时事分析 | 医疗卫生与健康 | 2017-07-10 | 《星岛日报》

Emoji能助失语症患者发声?



香港每年估计有数千人因中风而罹患失语症,导致沟通能力受损,严重影响日常生活。除了透过训练重拾语言能力,近年一些新技术也被用来协助患者沟通,最近甚至有手机品牌推出应用程式,宣称可以协助失语症患者利用emoji对话,骤听之下,似乎值得一试。问题是,即使这些新技术有效,但怎样与治疗配合,才能改善患者的生活质素而不会造成反效果?

中风有机会失语 比例约三分之一

根据衞生署2015年的数字,脑血管病(包括「中风」)是香港第四大杀手,仅次於癌症、肺炎和心脏病,每年杀死3,259名人,占总死亡人数7%[1],而因中风入院的病人年约24,500人次[2],但很多倖存者仍会面对身体机能缺损,例如说话读写能力减退和神经性构音障碍等後遗症,虽然按徵状、脑部受损部位不同仍有所细分,但一般可统称为失语症(aphasia)。[3]

究竟有多少中风人士会罹患失语症,本地虽没有準确统计数字,但如果参考外地情况,美国每年有750,000人次中风,当中约225,000人罹患失语症,大约是中风人次的三分之一[4],有报道指本地约17%至38%中风患者会有言语障碍[5],则每年因中风患上失语症人次约在4,000至9,000人左右。但中风只是失语症的来源之一,其他来自头部外伤如车祸、撞击,都有可能造成脑部语言中枢损伤[6],因此实际的失语症患者或较估计数字更多。

失语症患者不止失「语」 听说读写都可受影响

失语症的病源是脑部中枢神经因血管栓塞、出血或肿瘤缘故受损,对语音或文字理解出现问题,使听说读写受到不同程度的影响,同时思考和反应亦较慢,整体沟通能力减退。[7]因此失语症的「语」,并不单指口语,还包括聆听、阅读、写作、打手势和数字理解等能力,但关键是失语症患者智力并不受影响。[8]

失语症对每位病人的影响都不尽相同[9],有患者说话非常流畅,但词不达意;也有患者彻底丧失表达和理解语言的能力。於是学者便根据「说话不流畅」和「说话流畅」两大类型,再将失语症细分为八种。

但不论是哪一种,最令失语症患者困扰的,莫过於他们智力正常,但读写听讲能力部分或全面地受到限制,令他们难以与人沟通,恍如活在孤岛,对自己、对家人,都构成极其痛苦的煎熬。

失语症患者要重拾语言能力,往往需要经过连串艰苦的学习过程。例如对於未能以适当字词形容眼前事物的患者,言语治疗师会建议家人训练其透过描述物件的类别、功能和特徵,慢慢重新理解眼前物件。[10]亦有言语治疗方式是透过形容卡纸图像,或利用动作及声效训练,助病人重拾语言能力。[11]

可改用emoji发声?

文首提及的手机应用程式,则声称能够纯粹利用emoji组合成为一句有意义的短讯,让患者透过图像、手势等组合,取代结构複杂的语言进行沟通。[12]这种取径也并非全无根据,现时一般的治疗方式,也会透过图片让患者练习重新界定语义[13],可见许多失语症患者能够从图像掌握意思。

emoji是由日本人在1990年代末创造,被称为「绘文字」,是介乎图像和文字之间的玩意。有实验发现情侣只透过emoji沟通,也能增进感情。[14]但在智能电话和即时通讯普及的年代,emoji也被指责令一些人「失语」、「无言」,它能否倒转过来,助语言能力受损的人与人沟通,值得探究。

上述的手机应用程式,将沟通内容分成六大範畴,分别是感情、饮食、纪念、日常、娱乐庆祝和紧急求助。从这些分类不难察觉,功能主要发挥emoji在表达情感方面的既有强项。而智经试用上述应用程式後,发现若要用来处理较为複杂的情况,仍有其局限。例如进入餐饮範畴,其主要的内容是以图像表达各种食物名词,如寿司、快餐、蛋糕等等,并提出简单的问句,这虽然能够满足基本需求,但若要作更进一步的沟通,相关技术仍有改善空间。

治疗黄金期仅一年 应否用来学习emoji?

除了上述的应用程式,去年亦有报道指,香港复康会有意推出言语治疗复康程式,让失语症患者透过程式在家练习,看着程式提供的图片说出物件名称。[15]智经亦曾下载有关程式,不过在撰写此文时,该程式「失语症」的部分仍在「製作中」。

因此,就现阶段来说,以emoji协助失语症患者沟通,似乎仍处於试验阶段,固然无法取代传统治疗,它们该如何使用,亦有待相关专业人士的进一步探究。但观其设计,除了是通讯软件之外,同时也具备展示功能,即在同一画面上提供图片与文字的对照,其应用於传统治疗的潜力,也不容忽视。[16]但同时也要了解到,失语症患者的治疗黄金期一般只有12个月[17],其间值得投放多少时间学习以emoji传情达意,需要谨慎计划。

1 「香港健康数字一览」。取自衞生署网站:http://www.dh.gov.hk/tc_chi/statistics/statistics_hs/files/Health_Statistics_pamphlet_TC.pdf,最後更新日期2016年5月10日。
2 「脑血管病」。取自衞生署衞生防衞中心网站:http://www.chp.gov.hk/tc/content/9/25/58.html,最後更新日期2017年3月31日。
3 梁文德教授,〈中风和失语症(二)〉,《信报财经新闻》,2014年3月14日,C02页。
4 "Aphasia Fact sheet," National Aphasia Association, https://www.aphasia.org/aphasia-resources/aphasia-factsheet/, accessed May 18, 2017.
5 「家中复健──中风言语新疗程」。取自星岛日报网站:http://std.stheadline.com/daily/news-content.php?id=979977&target=2,最後更新日期2016年7月2日。
6 "Aphasia Fact sheet," National Aphasia Association, https://www.aphasia.org/aphasia-resources/aphasia-factsheet/, accessed May 18, 2017;
「认识『失语症』」。取自台湾听力语言学会网站:http://www.slh.org.tw/upload/files/認識「失語症」(1).pdf,查询日期2017年5月18日。
7 梁文德教授,〈中风和失语症(一)〉,《信报财经新闻》,2014年2月25日,C02页。
8 同4。
9 同4。
10 任君慧,〈失语症-命名困难之治疗〉,《健康动力杂誌》,2015年8月1日,P049页。
11 同5。
12 "Samsung App Aims to Help 3 Million Aphasia Patients Worldwide Communicate Again," lbbonline.com, https://lbbonline.com/news/samsung-app-aims-to-help-3-million-aphasia-patients-worldwide-communicate-again/, accessed May 18, 2017.
13 「与失语症病人的沟通技巧」。取自台大医院网站:http://epaper.ntuh.gov.tw/health/201503/health_2.html,查询日期2017年6月27日。
14 「Emoji没有告诉你的事」。取自智经研究中心网站:http://www.bauhinia.org/index.php/zh-HK/analyses/405,最後更新日期2015年12月28日。
15 小南,〈言语新疗程 助患者家中复健〉,《头条日报》,2016年7月10日,P14页。
16 同12。
17 「认识『失语症』」。取自台湾听力语言学会网站:http://www.slh.org.tw/upload/files/認識「失語症」(1).pdf,查询日期2017年5月18日。