时事分析 | 创新及科技发展 | 2017-05-15 | 《星岛日报》

Facebook监察你一举一动 谁来监察Facebook?



最近Facebook的网络安全小组发表白皮书,指责一些国家及组织利用充裕资金及精良技术,为达地缘政治目的而散播误导及虚假资讯。其操作不止是假新闻,还包括以假帐户放大某些言论,并在政治组织中搞分化及混淆视听。[1]Facebook认为新时代的网络安全焦点,已经从传统的黑客行为、恶意软件、垃圾邮件或是财务欺诈等,演化成为这类操纵舆论及欺骗人民的勾当。在法国大选前夕,Facebook亦为此为由,关闭了三万个假帐户。[2]

然而,在Facebook指责他人的同时,其自身的「梁木」亦不能忽视。早有观点指出,网络流言之所以恶化,某程度是拜社交媒体的演算筛选(Algorithmic Filtering)技术所赐。有关技术会根据用户的互动纪录及喜好,安排类近资讯呈现,让人陷入偏听的「同温层」[3],只接收与自己立场相近的观点。

哪些该看、哪些不该看 应该交由社交媒体决定?

当社交媒体拥有为用户筛选资讯的能力,其该为人们接收的资讯负上多少责任,成为了某些政府的关注议题。其中德国政府上月便提出法案向社交媒体「问责」,建议向未能迅速移除假新闻和仇恨言论的社交媒体,开出高达5,300万美元罚单。[4]在台湾,行政院虽认为立法规管假新闻有侵害言论自由之虞,但亦拟建立「真实查核机制」,即透过查核关键字,在网民刊文前弹出「假新闻」警告讯息。[5]

不论是德国或是台湾政府的建议,背后都离不开一条基本问​​题:如何界定社交媒体的社会责任?这条问题,在Facebook行政总裁Mark Zuckerberg的个人Facebook当中,曾有过相关讨论。其中有观点认为,既然Facebook的部分功能已经与新闻出版者无异,就应该为内容承担起编辑责任,以确保大众能够接收正确的资讯。但Zuckerberg在2016年11月13日的回应中指出,界定何谓「真实」的过程相当困难,非黑白分明,例如一篇文章若基本叙述正确但却夹杂少量错误或遗漏的细节,或是事实正确但涉及观点与立场上的理解不同,都不容易界定其是否假新闻。当时,他主张Facebook要极谨慎地不让自己成为真理裁决者(arbiters of truth)。[6]

去年Facebook曾采取一些较温和的补救措施,包括在网页「报告功能」加入「这是虚假新闻」的选项并附解释;又引入「具争议性报道」的标签,由第三方机构验证并在用户转发时显示提醒字句等。[7]

或许有人认为,以上的补救措施只是Facebook推卸责任的动作,但不能忽略的是,在一些人批评Facebook缺乏承担的同时,也有人厌恶Facebook好管闲事、过度管理。举例来说,早前墨尔本一家拍卖行把Charles Blackman描绘两名女子赤裸相拥而眠的画作放上Facebook,却被演算系统裁定为涉及成人内容而遭封锁。[8]去年挪威报章Aftenposten亦谴责Facebook对越战照片Napalm Girl进行审查。[9]这些案例反映,即使网络流言等问题亟待处理,但将决定用家哪些该看、哪些不该看的「裁决者」角色交给社交媒体,很可能会制造另一堆争议。

掌握大量资料 随时做「二五仔」?

其实,就算社交媒体没有担任「裁决者」,单是将用户资料交给一地政府,已足够引起反弹,例如被批评出卖用户。近年资讯科技公司为了减低外界质疑,遂陆续公开相关资料,让大众知悉各地政府向其索取用户资料的情况。

根据港大「香港资讯公开报告」的研究,近年香港政府以防止罪案、侵犯版权等理由向资讯科技公司发出资料索取及移除要求的次数,虽然在总体上有所减少,由2013年的6,008次,减至2015年的4,637次;然而其向社交媒体发出要求的次数却增多,其中Facebook在2015年的按年增幅达到212%[10],2016年亦录得74%的按年增幅。[11]

当然,政府提出的要求,社交媒体不一定配合。一项研究综合了Google、Microsoft、Twitter、Yahoo、Apple、Facebook及Verizon合共七间公司发表的资讯公开报告,称过去对来自香港政府的用户资料索取要求平均拒绝率达四成之多。[12]

当一些人担心政府滥索社交媒体用户的资料时[13],社交媒体使用用户资料的权力应该有多大,一样值得讨论。例如Facebook在介绍其处置用户资料的操作准则时,提及只要是在其公司网站出现了明显剥削儿童的案例,不管是在哪一个国家或地区发生,都会向美国国家儿童失踪与剥削受理中心举发。[14]Facebook亦称在一些「紧急」情况下,若必须立刻披露资讯且不得有所延误,将容许执法人员可以使用「执法机关线上要求系统」提交要求。[15]这些情况包括涉及儿童迫在眉睫的伤害,或是任何人正遭受性命危害。[16]根据Facebook的「政府资料索取要求报告」,该项数据直至2016年才被公开,而截至年底都并未录得有关要求[17],但相信值得日后持续关注。

不可能置身事外 亦难完全中立

上述为了保护儿童及生命安全的理由尚属「正当」,但早前Facebook产品政策主管Monika Bickert在西南偏南大会的发言,却可堪斟酌。其中她重申Facebook的反对极端主义政策,除了已把涉及的有关内容排除在其社群之外,未来还会进一步放大那些被认为能有效对治极端主义的言论。[18]有趣的是,当英国《卫报》记者询问Bickert会否利用人工智能技术去侦测或干预人们去张贴极端主义的材料时,却只换来一句官腔答覆:「Facebook是一个中立的平台」。[19]究竟Facebook如何在「介入」的同时「置身事外」,只好拭目以待。

但无论如何,Bickert的说法已备受部分人质疑,其中乔治华盛顿大学网络及国土安全中心副主任Seamus Hughes认为,极端主义与盗版或儿童色情问题不同,难以明确界定何为非法,不同的公司可以在不同的情况下为极端主义任意划下界线。[20]

从以上例子不难看到,虽然Zuckerberg一再强调希望Facebook保留社交媒体的单纯本质,但在事实上,它已经被「黄袍加身」,被推上裁决者的位置。不论Facebook什么时候才会捅破这层关系,作为使用者的我们都应该及早意识到,这已不仅仅是一个社交平台。

1 "Information Operations and Facebook," Facebook, April 2017.
2 同1。
3 「为何他会unfriend你」。取自智经研究中心网站:http://www.bauhinia.org/index.php/zh-HK/analyses/264,最后更新日期2014年10月15日。
4 "How do you stop fake news? In Germany, with a law," Chicago Tribune, http://www.chicagotribune.com/news/nationworld/ct-fake-news-law-germany-20170405-story.html, last modified April 5, 2017.
5 「台湾拟建『真实查核机制』 遏止网络假新闻传播」。取自立场新闻网站:https://www.thestandnews.com/台湾/台湾拟建立-真实查核机制-遏止网络假新闻传播/,最后更新日期2017年3月16日。
6 "Mark Zuckerberg," Facebook, https://www.facebook.com/zuck/posts/10103253901916271, last modified November 13, 2016.
7 「Facebook新措施打击虚报讯息及捏造新闻」。取自香港电台网站:http://news.rthk.hk/rthk/ch/component/k2/1302662-20161216.htm?spTabChangeable=0,最后更新日期2016年12月16日。
8 "Facebook is watching us, but who is watching Facebook?" The Guardian, https://www.theguardian.com/commentisfree/2017/mar/03/facebook-censorship-women-lovers-charles-blackman-machine-gaze, last modified March 3, 2017.
9 "Dear Mark. I am writing this to inform you that I shall not comply with your requirement to remove this picture." aftenposten, http://www.aftenposten.no/meninger/kommentar/Dear-Mark-I-am-writing-this-to-inform-you-that-I-shall-not-comply-with-your-requirement-to-remove-this-picture-604156b.html, last modified September 8, 2016.
10 「2016香港信息公开报告」,香港大学新闻及传媒研究中心,2016年12月,第4、12页。
11 「Facebook公布2016下半年政府资料索取要求报告 港府要求131次涉158用户」。取自unwire.pro网站:https://unwire.pro/2017/04/28/global-government-requests-report-2016/news/?utm_source=email&utm_medium=email_onsite&utm_campaign=sharekey_feature,最后更新日期2017年4月28日;「香港的资料要求报告」。取自Facebook网站:https://govtrequests.facebook.com/country/Hong%20Kong/2016-H2/,查询日期2017年5月2日。
12 同10,第4页。
13 同10,第5页。
14 "Information for Law Enforcement Authorities," Facebook, https://scontent-hkg3-1.xx.fbcdn.net/v/t39.2365-6/12532957_530107840495531_2074830868_n.pdf?oh=837856acfb3b4e5ebe42228b90612c2a&oe=5969F6E4, accessed March 16, 2017.
15 "Law Enforcement Online Requests," Facebook, https://www.facebook.com/records/x/login/, accessed March 16, 2017.
16 同14。
17 「香港的资料要求报告」。取自Facebook网站:https://govtrequests.facebook.com/country/Hong%20Kong/2016-H2/,查询日期2017年5月2日。
18 "Facebook policy chief: social media must step up fight against extremism," The Guardian, https://www.theguardian.com/culture/2017/mar/12/facebook-policy-chief-social-media-must-step-up-fight-against-extremism, last modified March 12, 2017.
19 同18。
20 "Facebook and YouTube use automation to remove extremist videos, sources say," The Guardian, https://www.theguardian.com/technology/2016/jun/25/extremist-videos-isis-youtube-facebook-automated-removal, last modified June 25, 2016.