时事分析 | 创新及科技发展 | 2016-11-26 | 《经济日报》

香港制造:一切从「自造」再开始?



十年前出版的科幻小说《钻石年代》(The Diamond Age)中,作者Neal Stephenson将未来世界描绘成人们使用「物质编译机」(matter compiler),便能设计和生产出一切所需[1]──无论是住宅、服装还是食物,只要拥有机器和点子,人人皆可成为「自造者」。

小说幻想的情节并非遥不可及。近年,3D打印机、镭射切割机(laser cutters)等大型设备的应用渐趋「平民化」,带领全球兴起「自造」风潮。想要个性手机壳,镭射切割技术帮到手,甚至连兴建理想住宅,都可以利用3D打印技术。[2]只要将脑海中的想法变成实物,即可称为「自造者」。

「自造者」又称「创客」,来自英文「maker」,由2005年美国《MAKE》杂志的诞生而来。当年,杂志创办人Dale Dougherry希望协助读者将手作(DIY)的概念,运用到生活中所有科技领域,随后举办了首个创客聚会活动Maker Faire,由此掀起席卷全球的创客运动。[3]

创客文化在全球盛行,催生不同规模的创客空间(makerspace),为「科技宅」提供专业设备、场地和社群交流平台。创客的概念对于不少香港人来说仍然陌生,不过今年10月,较具规模的创客空间MakerBay开业不足一年,便由油塘工业区扩展至中环元创方(PMQ)。 [4]美国麻省理工学院(MIT)在港的首个创新中心于早前成立创客空间,亦表示将与深圳等珠三角地区的企业合作,让在实验室制成的样品随即大量生产,以加快商业化。 [5]这被外界称为「启动新工业革命」的小众文化,对于本地创科发展有何启示?

现代创客:DIY + 科技

创客其实自古已有,家庭作坊或是文青手作,都离不开创作与制造,那么现代创客与之有何不同?美国科技杂志《Wired》前主编Chris Anderson在《Makers: The New Industrial Revolution》一书中形容,现代创客文化的关键,是人们透过电脑和网络,设计、分享、交流创作及作品;而创客可将设计图寄去制造公司,指定产量,也能自行在家生产,缩短从创意到创业的过程。[6]

资料来源:《自造者时代──启动人人制造的第三次工业革命》

该书作者其实也是一名创客。 Chris Anderson出于对无人飞机的兴趣,于2007年成立DIY无人机的社群网站,除贴文、评论、分享作品等一般功能外,网站成员也会贴出原始码、设计图、版本控制( version control)系统等,互通资讯。其中有名成员提供飞艇控制器(blimp controller)的设计图后,Chris Anderson便以此为基础,开始了组装零件、联系工厂等一系列工序,将概念变为实物。及后,Chris Anderson更成立了自己的工厂,并创办了无人机公司3D Robotics。[7]

变化的,是创作工具的演进;不变的,是工匠精神的精雕细琢。两者结合,形成了现代创客的面貌。 Maker Faire也由美国漂洋过海,落户台北、深圳、东京等亚洲地区。香港去年亦举办了首次的Maker Faire,汇聚了本地和世界各地的创客交流创作心得。 [8]

创客空间开启「人人生产」时代

在香港,据报现时本地有近10个创客空间,包括上环的Dim Sum Labs[9]、柴湾的Three Keys Craft Space[10],以及前文提及的MakerBay等。空间经营模式一般采用会员制,配备镭射切割机、电脑数控工具机(CNC machine)、3D打印机、机械人等各类仪器。 [11]创客能够参与工作坊,或在共用空间里探讨创作意念,协力完成作品。

其中一间较早成立的创客空间LAB by Dimension Plus称,任何人只要有创作想法,就能租用设备在这里落实。例如较受欢迎的黑胶唱片播放器,便是用镭射切割机切出木片,然后组装完成。 [12]

至于创客空间开办的工作坊,除为创客提供技术「扫盲」,教授如何使用各类仪器外,有些会更进一步,引导人们思考解决问题的方法。例如MakerBay早前与义工组织合办「Make It Wheel滚动创新」工作坊,先让学员亲身体验轮椅用家的难处,然后回到工作室制作模型,再逐渐将模型研发成真正可以应用的工具。[13]

产业再创造

从个人兴趣到产品的研发,直至完成,创客空间不仅是创客「梦工厂」,亦有助推动传统制造业的快速转型。美国汽车公司Local Motors便是依循创客理念而生的例子。与一般车厂不同的是,Local Motors的车款由社群合作设计,任何人都可以透过公司网络社群分享想法或设计,并投票选出心水车款,再由Local Motors定量生产。[14]

这种「微工厂」(microfactory)模式的优势,是可以按需生产,而不必像传统汽车厂商般需要大量库存不同车款;购车人士亦能订造独有车款。[15]此外,利用新技术,亦大大减少生产所需的空间和时间。 Local Motors最近推出的3D打印自动驾驶汽车,大部分组件便是由3D打印技术制造,由打印至组装只需时11小时。[16]

Local Motors的成功引起了传统汽车厂商的注意,其中美国福特汽车公司于2012年初,亦与创客空间TechShop合作成立汽车「自造」厂,装配镭射切割机、3D打印机、数控工具机,开放予有兴趣或工作需要的员工使用。其后,福特员工在此创造出多款产品原型,包括让车辆以摇摆方式摆脱雪堆的技术、帮助汽车避免玻璃起雾的单向阀门等。[17]

「再工业化」由教育开始

为推动先进制造业发展,美国政府于2014年发起创客帝国计划(Nation of Makers),为学生、企业家等提供更多设计和制造的机会。直至今年,已经有1,400间幼稚园和中小学,承诺在学校设立创客空间。[18]当地商界亦积极参与推动针青年创客文化,如LEGO曾与美国图书馆儿童服务学会合作,推出青少年创客计划(Junior Maker Spaces),将自造工具零件分配到全国750座图书馆。[19]

在邻近的深圳,当地政府近年鼓励科技创新,创客文化更是发展得风起云涌。今年10月的深圳国际创客周,有美国苹果公司行政总裁Tim Cook、阿里巴巴创办人马云等科技企业领袖,分享全球创客的最新发展理念。[20]而深圳著名的「柴火创客空间」,亦在去年年底与当地官方合作,推动中小学创客教育,内容包括协助学校及教师开办创客课程,以及柴火创客成员进驻学校亲身指导学生等。[21]

在香港,民间创客空间MakerBay也提供创客教育,其中与一间本地小学与香港赛马会合作开办学生工作坊,由MakerBay提供手作设备及技术顾问,引导学生思考并动手制作工作台(Junior MakerBench)。其工作人员向智经表示,现时Makerbay学生工作坊的对象主要来自国际学校,因为这些学校可自主设计课程,当中一些更会举办「创客周」(Maker Week)活动,鼓励学生发挥手作创意。

至于本地学校,创客文化尚在起步阶段。政府于上学年首推「中学资讯科技增润计划」,包括八间伙伴学校开办资讯科技增润班,以及资助中学举办资讯科技活动。参加计划的中学可自行厘订课程内容,如3D打印工作坊、扩增实境等。 [22]有中学校长称,课程利用「创客」的概念,希望培养学生成为创客,学校亦计划将创客元素加入中一、中二的资讯科技相关学科。[23]

香港青年协会最近亦表示,将于辖下6间青年空间成立LEAD lab,提供Scratch创业编程及LEGO MINDSTORMS编程等工作坊、Arduino相扑机械人编程班、3D打印体验班等,贯彻的正是创客思维。[24]

无论是本地还是全球,创客空间已成为风潮,当然其经营状况并非必然地理想。在创客文化相对成熟的英国,现时大约有100个创客空间,有当地机构于去年的调查指,这些空间的用家多为初创企业,部分正在拓展业务,但也有一些因财政问题而艰苦经营。

香港地价租金高昂,创客空间需要的场地和设备成本皆不菲,业务能否持续经营,同样值得关注。以较成功的MakerBay为例,由今年年初开业至今,其位于油塘工业区的固定工作桌已全部租出,会员人数亦不断增长。 [25]其工作人员透露,MakerBay的收入,主要来自与其他机构合作的大型项目,例如与香港科技园等机构合作研发概念电动车项目、获大型商场邀请举办手作展览等,但这些活动并不固定,因此难保稳定收入。另外,本地创客空间能否成为另类的创业摇篮,仍然有待观察。但可以肯定的是,「自造」时代已悄然来临,值得期盼。

1 克里斯.安德森(Chris Anderson)着,连育德译,《自造者时代──启动人人制造的第三次工业革命》 (台北:天下远见出版股份有限公司,2013),页298。
2 “WikiHouse,” WikiHouse, https://www.wikihouse.cc/WikiHouse_Partners_2016_v1.7.1.pdf, accessed November 9, 2016.
3 「关于Make」。取自Make国际中文版网站:http://www.makezine.com.tw/3836426044-make.html,查询日期2016年10月21日。
4 黄隽灏,邱婷,〈「创客空间」涌现 打造硬件创业圈〉,《香港经济日报》,2016年9月28日,A18页。
5 “MIT announces 'Innovation Node' in Hong Kong,” Massachusetts Institute of Technology,http://news.mit.edu/2015/innovation-node-hong-kong-1109, last modified November 9, 2015; 「校友助力,MIT在香港建首个创新中心」。取自端传媒网站:https://theinitium.com/article/20151116-dailynews-MIT-HK/,最后更新日期2015年11月17日。
6 同1,页42至43页。
7 “About 3DR,” 3DR, https://3dr.com/about/, accessed November 8, 2016; 克里斯.安德森(Chris Anderson)着,连育德译,《自造者时代──启动人人制造的第三次工业革命》(台北:天下远见出版股份有限公司,2013),页146至149。 .
8 “About Maker Faire Hong Kong 2015,” Maker Faire Hong Kong, accessed October 21, 2016.
9 “About Us,” Dim Sum Labs, http://www.dimsumlabs.com/about-us/, accessed October 21, 2016.
10 “About us,” Three Keys Craft Space, http://threekeyshk.com/about-us/, accessed October 21 , 2016.
11 同4。
12 梁嘉丽,〈2016MAKER时代〉,《U Magazine》, 2016年1月1日,L005-011页。
13「Maker世代 自主改变」。取自香港01网站:http://www.hk01.com/好生活/15513/Maker世代-自主改变,最后更新日期2016年4月9日。
14 同1,页174至175。
15 同14。
16 “Olli: The smartest self-driving shuttle,” Local Motors, https://launchforth.io/localmotors/olli-the-smartest-self-driving-shuttle/activity/, accessed November 8, 2016; 「美国推出3D 打印无人驾驶公车」。取自明日科学网站:http://tomorrowsci.com/technology/meiguo3ddayinwurenjiashigongche/,最后更新日期2016年6月23日。
17 同1,页188至189。
18 “Nation of Makers,” the White House, https://www.whitehouse.gov/nation-of-makers, accessed October 16, 2016; “FACT SHEET: New Commitments in Support of the President's Nation of Makers Initiative to Kick Off 2016 National Week of Making,” the White House, https://www.whitehouse.gov/the-press-office/2016/06/17/fact-sheet-new-commitments-support-presidents-nation-makers-initiative, last modified June 17, 2016.
19 ”Junior Maker Space,” Association for Library Service to Children, http://www.ala.org/alsc/junior-maker-space, accessed October 21, 2016.
20 〈出席深圳「双创周」 晤科技巨擘〉,《星岛日报》,2016年10月13日,A06页。
21 「创客教育」。取自柴火创客空间网站:http://www.chaihuo.org/tags/article?tag=创客教育,查询日期2016年11月8日;「深圳市中小学创客教育基地揭牌成立」 。取自深圳政府在线网站:http://www.sz.gov.cn/jyj/qt/gzdt/201511/t20151110_3349806.htm,最后更新日期2015年11月9日。
22 「课程框架」。取自资讯科技增润计划网站:https://www.eitp.gov.hk/tc/curriculum-framework ,查询日期2016年11月14日。
23 〈中学力推资讯科技 学生研发自动收衫臂 85校获资助 最多五万〉,《星岛日报》,2016年9月26日,F01页。
24 《青年空间》,香港青年协会,2016年10月,038期,页48至49。
25 同4。