时事分析 | 社会流动及福祉 | 2015-01-19 | 《星岛日报》

社企不能壮大是常识吧?



社会企业(下称「社企」)近年在香港蔚为风行,截止至2013年底,全港社企项目已达457项[1],比2012年多13%[2],亦有大学与慈善机构合作,计划在今年首季开设计算学分的「公益创业及慈善投资」学科[3],教导大专生筹组社企。

社企虽多,具规模的却甚少。去年4月发表的《香港社会企业研究—透视香港社企实况》报告(下简称「《香港社企研究》」)[4],显示60.3%的受访社企员工数目少于10人,多于100名员工的只占2.9%。[5]另外,有27.7%的总营业额少于50万元,总营业额多于2,500万元的,只有两间,占当中的1.9%。[6]

社企规模不大,可能是社企很少「扩张」的自然结果。据《香港社企研究》指出,在174间响应发展处于什么阶段问题的社企中,只有5.2%表示自己正处「扩张」(scaling up) 阶段,但却有63.8%表示其业务稳定且有增长 (steading operation and growing)。[7]为何发展稳定且增长者众,把规模「做大」的却为数甚少,值得探讨。

难关重重 有先天有人为

社企谈「扩张」,也许先天上已较一般生意困难。英国有论者指出,扩张业务的要点在于收入增多的同时,营运开支不能增加得太多。这对于某些社企来说,隐含矛盾,因为社企有「任务」在身,如要聘请及培训弱势社群,营运开支难免较普通生意高。[8]以上论点,放诸香港亦见合适。香港的社企,有不少属于work integration social enterprise (WISE),目标是透过给予弱势人士工作,助其更好融入社会。[9]《香港社企研究》显示,有83.3%的社企指,为弱势社群制造就业机会,是他们目标之一,而员工有六成或以上是弱势社群人士的社企,占调查总数的60.6%。[10]

善行有价,社企在聘请残疾人士时,或需购买辅助仪器及改装工作间[11],这无可避免涉及额外成本。另外,根据香港社会服务联会以及社联–汇丰社会企业商务中心一项调查,在2012年至2013年期间,社企的薪酬占营运开支43%[12],;反观政府统计处的数据显示在2012年时,香港中小企的薪酬只占营运开支35.9%。[13]

撇除「先天」因素,缺乏资金及相关知识,也可能影响社企的发展。智经硏究中心(下简称「智经」)在2013年10月发表的《社企发展新思维》(下简称「《社企新思维》」)报告,指出有42.9%社企认为现金流和融资是他们维持业务及增长的障碍[14],另有一半社企指出营商及专业技能、知识和经验不足,妨碍了他们维持业务及发展。[15]

扩张能力受限,亦可能与主事者的心态以及社企的定位有关。《香港社企研究》以社企的「创新」(即有否展示创意,而非「依样画葫芦」复制竞争者的做法)、「积极性」(即有否把握机会,响应市场变化及竞争者行动)以及「冒险心」(即面对不明朗因素,是否还会积极冒险)三种因素,评估香港社企的「企业心」,结果显示社企雇员中愈少弱势人士,社企的「企业心」也愈强;致力协助弱势人士融入工作环境的社企,对比并非追求此目标的社企,「企业心」则较弱。[16]故有论者指,营运社企「规行矩步」,是因为担心社企一旦结业,弱势人士员工会难以另觅工作。[17]

就此,智经在研究报告中提出,社企应追求一些对社会有利的项目,而非仅仅扶贫。社企可提供一些能满足社会需要,却因利润微薄而未能入商界「法眼」的产品及服务。政府亦应协助宣扬社企的新方向,让他们能采用一个能惠及社会整体的营商模式。[18]

特许经营可成扩张法宝

在资源受限下追求扩张,「特许经营」(franchising)是其中一条出路。社企「特许经营」,是将一些已证明是有效的社会项目快速复制,「总公司」把自己的营运方式记录后,支持加盟者建立「分支」。[19]智经指出,从事「特许经营」,是把社企对社会的影响放大的有效且具成本效益的方法,加盟者有成功的营商模式参考,又有「总部」支持,较不容易失败,亦可受惠于集体买货、生产、销售以及学习。[20]

社企要从事「特许经营」,需注意什么?国际社会企业联营特许中心(International Centre for Social Franchising)行政总裁Dan Berelowitz曾指出,要点在于把营运元素尽可能写入一本营运手册,成为日常运作时的金科玉律。[21]

在英国,至2014年5月,已有95个社会项目以「特许经营」方式运作,杜素信托(Trussell Trust)的食物银行,是当中的成功例子。[22]杜素信托的第一间食物银行,在2000年建立,后于2004年形成食物银行网络[23],近年更是愈做愈大,每年受助人数不断上升,由2011/12年度的近13万人,升至2013/14年度的近91万人。根据近日的资料,其网络共有423间食物银行,每星期有两间食物银行开张。[24]

杜素信托的食物银行「特许经营」,有不少示范了Dan Berelowitz所提的成功要点。例如其运作模式,是接收学校、教会、商业公司以至个别人士捐出的食物,在义工检查食物未有过期后,再将其放入盒子包装。有需要人士持有由前线专业人员,如医生、社工及警察等发出的换领劵,可到食物银行换购三天食物,并由义工介绍一些可以协助他们解决长远问题的机构。[25]以上这些营运流程及要素,皆可复制,并在其他地点实行。

另外,杜素信托会为加盟者提供训练及营运手册,并由全国职员及地区发展人员持续支持,加盟者亦会取得网页模板、宣传物品如传单及横额以及公关建议等等。杜素信托会要求新加盟者捐出1,500英镑,以抵销支出。[26]

在香港,「特许经营」的成功例子,有由德国总公司批出「特许经营」而设立的「黑暗中对话」体验馆(Dialogue in the Dark)[27],其在2012年的收入达1,600万港元,由2010年至2013年间累计有17万参观人次,聘请了54位视听有障碍员工。[28]

「黑暗中对话」能由德国「跨国跨州」移植到香港、中国、日本、以色列、阿根廷、墨西哥等地[29],反映「特许经营」的要诀,并非必然要全部加盟者「死板一块」,略加变化,才可让善心种子在不同土壤开花。香港「黑暗中对话」体验馆行政总裁彭桓基曾经指出,社企「特许经营」可取的地方,在于信任及弹性,让每个加盟者加入一些本地元素。透过与各地团队的交流,各加盟者又可互相取经,知道有什么地方值得参考及留意。[30]

引入商界思维 以「蓝海策略」扩张

香港社企既要「扩张」,又要保持「原汁原味」,也可以参考在《香港社企研究》中被视为以「扩张」手法增加其对社会的功益的「明途联系」。[31]「明途联系」在2012至2013年的收入达7,900万元,旗下有21间社企,其扩展方法是采用「蓝海策略」(Blue Ocean Strategy),进入一些竞争者未有留意的领域,开拓市场,如发展复康产品市场。[32]

虽然业务多而广,但「明途联系」仍能保持其帮助残疾人士及弱势社群人士创造就业职位的目标[33],全部150员工当中,有104名身有残疾。[34]而为了使员工更多样化,「明途联系」乐于从商界聘请员工,并以具竞争力的聘请条款以及事业阶梯作招徕。[35]

以资金及知识栽培社企

要令社企遍地开花,帮助更多人,不一定要「落手落脚」,出资及提供建议,提供土壤让社企成长,亦可达到目的。这也是香港社会创投基金的扩张模式。该基金于2007年成立,祈以来自个别慈善家及家族基金的资金,配合专业界别的知识,为希望创新的社企提供创业支持。[36]基金支持的项目及社企多样化,例如提供无障碍的士服务的「钻的」、推广健康生活模式的「绿色星期一」[37]、以及推出让投资者把物业以相宜价格租予贫穷单亲家庭的「光房」计划。[38]

政策可配合

社企扩张当自强,政策又能否配合?前文提及,社企认为「莫财」局限了其发展,而就政府给予社企的资源来说,「伙伴倡自强」计划在2011年开始,以先导计划放宽申请限制,非牟利组织即使并非《税务条例》下获认可的慈善机构和信托组织,也可申请。[39]然而计划手续费时,审计署于2014年4月时曾批评民政总署处理有关计划时,需时甚久[40],分期发放的营运开支拨款,平均延迟了288天。[41]

此外,智经曾指出政府资助社企的方式「政出多门」,当中包括社会福利署、民政事务总署以及效率促进组等[42],故建议扩大「社会企业支持小组」的功能,让其集中监管及推动社企发展,以协调其他政府部门及有关机构,避免支持服务重迭。[43]以此观之,香港社企要扩展,「问鼎天下」,除了自身努力,亦少不了政策的配合。

 

 

1 《社企指南2014》,社联–汇丰社会企业商务中心,2014年,第2页。
2 《社企指南2014》,社联–汇丰社会企业商务中心,2014年,第4页。
3 〈社企课程培训有心人 科大计学分吸引报读〉,《星岛日报》,2014年12月8日,A22页。
4 "Research Study on the Social Enterprise Sector in Hong Kong: To Capture the Existing Landscape of the Social Enterprises in Hong Kong," The Chinese University of Hong Kong and the Hong Kong Council of Social Service – HSBC Social Enterprise Business Centre, April 2014, Appendix 2 p.1.
5 "Research Study on the Social Enterprise Sector in Hong Kong: To Capture the Existing Landscape of the Social Enterprises in Hong Kong," The Chinese University of Hong Kong and the Hong Kong Council of Social Service – HSBC Social Enterprise Business Centre, April 2014, Appendix 2 p.6.
6 "Research Study on the Social Enterprise Sector in Hong Kong: To Capture the Existing Landscape of the Social Enterprises in Hong Kong," The Chinese University of Hong Kong and the Hong Kong Council of Social Service – HSBC Social Enterprise Business Centre, April 2014, Appendix 2 p.8.
7 "Research Study on the Social Enterprise Sector in Hong Kong: To Capture the Existing Landscape of the Social Enterprises in Hong Kong," The Chinese University of Hong Kong and the Hong Kong Council of Social Service – HSBC Social Enterprise Business Centre, April 2014, Appendix 2 p.3.
8 Ceri Jones, "The challenges of scaling-up social enterprises," Social Enterprise UK, http://www.bauhinia.org/research_content.php?id=59,最后更新2013年10月17日。