时事分析 | 创新及科技发展 | 2014-11-17 | 《星岛日报》

社交媒体 推人去死?



罹患末期脑癌的美国女子梅纳德(Brittany Maynard),本月初在家人陪伴下,服药了结一生。事件在美国引发激辩,远至梵蒂冈的天主教会也为事件表态。[1]梅纳德的安乐死决定,自然是争议所在。同样令人惊讶的,是她早于一个月前已通过互联网短片事先张扬自杀计划,撒手尘寰前一刻,又在社交网站Facebook与亲友道别。[2]在社交媒体风行的今天,将生活琐事放在网上公诸同好,已是生活文化的一部分,但连自杀也有人「分享」,只能说世事无奇不有。

自杀信息 或助长轻生

信息流通若此,同时也教人疑问,自杀讯息无远弗届,会否对他人造成不良影响?这不是杞人忧天。世界卫生组织在名为《预防自杀:一项全球性要务》(以下简称《预防自杀》)的报告中指出,有自杀倾向人士若透过社交媒体接触其他人自杀的例子,会增加他们轻生的风险,因此认为传媒不应过分报道名人自杀的消息、详细解说自杀的方法,以及将自杀视为面对逆境及苦海的正常反应,否则可能会美化自杀行为,引起高危人士模仿。[3]

美国著名演员罗宾‧威廉斯(Robin Williams)于8月11日自尽后,奥斯卡金像奖的主办单位美国电影艺术与科学学会,于「推特」(Twitter)发放一张灯神与阿拉丁在星空下拥抱的图像,并配字句:「精灵,你自由了」,一夜之间有超过27万人转发,受众估计逾6,900万。美国一个防止自杀组织,便对这种做法不以为然,认为会把自杀美化成一个可以接受的选择,或会引人模仿,十分危险。[4]

网络欺凌成催命符

当然,在社交媒体发布自杀信息的人,不一定有害人之心,但立心不良的也不计其数。2013年9月,美国12岁少女塞德威克(Rebecca Ann Sedwick)从高处跃下而亡。事后回看,她使用的社交媒体充斥着十多名少女对她的欺凌讯息,包括叫她去死,以及质问她为何仍然活着。[5]也许当初恶意留言的人,并没预料到塞德威克真的会自寻短见,而塞德威克寻死的底因,又是否不堪网络欺凌,也有待公论。但网络欺凌的潜在伤害,不可不察。

其实不一定心存恶意,一些作出死亡试探的网络戏言,也有可能引发悲剧。今年投轨自尽的英国15岁少女威尔逊(Tallulah Wilson),生前曾在社交网站Tumblr与人交换自残相片,更有留言者贴上绳圈图片,谓乃威尔逊的新颈炼,望她试戴。[6]留言是否成了威尔逊的「催命符」,无从证实,但威尔逊生前受严重抑郁折磨,在Tumblr上塑造自己为一个狂野、吸食可卡因的酗酒者[7],这些留言,终究有害无利。

字里行间发现死亡预告

网络欺凌或一时戏言,可以「推人去死」,有论者遂倡其内容应受监管。威尔逊轻生后,时任英国文化大臣麦玛丽(Maria Miller)便要求各社交媒体改变过往监察的手法,要主动移除具冒犯性及有潜在危险的讯息。[8]

但以救人为名筛选内容,同时也会引起操控言论的疑虑。借助社交媒体及早识别自杀高危人士,也许更为理想。学者艾季‧巴瑞克(Azy Barak)及奥弗拉‧米伦(Ofra Miron)的研究发现,有自杀倾向人士的「网言」,虽然可能未经深思熟虑,但与现实世界的文字一样,「网言」同样带有作者的重要心理信息,能反映他们的特殊精神状态。[9]杨百翰大学(Brigham Young University)的硏究人员分析美国各州推特用户三个月内的推文后也发现,含引发自杀的高危字眼的推文在所有推文所占的比率,与各州的自杀率有很强的关连性。[10]

借力打力 善用社交媒体防患

找出高危人士,下一步是出手协助。杨百翰大学的硏究人员发现推文内容与实际自杀率的关系后,认为推特可以成为预防自杀的警报系统;硏究人员又希望可以为学校开发流动应用程序,在取得学生同意后,分析他们在社交媒体上的讯息,以识别有需要协助的青年,再交由辅导员跟进。[11]

《预防自杀》报告亦肯定社交媒体的防止自杀潜力,认为与专业人员网上聊天及网上辅导,乃利用网络防止自杀的有效策略。[12] 现时,Facebook和Instagram已跟民间组织合作,推出网上指引"Help a Friend in Need",帮助青少年识别情绪困扰的网上征状。[13]而早在两年前,若有人在Facebook上流露自杀倾向,其他人已可按下网页最下方的「使用说明」(Help),前往建议如何处理的页面,又可选择通报管理者,让管理者作适当跟进或转介。[14]

说到底,社交媒体始终只是工具,本质非正非邪,作善作恶、散播快乐或哀愁,只在你如何运用。正如文初提到的患癌女子梅纳德,其死讯无疑令身边人神伤。但她离世前在Facebook歌颂世界美好,传播正能量,也为亲友打下拥抱生命的强心针。在社交媒体散播的是悲伤或是温暖,就在一念之间。

 

 

1 “Vatican condemns Brittany Maynard's decision to end her life as 'absurd',” The Independent, November 5, 2014, http://www.independent.co.uk/news/people/brittany-maynards-decision-to-end-her-life-labelled-reprehensible-by-the-vatican-9840093.html.
2 “Terminally ill Brittany Maynard posts final Facebook message as she ends her own life with "dignity",” Mirror, November 3, 2014, http://www.mirror.co.uk/news/world-news/terminally-ill-brittany-maynard-posts-4556983.
3 "Preventing Suicide: A Global Imperative," World Health Organization, accessed September 16, 2014, http://apps.who.int/iris/bitstream/10665/131056/1/9789241564779_eng.pdf?ua=1&ua=1.
4 Caitlin Dewey, "Suicide Contagion and Social Media: The Dangers of Sharing 'Genie, You're Free'," The Washington Post, September 18, 2014.
5 Barry Leibowitz, "Rebecca Ann Sedwick Update: Fla. Police Confirm Suicide of Girl, 12, After Cyber-bullying, Probe Possible Charges," CBS News, September 12, 2013.
6 Brendan Carlin, "Cabinet Crackdown on Social Media 'Poison' After Teenage Girl's Train Suicide," Daily Mail, January 25, 2014.
7 Jemima Owen, "The Internet Didn't Kill Tallulah Wilson, But Nor Did It Do Much to Help Her," The Guardian, January 25, 2014.
8 同6。
9 Azy Barak and Ofra Miron, "Writing Characteristics of Suicidal People on the Internet: A Psychological Investigation of Emerging Social Environments," Suicide and Life-Threatening Behavior 35, no. 5 (2005): 518.
10 "Suicidal Talk on Twitter Mirrors Suicide Rates," Brigham Young University, accessed September 23, 2014, http://news.byu.edu/archive13-oct-suicide.aspx.
11 同10。
12 同3。
13 Dr. Victor Schwartz, "'Help a Friend in Need' -- Can Social Media Help Promote Mental Health and Prevent Suicide?" The Huffington Post, September 10, 2014.
14 张书森、程绮瑾、叶兆辉,〈脸书自杀与救命〉,《自由时报》,2012年4月1日,A17页。