时事分析 | 社会流动及福祉 | 2015-01-12 | 《星岛日报》

老年人口比例增 长者自杀需关心



已故著名美国演员罗宾威廉斯(Robin Williams)的名字,成为2014年全球最多Google搜寻次数的关键词。[1]这名终年63岁的影帝级演员,于2014年中轻生离世,令人惋惜,其自杀原因亦惹来各方揣测。

长者易轻生

其实不只罗宾威廉斯,长者的自杀现象及原因,向来值得社会关注。参考世界卫生组织的数字,在2012年,除了英国,多个国家及地区的老人自杀率,均高于其他年龄层。根据香港大学香港赛马会防止自杀研究中心数字,本港60岁以上长者的自杀率,同样高于其他年龄层,在2013年每十万人有21.6人自寻短见。[2]

其实相比1980年代和1990年代,现时香港的长者自杀率已有所下调。以十万人作单位,香港65岁以上长者自杀率在1982年时为26.7人, 1986年至1995年间,则增至35人以上;不过1996年以后,自杀率除2003年外,均保持在35以下,至2009年后更跌破30,2013年为22.8。但不论长者自杀率起跌,他们踏入人生另一章节,能福乐常驻,生活美满,乃社会期望,他们因何较易轻生,值得社会关注反思。

自杀源于抑郁?

何以长者会较其他年龄群容易轻生?有论者将此归咎于经济及社会环境急剧转变,而精神健康服务短缺,人口增长带来社会压力,亦是原因。[3]也有多项本地及外国研究提出,精神健康问题,例如抑郁,才是长者自杀的主因。有外国硏究指出,与年轻寻死者相比,自杀长者更有可能曾受抑郁折磨,而身患疾病也会衍生情绪问题,以致长者自杀。[4]

香港政府于1999年委托学者进行的《香港长者自杀成因的跨专业研究》(下简称《长者自杀研究》),亦得出类似结论。该研究藉着访问自杀长者之生前亲友,剖析62位轻生长者的心理,结果显示这些自杀长者中,有87%在生前患有精神病,当中以严重抑郁为主,有56.5%长者身受其苦。《长者自杀研究》亦指出,财务问题及社会支持不足,也是引致抑郁的重要因素。而视力和听力不足、病患缠身,也容易令长者萌生自杀念头。[5]

观言察色 预防长者自杀

知道长者自杀的原因,下一个问题是,我们能防范悲剧发生吗?《长者自杀研究》指出,长者由萌生自杀念头到付诸实行,其实有迹可寻。有63%的自杀长者,曾对亲友表示有轻生之念,另有四份三轻生者在自杀前一个月内曾经求医,比率明显高于随机访问的长者(39%)。故《长者自杀研究》指出,亲友、护理者以及医疗人员近水楼台,如能观察到长者有自杀倾向,及早采取措施,或能阻止长者自寻短见。[6]

可惜的是,近水楼台,并不代表能够及早察觉危机。由1983至1986年的香港长者自杀个案当中,只有19.2%是独居,与家人同住的,反而多达58.7%。[7]由此可见,即使在同一屋檐下,我们也要对家中长者付出足够的照顾、关怀及鼓励,方能协助他们克服病患之苦。

至于医护人员,《长者自杀研究》提出医护人员应接受训练,以识别有自杀倾向及抑郁的长者,并多花时间辅导。针对因行动不便、居所远离医疗设施或财政困难而没有求医之长者,应设外展服务,主动出击,以电话或家访送上问候及关怀。[8]

人口老龄化 资源恐不足

在2002年时,政府透过医院管理局推行「防止长者自杀计划」,提高前线社工及医护人员对长者自杀问题之认识,协助他们分辨有自杀倾向及抑郁征兆的长者,并转介有自杀风险的长者接受老人精神科的专科服务[9],可说是切实响应了《长者自杀研究》加强前线人员服务的建议。计划推行十载,已有7,000多名有自杀风险长者接受了相关服务。[10]

医疗系统显然在预防长者自杀上担当重要角色,惟随着香港人口老龄化,预期面临重大挑战。2007年时,香港有八分之一人口为长者,至2033年,这比例将增加至四分之一。[11]老人多病,在60岁或以上长者当中,有49%患有最少一种慢性疾病,如糖尿病或心脏病,需要接受长期治疗、覆诊或打针服药[12],故人口老龄化,也意味医疗服务需求的增加。

现时公营系统的医生已经人手短缺,急症室轮候时间过长为人诟病。[13]2014年9月发表的一份病人对公立医院服务满意程度调查中,亦显示病人对「家人或照顾者与医生交谈机会」评分偏低。[14]现况尚且如此,未来医生要拨出时间关心长者精神健康,挑战不少。

防止长者自杀工作渐见成效

尽管面临重大挑战,但近年长者轻生的比例下调,乃不争的事实。这一方面可能是因为医学技术一直进步,令普遍长者较以往更为健康,另一方面,政府推行的福利政策及防范长者自杀工作,也功不可没。

自香港主权回归中国后,政府推行了多项长者政策,首任行政长官董建华1997年在其首份施政报告中,便提出「老有所养、老有所属、老有所为」的纲领。[15]安老事务委员会亦于同年成立,为政府提供建议,制订全面的安老政策。[16]

而自1998/99年度开始推行的「老有所为活动计划」,十多年来除了在社会推广老有所为精神及关怀长者风气外,亦推动长者持续学习和积极参与社会事务。[17]2007年时开始实行的「长者学苑计划」,至2013年时为长者提供了约54,000个学额;「左邻右里计划」则自2008年开始鼓励各年龄人士成为义工,关心长者,亦欢迎长者成为义工,以己之长贡献小区。[18]

以上举例的计划,均旨在使长者活得精彩,与人保持交往,不致令生活空虚苦闷。数据也显示近年长者自杀的问题有改善迹象。惟未来香港老人渐多,要令他们身心安康,家人、医疗服务,以及各项社会服务,仍须未雨绸缪。有说希望在明天,但希望不应是球场上青年的专利,也该属于辛劳一生的长者。关心老一辈的身心健康,各方仍需努力。

 

 

1 "Top Charts," Google, http://www.google.com/trends/topcharts?hl=en#date=2014&geo, accessed December 18, 2014.
2 「集结资源 联系隐蔽人群 共同防止自杀」。取自香港大学香港赛马会防止自杀研究中心网站:http://csrp.hku.hk/dl/forWeb/2014WSPDPR.pdf,最后更新2014年9月10日。
3 Rob O'Brien, "Why are so many elderly Asians killing themselves?" GlobalPost, February 16, 2014, http://www.globalpost.com/dispatch/news/regions/asia-pacific/140203/why-are-so-many-elderly-asians-killing-themselves.
4 Yeates Conwell, Paul R. Duberstein and Eric D. Caine, "Risk factors for suicide in later life," Biological Psychiatry 52(3) (2002), p. 195, 200.
5 Paul S. F. Yip, Iris Chi, Helen Chiu, "A multi-disciplinary study on the causes of elderly suicide in Hong Kong," Elderly Commission, February 2002, p. 6, 41-42, 50-51.
6 Paul S. F. Yip, Iris Chi, Helen Chiu, "A multi-disciplinary study on the causes of elderly suicide in Hong Kong," Elderly Commission, February 2002, p. 53, 56.
7 Paul S. F. Yip, Iris Chi, Helen Chiu, "A multi-disciplinary study on the causes of elderly suicide in Hong Kong," Elderly Commission, February 2002, p. 18.
8 Paul S. F. Yip, Iris Chi, Helen Chiu, "A multi-disciplinary study on the causes of elderly suicide in Hong Kong," Elderly Commission, February 2002, p. 56-57.
9 「立法会二十二题:防止长者自杀计划」。取自政府新闻处:http://www.info.gov.hk/gia/general/201402/12/P201402120405.htm,最后更新2014年2月12日。
10 同9。
11 「建议拨款撒玛利亚基金与放宽经济审查评估准则」,卫生事务委员会,立法会CB(2)1640/11-12(03)号文件,2012年4月16日。
12 《人口政策专责小组报告书》,人口政策专责小组,2003年2月26日,第35页。
13 「立法会三题:香港医护人力规划」。取自政府新闻处:http://www.info.gov.hk/gia/general/201311/27/P201311270507.htm,最后更新2013年11月27日。
14 「医生少与家属交谈 调查:屯院评分包尾」,《明报》,2014年9月26日,A13。
15 《一九九七年度行政长官施政报告》,1997年10月6日。
16 「关于我们:简介」。取自安老事务委员会网站:http://www.elderlycommission.gov.hk/cn/About_Us/Introduction.html,最后更新2013年7月5日。
17 「老有所为活动计划」。取自香港特别行政区政府社会福利署网站:http://www.swd.gov.hk/tc/index/site_pubsvc/page_elderly/sub_csselderly/id_opportunit,最后更新2014年9月30日。
18 「立法会秘书处拟备的背景资料简介:推广积极乐颐年」,福利事务委员会,立法会CB(2)737/12-13(06)号文件,2013年3月5日。