时事分析 | 创新及科技发展 | 2017-05-08 | 《星岛日报》

转换思维 废App不废?



在几乎人人智能手机随身、满街低头族的年头,要做任何宣传,都不能不顾手机用户的习性。香港政府为与市民沟通,近年亦顺应潮流,开发了过百款流动应用程式,争夺港人眼球。然而另一边厢,却有民间团体选出十大政府「废App」,指出部分政府开发的流动应用程式开发成本高昂、下载量极低。[1]政府审计署去年发表的报告亦指出,政府部分流动应用程式功能有限,只是该部门网站的复制版。[2]

表面标准:下载次数低就是「废App」 但不能只看表面

回顾过去五年[3],政府花费接近4,000万元[4]开发121款流动应用程式[5] ,即平均每款约33万元。这个数额说多不多,但若然下载次数太低,其功能又或与各部门的网站无异,固然需要检讨。不过检讨时亦需注意,总下载次数的高低,未必是评估一个流动应用程式是否「废App」的合适标准。

例如根据政府最新公布的资料,土木工程拓展署的「绿化斜坡-优化社区」和香港邮政的「乐满邮」,是政府截至2016年底最少下载次数的两款流动应用程式,但两者分别是在2015年10月和2016年10月启用[6],时间尚短,若以下载次数论其「成败」,显然不会公允。

再者,下载次数偏低,也可能是由于一些特别原因,而与其设计是否「废」无关。以「乐满邮」为例,其为选购邮政产品的网上平台,概念算是贴近市民需要,例如市民可透过该平台购买邮票,而不必专程前往邮局,还能选择自己喜爱的邮票款式,颇为方便。

不幸的是,若要享受以上的方便,市民可能先要接受另一种的不便。智经测试后发现,在iOS应用程式商店当中输入「乐满邮」三字,原来不会找到「乐满邮」,而是必须输入「ShopThruPost」,或是到乐满邮网站上扫瞄QR码,才能成功搜寻或下载。这种不便,也可能间接影响到该程式的下载次数。

要包罗万有 还是人无我有?

除了上述的技术问题,「乐满邮」如要精益求精,当然仍有改进空间。现时「乐满邮」不只是邮政产品的销售平台,因为进入程式之后,用家会发现其定位更似一间杂货店。在应用程式首页,举目所见都是些一般生活杂货,例如儿童成长钙片、眼药水之类,点进「香港品牌与特色产品」分类,更有周大福珠宝、南北行等本地品牌的产品。香港邮政经营网上百货公司,或许会有人觉得有趣。但加强推广让市民知道「乐满邮」不只是一间网上邮局,相信与引进具吸引力的产品同样重要。

除了百货应百客,放眼外国同样由官方邮局推出的网上邮政产品选购平台,以「精品店」形式经营,亦可能杀出一条血路。其中日本邮局就不时推出一些结合当地历史文化景点,或是邮局与知名动漫品牌合作的「邮便局限定」衍生产品,其精美程度甚至能吸引游客购买。[7]若香港「乐满邮」能提供这类令消费者感到「非卿不可」的产品,并与既有模式双管齐下,相信不论对于应用程式使用量,还是打开内地乃至全球市场[8],都会有助益。

虚拟与真实结合 带来额外效益

政府流动应用程式另一个备受批评的地方,是有许多应用程式只为单一活动开发,似乎不符合成本效益。例如在过去两年,康乐及文化事务署便为个别展览开发了「清帝大婚故事随身听」和「游清宫‧赏奇器」两款程式,两者的开发成本分别是18.3万和55万元,总下载次数则分别为1,400次和4,000次[9]。换言之,如果运用坊间一般计算成本效益的公式,即成本除以下载次数,政府为这两款程式每次下载分别付出130.7和137.5元,似乎不符合成本效益。[10]

然而只要打开这两款程式,便会发现其效益未必如想像般的低。其中「清帝大婚故事随身听」会利用手机蓝牙、定位服务、地图及耳机等功能,改善市民在参观香港文化博物馆「宫囍──清帝大婚庆典」展览时的体验。[11]须知道,过去游客参观博物馆时,如有语音导赏需要,往往需要在柜台租借语音导赏设备。这服务对于博物馆而言,同样需要成本,而且有机会供不应求。从这个角度衡量,综合计算在现实中节省的成本,以及为游客带来的全新服务体验,为每个下载次数支付百多元的成本,或许是除笨有精。

另外一个已经下架的「游清宫‧赏奇器」应用程式,除了语音导赏功能之外,更尝试紧贴潮流,提供扩增实境(Augmented Reality)「跨时空拍照」功能,让游客能够与小皇帝合照留念。[12]这款程式专为参观者而设,可算是展览的一部分,当然也不能单纯以下载次数衡量其成本效益。

不过,上述配合展览的应用程式,无可否认仍有其局限,例如「清帝大婚故事随身听」的语音导赏只能在展览馆内使用,市民并无法安坐家中透过该程式聆听语音导赏,不但导致下载人数稀少,亦未能完全发挥应用程式的潜力。去年大埔慈山寺推出的「音声闻法──慈山语音导航」应用程式,便让使用者在展期前后、会场内外聆听导赏[13],让应用程式化身成为「流动慈山寺」。这种做法,值得当局参考。

整合实用资讯 贴近用家需要

以上讨论,关乎如何设计好App。这方面,其实政府内部也有一些指引。其中资讯科技总监办公室便编制了供内部参考的实务指南,列明开发过程中必须进行的步骤,同时提供一些设计准则,例如不应从网站直接复制资料到流动应用程式。[14]

将网站资料搬字过纸,自然难以称得上是好App。在美国,致力于推广资讯科技应用的非牟利组织Educause[15]在介绍流动应用程式的发展时,亦提及今天的用家愈来愈重视流动应用程式能实际取代电脑中的许多功能,要求具备「流畅」与「整合」的双重体验。举例来说,用家会希望透过应用程式来查核图书馆中的资源,或是一站式接收不同活动的通知。[16]

这也许解释了,政府一些能够提供资讯整合功能的应用程式,为何反应甚佳。例如公务员事务局的「政府职位空缺」,推出不足两年便录得24万次下载;保安局的「保安一站通」、运输署的「交通快讯」以及香港电台的「RTHK News」,都在两年之内录得2.5万至8万次下载。[17]如果把过去所有政府推出过的应用程式下载次数列出三甲,冠军是香港天文台的「我的天文台」,下载次数逾620万;亚军是香港电台的「香港电台随身版」,下载次数逾180万;而季军则是运输署的「香港乘车易」,下载次数超过160万。[18]

参考微信小程序 设计真‧政府一站通

从这些排名不难看出,较能吸引市民下载的程式,大多贴近用家生活需要,方便他们掌握一些经过整合的实用资讯。参考上述原理,政府或可尝试把一些具有价值,但尚未普及的资源予以整合,再转化成具吸引力的应用程式。例如上述为展览而设的导赏程式,便有潜力整合成为一个恒常的综合流动展览厅。

如果政府各部门有政策宣传的需要,也可考虑参考微信小程序「App中App」的概念,即选用一个已经有大量使用者的「母应用程式」,另设栏位罗列「子应用程式」[19],让多个应用程式合而为一。要成立小程序概念的前提,是「母应用程式」要能提供一些简单的应用程式开发工具,例如丰富的应用程式介面、框架和组件等,开发者才能够在此基础上设计一些简单的附属应用程式。[20]这种模式特别适合那些不被经常使用的程式在手机中存活,不必花费大量资金开发独立的应用程式,亦有利资讯整合,方便市民使用。 「三个臭皮匠,胜过一个诸葛亮」,大概也能套用到所谓的「废App」身上。

1 「政府10大『废App』 最少人下载的是…」。取自TOPick网站:http://topick.hket.com/article/695124/,最后更新日期2015年9月14日。
2 「信息及通讯科技产品及服务的采购及非耗用物品管理」,香港审计署,2016年4月5日,第60至68页。
3 2012-13至2016-17年度
4 「财务委员会审核二零一七至一八年度开支预算管制人员的答复(答复编号:ITB158)」。取自立法会网站:http://www.legco.gov.hk/yr16-17/chinese/fc/fc/w_q/itb-c.pdf,查询日期2017年4月25日,第328页。
5 「财务委员会审核二零一七至一八年度开支预算管制人员的答复(答复编号:ITB176)」。取自立法会网站:http://www.legco.gov.hk/yr16-17/chinese/fc/fc/w_q/itb-c.pdf,查询日期2017年4月25日,第367页。
6 「财务委员会审核二零一七至一八年度开支预算管制人员的答复(答复编号:ITB154)」。取自立法会网站:http://www.legco.gov.hk/yr16-17/chinese/fc/fc/w_q/itb-c.pdf,查询日期2017年4月25日,第319至320页。
7 「无奇不有!日本邮局邮筒限定商品点点名」。取自MATCHA网站:https://matcha-jp.com/tw/3683,最后更新日期2016年12月2日。
8 「『乐满邮』验证真货 助中小企推网销」。取自TOPick网站:http://topick.hket.com/article/1529166,最后更新日期2016年10月28日。
9 截至2016年底
10 同6,第320页。
11 「香港赛马会呈献系列:宫囍-清帝大婚庆典」。取自康乐及文化事务署香港文化博物馆网站:http://www.heritagemuseum.gov.hk/zh_TW/web/hm/exhibitions/data/exid239.html,最后更新日期2017年2月9日。
12 「流动应用程序:『游清宫‧赏奇器』」。取自香港科学馆网站:http://hk.science.museum/ms/wsi2015/app.html,查询日期2017年4月6日。
13 「Svaha App - Tsz Shan Audio Guide」。取自itunes网站:https://itunes.apple.com/hk/app/svaha-app-tsz-shan-audio-guide/id1097678871?mt=8,查询日期2017年4月6日;
「慈山寺隆重介绍『音声闻法-慈山语音导航』手机应用程序!」。取自Facebook网站:https://www.facebook.com/tszshanmonastery/videos/991309237631754,最后更新日期2016年4月7日。
14 「政府账目委员会《审计署署长第六十六号报告书》第8章信息及通讯科技产品及服务的采购及非耗用物品管理要求补充数据」。取自立法会网站:http://www.legco.gov.hk/yr15-16/chinese/pac/reports/66/app_18.pdf,查询日期2017年4月6日,第208至209页。
15 "Mission and Organization," Educause, https://www.educause.edu/about/mission-and-organization, accessed April 25, 2017.
16 "7 things you should know about mobile app development," Educause, https://library.educause.edu/~/media/files/library/2011/4/est1102-pdf.pdf, accessed April 25, 2017.
17 同6。
18 「财务委员会审核二零一七至一八年度开支预算管制人员的答复(答复编号:ITB209)」。取自立法会网站:http://www.legco.gov.hk/yr16-17/chinese/fc/fc/w_q/itb-c.pdf,查询日期2017年4月25日,第481至485页。
19 「一图让你搞懂微信小程序」。取自Youtube网站:https://www.youtube.com/watch?v=zc_C4VPaZVk,最后更新日期2017年1月9日。
20 「微信推出『小程序』,要在苹果、Google的领土建一个国中之国」。取自数位时代网站:https://www.bnext.com.tw/article/41068/wechat-weapp,最后更新日期2016年9月23日。