时事分析 | 创新及科技发展 | 2016-08-24 | 《经济日报》

该让孩子拥有手机吗──Pokémon GO给家长的开学题



以宠物小精灵为主题的手机游戏Pokémon GO近月风靡全球,登陆香港后,同样引得大朋友、小朋友变成低头族,埋首捕捉精灵。如今暑假即将结束,家长难免会担心孩子玩物丧志,荒废学业,甚至在街上发生意外。仅仅一款手机游戏尚且有如此「魔力」,开学后是否让孩子全权拥有一部智能手机,以及如何确保他们能善加利用,相信困扰了不少家长。

新科技 新风险 家长新挑战

Pokémon GO所以能引领玩家进入一个疑幻似真的世界,多少有赖其「全球定位功能」。但这项功能会曝露玩家的地理位置,Pokémon GO开发商Niantic亦提到,玩家若进入游戏,就等于同意将自己的所在地资讯与Niantic及其他玩家分享。 [1]除Pokémon GO之外,全球定位功能也让智能手机使用者在拍照后,透过附加的地理标签(geotag)功能让人知道用家所在[2] ,教人关注私隐以及安全问题。

此外,Pokémon Go鼓励玩家在真实世界四处游走,但全球各地已出现了不少玩家误闯危险环境或摸上陌生人门口的例子。 [3]在香港,早前也有家长与子女到足球场玩Pokémon Go时,被正在比赛的球员撞倒受伤,要送往医院治理。 [4]

这款手机游戏红遍大街小巷,家长要说服孩子不要玩,相信并不容易,另一方面家长也可能担心孩子玩物丧志,甚至在街上魂游太虚,发生意外。在家长考虑给子女一部智能手机时,可能同样会有一番类似天人交战:智能手机固然人人有,但又担心子女自制能力低,因使用不当、过分沉迷而受害。对于「该让子女拥有手机吗」这条问题,有人觉得可以视乎孩子的年龄决定。但确实是哪个岁数,「专家」们却没有一致答案。外国有专家认为12岁乃合适岁数,有人说是14岁[5],另有学童行为专家建议,除非有成人监管,否则儿童在16岁前不应拥有智能手机。 [6]英国一项调查则指,家长中有84.6%希望有最低年龄限制,而最多家长认为限制应设在10岁。 [7]在香港,卫生署指出2岁前的儿童需要大量亲子互动,建议家长避免让其接触电子屏幕产品。 [8]

有利有弊 不宜因噎废食

众说纷纭,可见这问题或许真没有划一标准答案。从另一角度而言,孩子各适其适,也许每个人的心智成熟程度,较年龄因素来得更重要。 [9]科技本身无分好坏,重点在于如何使用,虽是老生常谈,放诸智能手机也不无道理。儿童过量或不当使用智能手机,可以衍生包括肥胖、眼涩以及肌肉骨骼症状等健康问题[10],还有过早接触色情资讯之虞。英国南威尔斯警方,曾根据他们的记录和数据,指出发放情欲短讯(sexting)的儿童年龄可以细至8岁,而最常见的年纪则为14岁。 [11]

另一方面,孩童用智能手机也不见得全是坏事。例如虽然儿童不当使用智能手机会有肥胖风险,不过像Pokémon Go般的游戏,却会鼓励玩家出外行多几步,有助减少肥胖。此外,根据香港大学社会工作及社会行政学系联同基督教服务处的调查,中一学生使用手机通讯程式与校内人际关系及学校归属感呈正面关系,他们若适当使用这类程式,有助于建立朋辈关系,加快适应中学校园环境。调查机构相信这最主要归功于讯息联络功能可以减少面对面时的尴尬或即时情绪,让同学更畅所欲言、踊跃交流,从而增加对学校归属感,更快适应初中生活。 [12]

儿童使用智能手机利弊互见,加上数据亦显示现时儿童和青少年有不少已经拥有智能手机,米已成炊,阻也阻不来。在香港,统计处最新数字显示10至14岁男女儿童拥有智能手机的比率,由2012年约四至五成,升至2015年的近八成;15至19岁的青少年,更是接近人人一机在手。 [13]香港中文大学社会工作学系近年针对中学生及家长的调查,更发现有97.7%的学生拥有智能手机。 [14]

资料来源:政府统计处

监控可致子女反弹

因此,相比考虑孩子什么年纪适合有智能手机,家长或许更应关心如何确保子女善用智能手机。上述中大社工系之研究(下简称「中大研究」),从概念上将家长管教方式分为审查型、监察型及参与型三大类。审查型包括为子女设定密码、在他们手机安装过滤软件等;监察型则包括与子女订下使用时间限制、有需要时没收智能手机、监察手机内资料等;参与型则包括与子女倾谈上网经验,讨论来自互联网的威胁,分享网络资讯等等。 [15]

现时市面上有软件可以助家长去审查或监察子女用智能手机的行踪。比如说软件PhoneSeh​​riff就让家长监察到子女所浏览的网页、收发的短讯、所拍的照片,乃至安装的手机程式;又可限制浏览特定网页及手机使用时段;甚至透过全球定位技术,知悉子女身在何方,以及当手机离开指定范围后可发出讯息通知家长等等。 [16]

至于「没收手机」,或有家长视为管教子女使用智能手机的「杀手锏」,不过对孩子来说却等同要承受「多重惩罚」,容易引起子女激烈反弹,家长宜三思而后行。现今智能手机同时身兼娱乐以及社交工具,「没收手机」除了断绝游戏世界之外,亦等同以往「禁足」之刑,即同时也断绝了孩子与朋友之间的联系,俨如实行「双辣招」。 [17]若然家长没收手机之余,又查看内里资讯,更有侵犯私隐之嫌,对孩子而言乃「三辣招」。根据香港浸会大学在2014年的研究,受访儿童特别指出在家中不希望父母透过查阅自己的手提电话,或聆听留言、检视讯息等途径,得知他们与朋友的交往情况。 [18]

以身作则 商量有法 争取信任

在某些情况下,以审查型和监察型管教子女,或有必要,不过却未必是上策。中大研究提出,参与型的管教方式,才最有效帮助子女健康上网及减少子女父母间衡突,而其余两种管教类型都可能带来负面影响,包括增加亲子间冲突。 [19]

家长或许可思考跟从卫生署建议,协助儿童培养健康的使用意识和自制能力,让他们逐渐掌握相关知识和技能,学懂自律。 [20]当孩子展现成熟的自制能力后,可以考虑给予智能手机。测试及培训方法为循序渐进、步步观察──先给孩子一些功能有限的手机,例如只能传送手机短讯或打电话的手机,观察他们是否能够以负责任方式使用。 [21]

在给予孩子智能手机时,家长可与他们「约法三章」。以宣传网络安全的美国非牟利组织ConnectSafely建议的「合约」为例,子女要承诺不会在步行或踩单车等危险时候使用手机;使用时要顾虑其他人感受,不在非合适场合用手机,只从正规手机程式商店下载程式,并先做研究了解程式是否安全,还有与他人交流时保持尊重以及友善态度等。 [22]

这「合约」并非单方面,家长同时也要承诺以身作则,不会在危险场合或打扰他人的场合使用手机,以及答应会与孩子倾谈,为他们如何使用手机设下合理期望,以及声明若然孩子误用手机,则会采取合适但非过犹不及的行动。 [23]

家长或有心无力 欧盟报告建议纳入小学课程

不论采用什么形式管教,关心子女的成长总是值得肯定的,但前提是家长对所关心的事情多加了解,否则欠缺相关知识,实在难以谈得上有审查、监察或参与的基础。中大研究显示,家长与子女在智能手机的应用上,有着巨大的知识鸿沟。子女受访者中表示对数码产品有「高度掌握」的有35.9%,但家长仅得9%;家长当中表示「大致掌握」的有48.9%,子女有57.9%,而表示「初步掌握」及「完全不掌握」的家长有40.5%,子女却仅得2.8%。 [24]

每名家长熟识数码知识的程度不一,也未必人人有时间去紧贴新资讯。欧洲联盟执行委员会资助的Net Children Go Mobile项目在2014年发表报告,提到由于各人家庭环境未必平等,故学校应是教导互联网及手机正确使用方式的首要场所,当局可考虑将相关安全知识列入小学课程,如教授儿童保护私隐、如何回报不合适内容,还有一些与流动电话相关的安全问题,包括地理位置资讯以及手机的私隐设定等等。 [25]

有关如何善用智能手机的知识日新月异,无穷无尽,不过对家长来说,或许都渴望子女学会自律。所谓管得一时,管不了一世,儿童会长大成人,独立处世,到时教不了,管不到。这一番道理,在连成年人都为Pokémon GO为之疯狂的今天,更令人有所感受。

1 "Pokémon GO Privacy Policy," Niantic, https: //www.nianticlabs.com/privacy/pokemongo/en, last modified July 1, 2016.
2 "The dark side of mobile Augmented Reality," TheAssurer.com, https://theassurer.com/p/819.html, last accessed July 29, 2016.
3 Alan Yuhas, "Pokémon Go: armed robbers use mobile game to lure players into trap" The Guardian, July 11, 2016,
https://www.theguardian.com/technology/2016/jul/10/pokemon-go-armed-robbers-dead-body.
4 温瑞麟,〈球场边捉精灵 妇遭波友撞倒送院 Pokémon GO训练员太多 业余球赛撤出摩士〉,《苹果日报》,2016年8月9日,A06页
5 Brian X. Chen, "What's the Right Age for a Child to Get a Smartphone?" The New York Times, July 20, 2016, http://www.nytimes.com/2016/07/21/technology/personaltech/whats- the-right-age-to-give-a-child-a-smartphone.html.
6 Jonathan Owen, "Children should not be allowed smartphones until they are 16, says school behaviour expert," The Independent, September 13, 2015, http://www.independent.co.uk/ news/education/education-news/children-should-not-be-allowed-smartphones-until-they-are-16-says-school-behaviour-expert-10498366.html.
7 "Back to school survey reveals parent's preferred age for their kids to own a smartphone is 10 years," internetmatters.org,https://www.internetmatters.org/hub /research/back-to-school-survey-reveals-parents-preferred-age-for-their-kids-to-own-a-smartphone-is-10-years, last modified August 27, 2015.
8 「你的0 – 5 岁孩子需要电子屏幕产品吗?」取自卫生署家庭健康服务网站:http://www.fhs.gov.hk/tc_chi/health_info/child/30047.html,最后更新日期2015年10月30日
9 同5。
10 「『使用互联网及电子屏幕产品对健康的影响咨询小组』报告」,卫生署,2014年7月,第25至27页;"PolyU expert studies the health effects of using portable electronic devices, " The Hong Kong Polytechnic University, http://www.polyu.edu.hk/web /en/media/media_releases/index_id_2595.html, last modified September 1, 2013.
11 Martin Fricker, "Police reveal children as young as EIGHT are 'sexting' explicit images to each other," The Daily Mirror, August 30, 2015, http://www.mirror.co.uk/news/uk-news/police-reveal-children-young-eight-6352521.
12 《香港学生手机使用与中一适应调查报告》,香港大学社会工作及社会行政学系,2016年,第1、19、25至26页;陈健名,〈手机APP有助中一生适应〉 ,《大公报》,2015年7月6日,A17页。
13 「按年龄组别及性别划分的曾使用互联网服务的10岁及以上人士数目」。取自政府统计处网站:http://www.censtatd.gov.hk /FileManager/EN/Content_1149/T13_03.xls,最后更新日期2016年7月28日。
14 「『#App 世代 #亲子关系』分享会暨『青少年使用数码产品与家庭关系』研究发布会」,香港家庭福​​利会,2016年5月7日,第1至3页。
15 同14,第3页。
16 "PhoneSheriff Features Overview," PhoneSheriff.com, http://www.phonesheriff.com/features.html, accessed July 28, 2016.
17 JoJo Marshall, "When Should You Come Between a Teenager and Her Phone?" Child Mind Institute,http://childmind.org/article/when-should-you-come-between-a-teenager-and-her-phone, accessed July 28, 2016.
18 「儿童私隐研究研究报告摘要」,香港个人资料私隐专员公署,2015年,第1页。
19 同14,第3、8页。
20 「『使用互联网及电子屏幕产品对健康的影响咨询小组』报告」,卫生署,2014年7月,第57页。
21 同5。
22 "Family Contract for Smartphone Use," ConnectSafely, http://www.connectsafely.org/family-contract-smartphone -use, accessed July 28, 2016.
23 同22。
24 同14,第4页。
25 Giovanna Mascheroni, Andrea Cuman, "Net Children Go Mobile: Final Report (with country fact sheets),” Net Children Go Mobile, November 2014, pp. 3 and 20.