时事分析 | 环境生态及能源 | 2017-02-03 | 《信报》

物有尽 欲无穷 循环经济减消耗



人之所欲无穷,如何善用有限资源,是恒常要面对的问题。近年,有企业和国家提倡发展「循环经济」(circular economy),务求更有系统地回收一般人眼中的「废物」,并化为生产材料。这概念对每天要处理废物的香港,可会提供什么启示?

资源有限 废物无尽

世界自然基金会的研究指出,若将港人的生活模式套用于全人类,将会耗用3.1个地球的资源。[1]消耗的资源多,自然会产生大量废物,而处理这些废物,又会耗用不少公共资源。单是2016/17年度,用于堆填区、废物转运站、污泥处理设施、化学废物处理中心,以及已关闭的堆填区这五种废物处理设施的营运费用,预计达17.1亿元。[2]

即使香港人花费得起,但处理废物的设施不是「话有就有」。数年前政府寻求立法会批准其堆填区扩建计划时,便引起极大争议。[3]政府预计,香港的堆填区将于2020年代后期饱和。[4]日后若要扩建,恐怕又会是另一轮的角力。循环经济的概念,则为这个没完没了的问题提供部分答案。

资料来源:立法会财务委员会

循环经济下 废物是资源

循环经济下,资源的使用并非「开采、制造、丢弃」的过程[5],而是以循环利用作为中心思想,透过修复、回收,延长产品、组件以及材料的寿命。[6]这些概念当然不算新鲜。然而,循环经济亦讲求如何令「资源」在最高品质的情况下回收,并且延长可被循环使用的时间[7],理由是「循环再用」及「维修」用上的能源较少,也较能保存原有物品生产时投入的资源[8],而且往往比让材料降格、更为耗能的「循环再造」优胜。[9]

大家都是环保,循环经济分得特别仔细,这不仅体现于其对善后方式的要求,还强调要在设计阶段令物料日后可回收重用,以设计将「浪费」消除。[10]例如以纯净物料而非合成物料生产,更方便分类回收,而标准化组件、便利于往后分离和重用物料的设计,以及善用生产过程衍生的副产品或废物,也被视为循环经济的重要元素。[11]

落实概念 要由研发开始

据倡导循环经济的艾伦麦克阿瑟基金会(The Ellen MacArthur Foundation)估算,循环经济可令欧盟每年在物料及能源方面节省3,400至6,300亿美元。[12]这估算有多贴近现实,我们暂时无从得知,但至少在现实中,有生产商会尝试将循环经济落实到其生产流程。其中英国汽车品牌Jaguar Land Rover,便与其铝片供应商Novelis合作,将汽车压造过程中出现的残余铝,交给Novelis制作铝片,再以之制造汽车。结果在2014年8月至2015年7月期间,有逾3万公吨压造厂的剩余铝被收集,并重回Jaguar Land Rover的生产过程。[13]

此事看似简单直接,不过要让剩余铝可被应用到汽车,需研发新品种的铝合金,以确保75%由剩余铝组成的铝合金,仍能满足到汽车所需强度、持久度及可塑度。[14]这正好显示,要实践循环经济,有时需要早在产品的研发过程作好准备,而非日后才思考如何循环再用。

而只要规划完善,循环经济更不局限于一、两间公司之间的合作。在丹麦的卡伦堡产业共生园区(Kalundborg Symbiosis),在1970年代已有园内的炼油厂,将多余的煤气透过管线,提供给邻近石膏厂的锅炉。[15]园内这股互利共生,互相买卖「废物」的风气益盛,至今已演化为园内八间公营和私营公司包括发电厂、炼油公司、胰岛素生产商等,分享29种资源包括蒸气、废水、海水、石膏、生物乙醇、区域暖气等。[16]例如炼油厂用完后的冷却水,发电厂会用于产生蒸汽和脱硫程序;脱硫程序所衍生的石膏,则供园区内另一工厂生产石膏板;在发电厂加热后的冷却水,又会再输送往附近渔场供其使用。[17]

公共政策要配合

以上提到一些企业如何实践循环经济,假如一个地方经济体系如香港要推动循环经济,可以做什么?在香港,政府已鼓励各部门在符合经济效益的原则下,尽可能采购环保产品。[18]截至2015年5月,政府环保采购清单中的产品已达到150项。[19]

在荷兰,当地政府已订下目标,要在2050年实践「循环经济」,尽量使用可再生资源或普遍存在的原材料,以保护天然资源。中期而言,荷兰政府希望到2030年,将矿物、化石燃料以及金属等原材料的使用量减半。[20]该国政府除了会像香港般,在采购时更多地考虑循环概念[21],也宣称会就规管产品的寿命、重用、维修、循环再造等范畴进行研究,以至透过立法或与产品制造商协商,促使他们以某个百分比的循环再造或生物基(biobased)物料生产。[22]

当然,要将这些想法套用到工业及制造业已经式微的香港[23],姑勿论其理念是否可取,至少实践起来仍然不易。毕竟现时香港的废物回收率不高,最终会用作循环再造的物料,更是少之又少。以2015年为例,都市固体废物回收率仅35%,较2011年低约13个百分点[24];香港循环再造的回收物品,亦仅占总回收量的2% 。[25]

本地工业式微 仍可与邻近地区合作

除了提升回收率和循环再造的比例,与邻近地区合作也是其中一个可以思考的方向。香港总商会(下称「总商会」)曾在2010年发表相关研究,提出一个香港及珠三角的区域循环经济模式,进入区内的商品需要具「环保设计」,即设计上应方便重用或回收;而香港可主攻这个区域循环经济模式的中游部分,例如由本地环保园内的公司负责初步将废物分类,抽出可重用或可循环再用的物料。这些物料经处理后,可供在珠三角地区的工厂重制或翻新商品。[26]

总商会又建议为在珠三角区内推行「环保设计」的制造商提供优惠,并且在香港及区内推广绿色产品标签以及绿色采购。[27]总商会认为珠三角及香港需要制订一致的条例,以符合生产责任制及污染者自付的原则,并以此鼓励生产者及消费者实行循环再用及回收。除条例要划一,总商会提出两地需引进统一的绿色标签,借此辨别环保产品及用以推广绿色采购。[28]

无论以上想法是否可行,要贯彻物尽其用这个显浅不过的道理,始终需要多方配合,过程绝不简单。互通有无,各取所需,是一般经济活动的法则,也是实践循环经济不可或缺的元素。

1 「WWF最新数据显示香港『生态赤字』全亚洲最大」。取自世界自然基金会香港分会网站:http://www.wwf.org.hk/?12300,最后更新日期2014年10月20日。
2 「财务委员会审核二零一六至一七年度开支预算管制人员的答覆(答覆编号﹕ENB042」。取自立法会网站:http://www.legco.gov.hk/yr15-16/chinese/fc/fc/w_q/enb-c.pdf,查询日期2016年12月6日,第75页。
3 〈争议逾10年 横跨3任局长〉,《苹果日报》,2014年12月6日,A10页。
4 「二零一六至一七财政年度政府财政预算案 总目44—环境保护署」,财经事务及库务局,2016年2月24日,第195页。
5 "Circular Economy Overview," The Ellen MacArthur Foundation, https://www.ellenmacarthurfoundation.org/circular-economy/overview/principles, accessed December 7, 2016; CSRone0,蔡孟儒,林新雅Cyndi,「【永续趋势】循环经济的眉眉角角,从理念到实务」。取自CSRone永续报告平台网站:http://www.csronereporting.com/topic_2669,最后更新日期2016年4月13日。
6 "Designing a Circular Economy," The Parliamentary Office of Science and Technology, United Kingdom Parliament, September 2016, p. 1.
7 "Circular Economy," The Ellen MacArthur Foundation, https://www.ellenmacarthurfoundation.org/circular-economy, accessed December 7, 2016; "Designing a Circular Economy," The Parliamentary Office of Science and Technology, United Kingdom Parliament, September 2016, p. 1.
8 Maxine Perella, "10 things you need to know about the circular economy," The Guardian, https://www.theguardian.com/sustainable-business/10-things-need-to-know-circular-economy, accessed December 7, 2016.
9 Maxine Perella, "10 things you need to know about the circular economy," The Guardian, https://www.theguardian.com/sustainable-business/10-things-need-to-know-circular-economy, accessed December 7, 2016; "Circular Economy System Diagram," The Ellen MacArthur Foundation, https://www.ellenmacarthurfoundation.org/circular-economy/interactive-diagram, accessed December 7, 2016; "Towards A Circular Economy: Business Rationale For An Accelerated Transition," November 2015, The Ellen MacArthur Foundation, pp. 7 and 8.
10 "Towards A Circular Economy: Business Rationale For An Accelerated Transition," November 2015, The Ellen MacArthur Foundation, pp. 7 and 16.
11 同10,第16页。
12 "Towards the Circular Economy Vol. 1: Economic and business rationale for an accelerated transition," The Ellen MacArthur Foundation, 2013, pp. 38 and 66.
13 "A circular economy case study: Collaboration for a closed-loop value chain - Transferable learning points from the REALCAR project," Cambridge Institute for Sustainability Leadership, January 2016, pp. 2-4; "How Aluminum Vehicles Are Made," MultiVu , http://www.multivu.com/players/English/7755351-novelis-jaguar-rc5754-recycled-aluminum-alloy/image/how-aluminum-vehicles-are-made-1-HR.jpg, accessed January 4, 2017.
14 "Novelis Wins European Aluminium Award at ALUMINIUM 2016 Trade Fair for Pioneering Closed-loop Recycling System," Novelis, http://novelis.com/media-center/news-releases/novelis-wins-european-aluminium-award-pioneering-closed-loop-recycling-system , last modified November 29, 2016.
15 黄育征,「循环经济/谁说工业区和市镇不能共存」。取自天下杂志网站:http://www.cw.com.tw/article/article.action?id=5079222,最后更新日期2016年11月7日。
16 "Kalundborg Symbiosis: Effective industrial symbiosis," The Ellen MacArthur Foundation, https://www.ellenmacarthurfoundation.org/case-studies/effective-industrial-symbiosis, accessed December 8, 2016; "Kalundborg Symbiosis wasn't invented, but has developed organically over the course of five decades.," Kalundborg Symbiosis, http://www.symbiosis.dk/en/evolution, accessed December 8, 2016; "Some of the largest industrial enterprises in Denmark are partners in Kalundborg Symbiosis.," Kalundborg Symbiosis, http://www.symbiosis.dk/en/partnere, accessed December 8 , 2016; "Diagram," Kalundborg Symbiosis, http://www.symbiosis.dk/en/diagram, accessed December 8, 2016.
17 Noel Brings Jacobsen, "Industrial Symbiosis in Kalundborg, Denamrk: A Quantitative Assessment of Economic and Environmental Aspects," Journal of Industrial Ecology 10(1-2) (2006), pp. 241 and 242.
18 《香港资源循环蓝图2013-2022》,环境局,2013年5月,第17页。
19 「150项环保采购产品」,取自环境保护署网站:http://www.epd.gov.hk/epd/sites/default/files/epd/tc_chi/how_help/green_procure/files/List_of_150_Green_Procurement_Items_tc_chi.pdf,最后更新日期2015年5月。
20 "A Circular Economy in the Netherlands by 2050," Government of the Netherlands, September 14, 2016, p. 15.
21 同20,第29、30页。
22 同20,第28页。
23 "A Model for the Circular Economy in Hong Kong and the Pearl River Delta," Hong Kong General Chamber of Commerce, February 21, 2010, p. 28.
24 《香港固体废物监察报告 - 二○一五年的统计数字》,环境保护署,2016年12月,第19页。
25 同24。
26 "A Model for the Circular Economy in Hong Kong and the Pearl River Delta," Hong Kong General Chamber of Commerce, February 21, 2010, pp. 5, 7, 28, 33, 43 and 44; 「『十二五』规划建议书- 起草方案–」,香港总商会,2010年2月,第7页。
27 同23,第7、28、43、44页。
28 「『十二五』规划建议书 - 起草方案–」,香港总商会,2010年2月,第7页。