时事分析 | 创新及科技发展 | 2016-08-18 | 《信报》

Pokémon Go背后的技术,可用于促进政策讨论



手机游戏Pokémon Go引起热潮,让人认识到现今科技已进展至寓虚拟世界于现实环境,推出游戏的公司股价亦一度暴涨。 [1]其实Pokémon Go背后的技术不只适用于电子游戏,其于商业、公共事务等方面的应用潜力,同样不能忽视。

Pokémon Go所以能有如斯爆发力,可以归功于两种技术,一是虚拟实境(Virtual Reality, VR),二是混合实境(Mixed Reality, MR),其中混合实境又可再细分为扩增实境(Augmented Reality, AR)和扩增虚境(Augmented Virtuality, AV)。与现时我们在传媒看到VR、AR和MR的「三足鼎立」不同,上述分类认为AR是MR底下的一种形式,较为业界所接受。 [2]

过往一般人对VR的印象,仅停留在使用者戴上一个状似头盔的装置,然后透过数码模拟技术进入虚拟立体空间,用视听体验亲历其境,例如像置身现场般观赏足球等竞技比赛。 [3]根据这种认知,VR中的虚拟世界仍是独立于现实之外,纯由电脑创造的错觉。

在虚拟世界模拟真实环境 制造切身感受

VR世界固然并非现实世界,但所带来的「错觉」不能从字面意思理解──仿佛这一切只是如同水月镜花般的幻梦。对设计者来说,​​VR的运作原理仍有赖于人的认知特质,利用声、光,乃至纯由触觉等刺激,唤醒植根于人类内在的认知经验(图1)。 [4]换言之,所谓VR指的是由电脑生成的数位环境,但能够让我们如同现实一样与之进行互动及体验。 [5]

資料來源:The VR Book: Human-Centered Design for Virtual Reality

从事VR系统生产工作逾20年的Jason Jerald认为,人类认知世界的一个特色是接收任何资讯时,都会经过主观过滤,例如人其实并不真的在意自己「客观」外形为何,即使日常照镜子仍不免主观地调节外貌。 [6]现时风行于世的「自拍神器」亦是同样道理,内设的广角镜、调校角度的手柄,都等同在现实世界中制造「错觉」──也就是说,不论是现实世界、还是虚拟世界,「错觉」都是人的一种认知特质,并非专属于戴上头盔后的虚拟世界。

透过「错觉」认知,VR可让人抽离自身,其应用绝不仅仅是观看球赛。在商业营销上,IKEA曾推出IKEA VR Experience程式,让人在买家俬之前可以先在虚拟的厨房当中体验不同的家俬产品,甚至「代入」小童的视角,发掘许多作为成人无法注意到的危机或设计方案。 [7]

VR这种透过与「虚拟」互动而创造「实境」的模式,甚至不必依赖人在视、听方面的能力、或是建构3D空间,其实单凭「触觉」便可传达虚拟实境。据报道,这项功能已被应用于研发性爱产品,声言专门为现实中分隔两地的夫妇或情侣而设计,能够缔造出彼此熟悉的性爱临场感。 [8]

有助代入别人处境中 促进政策讨论

应用「代入」经验在政策讨论,更可在社会改革方面作出贡献。英国《卫报》曾制作VR应用程式「6x9」模拟监狱环境,让用家感受到置身6呎乘9呎单人囚室的压迫、恐惧和孤独。透过「6x9」,用家可以看到囚室的昏暗灯光、破落的墙、混凝土床、食物盆子,还有肮脏却无可回避的马桶;而耳朵所听,有来自真实牢房其他囚犯不断的呻吟以及尖叫声。用家透过该程式,能直接体会到长期监禁在单人囚房下,内心所浮现的真切恐惧感。 [9]该程式的出现,亦令外界更关注囚犯权益以及单人囚屋制度。 [10]

香港若能善用以上概念,同样有助不同人切身处地,讨论与自己没有直接关系的公共事务。最近有团体为了令公众正视劏房户的困难,将货车改建的50呎劏房,在香港各处巡游,让市民切身感受真实比例下劏房户处身的狭窄空间。 [11]类似的教育工作若能与VR技术结合,加深公众对劏房生活的认识,长远亦有助提升有关政策的讨论质素。

同时操作虚拟与现实世界 改变「宅人」经济

除了VR的概念和应用,MR亦值得注意。如图2所示,MR分为「扩增实境」(AR)和「扩增虚境」(AV)两种,AR是指在现实世界当中增添一些虚拟的线索,主要舞台是在现实世界;而AV则是在虚拟世界当中增添现实世界的元素,主要舞台是在虚拟世界。前者最典型的例子就是Pokémon Go游戏,玩家为了捕捉「小精灵」,必须出门走在熙来攘往的街道上,按照手机及地图上的指示寻找潜伏在「灯火阑珊处」的虚拟小精灵。 [12]而后者则是在戴上VR装置之后处身一个虚拟的立体世界,例如一间中古时期的城堡大厅──与此同时,现实世界的朋友却仿如「鬼影」一样浮现眼前,于是玩家遂得以在虚拟建构的世界中与现实朋友进行互动。 [13]

资料来源:The VR Book: Human-Centered Design for Virtual Reality

除了风靡一时的Pokémon Go,尚有一些我们平时未必察觉,但其实已经随风潜入日常体验当中的AR应用。 Google Translate其中一项功能,就是让用户透过镜头拍摄希望翻译的对象,诸如路牌、产品说明、餐单等等,即运用AR技术即时将现实世界的陌生语言,透过虚拟程式翻译成有意义而熟悉的文字[14],让我们「向世界出发」。将此项技术发扬光大,相信也能为建设智慧城市提供不少灵感,例如借AR发放各种公共设施、旅游热点的资讯,并让用家交流,便有望为市民和旅客带来便利。

与VR强调与人「抽象经验」的互动不同,MR的两种型态都希望能够揉合虚拟与日常的「具体经验」,尤其是AR让大批宅男、宅女走出家门的同时,也让店家嗅出商机。根据调查机构Digi-Capital推算,AR在2020年的产值甚至比VR高出4倍,达1200亿美元。 [15]就现时来说,已有商家趁着Pokémon Go的热潮在游戏内购买道具「诱饵」(Lures)增加小精灵在其店内的出现频率,以吸引顾客聚集;亦有店家在门外打出招牌,谓在其店面附近捉到稀有精灵的顾客可享折扣优惠;又有些餐厅贴上「本店精灵只属于顾客」的告示。 [16]近月香港零售业疲弱[17],VR和MR会否成为一些零售店铺的救命草,亦未可知。

1 「Nintendo Co., Ltd」,取自GOOGLE网站:https://www.google.com.hk/webhp?sourceid=chrome-instant&ion=1&espv=2&ie=UTF-8#q=TYO:7974&stick=H4sIAAAAAAAAAOMQUOLSz9U3SM7OTatKAwA7wZpPDgAAAA,查询日期2016年7月19日。
2 〈Pokémon Go成AR强心针 VR新鲜不再 科技界放眼MR〉,《香港01周报》,2016年7月22日,页32。
3 〈VR十大应用 改变世界〉,《信报财经月刊》,2016年7月,页78。
4 Jason Jerald, The VR Book: Human-Centered Design for Virtual Reality (San Rafael: Morgan & Claypool Publishers, 2015), p.68.
5 同4,第62页。
6 同4,第111至113页。
7 "IKEA VR Experience - GAMEPLAY Overview," YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=P37ImgdiDiE, last modified April 22, 2016; "IKEA Launches Pilot Virtual Reality (VR) Kitchen Experience for HTC Vive on Steam," IKEA, http://www.ikea.com/us/en/about_ikea/newsitem/040516_Virtual-Reality, last modified April 4, 2016.
8 "Now there's a virtual reality sex toy that lets you get it on with your long-distance lover," The Sun, https://www.thesun.co.uk/archives/news/78815/now-theres-a-virtual-reality-sex-toy-that-lets-you-get-it-on-with-your-long-distance-lover/, last modified February 8 , 2016; "Long distance sex toy - The Virtual Reality Virgin: Preview - BBC Three," YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=L6LwBv-VjX8, last modified February 2, 2016.
9 "6x9: a virtual experience of solitary confinement," YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=hwbJLlbeAS0, last modified April 27, 2016; "6x9: A virtual experience of solitary confinement," The Guardian, http://www.theguardian.com/world/ng-interactive/2016/apr/27/6x9-a-virtual-experience-of-solitary-confinement, accessed July 21, 2016; 「VR技术带你体验独处监狱《卫报》首个虚拟实境作品《6X9》」,取自微博网站:http://www.weibo.com/p/1001603971099007313099?from=singleweibo&mod=recommand_article,最后更新日期2016年5月3日。
10 〈VR上课、睇楼、做手术 虚拟世界另一人生〉,《信报财经月刊》,2016年7月,第80页。
11 「六区巡游吁关注住屋问题流动劏房展示50呎斗室苦况」,取自苹果日报网站:http://hk.apple.nextmedia.com/news/art/20160417/19574596,最后更新日期2016年4月17日。
12 "Discover Pokémon in the Real World with Pokémon GO!," YouTube, ​​https://www.youtube.com/watch?v=2sj2iQyBTQs, last modified September 9, 2015.
13 "Augmented Virtuality Prototypes," YouTube, https://www.youtube.com/watch?v=fEiyzJDFiJI , last modified September 3, 2014.
14 〈打机以外 AR的其他用途〉,《香港01周报》,2016年7月22日,第30页。
15 同10,第82页。
16 〈Pokemon风暴席卷全球〉,《港股策略王》,ISSUE 82,第65页。
17 《零售业销货额按月统计调查报告(2016年6月)》,政府统计处,2016年8月2日。