时事分析 | 社会流动及福祉 | 2016-06-27 | 《星岛日报》

我有假期未能放,全转年假无须慌?



香港特别行政区成立纪念日将至,打工仔可望享受一天假期。今年「七一」适逢星期五,意味由周一至周五上班的打工仔,连同周六周日,可连享三日假期,「叹」一个长周末。不过明年就没有这般幸运,因为2017年的7月1日乃星期六[1];本来星期六就不用上班的人,可谓得「假」无所用,俗称「蚀假」 。不过,相比他们,一众跟从法定假日而非公众假期放假的「打工仔」,看见政府公布的2017年公众假期或会更感痛心。

划一假期存分歧

要理解为何有「假」还伤心,要先明白公众假期和法定假日的区别。从表一所见,公众假期,除了所有星期日之外,还有17天,法定假日则少五日,只有12天。 [2]不过在《公众假期条例》下,公众假期仅代表一个所有银行、教育机构、公共机构办事处及政府部门遵守为假期的日子[3],属机构的假期,并没规定雇主须让雇员放假。 [4]真正具法律约束力的,乃《雇佣条例》下日数较少,而被订明属有薪假期的法定假日。 [5]

资料来源:香港法例第149章《公众假期条例》附表、第57章《雇佣条例》第39条。

现时一部分打工仔可以每逢「红日」(即公众假期)放假。据政府统计处调查,在2011年第2季,在234.4万名可享有有薪法定假日的雇员中,有136.5万名(58.3%)有放取公众假期。 [6]多年以来,要求法定假日能与公众假期日数看齐的声音不绝。早在1981年,政府已曾就着两类假期进行咨询,发现雇主与雇员意见分歧──雇主普遍不支持改变两者日数,很多雇员则赞成增加法定假日至与公众假期看齐。 [7]三十五年后的今天,由劳工团体组织的游行,诉求仍包括划一法定假日与公众假期。 [8]

政府去年指,若增加法定假日日数,需要评估对雇主的影响,并说劳工顾问委员会(下简称「劳顾会」)当时正就此议题作讨论,待有共识后,政府​​才再作打算。 [9]其时政府按2011年工资水平估算,增加一天法定假日,会令整体雇主每年成本增加3.7亿港元;若增加五天,令法定假日与公众假期看齐,每年成本会增加18.3亿港元。而劳顾会内的雇主委员普遍关注增加法定假日对于劳动力、经营效率及成本的影响,例如担心雇主未必能于增加的假日期间,聘请足够的替代员工。 [10]

节庆假期转年假 免「星期六蚀假」

打工仔能否人人「放红日」,相信短期内也不会有共识。另一个同样影响打工仔的「星期六蚀假」,又是否有不需增加假期日数的解决方法?

打工仔受法律保障的假期有两类:一是上述日期固定的法定假日,另一类则为年假,日期不固定,何时放假由雇主与雇员商讨得出,弹性较大。现时法例下,根据雇佣期长短,年假日数的下限由7天至14天不等。 [11]若将12天的法定假日计算在内,香港一般雇员每年至少可享有19日假期。若将所有「法定假日」改成弹性较高的年假,理论上可避免「星期六蚀假」。

只有年假而没有节庆假,这种想法是否异想天开?非也。从表二可见,包括英国、丹麦、芬兰和日本等地,雇员的假期只有年假,而没有类似香港的「法定假日」。 [12]不过这不代表这些国家没有节庆:英国也有复活节以及圣诞节,但只属银行假(Bank Holiday)[13],与香港的公众假期性质类近,雇主不一定要在当天给予雇员有薪假期。 [14]根据当地法律,员工每年可享有5.6周的有薪假期,即在五天工作制下,每人每年的有薪假期为28日[15],而雇主可将银行假包括在这28日内。 [16]

注:上述地方的假期情况,除香港以外(香港的有薪年假最少为7日),皆为截至2013年9月的资料。
资料来源:Center for Economic and Policy Research

分散休假 自己假期自己拣

无论是政府还是雇主,若分别将法定假日和公众假期,转为不再有固定日期的年假,好处不仅为避免「蚀假」──举例说,每年的12月底至翌年4月,圣诞、农历新年和复活节假期接踵而来,之后一段长时间却没有长假期,未必人人喜欢。将这些假期转为年假,人们便可按个人喜好调节。从雇主角度出发,也可以纾缓假日期间人手紧张的情况。

另外,大量人士同时放假,虽然会带动「假日经济」,却同时可以引起不便。比如出门远游遇上旅行社收取旺季附加费[17];入境处为应付人流,需推出特别措施,包括抽调人员支援各管制站和减少前线人员休假。 [18]若能鼓励人们在不同时期放假,以上情况或可得到纾缓。

再者,现时各个节庆未必对所有人来说同具意义,有些人可能较希望在其他日子放假。例如复活节为基督徒节日,不过根据政府数据,截至2015年11月,全香港天主教、基督教的信众人数,只有约85.9万人;佛誔为佛教的主要节日,不过香港也只有100多万名信徒。 [19]另外,去年政府为纪念抗日战争胜利70周年,新增9月3日为一次过的特别假期,有人却认为​​香港以重光纪念日为抗日纪念假期更加合适。 [20]什么节庆或值得纪念的日子应该放假,难以满足所有人喜恶,减少法定假日或公众假期,增加年假,可以让人们更自由选择值得庆祝、纪念的日子。

想法理想 弹性放假可行?

现时一些传统节日的意义渐被淡忘,究竟应该加强推广和守护这些传统节日,还是因利便而取消相关假期,各有道理。去年的抗战纪念特别假期,政府便指将当天订为公众假期及法定假日,能方便市民大众参与当局举办的多项纪念活动,铭记历史。 [21]不过例如重阳节及清明节这些节日,意义上重要,但是否一定要在「正日」放假?人们不一定选择在「正日」去拜祭先人,也有​​人会提前扫墓祭祖。 [22]

还有一点要注意的,乃在哪一天放年假,并非雇员说了算。法例规定,年假时间乃由雇主经征询雇员后决定。 [23]故此,法定假日不可转为年假也有其好处──因为日子已定,雇佣双方免却就哪一天放假而争拗,雇主也无须烦恼一旦公司员工集中在某些日子放年假,公司或难以维持日常运作,令客人或生意伙伴无所适从;议价能力较低的雇员也可以获得基本保障。世上没有免费午餐,弹性放假亦有成本,但对比增加假期日数,老板和员工大概更有达成共识的机会。

1 「政府公布二○一七年公众假期」。取自政府新闻处网站:http://www.info.gov.hk/gia /general/201604/29/P201604290267.htm,最后更新日期2016年4月29日。
2 香港法例第149章《公众假期条例》附表,版本日期:2012年8月2日;香港法例第57章《雇佣条例》第39条,版本日期:2012年8月2日。
3 香港法例第149章《公众假期条例》第2条,版本日期:2012年8月2日。
4 「立法会十六题:法定假日与公众假期」。取自政府新闻处网站:http://www.info.gov.hk/gia /general/201506/10/P201506100308.htm,最后更新日期2015年6月10日。
5 香港法例第57章《雇佣条例》第39条,版本日期:2012年8月2日及第40条,版本日期:2012年8月2日。
6 「有关香港雇员放取法定假日及公众假期的调查结果」,立法会人力事务委员会,立法会CB(2)798/14-15(03)号文件,2015年2月,第2页。
7 「资讯述要:香港公众假期及法定假日」。取自中华人民共和国香港特别行政区立法会网站:http://www.legco.gov.hk/research-publications/chinese/essentials-1415ise19-general-holidays-and-statutory-holidays-in-hong-kong.htm,最后更新日期2015年8月10日。
8 〈劳联逾800人游行提8大诉求〉,《成报》,2016年4月25日,A06页。
9 同4。
10 同6。
11 香港法例第57章《雇佣条例》第41条AA,版本日期:2015年11月12日。
12 Rebecca Ray, Milla Sanes and John Schmitt, "No-Vacation Nation Revisited," Center for Economic and Policy Research, May 2013, http://cepr.net/documents/publications/no-vacation-update-2013-05.pdf, pp. 1 and 2.
13 以2017年为例,全英国有八天银行假期。资料来源:"UK bank holidays," GOV.UK, https://www.gov.uk/bank-holidays , last modified March 22, 2016; "Public Holidays 2016 and 2017," Public Holidays, http://publicholidays.co.uk, accessed June 17, 2016.
14 "UK bank holidays," GOV.UK, https://www.gov.uk/bank-holidays, last modified March 22, 2016.
15 计算方式乃5.6乘5。
16 "Holiday entitlement," GOV.UK, https://www.gov.uk/holiday-entitlement-rights, last modified April 7, 2016.
17 「条款及细则」。取自sun n sea holiday网站:http://www.sunnseaholidays.com/tc/page/ page.php?id=9,查询日期2016年5月5日。
18 〈劳动节假料三百六十万人出入境〉,《成报》,2016年4月27日,A03页。
19 「香港便览:宗教与风俗」,香港特别行政区政府新闻处,http:/ /www.gov.hk/tc/about/abouthk/factsheets/docs/religion.pdf,最后更新日期2015年11月。
20 麦志荣,〈纪念抗战胜利70周年 港紧跟内地 9月3日放假〉,《苹果日报》,2015年5月14日,A04页。
21 「立法会参考资料摘要《特别假期(2015年9月3日)条例草案》」,立法会LD LRD/12-1/1-12/4 (C)号文件,劳工及福利局,2015年5月13日。
22 〈将军澳坟场重阳起另设化宝区〉,《东方日报》,2016年3月27日,A14页。
23 同11。