时事分析 | 公共行政及法制 | 2017-04-05 | 《星岛日报》

立法禁止向未成年人士卖酒,可行吗?



在香港,不少人年纪小小就有饮酒经验,部分更是尚未成年便已成为「酒筲箕」。有人觉得这是「赢在起跑线」,能为日后的社交应酬做好准备,也有人担心酒精有损青年及儿童健康,认为要有所约束。其中政府计划就立法禁止商店售卖酒类予未满18岁人士,提交立法会讨论。[1]这样的建议,能否减少年轻人呼酒买醉?

年少饮酒 影响可较成人深远

根据禁毒处2014/15年度的调查,香港15至16岁的青年中,有六成人曾经饮酒,另有两成10岁或以下的儿童,已尝过人生的第一口酒。 [2]两组数字均低于早年同类调查,但关注青少年健康的人,仍然不难找到忧心的理由。其中卫生署去年发表的数据显示,有少量中小学生曾经暴饮,即在同一场合饮超过五杯或五罐酒精饮品,其中1.2%的小四学生,更自称每月会暴饮至少一次。 [3]短时间内吸入大量酒精,固然有酒精中毒、交通意外、打架、自残等风险。 [4]卫生署亦指出,人体大脑在20多岁后才会完成发育,年幼时接触酒精,有可能妨碍脑部正常发展,影响人们的记忆力和自制能力。[5]

另外有一些研究发现,愈早开始饮酒的人,日后酗酒的风险也愈大。美国一项研究显示在15岁或之前曾经饮酒的人当中,有近四成人曾被诊断为酒精依赖(alcohol dependence),比率乃18岁才饮第一杯的群组两倍,以及25岁前滴酒不沾人士的四倍。 [6]

本港的数据亦显示,未成年时曾饮酒人士,成年后饮酒会较为频密,例如在每周饮酒三次以上人士中,有近三分之二是在未满18岁时已首次饮酒。 [7]虽然时常饮酒并不等同酗酒,但毕竟会构成各种健康风险,例如较容易患上情绪病、癌症、心血管病、肝病及胃炎等。[8]

买酒已有限制 是否需要加强?

过早开始饮酒形成的各种风险,令一些人觉得未成年人士特别需要远离酒精。现实中,未成年人士要呼酒买醉,也的确有较多限制。例如根据现行法例,食肆即使领有酒牌,也不得准许18岁以下人士在店内喝酒[9];拥有逾8,000间会员零售店的香港零售管理协会(零售协会) ,亦订下了同业守则,不向18岁或以下的青少年售卖酒精饮品[10];而7-Eleven、百佳、惠康等便利店及超市,也宣称不会向未成年顾客卖酒。 [11]

虽然如此,以上限制并没有禁绝未成年人士买酒,例如酒吧卖酒予18岁以下人士供他们在其他地方饮用,就没有违反法例[12];零售协会不卖酒给未成年人士的同业守则,亦仅属自律性质。政府认为这是法例的漏洞,需要堵塞,并已计划向立法会提交建议,禁止向未满18岁人士出售及供应酒类的商业活动。 [13]

参考香烟规管经验 「禁酒令」未必能切实执行

应否进一步阻截青少年及儿童接触酒精饮品的渠道,见仁见智。放远一些来看,立法是否足以让未成年人士远离酒精,值得商榷。参考本港立法禁止商店向未成年人士卖烟的经验,相关法例的成效多大,其实颇视乎店铺职员是否愿意及有能力「筛选」顾客。香港早在1994年已禁止商店售卖香烟予18岁以下人士[14],不过有调查显示,在2008年仍然有73%的烟草产品零售店铺向未成年人士卖烟,当中以报摊、士多、办馆、食肆的情况最严重。[15]

再者,未成年人士所喝的酒,不一定是自行购买。有调查发现,有幼儿年仅三岁便初尝酒精滋味[16],其所喝的酒,便不大可能亲自购买。这说明即使封锁了未成年人士的买酒渠道,也难以阻止成年人(例如父母)「以酒会小朋友」。故此立法之余,教育及宣传工作也不容忽视。一项于2012年进行的本地研究反映,父母认同饮酒行为与否,可能会影响年轻子女的饮酒行为。研究访问了四间中学的1,738名学生,发现学生曾否喝酒以及每月是否至少喝酒一次,与数个因素有显著关连,包括听到父母谈及酒的好处或赞赏某酒好喝;替父母买酒、开酒以及斟酒;以及受父母鼓励饮酒和训练酒量。[17]

值得注意的是,在以上几种家长助长子女饮酒的习惯中,被父母训练酒量与学生每月饮酒至少一次的关连性是最强的。 [18]父母为子女将来的社交应酬作准备,可以理解,这甚至是不少家长认为理所当然的事情。故此,若希望年轻人远离酒精,在立法以外,向父母们宣扬有关讯息的工夫,也绝不可少。

滴酒不沾还是适可而止?

除了家长,针对未成年人士的宣传教育,也有许多与时并进的空间。以酒精类广告为例,通讯事务管理局现时要求,电视台及电台播放的酒类广告,只应以成年人为对象,当中的演员亦不能起用对未成年人士特别有吸引力的人物。 [19]如果社会认同酒精类广告需要受到这些限制,在网络世代,网上广告是否需要接受同样的规管,便十分值得讨论。

除了对酒精饮品的广告作出限制,当局现时亦会「主动出击」宣传[20],但香港青年协会近期发表的调查反映,在曾经饮酒的11至26岁受访者中,仍有65%认为节庆活动中应该饮酒,另有近七成认为饮酒可以减压解闷。 [21]可见即使政府作了各种规管、教育、宣传,不少年轻人仍颇为肯定酒精的各种「功能」。

继续加强规管、教育、宣传,或许是面对这种现象的标准答案,但退一步想,要求年轻人滴酒不沾,是否切实可行?有青年机构负责人认为,相关教育的工作,不应是要求年轻人滴酒不沾,反而应做到让年轻人饮酒时注意个人安全,同时能照顾身边的同辈。 [22]而正如前文提及,部分家长本来就不抗拒让子女饮酒,甚至认为有必要及早训练其酒量。从这些事例,可见社会上有部分人的取态,是希望年轻人饮得安全,而非「一杯也嫌多」。

社会上有主张「适可宜止」的一群,但世界卫生组织已将酒精饮料列为第一类致癌物,香港医学会也曾指有充足证据证明饮酒对身体弊多于利,奉劝市民最好避免饮酒,并建议严厉监管未成年人士买酒及饮酒。 [23]究竟什么算是「适可宜止」,什么属于「儿童及青少年不宜」,在政府建议收紧卖酒规限的时候,社会正好再作反思。

1 「卫生事务委员会待议事项一览表 (截至2017年2月23日的情况)」,卫生事务委员会,立法会CB(2)859/16-17(01)号文件,2017年2月24日,第2至3页。
2 「二零一四/一五年学生服用药物情况调查」,保安局禁毒处,2016年3月,第61页;「二零一一/一二年学生服用药物情况调查」,保安局禁毒处,2013年3月,第59页。
3 「卫生署『年少无酒』宣传教育运动推广未成年勿饮酒(附图)」。取自政府新闻公报网站:http://www.info.gov.hk/gia/general/201612/15/P2016121500253.htm,最后更新日期2016年12月15日。
4 〈年轻人饮酒的情况〉,《非传染病直击》,卫生署卫生防护中心,2014年12月,第5页。
5 「揭穿饮酒祸害—中学生及中学生家长篇」,卫生署,2016年6月,中学生篇第1页。
6 Bridget F. Grant and Deborah A. Dawson, "Age at onset of alcohol use and its association with DSM-IV alcohol abuse and dependence: Results from the National Longitudinal Alcohol Epidemiologic Survey," Journal of Substance Abuse 9 (1997), pp. 106-108.
7 「香港成年人的饮酒行为(18至64岁)」。取自卫生署「活出健康新方向」网站:http://www.change4health.gov.hk/tc/alcohol_aware/figures/behaviour/adults/index.html,最后更新日期2017年2月21日。
8 同4。
9 香港法例第109B章《应课税品(酒类)规例》第28条,版本日期:2015年11月12日。
10 「使命及代表性」。取自香港零售管理协会网站:http://www.hkrma.org/b5/about/about.html,查询日期2017年3月1日;「香港零售管理协会同业守则」。取自香港零售管理协会网站:http://www.hkrma.org/b5/about/code_of_practice.html,查询日期2017年3月1日。
11 黄卓然、文雪萍、何敬淘,「【财政预算案】家长支持卖酒18禁:微量酒精饮品都应禁」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/article/73689,最后更新日期2017年2月24日。
12 同1,第2页。
13 同1,第3页。
14 香港法例第371章《吸烟(公众卫生)条例》第15A条,版本日期:2016年3月31日;「控烟—最新进展」,卫生事务委员会,立法会CB(2)964/11-12(04)号文件,2012年2月,第7页。
15「全港性调查﹕七成店铺卖烟予青少年 」。取自防止青少年吸烟委员会网站:http://www.ysp.org.hk/wp-content/uploads/2010/09/PR20100314.pdf,最后更新日期2010年3月14日。
16 〈62%年轻人未成年饮酒 调查︰最细3岁已初尝〉,《晴报》,2017年2月9日,P06页。
17 Wing Man Au et al., "Cross-sectional study on parental pro-drinking practices and adolescent alcohol drinking in Hong Kong," BMJ Open 6(2) (2016), pp. 1-3.
18 同17,第3页。
19 「电台业务守则 — 广告标准」,通讯事务管理局,2013年1月,第6、7页;「电视通用业务守则 — 广告标准」,通讯事务管理局,2013年1月,第16、17页。
20 同5,中学生篇第1、6页。
21 「青协公布《青年饮酒态度及危机意识》调查结果」。取自香港青年协会网站:http://ycpc.hkfyg.org.hk/news.aspx?id=e4b2ac57-5444-4892-b1a4-8fede5549715&i=1199,查询日期2017年3月9日。
22 「【来稿】完善未成年人士饮酒法例:提升预防酗酒及缓害教育」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/article/60432,最后更新日期2016年12月31日。
23 「饮酒危害健康」。取自香港医学会网站:http://www.hkma.org/chinese/newsroom/news/20151220.htm,最后更新日期2015年12月20日。