时事分析 | 社会流动及福祉 | 2017-03-03 | 《明报》

Young-old女性上班去



上月公布的施政报告,以配合人口政策延迟退休年龄的方向为由,建议将领取长者综援的合资格年龄由60岁提高至65岁。 [1]政务司司长张建宗及后解释,本港劳动力萎缩,而很多介乎60至65岁的市民都有工作能力,此举有助释放更多劳动力。 [2]的确,本港人口迈向高龄化,长者延长就业或重返职场,亦是先进国家的趋势,然而,「有心有力」的年轻长者,尤其是女性,现时是否能在本地就业市场无往而不利?雇主们又是否已调整心态,迎接长者雇员?

长者就业率自2011年起回升

在不少先进地区,随着平均寿命愈来愈长、健康普遍较佳、学历较高,社会需要体力劳动的工作亦较少,部分长者退下职场十年八年后,会开始「不甘寂寞」,希望回归职场,再次发挥自己的价值。

在香港,65岁及以上长者的劳动人口参与率,自1982年(20.8%)有纪录以来一直反覆下跌,至2009年(5.5%)开始回升,截至去年底最新数字为10.5%。 [3]不过,相对于南韩(31%)、新加坡(26%)及日本(22%)等同样以「长寿」著称的亚洲地区[4],香港长者的劳动人口参与率仍然处于低水平,仅及南韩的三分之一。

同时,政府统计处对未来的长者重投职场维持观望态度,预计65岁及以上男性的就业率会由2014年的14.3%,反覆升至2064年的15%;同一年龄组别的女性则由2014年的3.7%,升至2064年的5.8%。总体而言,长者就业率至2064年只有9.4%。 [5]由此看来,香港长者就业率落后邻近「长寿」地区的情况,恐怕将维持「五十年不变」。

女性长者就业率仅及男性三分之一

值得注意的是,香港的长者劳动人口参与率,并非由男女均分,2016年最新数字显示,65岁及以上男性的劳动人口参与率有16.3%,女性仅4.8%,不及男性的三分之一,这个差距与同期整体劳动人口参与率(男68.8%,女50.6%)相去甚远。 [6]

为应对人口老龄化,政府近年采取多项措施,吸引及支援年长人士重投劳动市场,又鼓励企业建立友待长者的环境,善用长者群组的宝贵资源,例如雇员再培训局为年长求职人士提供专设课程,劳工处亦加强就业支援等。 [7]何以香港的长者,尤其女性的参与程度,仍然长年低迷?

或许有人质疑,长者退休前无论在职与否,经过数十年劳碌奔波,踏入银龄,倘若不是为了糊口,理应尽情「叹世界」,无必要重返职场。然而,香港集思会2014年一份女性受访者占六成比重的调查就指出,55至74岁长者普遍欢迎延迟退休年龄至65岁或以后,当中不少有意重投劳动市场,或打算退休后继续就业,主要原因包括工作能力仍然良好、可以继续有收入、减轻家庭经济负担及消磨时间、增加寄托等。 [8]再者,香港女性平均预期寿命较男性长[9],而作为退休保障三大支柱之一、以职业为本的强积金制度,长者退休后的生活开支需倚靠年轻时工作的供款,故对女性长者以至一般女性而言,投身职场除了是因为有心有力,亦具有实际上的需要。

原因一:女性早于花样年华离开职场

然而,何以仍有大量女性长者最终没有留在职场?撇开部分长者为了糊口而不得不工作,年长女性劳动人口参与率特别低的原因之一,可能是不少女性早于结婚及生育阶段已经开始从就业市场退下来。截至2016年第三季,若以年龄组别划分,25至29岁女性的劳动人口参与率为各群组最高,达83.3%。然而,在30至39岁期间,女性劳动人口参与率开始下降,30至34岁及35至39岁的相关数字分别为75.7%及69.9%[10],这正是不少妇女准备怀胎十月的年龄组别。这现象与智经2015年发表一份有关建议政府改善幼儿服务的研究报告不谋而合。该报告指出,受传统性别观念影响,女性往往要承担较多照顾幼儿的责任。 [11]

女性早于30岁的事业高峰期逐步退下火线,若要在65岁之后、「仔大女大」之时重出江湖,即使重操当年老本行,女性长者也要面对数十年的空窗期;要在花甲之年贸然转行更是难上加难。前文提及集思会的调查亦指出,四成年长女性是由于要专心照顾家人而选择退休,可见性别角色对退休选择有一定影响。 [12]

原因二:未嫁从父,既嫁从夫,夫死从子

现时的年长女性即使冲破心理关口,要踏出搵工第一步前,仍然可能受制于中国传统礼教。年长女性受「三从四德」观念影响仍深,「男主外,女主内」是家庭常见的分工方式;而年长男性也认为男人养妻活儿乃天经地义之事,并不轻易容许妻子「抛头露面」。这些传统道德规范或多或少仍然根深柢固。

这个传统观念可以从女性按其婚姻状况划分的就业率充分反映。政府统计处数据显示,「从未结婚」的60岁或以上女性,其就业率早于2011年起,已经超越同龄的「从未结婚」男性,至2015年达到28.7%,男性则有27.2% 。不过,同龄「已婚」及「丧偶/离婚/分居」女性,其就业率随即减少逾半,跌至13.3%及7.1%。 [13]当然,时移势易,政府近年大力推动长者就业,加上女性地位正逐步向男性看齐,预料受传统思想规范而「三步不出闺门」的年长女性,将会来愈来愈少。

同时,站在子女角度,不少人觉得供养父母是理所当然,倘若经济条件许可,绝对不会逃避这份责任,否则会觉得自己「不孝」,因此也不会轻易鼓励年长父母重返职场。前述的集思会调查指出,七成受访女性长者预计退休后会依靠子女、孙儿的供养来维持生活,其次是积蓄、资产及投资收入(59.8%)和退休金或退休保障计划(20.8 %),可见年长女性并不倾向靠工作维持生活。 [14]

原因三:雇主视年长女性「无工作经验」

年长女性冲破来自自己及家庭的重重关卡后,仍要面对雇主终极挑战──性别歧视。即使是65至69岁长者就业率已达三成的美国[15],性别歧视仍然严重。美国圣路易斯联邦储备银行早前一项研究发现,对比同年龄组别的男性,女性年过50后更难重返职场。 [16]

劳力经济学家Teresa Ghilarducci指出,雇主在考虑年长女性的工作经验及技能时,会倾向假设她们已经离开劳动市场一段时间,其间一切照顾家庭的责任由于没有报酬,这些「工作经验」会被贬值,甚至认定是没有价值。 [17]Ghilarducci质疑,社会未有将照顾家庭等难以用金钱量化的劳动力纳入国内生产总值,即使在托儿中心、育婴院工作的劳动力,其工资亦相对较低。 [18]

撇除是否歧视的问题,相较年长男性,年长女性、特别是有家庭的女性,均倾向从事兼职或自由工作者,以兼顾家庭生活。 [19]雇主面对相同工作条件的求职者,自然倾向拣选具有价值工作经验及更能配合企业需要的求职者。

弹性雇佣措施 减少女性雇员流失

女性长者以至肩负家庭责任的年轻妇女就业难,其中一个解决方案,是推动弹性雇佣措施。雇主在不影响工作效率前提下,为雇员调整工作安排,包括工作地点、时间和方式,配合包括女性在内不同角色上的需要。

政府近年重点推广家庭友善雇佣措施,包括实施弹性上班时间、五天工作周、居家办公及提供兼职工作选择等。在英国,法例更容许为同一个雇主工作满26周的员工,在多达八个选项中,向雇主申请合适的弹性工作安排。 [20]这些方案,都值得雇主考虑。

银弹政策 有无得谂?

此外,政府对配合再就业政策的雇主、雇员实行银弹攻势也值得参考。人口老龄化比香港更严重的日本,其长者就业率已连升12年,2015年65至69岁男性、女性长者就业率分别为52.2%及31.6%[21],远高于大部分欧美国家。原因之一,是日本政府规定企业不得将退休年龄定在60岁以下,除非企业确保年长雇员能工作到65岁[22],在长者面临「被退休」前为其保住饭碗。

同时,日本政府分别向雇用45岁以上中年人士及重返职场的60岁以上长者的雇主及雇员,按聘用形式发放不同额度的补助金,减轻求职者自中年起已经长期失业,以致难以重返就业市场的困局。针对60岁以上的雇员「愈赚愈少」,在同一间企业工作超过五年的60至65岁雇员,倘若其月薪不足60岁时的六成,可获政府补贴薪金,补贴额相当于雇员当时月薪的15%,减轻企业成本的同时,亦吸引资深员工继续工作。 [23]

「贴钱」给年轻长者打工,或会触动公共财政稳健,涉及多方面的考虑,当然需要小心处理。但银弹背后,不难看出在现今世界,银发族已不再被视为日暮黄昏的一群。他们有能力继续在职场打滚,部分人甚至开始视之为应有权利。日本老年学会已建议,将「长者」定义由65岁以上,上调至75岁以上,以鼓励75岁以下的「准长者」继续贡献社会。 [24]香港社会各界,是否亦准备好为长者拆墙松绑,让他们续展所长?

1 「二零一七年施政报告」,香港特别行政区政府,2017年1月,第41页。
2 〈统一养老策 释放劳动力 长者综援「划线」65岁 与2元乘车长津医券看齐〉,《文汇报》,2017年1月23日,A11页。
3 截至2016年10至12月临时数字。数据源:「表008:按年龄组别划分的劳动人口及劳动人口参与率」。取自政府统计处网站:http://www.censtatd.gov.hk/hkstat/sub/sp200_tc.jsp?subjectID=200&tableID=008&ID=0&productType=8#N1,最后更新日期2017年1月19日。
4 「长者就业」。取自立法会网站:http://www.legco.gov.hk/research-publications/chinese/1617issh05-elderly-employment-20161028-c.pdf,最后更新日期2016年10月28日。
5 「2015年至2064年香港劳动人口推算」,《香港统计月刊》,政府统计处,2015年10月。
6 截至2016年第三季。「表E020:按年龄及性别划分的劳动人口 (不包括外籍家庭佣工) (综合住户统计调查按季统计报告表1.1A) (2016年第3季)」。取自政府统计处网站:http://www.censtatd.gov.hk/hkstat/sub/sp200_tc.jsp?productCode=D5250024,最后更新日期2016年11月29日。
7 「促进年长人士就业的措施」,人力事务委员会,立法会CB(2)250/15-16(05)号文件,2015年11月17日,第2页。
8 「年轻长者的就业、经济及生活状况调查」,香港集思会,2014年5月,第ii页。
9 「生命统计数字」。取自卫生署卫生防护中心网站:http://www.chp.gov.hk/tc/data/4/10/27/111.html,最后更新日期2016年11月7日。
10 同6。
11 「支持家长育儿及就业:全方位发展幼儿服务」,智经研究中心,2015年4月,第4页。
12 同8,第15页。
13 「香港的女性及男性 - 主要统计数字」,政府统计处,2016年7月。
14 同8,第24页。
15 “Civilian Labor Force Participation Rate by Age, Gender, Race, and Ethnicity,” U.S. Bureau of Labor Statistics, https://www.bls.gov/emp/ep_table_303.htm, last modified December 8, 2015.
16 “Why women over 50 can't find jobs,” PBS, http://www.pbs.org/newshour/making-sense/women-over-50-face-cant-find-jobs/, last modified January 14, 2016.
17 同16。
18 同16。
19 同8,第iii页。
20 「弹性放假『愈放愈伤心』?」。取自智经研究中心网站:http://www.bauhinia.org/index.php/zh-HK/analyses/470,最后更新日期2016年7月18日。
21 李京伦,〈近三千五百万 占总人口27% 日本老人 年增73万创新高〉,《联合报》,2016年9月20日,A11页。
22 黄菁菁,〈重视资深者专业 最长工作至70岁 日政府撒钱 力促企业雇爷奶〉,《中国时报》,2016年5月27日,A3页。
23 同22。
24 〈日本学会倡议 长者年龄调高至75岁〉,《信报财经新闻》,2017年1月6日,A22页。