时事分析 | 教育及人力资源 | 2016-07-29 | 《经济日报》

对过也能出错──如何阅读大学排名榜?



大学联招即将放榜,入读众人眼中的名牌学府,也许是不少年轻人的期盼。但有否想过,所谓的「名牌」大学,究竟因何会被视作名牌?是因为他们的教学特别好、毕业生赚钱最多,还是出了些诺贝尔奖得主?

正因为可以评价一间大学的准则非常多,每年各大小机构发表的大学排名榜,便成为人们认识不同院校的重要参考。早前香港专业教育网(Education18)及香港大学民意研究计划(港大民研)发表的2016年香港最佳大学排名榜,即属一例。从综合排名表现计,今年各校表现一如以往,首三名依次分别为香港大学(港大)、香港中文大学(中大)及香港科技大学(科大)。 [1]然而,另由港大民研调查的「民意排名榜」却引起传媒关注,即科大取代港大成为2016年的第一名,而港大则跌至第三。 [2]另外在雇主排名方面,港大由2014年雇主最爱的首位持续下跌,至今已沦为第四位。 [3]

无独有偶,近年港大在一些世界大学排名榜的表现同样一般,例如在《泰晤士高等教育》(Times Higher Education,THE)世界大学排名榜中,港大曾高踞亚洲区首位,在2010至11年度港大世界排名21,领先同属亚洲区的著名学府如东京大学(26)、新加坡国立大学(34)及北京大学(37)[4],但近年却每况愈下,在2015至16年度已跌出亚洲三甲,总排名亦跌至44名的近年新低。 [5]

排名准则多 主观客观分清楚

在此新形势下,对于心仪港大的同学来说,是否需要别投怀抱?这其实没有标准答案,要视乎我们如何看待这些排名。以上文提到的香港最佳大学排名榜为例,其中综合排名部分较侧重一些「客观」准则,例如入学收生成绩结果、研究成功申请率与拨款额、研究作品成果表现、院校教师学生比率、毕业生表现、图书和电子资源收藏量等,主要是一些可以量化的指标。至于港大民研调查的「民意排名榜」以市民的「主观」意见为依归,例如根据调查问卷,会要求市民直接为大学作出整体评分,0分代表极差、5分代表一半半、10分代表极佳等。 [6]对于成绩达标、有意在本地升学的同学来说,采用哪一套标套,得视乎各自需要。

至于有意到外国留学的同学,面对林林总总的世界大学排名榜,除了看院校排名,它们所用的标准有多「客观」和「主观」,也值得留意。

资料来源:各排名机构的官方网站

是排名在动 还是受访者背景在动?

以THE这种掺杂「主观」和「客观」准则的排名榜为例,若对排名榜背后的调查方法不甚了了,容易错误理解。例如近年港大排名「下滑」虽受传媒关注,乃至纷纷猜测其背后原因,如政治环境恶化、港大学生「不务正业」。 [7]然而排名机构THE早已指出不鼓励用跨年度的比较,原因是排名所依赖的基本数据(underlying data)──受访者的背景──每年均有所不同。

由于THE无法控制受访学者的回应率,不同年度之间学者们所从事的学科,差异甚大。 THE认为2015至16年度的分布是历年来最平衡的一次,当中工程及科技领域占20%、社会科学占19%、物理科学占17%、生命科学占15%、临床与健康相​​关学科占13%,尤让THE感到惊喜的是,人文学科从2014至15年度的9%提升到2015-16年度的16%。 [8]

受访学者的学科分布年年不同,愈专精个别领域的大学,在THE排名榜的排名便愈容易大起大落。以台湾侧重人文学科的国立政治大学为例,在2016年之前都无法进入THE的排名榜,然而2016年在人文学科的回应率大幅提升后,却首度在该排名榜中占一席之地 [9],可见每年排名的浮动可能并非该大学的水准产生何种变化,而只反映排名准则自身的调整而已。

基于同样原因,受访者所处地区的分布,同样会每年变化。其潜在影响是,假如受访者在某些年份过度集中于一个国家或地区,他们列举「名牌」大学时又基于自身经验[10],其所属地区的大学的排名亦会较高。一些欧陆地区历史悠久的传统名校如慕尼黑大学(LMU Munich)近年排名逐步攀升[11],未必是其质素「急起直追」,可能是出于受访者所处地区分布的变化。事实上,早年北美受访者的比例一度达四分之一,直至2015至16年度,THE才宣告总算把北美受访者的比例降低到18.2%。 [12]

「客观」准则未必客观

受访者背景改变所造成的差异,固然会影响排名榜的参考价值,一些看似「客观」、与受访者背景无关的准则,其实也未必可靠。为各家排名机构,包括THE、QS、交大广泛采用的指标──论文引用,便是一个典型例子。 [13]

所谓「论文引用」,是指一篇论文被其他学者的论文所引用。 [14]学者论文被引用得多,一般会被视为有一定学术价值;而院校拥有较多高引用次数的学者,亦被视为具有高学术影响力。例如一些较早从事热门研究题材的学者,其论文就会有较多引用者;然而,研究冷门领域的文章,即使有其价值,引用次数亦可能偏少。因此如果从论文引用进行跨学科、跨领域的比较,就容易错判。一名从事香港研究的学者接受传媒访问时便指,香港研究的学术社群细小,全球总计可能亦不过数十人,与其他动辄成千上万人从事的研究领域相较,所出产的论文必然引用偏低。 [15]从以上状况可知,所谓「客观」的准则,也未必就能反映现实,过于重视这些准则,更可能会「走漏眼」,错过一些优秀学府和学科。

沧海遗珠 自行发掘

另一个莘莘学子要小心的,是世界大学排名榜看似将天下主要大学尽入彀中,但其参考价值或会随排名愈后而下降。以THE的排名为例,他们会要求受访学者就其研究领域,列出不多于十间他们认为是最佳的大学[16],在此情况下,一些质素良好但不是最顶尖的大学,便容易落入「能见度」较低的排名──因为学者能提及的「顶尖大学」有限,其他大学被提及的次数将远较前者为之少,故在这些沧海瀢珠之间即使排名差距较大,也未必可视为重要的参考指标。

上文提及的慕尼黑大学,固然一度被忽略,在现时各排名榜当中,中东地区的大学亦同样「能见度」不高。但其实许多大学都能提供优渥的资源及上佳的学习环境,例如阿卜杜拉国王科技大学(KAUST)、纽约大学阿布达比分校(NYUAD)及马斯达尔科技学院(MIST)。其中KAUST学费住宿全免之余,还提供每月500美元及每年2万美元的资助,还有顶尖的科研设施。 [17]

智经早前撰文提到,阿拉伯语是14个中东及非洲沿线国家的官方语言,使用者达2.67亿人,是继华语、西班牙语及英语后第四多人使用的语言,增长速度居全球之冠,潜藏大量机遇。 [18]现时港府紧随内地积极推动与「一带一路」相关的政策,虽然部分引发争议而需从缓[19],但如果有学生意欲到中东地区升学,成为「阿拉伯通」,是否能借上述排行榜「赢在拣科前」,恐怕难有保证。

另外近年「韩风」袭港,为年轻人创造了不少机遇。据传媒报道,有名19岁香港女生在梨花女子大学(Ewha Womans University)读了三个月韩语,返港后成功获韩资公司聘用,薪金较以往增加五成之多。 [20]香港作为一个开放型经济体,若选择到韩国留学,以跨国的语言乃至文化交流能力作为「一技之长」,似乎亦不无可取之处。但当地大学在THE的世界大学排名榜表现平平,在2015至16年度全韩国排名最高的首尔大学(Seoul National University)亦仅列85名。 [21]期望从中选择适合自己的大学,同样不易。

由此可见,大学排名榜何其多,但要挑选适合自己的大学,断不能只关注表面数字的浮动,也不宜依赖个别的排名榜。在看似包罗万有​​的世界性排名榜之外参考一些「本地姜」排名榜,或许可以获取更多线索。以热门留学地点美国为例,当地《美国新闻与世界报道》(US News & World Report)所作的国内大学排行榜能广泛参考SAT / ACT分数、奖学金、杂费、小班教学比率等等[ 22],便较一些世界大学排名榜更细致、「本土」。当然,要从这些不同准则中觅得理想学府,又会是另一重工夫。如何按自身实际需要披沙拣金,似乎也是一场如同DSE的考验。

1 「第十八届香港最佳大学排名榜」,取自香港专业教育网网站:http://www.education18.com/ranking/hk_ranking_4_2016.html,查询日期2016年7月11日。
2 「民意排名榜」,取自香港专业教育网网站:http://www.education18.com/ranking/hk_ranking_5_2016.html,查询日期2016年7月11日。
3 彭恺欣,〈雇主最爱毕业生 港大跌至第四 民意排名亦急挫 钟庭耀:校委风波影响〉,《苹果日报》,2016年7月8日,A08页。
4 "World University Rankings 2010-11," Times Higher Education, https://www.timeshighereducation.com/world-university-rankings/2011/world-ranking#!/page/0/length/25/country/14 500 17507/sort_by/rank_label/sort_order/asc/cols/rank_only, accessed July 7, 2016.
5 "World University Rankings 2015-2016," Times Higher Education, https://www.timeshighereducation.com/world-university-rankings/2016/world-ranking#!/page/0/length/25/country/14 500 17507/sort_by/rank_label/sort_order/asc/cols/rank_only, accessed July 7, 2016.
6 「港人眼中的大专院校排名调查2016」,取自香港大学民意研究计划网站,https://www.hkupop.hku.hk/chinese/report/edu18_2016/content/resources/qre.pdf,查询日期2016年7月11日。
7 〈亚洲十连霸终跌跌不休〉,《大公报》,2015年10月7日,A14页。
8 "World Reputation Rankings 2015 methodology," Times Higher Education, https://www.timeshighereducation.com/world-reputation-rankings-2015-methodology, last modified March 12, 2015.
9 "National Chengchi University," Times Higher Education, https://www .timeshighereducation.com/world-university-rankings/national-chengchi-university?ranking-dataset=133819, accessed July 11, 2016.
10 同8。
11 "World University Rankings 2010-11," Times Higher Education, https://www.timeshighereducation.com/world-university-rankings/2011/world-ranking#!/page/0/length/25/ country/60/sort_by/rank_label/sort_order/asc/cols/rank_only,accessed July 7, 2016; "World University Rankings 2015-2016," Times Higher Education, https://www.timeshighereducation.com/world-university-rankings/2016/world-ranking#!/page/0/length/25/country/60/sort_by/rank_label/sort_order/asc/cols/rank_only, accessed July 7, 2016 .
12 同8。
13 "QS World University Rankings: Methodology," QS, http://www.topuniversities.com/university-rankings-articles/world-university-rankings/qs-world-university-rankings-methodology, last modified September 11, 2015;"World University Rankings 2015-2016 methodology," Times Higher Education, ​​https://www.timeshighereducation.com/news/ranking-methodology-2016, last modified September 24, 2015; 「排名方法」,取自世界大学学术排名网站:http:/ /www.shanghairanking.cn/ARWU-Methodology-2015.html,查询日期2016年7月7日。
14 同13。
15 「大学走向国际,香港研究却走向死亡?(上)」。取自端传媒网站:https://theinitium.com/article/20151103-hongkong-hkstudies01/,最后更新日期2015年11月19日。
16 同8。
17 「留学中东条件优越 中国学子感受真实阿拉伯世界」。取自中国新闻网网站:http://www.chinanews.com/lxsh/2013/07-24/5077247.shtml,最后更新日期2013年7月24日; 〈台湾少年获千万奖学金入「全球最难进的大学」〉,《苹果日报》,2016年3月19日,A1页。
18 「赢在起跑线 潮学阿拉伯语?」。取自智经研究中心网站:http://www.bauhinia.org/index.php/zh-HK/analyses/454,最后更新日期2016年6月1日。
19 〈一带一路奖学金 政府跪低〉,《苹果日报》,最后更新日期2016年6月28日,A04页。
20 翟秀娟、谭琦恩,〈80后豪花12万 赴韩读韩文 韩剧风靡 兴趣变搵工优势〉,《晴报》,2014年8月1日,P48页。
21 "World University Rankings 2015-2016," Times Higher Education, https://www.timeshighereducation.com/world-university-rankings/2016/world-ranking#!/page/0/length/25/country/20/sort_by/rank_label/sort_order/asc/cols/rank_only, accessed July 7, 2016.
22 "National Universities Rankings," US News & World Report, http://colleges.usnews.rankingsandreviews.com/best-colleges/rankings/national-universities/data, accessed July 11, 2016.