时事分析 | 医疗卫生与健康 | 2016-03-31 | 《经济日报》

应对流感 数据追踪新方向



本港流感疫情持续,过去两个多月已经有200多人因流感入住深切治疗部,当中110人死亡。 [1]有报道指,流感患者迫爆公立医院病房和急症室,其中情况较严重的伊利沙伯医院内科病房使用率一度高达130%,急症室更贴出告示,指入院病人须平均等候超过15个小时才能有床位。 [2]

病人苦候诊症,医护人员压力倍增,本港医疗系统的承受能力更是接近临界点。其实,香港每年都会经历至少一至两次的流感高峰期,今年的情况严格来说不算突如其来。香港医学会也预计,流感高峰期将延续至4月下旬。 [3]既然​​并非偶发疫情,当局除每次增加临时应急措施,调配资源之外,是否另有方法?

流感严重 公营医疗不胜负荷

气温反覆容易引起疾病,根据世界卫生组织(世卫)的数字,全球每年约有300万至500万人患有严重流感,因流感死亡的人数达25万至50万人。去年流感季节,本港出现641宗与流感相关而需入住深切治疗部或死亡的严重成人个案。 [4]当局指,上年流感以专攻长者的H3N2为主,今年则主要是影响小童的H1N1甲型流感。 [5]

每逢流感高峰期,医院病房挤爆、人手不足等问题总会受到特别关注,今年也不例外。在2月28至3月5日的一周,私家医生每千名病人中,流感个案占82.3人[6],是自2010年以来新高的一星期。 [7][8]公立医院更连续多日爆满,其中重灾区伊利沙伯医院在3月8日的内科住院病床使用率高达130%;当日医院管理局(医管局)七个联网的16间医院内科病床使用率,更是全部超过100%。 [9]

再看整体应诊情况。医管局3月初公布,公立​​医院急症室过去一个月的每日求诊人次,有超过10日约为7,000,远高于正常的6,000人次。另外,每日经急症室入住内科病房的病人人数,一般以800为分界线;但公布数据前的28天,每日都有超过900入住内科病房。 [10]

临时对策影响现有服务

香港每年都会爆发季节性流感,一般在1至3月和7、8月较为流行。 [11]预见到冬季流感高峰期来临,去年年底,医管局推出多项应变措施,包括加设病床、透过聘请大学护理学学生增加医护人手、扩展急症室支援时段计划名额等[12],但从今年首三个月的医院应诊情况来看,显然难以满足需求。

3月初,医管局加推数项新措施,却也不乏争议。例如推出药物重配计划,在专科和普通科门诊,安排护士为病况稳定的病人重配药物,免除医生诊症;并且加强「护讯铃」服务,即由护士团队致电出院病人提供支援。 [13]但两项措施均增加了前线护士的工作压力。另一新招──顺延部分非紧急住院服务及手术,以腾空病床接受急症室病人,亦影响既有的医疗服务。

疫苗接种率偏低 预防意识待改善

至于流感预防,世卫和香港医学会均认为接种流感疫苗是最有效的方法[14][15],但过去十年,本港市民接受流感疫苗注射的比率维持一成至一成半,即使医护人员亦只有一成多。 [16]以2012/13年度为例,本港季节性流感的疫苗接种率仅14%,其中65岁或以上长者为39.1%[17],远不及世卫的目标75%;6个月至5岁儿童接种疫苗的百分比亦只有28.4%。 [18]对比之下,目前美国普遍有四成人接种流感疫苗[19],南韩的接种率亦超过30%[20]。食物及卫生局局长高永文近日表示,当局早前扩大流感疫苗接种计划范围后,接种率较去年提升逾两成。 [21]

当然,流感疫苗不保证百分百有效,也不是所有人都适宜接种疫苗。在香港,当局去年将九类人士列为较高风险,建议应优先接种流感疫苗,包括孕妇、50岁或以上人士、长期病患者、医护人员、6个月至5岁儿童等[22],并且推出多项免费或资助疫苗接种计划。 [23]政府指正考虑是否需逐步扩大资助计划至6至12岁儿童,并且与学校和私家医生商讨,安排医生到学校为学童注射疫苗。 [24]

至于健康人士,当局建议可以向家庭医生查询有关接种疫苗的详情[25],但根据卫生署于2014年进行的电话调查,过半数受访者(58%)表示并没有自己的家庭医生。 [26]目前港人对于家庭医学的认识未算普及,是否有意识主动向家庭医生求诊,是很大疑问。

大数据 + 疾病追踪:协助预防流感

要应对流感,方法自然不止接种疫苗,近年不少机构利用大数据技术预测流感,警惕民众,并协助政府及早拟订对策。这一技术除针对季节性流感外,亦包括爆发时间不固定的其他传染性疾病。例如近几年蔓延全球的寨卡病毒、伊波拉病毒、中东呼吸综合症(俗称「新沙士」)等突发公共卫生事件。

较早的流感追踪应用,如Google流感趋势(Google Flu Trends),透过关键字搜索、分析,预测全球流感趋势。智经曾在​​评论文章中就其方法和准确度作出分析,在此不赘。 [27]不过去年8月,Google宣布不再公布流感趋势,但会向科研机构提供相关数据,协助分析。 [28]

Google自2008年发布流感趋势,虽然其间饱受质疑,但却开启了全球追踪流感数据的趋势,不论是政府、科研或商业机构,均开始注视这一领域。相较传统流感监测方法,利用大数据进行的疾病追踪更具实时性(nowcasting)。而且随着技术成熟,手机、社交媒体、网志,甚至网络表情,都成为新的「数据挖掘」(data mining)工具,追踪对象亦由流感,延伸至登革热、霍乱、伊波拉等其他传染疾病。 [29]

人算不如「机」算?

个别成功例子,如2014年,由美国波士顿儿童医院研发的疾病预测系统HealthMap,在搜集分析社交网站、新闻和政府机构等资料后,侦测到位于西非的伊波拉病毒;九日后,世卫才宣布非洲爆发伊波拉疫情。 [30]

在商业领域,类似的新创公司不断出现。例如获本港商人李嘉诚投资的加拿大公司BlueDot(前称Bio Diaspora),基于大数据分析,结合航班资讯、天文及风向等资料,追溯传染病的爆发点及预测扩散情况,协助各地政府作出预防措施。 [31]

亦有政府或公共机构结合网络资源,期望加强疾病的预防和控制。例如美国疾病控制与预防中心(CDC)曾表示有意利用Twitter、互联网搜寻、网络调查等方法,预测流感的出现时间、高峰期和严重程度。 [32]而在澳洲,由政府、大学和当地研究所共同发起的流感追踪项目(FluTracking Project),以分区形式在全国进行。项目呼吁市民主动填写网上问卷,内容包括流感症状、疫苗接种等情況[33],方便研究人员对流感的地区分布、严重程度和疫苗接种效果进行分析。[34]

流感追踪 社区参与

澳洲的例子,也为各地应对流感提供了新方向,亦吸引愈来愈多民众参与流感监测工作。 HealthMap推出的Flu Near You网站和手机App,便鼓励全球参与者主动呈报流感症状。 [35]也有美国大学开发手机App OutSmart Flu,希望在校学生共同参与流感监测。 [36]

不过上述的追踪流感技术,普遍仍存在一些技术障碍。其中之一是由于市民未必熟悉医学术语,例如俗称「沙士」的「严重急性呼吸系统综合症」,数据分析系统如何丰富关键字词的搜寻和分析,或依据症状的描述进行疾病的归类,需要花不少工夫。 [37]

科技为辅 社会各界合力为本

数据追踪技术日臻完善,有助预防多种传染病。然而,即使能够预知疾病发生,政府和民众如何应变,仍然十分重要。

为防范大型传染病于世界各地大规模爆发,美国国家医学院在今年初发表报告,呼吁各地政府及组织每年合力投放45亿美元,加强各地的公共卫生系统、改善全球应变协调能力,以及加强科研工作。 [38]

增拨资源之余,政策如何落实才是重点。去年5、6月在南韩出现的新沙士疫潮,其间由于疫情持续恶化,南韩政府将疾控级别升至最高的「严重」水平。当时不少港人取消前往南韩旅游,但由于当局未正式发出旅游警示,不获团费退还,引起市民不满。 [39]保安局和旅游业议会终于在数十小时后相继回应,包括发出红色外游警示和暂停南韩团。 [40]

该次事件,正反映在传染病随时跨地域爆发的时代,需要参与应变协调的,往往不只是医疗卫生部门,甚至不限于官方机构。本港医疗服务严重不足,纵是事实,然而单靠医疗系统,始终不足以应对疫情。利用数据追踪,或许对预测疾病来临有一定帮助,但当疾病来袭,还是需要多方通力合作,才能减低伤害。

 

1「流感速递 (第13期第12号) (2016年第12周)」,卫生防护中心,2016年3月24日。
2〈急症沦慢诊 五式减人龙 伊院平均等逾 15小时 高永文忧未来一周更严峻〉,《文汇报》,2016年3月10日,A08页。
3「政府承担不足 致流感高峰期出现混乱」。取自香港医学会网站:http://www.hkma.org/chinese/newsroom/news/20160315 .htm,最后更新日期2016年3月16日。
4 同3。
5「高永文指今年流感病毒主要影响儿童」。取自雅虎香港网站:https://hk.news.yahoo.com/高永文指今年流感病毒主要影响儿童-024700721​​.html,最后更新日期2016年3月2日。
6 「流感速递 (第13期第10号) (2016年第10周)」,卫生防护中心,2016年3月10日。
7 同6。
8〈今年新高 流感1周杀24人〉,《苹果日报》,2016年3月11日,A01页。
9「公立医院冬季服务高峰期重点服务数据」,医院管理局,2016年3月9日。
10「医管局加推措施应对冬季服务高峰压力」,医院管理局,2016年3月9日。
11「流行性感冒」。取自卫生防护中心网站:http://www.chp.gov.hk/tc /content/9/24/29.html,最后更新日期2015年2月18日。
12「医管局推一系列措施 应对冬季流感高峰期」。取自雅虎香港网站:https://hk.news .yahoo.com/blogs/haonline/医管局推一系列措施--应对冬季流感高峰期-231245883.html,最后更新日期2015年12月28日。
13 同10。
14 “Evaluation of seasonal influenza vaccination policies and coverage in the WHO European Region,” World Health Organization, 2014.
15「政府承担不足 致流感高峰期出现混乱」。取自香港医学会网站:http://www.hkma.org/chinese/newsroom/news/20160315 .htm,最后更新日期2016年3月16日。
16「立法会十四题:疫苗注射计划」。取自政府新闻网:http://www.info.gov.hk/gia/ general/201502/25/P201502250643.htm,最后更新日期2015年2月25日。
17 同16。
18 同14。
19 “National Early Season Flu Vaccination Coverage, United States,” Centers for Disease Control and Prevention, November 2015.
20 “Socioeconomic Status and Other Related Factors of Seasonal Influenza Vaccination in the South Korean Adult Population Based on a Nationwide Cross-Sectional Study,” PLOS, http://journals.plos.org/plosone/article?id=10.1371/journal.pone.0117305, last modified February 3, 2015.
21〈政府研私家医生 到校打疫苗〉,《香港经济日报》,2016年3月21日,A28页。
22 “Recommendations on Seasonal Influenza Vaccination for the 2015/16 Season,” Scientific Committee on Vaccine Preventable Diseases, Centre for Health Protection, July 2015.
23「预防季节性流感立即接种流感疫苗」,卫生署,2015年9月。
24 同21。
25 同11。
26「家庭医生对基层医疗的贡献备受重视」。取自卫生署网站:http://www.dh.gov.hk/tc_chi/ press/2014/140516-3.html,最后更新日期2014年5月16日。
27 「大数据泡沫」。取自智经研究中心网站:http://www.bauhinia.org/index.php/ zh-HK/analyses/131,最后更新日期2014年6月16日。
28 “The Next Chapter for Flu Trends,” Google Research Blog, http: //googleresearch.blogspot.hk/2015/08/the-next-chapter-for-flu-trends.html, last modified August 20, 2015.
29 Michael J. Paul et al., “Social Media Mining For Public Health Monitoring and Surveillance” (paper presented at the Pacific Symposium on Biocomputing, Hawai, January 4-8, 2016).
30 “Online tool nailed Ebola epidemic,” Politico, http://www.politico.com /story/2014/08/healthmap-ebola-outbreak-109881, last modified August 9, 2014.
31「『科技夹子』上海登场 李嘉诚:创意教育要启发对大海的向往」。取自李嘉诚基金会网站:http://www.lksf.org/techcracker-revisits-china-mr-li-ka-shing-introduces-seven-disruptive-startups-in-shanghai/?lang=hk,最后更新日期2014年10月10日。
32 “Announcement of Requirements and Registration for the Predict the Influenza Season Challenge,” Federal Register, https://www.federalregister.gov/articles/2013/11/25/2013-28198/announcement-of-requirements-and -registration-for-the-predict-the-influenza-season-challenge, November 25, 2013.
33 “Flutracking Weekly Interim Report - Week ending 18 October 2015,” FluTracking, accessed March 17, 2016.
34 “Australia's current flu situation: tracking weekly updates on symptoms around the country,” The Guardian, May 21,2015, http://www.theguardian.com/news/datablog/ng-interactive/2015/may /21/australias-current-flu-situation-tracking-weekly-updates-on-symptoms-around-the-country.
35 “About Flu Near You,” Flu Near You, https://flunearyou.org/about, accessed March 17, 2016.
36 “About OutSmart Flu,” OutSmart Flu, https://outsmartflu.wordpress.com/about/about-outsmart -flu/, accessed March 17, 2016.
37 同29。
38 Peter Sands, Carmen Mundaca-Shah and Victor Dzau, “The Neglected Dimension of Global Security – A Framework for Countering Infectious Disease Crises” (special report presented at the Asia Launch cum Seminar of the Report Recommendations of the Commission on a Global Health Risk Framework for the Future, Hong Kong, March 13, 2016).
39〈新沙士应变升级 港府吁勿往南韩 不发旅警惹退团赔偿混乱〉,《苹果日报》,2015年6月9日,A01页。
40〈港府终向南韩发红色旅警 逾万客受影响 旅行社退团安排乱 市民报警〉,《苹果日报》,2015年6月10日,A04页。