时事分析 | 康乐文化及艺术 | 2016-06-06 | 《星岛日报》

哥卖的不是咖啡,是……



如果要在每座城市,寻找自由放空的角落,精品咖啡店必属其一。香港近年兴起不少精品咖啡店,成为文青、旅人的「打卡」圣地。除了在巷弄、工厦的隐世咖啡店,就连大型商场、国际品牌亦陆续新推「咖啡室」为招牌,创造咖啡经济。套用最近大热的广告金句,「层次高啲慨脑细,系要饮返层次高啲慨咖啡」[1],无论是扮「脑细」,还是扮文青,坐在精品咖啡店里,「哥饮的不是咖啡」,而是生活态度。

港人爱饮咖啡 人均一年250杯

数十年前普通百姓对于咖啡的印象,主要来自茶餐厅、大排档,或是经典金曲《热咖啡》中那一句,「味带香,又带甘,是那黑咖啡」。到了九十、二千年代,美式咖啡「登陆」香港,麦当劳的McCafé(1999年)[2]、星巴克(2000年)[3]等连锁店相继开业,打开了品味与普及化结合的咖啡市场。

身处快节奏的香港,咖啡是不少上班族每日提神必备。港人到底有多热衷咖啡?根据官方数字,2004至2014年,香港的咖啡进口量增长1.2倍,至约1.8万公吨。 [4]假设以一杯180毫升水与10克咖啡粉的比例(星巴克建议配搭)[5]、全城724万人口[6] 粗略计算,即香港每人每年约饮250杯咖啡。 [7]若排除小童的人数,数字或会更加惊人。如今,咖啡文化已是「慢活族」的生活态度,由「饮咖啡」的实用价值,到「品咖啡」的文化消费,咖啡的角色转变,也令精品咖啡店遍地开花。

资料来源:香港政府统计处

等一个人的咖啡小店

一阵「咖啡小店」风吹拂而来,从咖啡原料、制作到店内装修、设计,特色形式亦各有千秋。例如石硖尾的街铺TOOLSS,提供咖啡小食和不同种类的文具。曾为传媒人的店主表示,店铺的灵感来自昔日工作时经常接触到的工具(tool),即写作需要的文具和用以提神的咖啡,于是开设这间文具咖啡店。客人「叹」咖啡之余,亦可以利用店内文具,发挥创意,制作充满特色的明信片及笔记簿。 [8]

另一间在文青圈内响当当的咖啡店,是以旅游文化为主题的「牧羊少年」[9],自2012年创立至今,现有四间店铺,名字和主题皆有所不同。例如位于沙田香港文化博物馆外的分店「牧羊少年咖啡.慢递馆」,除提供餐饮和旅游书,供友人商讨旅行大计,另有明信片零售和「慢」递代寄服务。 [10]「慢」递是近年在不少地区流行的投递方式,可以简单认为是写给未来的信,呼吁人们在快速发展的社会,记录和关注当下。而「慢递馆」的做法,也是鼓励客人写下当刻感受或心底话,告诉未来的自己或朋友,再由咖啡馆在指定日子寄出[11],最长的慢递时间可达五年之久。 [12]

文具咖啡店、咖啡书店,以「咖啡x」形式经营的,又何止这些文青小店?众多国际品牌亦增添咖啡元素,令产品服务更加多元。例如时装品牌Vivienne Westwood去年10月在香港开设全球第二间咖啡店,主打英式下午茶;7-11便利店的金钟分店,亦在今年年初首推冲泡即磨咖啡。 [13]另外,自台湾品牌—诚品于2012年进驻香港以来,其他多间书局陆续改变营运模式,Page One、三联等书店均新增咖啡店服务;而2013年险些结业的连锁唱片店HMV,亦在大步槛过后,结合音乐与咖啡,杀入饮食界。

书中自有「咖啡」屋 跨界合作可行?

一切从「咖啡」再开始,HMV或Page One的转型,一方面反映了在与传统商业模式结合时,咖啡元素似乎渐成主菜;另一方面,也令人疑问,类似这种跨界合作的成功率,究竟有多高?据报道,HMV于两年前在中环开设第一间咖啡店[14],并经常客满;由于经营模式成功,促使公司扩展餐饮生意。去年11月,HMV在铜锣湾开设首间香港旗舰店,位于顶层的西餐厅,附设舞台,提供现场音乐表演。公司行政总裁在今年接受访问表示,过去六年,HMV首次录得收入增长。 [15]

在寸金尺土的香港,上述连锁式集团未必过于为租金担心;但小本经营的独立咖啡店,能否突围而出,持续生存?其实,现时不少咖啡室隐身于租金相对较低的工厂大厦,既有以「喵星人」、单车为主题[16],也有小店大玩怀旧风,售卖多款怀旧零食,设计与工厦旧式外墙相互映衬[17],反而别具格调,成为港人假日好「hea」处。

「咖啡x」概念促咖啡经济

一些咖啡小店会举办工作坊、音乐会,是不少年轻人的聚脚地,也成为吸引游客的文艺风景。事实上,日本、台湾、欧洲多处早就成为各国「咖啡控」的朝圣地。而位于香港半山柏道的二手书咖啡店「华洋书庄」(Books & Co.),亦在去年附近地铁通车之后,多了不少来自内地和台湾的游客拍照「打卡」。另据报道,尖东近年多了不少独立咖啡店,原来是K11发展商以优惠租金,邀请特色小店进驻,希望带旺当区人流。 [18]

由单纯热衷咖啡文化,自成一角,再到国际品牌的跨界合​​作、地产发展商的刻意经营,反映出咖啡经济在香港的庞大商机。不过,当各种火花碰撞,也免不了人们对于一处士绅化,令到附近楼价、租金上升,加重居民生活成本的担忧。去年九月,英国伦敦一间咖啡店便成为当地「反士绅化」游行的批评对象。这间专售麦片的咖啡店「Cereal Killer Cafe」位于艺术、文青小店林立的伦敦东区,在2014年开业初期,该店就曾被质疑一碗3.2英镑,或相当于30多元港币的麦片,当地居民是否负担得起。参与示威的一名艺术家说,她居住该处17年,目睹其他艺术家、建筑师、地产商、嬉皮客陆续进驻。但在去年,因为租金倍增,她被迫迁离住所。 [19]

这样的故事似曾相识。湾仔利东街重建后,连锁集团云集,包括日本人气咖啡店的入驻[20],本地咖啡迷自然期待,不过人均消费四五十元的咖啡,对于饮惯茶餐厅热咖啡的旧街坊,仿如囍帖街景不再,慨叹往事只能回味。

咖啡逐渐变成奢侈品,乃至作为高品味消费品的经营模式,可能也预视着香港经济的走向。据官方数据,香港今年首季的本地生产总值,以实质计算,较去年同期上升0.8%,是2012年第二季以来的最低升幅。在各个贡献本地生产总值的组成部分中,除了私人消费开支和政府消费开支有所上升,本地固定资本形成总额、货品出口和服务输出,均告下跌。 [21]

现时环球经济仍然欠佳,香港的货品出口和服务输出,短时间内未必可以重拾动力;事实上,两者已分别录得连续四季和三季按年下跌。因此香港的经济增长动力,将相当视乎私人及政府的消费开支。其中私人一环,考虑到香港经济前景面临压力,基层市民的实质消费不减少,已值得庆幸,因此撑起本地消费的,相信会是收入较高的一群。当市场由较高消费能力的消费者主导,整个消​​费市场如咖啡市场般「品味化」,公屋商场内出现更多为较高收入者而设的产品,也不该感到出奇。根据黎明的银句,「唔好理黑咖啡定白咖啡,只要系好饮,就系好咖啡」。 [22]问题是,哪里可找到一杯价钱相宜的好咖啡?

1 「黎明《情深咖啡未曾饮》」。取自100毛Facebook专页:https://www.facebook.com/100most/videos/902063266587988/,最后更新日期2016年5月14日。
2 「历史」。取自麦当劳香港网站:http://www.mcdonalds.com.hk/ch/ about-us/our-history.html,查询日期2016年5月12日。
3 “Exchange Square, Central,” Starbucks Coffee Company, http://www.starbucks.com. hk/coffeehouse/store-design/exchange-square, accessed May 12, 2016.
4 《香港统计年刊2015年版》,香港政府统计处,2015年10月。
5 「咖啡调制」。取自星巴克网站:https://www.starbucks.com.cn/cn/coffeehouse /culture/the-4-fundamentals,查询日期2016年5月12日。
6 同4。
7 注:官方数字没有咖啡出口或转口数字,因此文章以进口量为参考,粗略估计港人咖啡消费量。
8 「石硖尾小店TOOLSS 文具x咖啡」。取自漫游香港网站:http://slowwalkhk.blogspot.hk/2015/04/shekkipmei.html,最后更新日期2015年4月。
9 「品牌故事」。取自牧羊少年网站:http://www.thealchem​​istcafe.com/cafe-story.html,查询日期2016年5月12日。
10「分店资料」。取自牧羊少年网站:http://www.thealchem​​istcafe.com/cafe-shop.html,查询日期2016年5月12日。
11 同10。
12 〈【饮食男女】文化博物馆暗藏慢递Café〉​​,《苹果日报》,2015年10月4日,http://hk.apple.nextmedia.com/etw/art/20151004/19318475
13 Elaine Yau, “7-Eleven for lunch, Mercedes for dinner, HMV for tea? In Hong Kong, chains branch out,” South China Morning Post, May 12, 2016, http://www.scmp.com/lifestyle/food- drink/article/1931744/7-eleven-lunch-mercedes-dinner-hmv-tea-hong-kong-chains-branch.
14 HMV Kafe中环分店现已关闭,新店将于2016年9月开幕。资料来源:「店铺位置 - hmv 香港」。取自HMV Hong Kong网站:http://www.hmv.com.hk/ch/help/hk .asp,查询日期2016年5月16日。
15 同13。
16 「观塘 工厦6大特色主题café」。取自《新假期周刊》网站:http://www.weekendhk.com/dining/ad-hot-food/觀塘-工廈6大特色主題cafe/6/,最后更新日期2015年11月6日。
17 〈【饮食男女】观塘工厦呃Like咖啡店〉,《苹果日报》,2015年10月7日,http://hk.apple.nextmedia.com/etw/art/20151007/19322843
18 黄熙丽,〈咖啡小店幕后推手〉,《明报》,2016年5月8日,P04页。
19 “Shoreditch Cereal Killer Cafe targeted in anti-gentrification protests,” The Guardian, September 27, 2015, http://www.theguardian.com/uk-news/2015/sep/27/shoreditch-cereal-cafe-targeted-by-anti-gentrification-protesters
20 〈利东街品味东京最佳咖啡店〉,《东方日报》,2016年5月15日,http://hk.on.cc/hk/bkn/cnt/lifestyle/20160515/bkn-20160515112414480-0515_00982_001.html
21 《本地生产总值2016年第1季》,政府统计处,2016年5月。
22 同1。