时事分析 | 社会流动及福祉 | 2015-11-23 | 《星岛日报》

怎样的社区才称得上长者友善?



25岁时,没有多少人会认为老年生活与自己息息相关。但如果你现年25岁,至少联合国会关心你老年时的世界。联合国预计,到2050年,全球60岁或以上的人士,将占总人口约22%[1],即每五人中有一人是至少60岁。换句话说,现时25岁的人,届时将会是这五分之一的一分子。

香港与不少国家和地区同样面对未来人口老龄化的挑战,据政府推算,至2041年,香港65岁或以上的长者人口达256万人,即大约每三人便有一名长者。 [2]当长者人口比例不断增加,挑战不只在于照顾老年人的生活,社会是否有空间让长者继续发挥所长,也渐渐成为全球各地的一大关注。建设「长者友善社区」,不只是老年人需要思考的议题。

日本柏市为老龄化城市设计的日常生活

长者不是负累。认同这一点,是建设长者友善社区一大前提。长者友善社区的特征,包括让每个人也能持续追求与享受各样兴趣和活动;为身体残障者提供支援,满足他们的基本健康和社交需要;以及令长者能在其中发掘成就感和共融感。 [3]

松柏长青,心志不凋零。建设长者友善社区,不独是为长者带来便利,其核心意义还包括为城市注入生生不息的动力。四年前,日本东京大学在日本的千叶县柏市所进行的建设长者友善城市试验计划,正好体现了上述概念。

柏市人口约40万人,数目与香港的九龙城区(约40万人)或黄大仙区(约42万人)相若。 [4]它是老年社区,约有四分之一的人口为65岁或以上的长者;试验计划将当地的交通重新规划,建造符合长者不同年龄层需要的房屋,又以弹性工时聘用市内的长者工作。 [5]

柏市并为长者创造林林总总的就业机会,有托儿所聘用长者,有退休农夫成立社区农场,聘请市内的长者耕作,并将农作物供予长者营运的社区食堂和市集。更甚者,有城市农场聘用平常的三倍人手,让长者参与工作,即由原本所需的30人,增加至聘用90名长者来采摘番茄。 [6]

为了让长者的生活更为便利,有关试验计划重新规划市内的道路,与车厂合作推出适合长者的电动车。试验计划又协调各政府部门共同改善地区设施,并邀请了90多个私人企业合作,如车厂、食品商和化妆品商。 [7]

让长者贡献社区 让长者造梦

除了日本,不少地区亦已展开各自的社区建设计划,冀回应长者的需要。 AARP Network的「2015长者友善报告」(2015 Age-friendly report),便根据世界卫生组织(下称「世卫」) 的八大长者友善环境评估指标[8],介绍了16个具启发性的长者计划。 [9]

其中美国华盛顿推出的免费手机应用程式「DC311」,是一个借助科技吸纳长者参与改善社区设施的例子。 DC311供使用者报告市内损坏或凹凸不平的道路、影响行人安全过路的交通灯号情况,和其他阻碍行动不便人士的道路问题。此程式容许使用者以图片展示问题位置,并设有GPS定位,以便找出该位置所在。 [10]

此应用程式是市政府建设友善社区的计划之一,其中邀请了一个约2,000人的微型社区,分组观察,并标示区内不同地段的道路问题,观察路线按照各组组员所熟悉的地区来划分,每组一般包括一名60岁以上长者、一名50多岁的中年人士,和一名行动不便人士。 [11]AARP形容,此程式有助建立便利长者的交通、社会参与、提高尊重和社会包容,以及信息交流的四个指标。

在贡献社区以外,长者也有为个人梦想「贡献」的需要。台湾广为人知的「不老梦想」计划,亦被纳入AARP上述的参考项目清单当中。 「不老梦想」计划中较为著名的「不老骑士」,由弘道老人福利基金会举办,在2007年举办了长者电单车环台游活动,全程共约1,000公里,目的在于「改变国人老中青三代普遍认为老了就无用的错误消极观念」。 [12]

17位参加者的平均年龄为81岁,当中两位曾患癌症、四位需要戴助听器、五位患有高血压、八位患有心脏病,他们的经历翌年被拍成纪录短片。 [13]AARP形容,此计划有助建立交通、室外空间和建筑、信息交流,以及社区支持与健康服务的四个指标。

从以上例子可见,要建立长者友善文化,需要多方配合,过程殊不简单。日本柏市的试验计划,便是政府、学界、市民、非营利组织和商界的合作成果,其中由政府负责计划发展方向并提供土地,学校宣传相关的理念及成为计划的平台,与市民和非营利组织沟通,企业则在投资建设、营运和管理上出力。 [14]

香港各区建设迥异长者需要各有不同

要在香港建立长者友善社区,也不容易。香港虽小,但各区的建设迥异,需要为长者生活便利而应对的策略自然不同。举例说,九龙城区较多私人楼宇,观塘区则较多公屋,两者革新的协作单位并不相同;中西区和湾仔区满布窄巷山路,减低了长者户外活动的能力,荃湾则以行人天桥数目居多见称,在这些地区,或需加装更多休憩长椅和便利上落的装置。

自2014年起,四间本地大学的研究单位,包括香港中文大学赛马会老年学研究所、香港大学秀圃老年研究中心、岭南大学亚太老年学研究中心及香港理工大学活龄学院,参与了香港赛马会慈善信托基金策划的「长者友善城市」计划。该计划分别在九龙城、沙田及湾仔等八个地区推行有关长者友善程度的研究项目;另今年7月开始,与各地区团体接触及培训逾30位学生成为「长者友善」大使,以便日后收集数据及推广「长者友善」的概念。 [15]

虽然香港目前并未出现如日本柏市的长者友善地区,但以学校作为平台,连结政府与公益资助机构推行的各种计划,已如上述例子般陆续展开。生命如流星,转瞬即逝。为老年生活准备,也是为自己的未来准备。建设长者友善社区,犹如建设城市的未来。

1 "Ageing - overview,' United Nations Population Fund, http:// www.unfpa.org/ageing , accessed November 19, 2015.
2 「香港人口推算2012-2041」。取自香港政府统计处网站: http://www.statistics.gov.hk /pub/B1120015052012XXXXB0100.pdf ,查询日期2015年10月30日。
3 Amanda J. Lehning, "Final Report - Local Government Adoption of Aging-Friendly Policies and Programs in the San Francisco Bay Area," (Ph.D. diss., University of California at Berkeley, 2010), 1-14.< br /> 4 这些数字主要是根据2014年1月至12月进行的「综合住户统计调查」的结果所编制。该统计调查涵盖全港陆上非住院人口(约占居港人口的99%);「香港统计月刊专题文章- 2014年按区议会分区划分的香港人口概况」,香港政府统计处,2015年6月;〈日长者智能城一职聘3人释劳力重划道路房屋马会借镜研究〉,《明报》,2015年10月9日,A12页。
5 〈日长者智能城一职聘3人释劳力重划道路房屋马会借镜研究〉,《明报》,2015年10月9日,A12页。
6 同5。
7 同5。
8 八个指标包括:室外空间和建筑、交通、住所、社会参与、尊重和社会包容、社区参与和就业、信息交流,社区支持与健康服务。
9 "2015 Age-friendly Report: Inspiring Communities - 16 cases studies from the United States and around the world," AARP International, 2015.
10 同9。
11 同9。
12 「关于活动」。取自弘道老人福利基金会网站: http://www.hondao.org.tw/motor_taiwan/about.htm ,查询日期2015年10月30日。
13 「服务简介」。取自弘道老人福利基金会网站: http://www.hondao.org.tw /article.php?article_cid=66&article_id=2167 ,查询日期2015年10月30日。
14 丁伟杰、陈璟民,〈汲取日本经验嘉市打造智慧城市〉,《自由时报》,2015年4月30日,A14E页。
15 「香港中文大学赛马会老年学研究所开幕研讨会今举行探讨如何共建长者友善社区」。取自香港中文大学医学院网站: http://www.med.cuhk .edu.hk/tch/home/press_releases/2015/2015_10_08.jsp ,查询日期2015年10月30日。