时事分析 | 咨询文件及报告 | 2015-10-13

智经:优化就业环境方为灭贫上策



智经研究中心(下称「智经」)欢迎政府刚发表的《2014年香港贫穷情况报告》(下称「报告」)。在恒常现金政策介入后,2014年整体贫穷人口及贫穷率皆较2013年低,分别为96万人及14.3%,贫穷人口连续第二年处于100万人以下,并为2009年有数据以来的新低,扶贫效果看似颇为理想。

然而,这漂亮的「战绩」,或多或少受惠于政府的福利开支。政府用于社会福利经常性开支大幅度提升,由2009至10财政年度的394亿元,上升至2015至16财政年度预算的597亿元,升幅达52%。智经认为政府连番政策介入以及提供多项现金援助,未能持续及长远地解决贫穷问题。

据政府统计处今年六至八月的临时数字,本港15至19岁青年失业率为17.2%,为各年龄组别中最高;在职青年方面,今年第二季(不包括外籍家庭佣工),15至24岁青年的每月就业收入中位数为1.03万港元,只是整体就业人口中位数1.5万港元约七成,同样是各年龄组别中最低的一群,可见青年的失业及在职贫穷情况实在令人担忧。今年的扶贫委员会高峰会以「促进青年人社会上游动力」为主题,报告亦重申青年乃扶贫策略的重要一环。政府除了提供现金援助之余,有必要制定更具体、更实际的扶贫策略。

智经主席李国栋医生说:「青年是未来社会的栋梁,为他们创造理想的就业环境、订立清晰的晋升阶梯,助他们拾级而上、一展所长,是促进青年向上流动的其中一个主要条件,长远来说,是灭贫良策。」

智经于去年发表的《激发原动力开拓新思维助青年闯出一片天》研究报告,倡议政府在制定青年政策时,提升资历架构成效,帮助工作经验丰富但学历背景稍逊的雇员,扩阔晋升路径,进而上游。报告亦指出创造更多高薪职位,能够增加青年向上流动的机会。智经认为优势产业应在现有基础上,致力迈向高增值以缔造更多高薪职位。

报告另一个提倡的扶贫策略是加强对在职家庭的支援,以鼓励就业和加强支援学龄儿童在学需要,智经认为方向正确。李国栋医生说:「随着社会功能及结构的改变,家庭型态呈现多样化的面貌。离婚率高企,单亲家庭情况普遍。单亲人士的社会资本薄弱,较在职的双亲家长面对更大压力,政府应该投放更多资源,照顾他们的需要。」智经今年发表的《协助单亲人士就业‧提升人力资源发展》专题论文,认为协助单亲人士就业,不但有助他们融入社会,更有助减轻社会负担,为家庭和社会带来双赢。长远来说,对提升人口的竞争力,改善人力质素,有积极正面的作用,有助社会发展。

根据报告显示,各社会群组的贫穷情况均下跌,唯独贫穷长者数字不跌反升。香港正面对人口急速高龄化,这将对香港的社会、经济造成沉重的压力。智经正就退休保障议题进行深入研究,期望在不久的将来和大家分享有关研究结果和建议。