时事分析 | 公共行政及法制 | 2011-03-21 | 《经济日报》

额外印花税扩至商厦 助中小企



香港現有超過28萬家中小企業,為超過120萬人提供就業機會,佔公務員以外的總就業人數近一半。為抗擊環球金融海嘯,政府於過去兩年採取「穩金融、撐企業、保就業」的應對策略,加強支援中小企信貸,超過兩萬家企業得以受惠,間接穩住34萬名僱員的職位,發揮支援就業以穩定社會經濟的作用。

不過,資產泡沫風險導致租金持續颷升,通脹重臨亦令營運成本顯著上漲,大大加重中小企的經營壓力,可以預見今年將是艱難的一年。中小企佔本地企業數目98%,是經濟及就業的重要支柱,亦關係到香港長遠競爭力的發展。政府有需要全面檢視現行政策,優化本地營商環境;並提供更多元化的支援措施,促進本地中小企業的發展。

考慮降低利得稅 保競爭優勢

為顯示政府對中小企的持續支援,預算案提出將工貿署「中小企業信貸保證計劃」的擔保額,由現時200億元增至300億元;並由按揭證券公司推出「中小企融資擔保計劃」,接替已停止接受申請的「特別信貸保證計劃」。我們認為,市場主導將令新擔保計劃更具靈活性,日後更可考慮擴大中小企信貸擔保的貸款種類,以及容許擔保機構作風險評估,為香港建立長遠可持續的中小企信貸機制。

締造有利營商環境的稅制,亦有助提升中小企長遠競爭力。降低利得稅近年成為區域發展趨勢,新加坡已降至17%,澳門亦由15%減至12%。以香港當前環境而言,現時未必是調整利得稅的適當時機。不過,按世界銀行排名,香港的有效利得稅率,在15個東亞經濟體系中排名第6。這意味香港現行稅率仍然偏低,但競爭優勢收窄,未來還是有討論需要。

根據我們研究,長遠可考慮將利得稅下調至15%,以及為應評稅利潤低於100萬元的企業,提供降至10%的更低稅率。寬減利得稅將有高達七成的中小企業可即時受惠,少收的稅款卻不足利得稅收入的4%,影響少但成效顯著。此外,政府可探討引入「集團虧損寛免」及「本年虧損轉回」機制,容許同一集團內的公司共用稅務虧損,並可將虧損轉回,令本地稅務虧損條例更具彈性。

早前有機構進行全球寫字樓租務調查,指出香港寫字樓租金在全球排名首位,租務開支高達每呎123元,按年升幅31%。租金向來是企業經營成本的重要部份,但供應少加上樓市暢旺,帶動舖位及寫字樓的租金持續向上,對中小企的影響尤其顯著。預算案提出連串措施,包括增加寫字樓供應及活化工業大廈等,以維持穩定及足夠的商業土地供應,方向可取。

中小企租金壓力升 遏炒風

為遏止樓市炒賣過熱,政府去年11月徵收額外印花稅,住宅市場的投機活動即大為收斂。但有地產代理指出,近日樓市再現升勢,且有投資者轉投工商廈市場迹象,令租金上升近10%。在此情況下,政府可研究將額外印花稅加碼的可行性,進一步令炒家離場;並可研究擴展徵稅範圍至商舖,及早遏止炒風影響商業租務市場,避免加重中小企的租金壓力。

支援中小企的持續發展,除了致力減輕經營成本,更重要是積極拓展業務及開發市場。金融海嘯期間,政府向工貿署的「中小企業發展支援基金」及「中小企業市場推廣基金」增撥10億元,協助本地中小企的出口推廣及品牌發展。預算案更表明,「中小企業發展支援基金」今年將重點支持業界舉辦有關品牌發展、開拓內地及其他新興市場的項目。

加強港粵合作 助港企入內地

我們一直提倡珠三角區域合作,推動香港企業及品牌進入龐大的內地市場,將香港的市場規模由現時700萬人,伸延至超過9,400萬常住人口的珠三角。珠三角現有約7萬家港資企業,要實現進入內銷市場的目標,必須粵港政府共同合作,包括研究加速轉型「三資企業」的審批程序、簡化企業內銷補稅的行政手續等,藉進入內地市場推動本港企業開發自主品牌。

世銀公佈《2011年營商環境報告》,新加坡連續5年蟬聯榜首,香港屈居其後。另國際著名智庫Legatum Institute公佈今年全球繁榮指數排名,香港排名較新加坡落後,其中的創新及營商環境分類指數,香港排名17更遠低於新加坡第8。這些數據的參考價值不在於排名高低,而是背後帶出的訊息:香港要維持競爭優勢,需要在支援中小企及優化營商環境上不斷努力。