时事分析 | 社会流动及福祉 | 2016-10-20 | 《经济日报》

低津申请逊预期,皆因手续不便利?



香港政府近年推出了多项措施支援基层市民,落实时却遇到不少困难。今年推出的「低收入在职家庭津贴计划」(下称「低津」)[1],以及在2011年推出的鼓励就业交通津贴计划(下称「交津」)[2],申请人数便未及政府预期。

申请表是否太长?

低津旨在向在职贫穷家庭以及他们的儿童提供经济援助[3],政府初期预计能惠及20万户低收入在职家庭,共约70万人。然而,由今年5月开始接受申请[4],至9月中当局仅接获31,800宗申请。 [5]至于交津,政府五年前推出时预期受惠人数约20万[6],不过至今年5月,仍只有12.6万人申请。 [7]

两项计划推出时,社会上有人认为申请程序繁琐,搜集太多资料,可能会影响申请人的申请意欲。 [8]其中关注团体低收入家庭保障联席代表就批评,低津申请表格冗长,即使申请人资料齐备,社工也需花上一小时协助申请人填写。 [9]

因应有关意见,当局已派员作地区简介、提供咨询服务、协助申请人填写表格及解释所需证明文件等[10],又将低津申请表格由原有的八页减至六页。不过,页数减少,却未必意味表格实际上有所简化。六页版本的表格除了申请人及家庭成员的离港资料不用仔细填写外,在内容上与原先八页版本并无显著分别,当局主要仅是透过排版,例如缩窄行距、减少空白空间以及「格仔」数目等方法,减少两页纸。 [11]这种「改善」方法,未必具有实质意义。

值得注意的是,低津的表格之所以难以精简,是因为计划有多项特殊安排,例如设有儿童津贴、对单亲父母的工时要求较低。 [12]要处理相关申请,当局自然需要获取相关资料,例如家庭成员是否满15岁以及是否正接受全日制教育,还有申请人是否以单亲父母身分申请等。 [13]

资料来源:劳工处及在职家庭及学生资助事务处在职家庭津贴办事处

若填报有关资料实属必须,那么除了思考如何把表格设计得更易于理解和填写,是否还有办法可以减少申请人的时间成本?例如政府是否可以设立中央资料库,记录市民向不同政府部门提交的资料,让部门之间「资料共享」,令市民申请各项计划时无需再次申报?

个人资料互联互通,虽然有助减少申请政府服务所需时间,不过也会同时削弱对私隐的保障。是否值得,社会固然可以讨论,但政府现时的做法,似乎并不倾向「资料共享」。例如低津的表格中声明,除非法律规定或申请者及其家庭成员同意,否则他们提供的个人资料只会用于处理有关申请或核实相关资料,或者用作统计、分析及研究用途。 [14]

散工工时难证明

不过,无论是方便申请人填写表格的措施,以至设立中央资料库,对于打散工的人来说,仍可能要为提供工时证明而感头痛。交津和低津的申请人,均需为所申请津贴涵盖的时段提供工时及入息证明[15],例如雇佣合约、聘任信或者有显示工时的粮单。问题是,散工一个月内可能有数个雇主,雇佣关系亦多以口头方式订立,事后难以索取工时证明。过去便有组识访问百多个葵涌区基层家庭,发现九成的受访散工或兼职人士无法提供薪金及工作证明。 [16]

考虑到散工的难处,当局在推行两项计划时,提供了一些便利措施,例如未能提供任何工作时间及入息证明的交津申请人,可以填写自述书[17],解释未能提交证明文件的原因等;[18]申请低津的散工或自雇人士,如因实际困难而未能提供工作时数、入息等证明文件,则可填写「散工及未能提供营业损益表的自雇人士工作记录声明书」(下简称「声明书」)[19],说明为何未能提交证明文件副本。不过,当局不保证会接纳声明书为证明文件,亦可能要求申请者提交补充资料。 [20]根据政府数字,由2014年2月至2016年5月底,在3,718提供不同形式自述书的自雇或散工交津申请人次中,有196人次没有获发津贴,占总数5.3%。 [21]

对于一些人来说,以上的便利措施或许仍不足够,觉得政府可以更进一步,例如让申请者只需在申请表上简单回答是或否达到某个工作时数,不用填详细资料或主动提供证明,然后若当局对资料有怀疑,可以联络申请者的各个雇主核实。这种做法道理上是否说得过去,自然言人人殊,而要付出额外成本的除了政府,还有雇主。

受惠人数长远或渐升

但话说回头,无论是交津还是低津,受惠人数虽然仍远逊政府预期,但仅仅谈论与计划申请手续或所需证明文件等因素有关,未必合理。就着交津,政府曾解释当局提供的潜在受恵人数,只是根据符合交津收入和工时限制的人数推算,却没有他们资产水平的资料。 [22]低津现时实际申请人数远不及政府预期,或许原因雷同。

另外,交津推出的首年,只有约4.9万人申请[23],但现时已有12.6万人申请[24]。这可能是人们已经习惯申请手续,也可能源于当局曾改善计划安排,容许申请人于2013年7月开始以个人名义申请津贴,无需填报住户成员的详情及经济状况,令申请更简单。 [25]

现时低津推出不过半年,随市民更认识申请程序,受惠人数或许会如交津一样,逐渐增加。此外,当局正委托公司进行低津的统计调查,搜集受惠低津家庭在计划推出前后的相关资料,为政策检讨提供参考数据。 [26]相信这亦有助社会思考如何改善计划,惠及更多计划想帮助的基层市民。

香港有不少人生活艰苦,辛劳工作,赚取微薄收入,缺乏空余时间。低津鼓励申请人「多劳多得」[27],但要达到这个目标,工作殊不简单,特别是计划落实初期,各方皆要「多劳」,以确保有需要的人得到适切帮助。

1 「低收入在职家庭津贴计划二○一六年五月开始接受申请(附图)」。取自政府新闻公报网站:http://www.info.gov.hk/gia /general/201511/24/P201511240495.htm,最后更新日期2015年11月24日。
2 「立法会秘书处为2016年6月21日的会议拟备的最新背景资料简介:鼓勵就业交通津贴计划」,人力事务委员会,立法会CB(2)1769/15-16(02)号文件,2016年6月17日,第1页。
3 「财务委员会讨论文件」,财务委员会,立法会FCR(2014-15)39号文件,2014年7月,第2至5页。
4 同1。
5 〈低津反应逊预期 申请表拟简化〉,《明报》,2016年9月20日,A04页。
6 同2,第4页。
7 「鼓励就业交通津贴计划的检讨」,人力事务委员会,立法会CB(2)1769/15-16(01)号文件,2016年6月,第2页。
8 〈低津反应逊预期申请表拟简化〉,《明报》,2016年9月20日,A04页;〈交津填表繁复恐碍申请意欲〉,《香港经济日报》,2011年9月17日,A26页。
9 陈敏婷,〈申低津险累人离婚 当局将简化表格〉,《文汇报》,2016年9月20日,A09页。
10 「『低收入在职家庭津贴计划』地区简介和咨询服务」。取自在职家庭及学生资助事务处在职家庭津贴办事处网站:http://www.wfsfaa.gov.hk/wfao/pdf/Schedule of District Briefings at IFSCs under SWD_Chi_8.9.2016.pdf,最后更新日期2016年9月8日;「『低收入在职家庭津贴计划』- 填写申请表格地区支援服务」。取自在职家庭及学生资助事务处在职家庭津贴办事处网站:http://www.wfsfaa.gov.hk/wfao/pdf/Schedule of District Support on Form-filling_Chi (for website)_8.9.2016.pdf,最后更新日期2016年9月8日;「『低收入在职家庭津贴计划』- 填写申请表格地区支援服务」。取自在职家庭及学生资助事务处在职家庭津贴办事处网站:http://www.wfsfaa.gov.hk/wfao/pdf/Schedule of District Support on Form-filling_Chi (for website)_30.9.2016.pdf,最后更新日期2016年9月30日。
11 〈低津反应逊预期 申请表拟简化〉,《明报》,2016年9月20日,A04页;「『低收入在职家庭津贴计划』申请表格」。取自在职家庭及学生资助事务处在职家庭津贴办事处网站:http://www.wfsfaa.gov.hk/wfao/pdf/LIFA001A.pdf,最后更新日期2016年8月1日;「『低收入在职家庭津贴计划』申请表格」。取自在职家庭及学生资助事务处在职家庭津贴办事处网站:http://www.wfsfaa.gov.hk/wfao/pdf/LIFA001A.pdf,最后更新日期2016年10月2日。
12 同3,第3至4页。
13 「『低收入在职家庭津贴计划』申请表格」。取自在职家庭及学生资助事务处在职家庭津贴办事处网站:http://www.wfsfaa. gov.hk/wfao/pdf/LIFA001A.pdf,最后更新日期2016年10月2日。
14 同13,第6页。
15 「鼓励就业交通津贴计划住户申请须知(网上版本)」。取自劳工处网站:http://www.labour.gov.hk/tc/service/pdf/h_guidance_chi.pdf,最后更新日期2013年6月17日,第8页;「低收入在职家庭津贴计划申请须知」,在职家庭及学生资助事务处在职家庭津贴办事处,2016年4月,第10至11页。
16 岑志刚,「基层团体指申『低津』支援不足」。取自文汇网网站:http://news.wenweipo.com/2016/03/30/IN1603300072.htm,最后更新日期2016年3月30日。
17 「鼓励就业交通津贴计划住户申请须知(网上版本)」。取自劳工处网站:http://www.labour.gov.hk/tc/service/pdf/h_guidance_chi.pdf,最后更新日期2013年6月17日,第7至8页。
18「鼓励就业交通津贴计划住户申请参考样本」。取自劳工处网站:http://www.labour.gov.hk/chs/service/pdf/h_sample_chi.pdf,最后更新日期2013年6月17日。
19 「低收入在职家庭津贴计划申请须知」,在职家庭及学生资助事务处在职家庭津贴办事处,2016年4月,第10页。
20 「『低收入在职家庭津贴计划』散工及未能提供营业损益表的自雇人士工作记录声明书(LIFA007A)」。取自在职家庭及学生资助事务处在职家庭津贴办事处网站:http://www.wfsfaa.gov.hk/wfao/pdf/LIFA007A.pdf,最后更新日期2016年8月1日。
21 「劳工处就李卓人议员2016年6月6日致立法会人力事务委员会秘书的电邮有关『鼓励就业交通津贴计划』的问题而作出的回覆」,人力事务委员会,立法会CB(2)1802/ 15-16(02)号文件,2016年6月20日。
22 同2,第4页。
23 「『鼓勵就业交通津贴计划』的优化建议」,人力事务委员会,立法会CB(2)269/12-13(01)号文件,2012年11月,第2页。
24 同7。
25 同23。
26 「最新消息」。取自在职家庭及学生资助事务处在职家庭津贴办事处网站:http://www.wfsfaa.gov.hk/wfao/tc/what_new.htm,最后更新日期2016年9月19日。
27 同3,第3页。