时事分析 | 创新及科技发展 | 2014-12-15 | 《星岛日报》

释放女性在资讯及通讯科技界的劳动力



Facebook及苹果早前宣布资助旗下女员工雪藏卵子,让她们不必为了生育而离开工作岗位,以减低女性员工流失率。[1]怪招背后,多少反映这两家资讯及通讯科技(Information and Communication Technology,ICT)巨企,意识到办公室内缺乏女性身影。

据Facebook和苹果的最新官方数据,这两家公司的女性雇员比例,分别占31%[2]和30%[3],另一ICT巨企Google的女性雇员,亦只占员工总数的30%。[4]如果说ICT代表未来,女性从业员在这「未来」的角色仍然渺小。

各ICT巨企亦似乎对现况不满,正锐意求变,除了Facebook和苹果的「雪卵」资助,Google也与编程教育机构Code School合作,直接资助1,000名业界中的女性及少数族裔人士,免费就读为期三个月的编程课程,亦会额外推荐数千合资格人士参加及开放申请。[5]在更早的时候,Google已推出Made with Code计划,旨在以女性感兴趣的方式,引导她们学习编写程序,包括与不同倡导编程教育的组织合作。月前Google为Made with Code加码投入5,000万美元[6],部分就是用于与Code School的合作。

业界阴阳失衡

缺乏女性雇员的问题,不专属个别ICT巨企,而是普遍现象。以美国为例,2013年当地的专业计算机行业从业员中,只有26%为女性;2012年大学的计算机与资讯科学毕业生中,也只有18%为女性,意味短期内行业女性劳动力增长有限。[7]在英国,科技行业的从业员中,女性亦只占总数17%。[8]

阴阳失衡的现象,在要职中尤为明显。网购龙头Amazon的管理层中,只有25%为女性,低于公司整体的37%[9];Facebook的比例为23%,同样低于整体的31%[10]。据一项有关美国创投基金的统计研究,2011至2013年间获注资的初创企业中,只得15%有女性身处管理团队,由女性CEO领导的,仅得2.7%。[11]

资讯科技界的性别定型

可能有人认为,女性本来就不热衷于计算机代码及各种机器,学习相关知识并加入ICT行业的比例较低,理所当然。然而回顾历史数据,却有有趣发现。根据美国国家科学基金会(National Science Foundation)的统计,在1966至1984年间,当地计算机科学学士学位的女性毕业生数目,虽然一直少于男性毕业生,但大部分年份的增长幅度,均高于男性。[12]至1984年,计算机科学的本科毕业生中,已有37.2%为女性,是历史高峰。[13]然而,其后女性毕业生的增长率「后劲不继」,大多数年份也逊于男性,到2010年,该学科的女毕业生数目,跌至只占总数18.2%。[14]

到底是甚么导致女性与编程及计算机科技越走越远?美国全国广播电台(National Public Radio,NPR)的一篇网上文章,提供了一个颇独特的思考角度。该篇文章的作者指出,在计算机科学本科毕业生的女性比例达到高峰的1984年,也是个人计算机在美国开始普及之时。当时的个人计算机销售,以男性为主要目标,消费者亦认同个人计算机乃男性玩物,就连家长给孩子购置计算机,一般都只是买给儿子。[15]这些因素,令男孩们有较多机会接触计算机,到他读大学,在计算机相关学科取得佳绩的机会亦因而大于女生。输在起跑线的女生,成绩给比下去,遂形成远离计算机科学的风气。[16]

改变由教育开始

上述观点指向的性别定型问题,经济合作暨发展组织(Organisation for Economic Co-operation and Development,OECD)也有关注。于2008年举行有关性别、资讯科技及教育的研讨会上,OECD明确指出在ICT教育及资讯科技行业中存在两性差异,并援引研究指,OECD国家的男生面对资讯科技时,比女生更为自信,学习态度也更积极。[17]

OECD国家中,挪威政府早于1996年已着手收窄两性在资讯科技的差距,透过资助研究和教育,促进女性接触资讯及计算机科技。至2004年,当局认为两性对资讯科技的认知,差距已大幅收窄,于是将工作重心转为更广泛地提升男女学生的数码能力(digital competence),以性别中立(gender neutral),指不侧重某一性别为基础,鼓励女性选修计算机科学。[18]

在世界各地,也有志愿组织协助女性接触计算机及资讯科技。其中美国的Girls Who Code,每年暑假会安排中学女生到科技公司及大学汲取计算机编程、手机研发、机械人、网页设计等,并与行内的女性企业家及专才交流。[19]在香港,今年初妇女基金会和微软公司,也合作挑选了51名在不同大学就读不同学科的女生,参与为期三日的训练营,希望为资讯科技业界吸纳更多女性新血。[20]

「她经济」成改革机遇

企业及政府为何着紧增加女性参与,性别平等、释放女性劳动力固然能解释背后理念,网络上的「她经济」(Sheconomy)冒起,也可能是主要原因之一。

「她经济」一词,用以比喻女性于消费经济中地位日重的现象,其影响所及,包括令女性能够掌控更多的消费决定,因而衍生庞大的女性消费市场。在网络世界,女性影响力更是不容小觑。数年前美国一则广告短片因引发女性网民抵制而最终撤换[21],即属一例。现时Facebook和YouTube等网站,女性用家的数量已跟男性平分秋色;Snapchat和Tumblr的女性用户,甚至占总数七成[22],针对女性市场的网上营销,愈见举足轻重。

在中国,女性在网上空间的消费潜力,同样备受注视。民生证劵早前的研究指出,现时中国的家庭总消费中,有75%由女性话事。女性于消费中的主导地位,更有延伸至互联网及移动互联网之势,在2012年的8.1万亿网购交易额中,女性用户的消费占超过一半。[23]在香港,MasterCard于 2013年的调查亦指出,本地女性比男性更爱网购,买得更多、更频繁。[24]

女性成为消费市场主力,靠网上购物、广告赚取利润的科技龙头,招揽更多女性加入,以期针对女性心态,调整宣传策略以至营运方针,显得顺理成章。如何释放女性劳动力和加强资讯科技教育,智经以往的时事分析已有提及,现时配合「她经济」网络化,让两性均衡参与的资讯科技教育,不只关乎平等,也是利之所在。当局及业界能否顺水推舟,释放女性在ICT的劳动潜力,值得关注。

 

 

1 Katherine Rushton, “Apple and Facebook offer to freeze eggs for female staff,” The Telegraph, October 14, 2014, http://www.telegraph.co.uk/finance/newsbysector/mediatechnologyandtelecoms/digital-media/11163231/Apple-and-Facebook-offer-to-freeze-eggs-for-female-staff.html.
2 “Building a More Diverse Facebook,” Facebook Newsroom, June 25, 2014, http://newsroom.fb.com/news/2014/06/building-a-more-diverse-facebook/.
3 “A Message from Tim Cook,” Apple, https://www.apple.com/diversity/, accessed December 4, 2014.
4 “Diversity,” Google, http://www.google.com.hk/diversity/at-google.html, accessed December 4, 2014.
5 Seth Rosenblatt, “Google to pay for women, minorities in tech to learn more code,” CNET, June 26, 2014, http://www.cnet.com/news/google-to-pay-for-women-minorities-in-tech-to-learn-more-code/.
6 “FAQS,” Made with Code, https://www.madewithcode.com/faqs, accessed November 7, 2014.
7 “Women and Information Technology by the numbers,” National Center for Women and Technology, http://www.ncwit.org/sites/default/files/resources/btn_02282014web.pdf, accessed November 7, 2014.
8 Jane Wakefield, “100 Women: Why tech needs a makeover to attract girls,” BBC, October 17, 2013, http://www.bbc.com/news/technology-24537621.
9 “Diversity at Amazon,” Amazon, http://www.amazon.com/b/ref=tb_surl_diversity/?node=10080092011, accessed November 7, 2014.
10 同2。
11 “Women Entrepreneurs 2014: Bridging the Gender Gap in Venture Capital,” Babson College, September 2014, p3-26.
12 “TABLE 33. Computer sciences degrees awarded, by degree level and sex of recipient: 1966–2010,” National Science Foundation, http://www.nsf.gov/statistics/nsf13327/tables/tab33.xls, accessed Dec 4, 2014.
13 同12。
14 同12。
15 Steve Henn, “When Women Stopped Coding,” NPR, October 21, 2014, http://www.npr.org/blogs/money/2014/10/21/357629765/when-women-stopped-coding.
16 同15。
17 “Background Paper,” OECD-CERI Conference 'Return to Gender: Gender, ICT and Education', Oslo, Norway, 2-3 June 2008, http://www.oecd.org/edu/ceri/40834253.pdf.
18 “Comments by Tone Eng, Ministry of Education and Research, Norway,” OECD-CERI Conference 'Return to Gender: Gender, ICT and Education', Oslo,Norway, 2-3 June 2008, http://www.oecd.org/edu/ceri/40874831.pdf.
19 “Summer Immersion Program,” Girls Who Code, http://girlswhocode.com/programs/, accessed December 4, 2014.
20 “Inaugural GirlSpark Camp, January 7-9, 2014,” Women’s Foundation, http://www.thewomensfoundationhk.org/news.php?id=488, accessed December 4, 2014.
21 Belinda Luscombe, “Woman Power: The Rise of the Sheconomy,” Times, November 22, 2010, http://content.time.com/time/magazine/article/0,9171,2030913-1,00.html.
22 “Social networks - how popular are they with each gender?” theguardian.com, November 25 2014, http://www.theguardian.com/news/datablog/2014/nov/25/social-networks-how-popular-are-they-with-each-gender.
23 「女性互联网深度消费研究」,民生证券,2014年9月23日,第1-3页。
24 「MasterCard调查指三分二香港受访者透过互联网购物;本地消费者网购满意度上升」,MasterCard Worldwide,2013年4月10日,http://www.mastercard.com/hkc/consumer/_assets/press-center/HK_Online_Shopping_2013_Chi_FINAL.pdf