时事分析 | 土地房屋及基建 | 2016-11-18

内地航点数目回落 香港机场定位再思



在国泰航空专营欧洲及北美长途航线的波音747客机,早前完成其近40年的历史任务,光荣退役。作为国泰机队内唯一「大机」机种,波音747见证香港发展​​成为亚洲航空枢纽,有飞机工程师形容747退役代表「一个时代的终结」。据报747退役,是航空公司因应航班的班次加密,故采用「细机」取代以更符合营运效益。 [1]

以香港为基地的国泰航空积极拓展「细机」市场,亦是大势所趋。从宏观看来,香港国际机场近年面对上海、北京等国内重点机场,以至广州、澳门、珠海及深圳邻近珠三角机场的竞争[2],各机场的客运量和货运量,已被视作成败得失的指标;而香港能否加快开拓内地航点,也成为衡量其航空竞争力的重要因素。然而香港机场容量有限,即使兴建第三条跑道,但既要与珠三角城市竞逐成为内地门户机场,又要担当连接国际与内地的中转站,兼得鱼与熊掌,究竟是否香港机场的合适定位,恐怕需要辩证。

珠三角机场急起直追

自启德年代起,香港一直是亚太区的交通枢纽,而香港国际机场于1998年启用后,全球航点更由初期的120个[3],逐步增至去年的190个,其中内地城市占47个[4],最新目标则定在66个[5]。虽然机场管理局(机管局)制订的《香港国际机场2030规划大纲》,仍然将香港机场定位为国际航空枢纽[6],但香港机场在内地以至国际间的定位几经变迁,其「全国性」的角色正逐渐强化。

另一方面,根据内地「十三五」规划纲要[7]的定调,虽然中央支持巩固和提升香港包括其航运中心的地位[8],早前香港亦与广州、澳门、珠海及深圳机场签署备忘录,承诺共同推动机场之间的持续发展和合作。 [9]然而兄弟爬山,各自努力,机场之间无论签订多少合作协议,区内机场无不为了突围而出,诸如增建跑道、扩建客运大楼,以争取「升呢」获国家优先编配国际航线。 [10]

举例指,深圳宝安国际机场积极争取由干线机场晋升至区域枢纽机场,甚至欲与北京、上海及广州并列国家门户枢纽机场[11],连目前未有国际航点的珠海机场亦正申请成为国际机场。 [12]同时,香港机场亦认为与珠三角机场合作不可行,担心会限制香港机场的发展。[13]然而这种恶性竞争或许会加剧机场之间的内耗,结果两败俱伤。

内地航点数目回落至2012年水平

珠三角机场对国际航点跃跃欲试的同时,为了维持竞争力,香港机场飞往内地的航点数目亦稳步上扬。然而根据机管局向智经提供的数字,截至今年上半年,来往内地城市的航点已由去年57个的顶峰,回落至2012年的50个水平;往返内地的班次亦由去年第二季起,按年呈跌势。当然,航运业作为本地经济的寒暑表之一,内地班次下跌或与同期本港经济增长放缓有关,难以一概而论。

值得注意的是,11个于过去五年曾进驻香港,但先后被「除名」的航点,多为国内二、三线城市,其中常州、淮安和连云港机场均位于江苏省,而该省13个城市就有多达9个机场。其余被「除名」的城市包括海拉尔、银川、洛阳、深圳、黄山、乌鲁木齐、宜昌及烟台。

内地大量机场靠补贴 效益成疑

航空公司是否开办或保留航线,可以纯属商业决定,实际航班客量亦是敏感商业资料,难以因应个别城市停飞香港,就否定其市场价值。然而,香港机场在「三跑」建成前,以目前相当有限的飞机泊位下,内地航点数目回落未尝不是一件好事。

毕竟,早年来往香港和内地的航点增加,与内地的「机场建设热潮」不无关系。近年不少地方政府或为了响应民航「十二五」规划,或为了政绩或吸引外资而纷纷新建机场。 [14]机场建成下来,有泊位不等于有客源,供过于求下,地方政府不惜「包机」补贴航空公司,以增加航点、扩大客量,补贴额甚至相当于航线成本的一半。 [15]

事实上,目前全国逾七成小型机场处于亏损状态,中国民用航空局(民航局)今年就要向全国152个小型机场补贴13亿元人民币以维持日常营运[16];前文提及江苏省9个机场,7个均须补贴。 [17]至于过去五年来往香港的61个内地航点,15个航点机场获民航局不同额度的补贴,当中7个更已停飞香港[18] ,这些内地航点本身是否有足够客量,以确保香港机场的泊位得以善用,成为疑问。

内地机场及航空公司倚靠补贴勉强支撑,部分航空公司亦为了垄断特定航线及地方政府的资金补贴,明知航线蚀本仍然加密班次,确保竞争者插针不入。 [19]内地航点的客量存疑,且主要使用载客量较少的「细机」,却与波音747等专营长途航线的「大机」占用早已相当紧绌的跑道空间及时间,不但削弱原本已经相当渴市的航班时刻,其原定为机场带来的经济效益,例如旅客量及相关消费额,亦可能令有意开办新航线的航空公司不得其门而入,反而限制香港机场航点数目的增长。

香港飞内地 输在起跑线

姑勿论「三跑」落成后,在珠三角地区空域饱和及内地严密空管安排下,三条跑道能否物尽其用,但若香港只顾开拓内地航点,亦可能「得航点无所用」。单是从广州、深圳机场出发的内地航点分别多达122个及100个,而且班次频繁、票价便宜,香港作为中国「境外」机场,可谓输在起跑线,难以正面竞争。

反之香港手持143个国际航点,几乎比广州机场多一倍,而深圳机场连接的国际航点,除了港澳台外,只有18个,且以东南亚为主,亚洲以外的目前只有杜拜、悉尼、洛杉矶和法兰克福[20],香港在国际航线的优势显而易见。

资料来源:各地机场官方网站(截至2016年10月)

内陆接驳将更倚重铁路

内地空管单位实施流量管制,亦间接影响香港机场的整体服务质素。民航局指出,国内去年整体航班延误率近三成,当中三成是由空管导致。 [21]来往内地的班次增加,去年离港航班因空管而延误的百分比亦按年升0.62个百分点,至2.28%[22],机管局亦指航班飞往内地的空域限制大增四成。这些航班停靠在机场的时间长了,亦拖累其他航班延误造成连锁效应。 [23]空管问题一日未解决,香港机场在跑道资源紧绌下,仍然大量开办竞争力低、客量少、误点率高的内地航点,或许不符合机场的成本效益。

另外,随着内地进一步扩建高铁网络,加快连接主要城市周围的二、三线地点,内地省市之间的机场点对点接驳亦渐趋完善,例如有「机场快线」之称的深圳地铁11号线今年投入服务,从福田、前海均可直达深圳机场,甚至深莞边界[24];连接香港、澳门与珠海的港珠澳大桥亦最快明年底落成。 [25]当珠三角地区[26]旅客无论直接取道铁路,抑或经邻近机场以更便宜、更直接的方法往返内地多个城市,内地同时与高铁连接的短途航线或许不再吸引。

机管局预计,2020年经高铁来往汕头、长沙、南宁、厦门、武汉及南京等城市会较坐飞机更快,来往南昌、福州、郑州、上海以至杭州,经乘陆空两路的差距亦不足一小时;而这些内地航线的客运量,2010年时只占香港机场总客运量约3%。 [27]当内陆的接驳运输不再倚赖香港,加上在内地与国际航点不可兼得下,香港机场或许在削减不符合经济效益的内地航点时,更要协助内地,尤其是珠三角地区通往国际门户,才是实现地区合作的理想模式。

清晰定位 加强国际长途客服务

要重振「国际」声望,香港机场除了要进一步加强与珠三角机场的海路、陆路点对点接驳,吸引内地旅客经香港转乘国际长途航线,更要延续过去开拓国际长途航点的优势,积极增加国内门户机场未开办,和在东南亚地区相对冷门的长途直航航点,与杜拜、土耳其及新加坡等大型中转地并驾齐驱,为香港以及珠三角地区旅客提供更多直航选择。

香港机场要担当连接国际与内地的中转站,单靠开拓国际航点并不足够,国际间不少具规模的中转机场,均为长途跋涉等候转机的旅客提供免费、贴心的服务打发时间。国际旅游网站「机场过夜指南」(Sleeping in Airports)日前公布今年全球最好睡机场名单,新加坡樟宜国际机场蝉联榜首,香港机场则排名第21位。 [28]

新加坡机场作为东南亚航空枢纽,这种「软实力」不容轻视。尤其是包括香港在内的国际大型机场,国际线旅客的消费能力可达内陆线旅客六至八倍,已成为各大型机场的重要收入来源。 [29]而国际线旅客中,不乏中途转机的过境旅客,他们前往目的地前,往往需要于转机地点逗留数小时甚至「宿一宵」。新加坡机场深明此道,故在机场特设休憩区,让旅客免费使用躺椅或按摩椅安心过夜[30],旅客在日间更可因应等候时间,参加当地旅游局协办的免费旅行团打发时间。 [31]且勿论这一切能为机场带来多少即时回报,单是让旅客宾至如归,或是在天气恶劣时,避免滞留旅客抱怨机场酒店坐地起价[32],酿成「关公灾难」,这些贴心服务,也是值得考虑的投资。

1 〈国泰747客机10.1退役改变旅行模式港成国际枢纽〉,《成报》,2016年9月27日,A08页;何加祺,〈国泰747客机退役机长空姐讲功绩〉,《香港商报》,2016年9月27日,A14页。
2 四个珠三角机场的全名为:广州白云国际机场、澳门国际机场、深圳宝安国际机场及珠海机场。资料来源:「香港国际机场2030规划大纲」,机场管理局,2011年6月,第17页。
3 「资料摘要 香港国际机场的发展」,立法会秘书处资料研究组,档案编号:IN06/14‐15,2015年3月17日,第3页。
4 「机场业务」。取自香港国际机场网站:http://www.hongkongairport.com/chi/business/about-the-airport/welcome.html,查询日期2016年10月31日。
5 「民航运输信息(2015年第1期总第3期)」。取自中国民用航空局网站:http://www.caac.gov.cn/ZTZL/RDZT/MHYSXX/201601/t20160114_26532.html,最后更新日期2015年2月5日。
6 同2,第4页。
7 「十三五」规划纲要全名为《中华人民共和国国民经济和社会发展第十三个五年规划纲要》。
8 「中华人民共和国国民经济和社会发展第十三个五年规划纲要」,国家发展和改革委员会网站,2016年3月,第102页。
9 「大珠三角五机场签署备忘录 区内机场须扩容以满足未来需求」。取自香港国际机场网站:https://www.hongkongairport.com/chi/media/press-releases/pr_1025.html,最后更新日期2011年3月25日。
10 「升格深圳机场为枢纽机场」。取自新浪网新闻中心网站:http://news.sina.com. cn/o/2016-03-05/doc-ifxqafrm6959463.shtml,最后更新日期2016年3月5日。
11 同10。
12 「预算投资7.8亿珠海机场全面改造升级」。取自珠港机场网站:http://www.zhairport.com/zuh/news_detail.php?id =1336,查询日期2016年10月31日。
13 同2,第40页。
14 「江苏9个机场7家亏损」。取自文汇报网站:http://js.wenweipo.com/?action-viewnews-itemid-2258,最后更新日期2013年1月21日。
15 「小机场建设热背后:超7成亏损靠补贴生存」。取自新浪网新闻中心网站:http://finance.sina.com.cn/chanjing/cyxw/20151201/012423892590.shtml,最后更新日期2015年12月1日。
16 同15。
17 「2016年民航小机场补贴预算方案」,中国民用航空局,2015年11月。
18 同17。
19 「香港航空重回江西市场」。取自信息日报网站:http://www.jxnews.com.cn/xxrb/system/2015/03/31/013726101.shtml,最后更新日期2015年3月31日。
20 「通航城市」。取自深圳机场集团网站:http://www.szairport.com/szairport/thcs/list_tt.shtml#a1,查询日期2016年10月31日。
21 〈天气致航班延误旅客需自理食宿 《航班正常管理规定》明年实施网友轰卸责〉,《明报》,2016年7月23日,A20页。
22 「立法会小组委员会跟进香港国际机场三跑道系统相关事宜」,跟进香港国际机场三跑道系统相关事宜小组委员会,立法会CB(4)1057/15-16(01)号文件,2016年5月,第3页。
23 Danny Lee, “6 out of 10 HK flights in August took off late,” South China Morning Post, September 9, 2016.
24 「深圳地铁通新线 福田至机场仅半个钟」。取自文汇报网站:http://news.wenweipo.com/2016/06/27/IN1606270065.htm ,最后更新日期2016年6月27日。
25 〈港珠澳主桥梁贯通 港澳连接路遇挑战专组促再评估通车日〉,《明报》,2016年9月28日,A03页。
26 珠江三角洲地区包括东莞、佛山、广州、惠州、江门、深圳、肇庆、中山及珠海。资料来源:同2,第16页。
27 同2,第18至19页。
28 〈最好瞓机场 樟宜称冠港排21〉,《明报》,2016年10月20日,A32页。
29 刘矿豪,〈非航空业务机场收入支柱〉,《大公报》,2016年7月3日,A15页。
30 同28。
31 「免费新加坡之旅」。取自新加坡航空公司网站:https://www.singaporeair.com/zh_TW/hk/plan-travel/privileges/free-singapore-tour/,查询日期2016年10月31日。
32 〈逾700航班受阻 酒店坐地起价收贵七倍〉,《大公报》,2016年10月22日,A07页。