时事分析 | 医疗卫生与健康 | 2008-05-24 | 《信报》

医疗改革–从基层医疗做起



自政府于三月推出医疗改革咨询文件以来,舆论大多集中讨论有关改革医疗融资的安排,即各种辅助融资方案;然而,医疗改革的讨论不应单单着眼于融资安排,亦应关注制度本身需要面对的变革。我们认同,香港刻下的医疗系统正面对沉重的压力和负担,有必要进行改革,令香港市民继续享有优质医疗保障。

无可否认,医疗改革是一个复杂的议题,任何一个环节的变革都会「牵一发、动全身」,影响整个医疗系统。因此,笔者尝试引用 Diana Farrell, Nicolaus P. Henke 及 Paul D. Mango提出的七大医疗改革原则,从供求关系分析医疗改革的重点和方向(注)。

在需求层面,我们应着重确立公众在预防疾病和减少伤员的观念;倡导消费者(即医疗服务使用者)责任。在供应层面,我们可以分析医疗资源是否出现不足或过剩的现象;确保服务质素;优化管理成本;寻求一套可持续的融资机制,以实现供求平衡;此外,我们更应尽早落实医疗制度改革建议。

笔者曾参与香港长远医疗发展的研究,十分认同政府今次对医疗改革所提出的愿景,并高兴看到政府提出这份全面而且顾及整体医疗福祉的讨论文件。

在咨询文件内,政府指出若有效推行基层医疗服务,便可增进市民健康、减少公众对医院服务的需要。这里所指的基层医疗服务,即上文就需求层面所述,关于预防疾病和减少伤员的观念。然而,笔者认为「基层医疗」并不只是病人与其诊症医生的第一个接触点(第二章 2.1 段),还应包括一套「团队式」的医疗模式。

所谓团队式的医疗模式,实际上是一个综合而跨专业的团队,当中除了医生、亦应包括牙医、护士、药剧师、辅助医疗人员(例如物理治疗师及职业治疗师)、以至注册中医师。此外,基层医疗除了医护界别外,更应引入「小区为本」的跨界别参与,例如社会服务及义工服务,务求照顾市民的身心健康发展。

基层医疗的发展亦涉及公众教育、小区建设和人力资源管理。现时社会大众的医疗行为和文化仍集中在「医病」的治疗层面,缺乏预防和确立健康生活的观念;而病人与医生亦甚少建立持久和互信的关系。因此,医疗改革其中的一个重点,是透过公众教育达致行为上的改变,令市民更重视基层医疗服务。

另一方面,完善的小区建设、居住环境、健康生活模式等,长远而言有助促进全民健康,减轻社会对医疗系统的依赖。不过,要有效建立基层医疗制度,专业家庭医生的培训和质量保证是不可或缺的组成部份,这方面实有赖人力资源上的改革,配以完整培训计划。

除了基层医疗外,笔者亦支持政府在咨询文件内,就公私营医疗协作、互通电子健康记录、强化公共医疗安全网等议题所提出的建议。

至于医疗融资安排的改革建议,笔者认为在进一步讨论这个议题之前,政府应向公众阐释每个融资方案,如何能达致相关的医疗改革目标。同时,政府亦应清楚向持份者说明,从不同融资方案所获取的额外资源,日后会分配在哪一个服务层面,用于哪一个范畴。

此外,随着本港人口不断老化,我们现时讨论的长远医疗融资安排,亦应顾及长者的长期护理需要,而现时这方面仍属社会福利的范畴;因此笔者相信医疗融资安排和社会福利政策,日后有需要作进一步整合。

最后,笔者希望强调,香港的医疗发展,不论是制度上的新措施、还是融资上的改革,在推行前必须取得社会各个阶层的普遍共识,并以可持续发展及共同承担的方式,促进个人身心健康和提升整体社会健康质素。

(注:详见 Diana Farrell, Nicolaus P. Henke and Paul D. Mango, “Universal Principles for Healthcare Reform”, The McKinsey Quarterly 2007)