会。

但由于无法确认看履历的人的取向,故将「母亲」一职填进履历可谓有危亦有机。机会在于,若幸运地遇到懂得欣赏母亲技能的公司,或者负责招聘的人明白和体谅母亲的苦况,有关经历可能增加受聘机会。但一旦遇上对母亲雇员有偏见的老板,或由男性主导的公司,却可能因此丧失受聘机会。[17]

而且,全职妈妈不算是职业,即使写进履历当作工作经验,雇主亦未必认同。故此,妈妈们在填写履历时,宜先了解应征公司的文化,例如有否提供家庭友善的措施、是否需要经常加班等,从而推断该公司能否接受一名母亲任职,再决定是否填上全职妈妈的头衔。

母亲职责可「外判」 展现能力仍是面试关键

值得留意的是,将母亲一职写进履历的目的,是证明自己在职场空白期间,并非游手好闲,而非藉此要求特别待遇。再者,全职妈妈因为比一直在职场打滚的人士少了几年工作经验,雇主难免担心其力有不逮,甚至和社会脱节,无法在短时间内适应职场生活。故即使成功获得面试机会,亦要想想如何证明自己的才能,否则「空口讲白话」,只会给人自吹自擂的感觉。

另外,虽说不少母亲「精通十八般武艺」,但对于雇主而言,要判断求职妈妈的能力亦有一定难度,尤其现时不少家庭都有聘请外佣,或家有长者协助照顾孩子。故即使顶着全职妈妈的头衔,亦不代表有负全职妈妈的责任。根据香港亚太研究所的调查,受访的6,900名幼儿家长中,幼儿家庭照顾以母亲为主(57.5%),其次是祖父母或外祖父母(22.9%),第三为外佣(14.9%)。[18]另根据政府2019/20年度统计,本港有雇用家庭佣工的住户数目为355,700,占所有住户的13.4%,当中有12岁及以下儿童的住户中,有雇用家庭佣工的比率为32.5%。[19]在这情况下,雇主要确认妈妈们的能力,可能仍要靠面试时,多询问实际情况,甚或要求进行笔试,以评估其真实能力。

另值得注意的是,近年不少男士充当家庭主夫,料理家庭,人数由2001年9,200增至2020年38,700,廿年间大增三倍。[20]虽则占比不多,但亦有想重回职场的爸爸反映,有雇主得知自己曾任全职爸爸,随即由「想请」变为考虑[21],可见全职爸爸同样面对求职困境,情况不容忽视。

每个雇主都希望聘请有才能的员工,全职妈妈虽然有工作空白期,但不代表能力较差,雇主只要给予机会,也可从中选出贤才。企业在规划招聘政策时,也应考虑雇员的家庭需要,制订家庭友善政策或指引,以提供一定的工作弹性,让雇员更好地平衡工作与生活,同时为企业维持稳定的人力资源,达至双赢。

 

1 《香港的女性及男性—主要统计数字(2021年版)》,政府统计处,2021年7月29日,第108页。
2 「香港在职母亲面对的机遇和挑战」,《研究简报2018–2019 第2期》,立法会秘书处,2019年7月,第1、7页。
3 《生力军何处寻:「后五十」弹起 香港人力策略再出发》,智经研究中心,2020年3月,第3页。
4 同2,第14页。
5 “Hiring, Compensation and Benefits Report 2021,” JobsDB, February 2021, p.66.
6 赖雅淳,「《82年生的金智英》掀起妈虫讨论,全职妈妈不满遭歧视!」。取自钱杂志网站:https://www.moneynet.com.tw/article/9504/,最后更新日期2019年11月26日。
7 Shelley J. Correll, Stephen Benard, and In Paik, “Getting a Job: Is There a Motherhood Penalty?”, American Journal of Sociology, Vol. 112, No. 5 (March 2007), pp. 1297-1339.
8 《香港工作间的家庭岗位歧视之研究》,香港中文大学香港亚太研究所华人家庭研究中心,2018年8月,第60页。
9 Kate Weisshaar, “Stay-at-Home Moms Are Half as Likely to Get a Job Interview as Moms Who Got Laid Off,” Harvard Business Review, https://hbr.org/2018/02/stay-at-home-moms-are-half-as-likely-to-get-a-job-interview-as-moms-who-got-laid-off, last modified February 22, 2018.
10 Emily Oster, “End the Plague of Secret Parenting,” The Atlantic, https://www.theatlantic.com/ideas/archive/2019/05/normalize-parenthood-workplace-dont-hide-it/589822/, last modified May 21, 2019.
11 Wilma妈,「职场上的体谅不是必然 在职妈妈︰孩子生病要请假怕同事嫌烦」。取自TOPick网站:https://topick.hket.com/article/2267609/,最后更新日期2019年2月8日。
12 Olivia Petter, “Being A Mother Is Equivalent To 2.5 Full-Time Jobs, Survey Finds,” Independent, March 16, 2018, https://www.independent.co.uk/life-style/health-and-families/mother-equivalent-2-jobs-full-time-childcare-98-hours-work-mum-survey-a8258676.html.
13 Naomi Greenaway, “How does YOUR day compare? The average woman completes 59 tasks every day (including tidying, cleaning and nagging),” Daily Mail Online, https://www.dailymail.co.uk/femail/article-3344673/How-does-day-compare-average-mum-Women-complete-59-tasks-day.html, last modified December 4, 2015.
14 Meredith Turits, “Does motherhood belong on a resume?,” BBC, June 21, 2021, https://www.bbc.com/worklife/article/20210617-does-motherhood-belong-on-a-resume; X-Woman,「为什么『全职妈妈』会是最好的员工?」。取自商周网站:https://www.businessweekly.com.tw/careers/blog/6625,最后更新日期2014年3月17日。
15 Dinezz Li,「全职妈妈 重投职场4秘诀 寻找友善上司最重要」。取自Money Smart网站:https://blog.moneysmart.hk/zh-hk/family/全职妈妈-重投-职场-秘诀-工作压力/,最后更新日期2018年7月18日。
16 Meredith Turits, “Does motherhood belong on a resume?,” BBC, June 21, 2021, https://www.bbc.com/worklife/article/20210617-does-motherhood-belong-on-a-resume.
17 Meredith Turits, “Does motherhood belong on a resume?,” BBC, June 21, 2021, https://www.bbc.com/worklife/article/20210617-does-motherhood-belong-on-a-resume; 「做了3年全职妈妈重返职场:工资只有之前一半,害怕出一点错」。取自古诗词库网站:https://www.gushiciku.cn/dl/0gVc6/zh-hk,最后更新日期2021年5月1日。
18 《幼儿教育与家庭照顾在香港》,香港亚太研究所,2017年7月31日,第12页。
19 「受雇于短期或短工时的雇佣合约的雇员 聘请家庭佣工」,《主题性住户统计调查第72号报告书》,政府统计处,2021年3月,第6及7页。
20 《香港的女性及男性主要统计数字》,政府统计处,2020年7月,第106页。
21 郑静珊,「全职爸爸苦与乐│新手爸爸全职凑『孖B』两年 最苦日日『哭喊双声道』 最乐成功入九龙塘名幼」。取自Oh!爸妈网站:https://www.ohpama.com/656609/专题/人物专访/全职爸爸苦与乐│新手爸爸全职凑「孖b」两年-最苦/,最后更新日期2021年6月19日。