时事分析 | 教育及人力资源 | 2017-07-29 | 《明报》

专职医疗渐吃香 DSE考生新出路?



中学文凭试(DSE)放榜后,不少考生和家长都在忙于调整升学计划,以期在2.1万名符合本地学士学位课程基本入学要求的考生中脱颖而出[1],竞逐1.3万个资助大学一年级学士学位。[2]面对升学和就业压力,一些较冷门的自资学科近年逐渐吃香,例如属「专职医疗」范畴[3]的医务化验师[4]、物理治疗师、职业治疗师等专业,因薪酬可观被称为「绝世笋工」,吸引不少学生报读。

与此同时,专职医疗求才若渴,政府最近完成检讨医疗人力规划和专业发展策略,据相关报告研究推算,至2030年,物理治疗师、放射技师、职业治疗师、视光师等多个专业将出现人手短缺。其中如物理治疗师最多欠缺达933人,是除医生、普通科护士外,短缺最为严重的专业。[5]报告建议政府除增加公帑资助学额,应鼓励自资界别开办课程。

不过一些专职医疗课程较新,学生决定是否报读时,仍可能有所疑虑。例如东华学院四年前开办的职业治疗自资课程,首届学生今年毕业,但迟迟未能取得专业认证,令人担忧学生毕业后未必能获取注册资格。[6]纵使课程评审于今年6月终获通过,但未来自资院校开办同类课程时,能否避免类似情况,让学生放心报读?

专职医疗人手 至2030年尚欠1,771人

根据食物及卫生局发表的《医疗人力规划和专业发展策略检讨报告》,本港13个医疗专业,至2030年将欠缺近4,000人,涉及10个医疗专业人手不足,包括普通科护士、医生、物理治疗师、职业治疗师、视光师等;至于精神科护士、药剂师和脊医,则人手充足。[7]

报告按医疗服务过去使用量、人口变化、政策调整、培训学额等因素,估算未来医疗人手供求。 [8]以物理治疗师为例,报告按现时1名物理治疗师须照顾2,495名市民为基数推算需求[9],但业界引述世界物理治疗联盟的数据,指其他先进国家每名治疗师只要照顾数百人,就算医疗体制与香港相若的英国,每名治疗师要照顾的人口仍然少过香港近一半(1,344名市民[10]),因此若是以较高标准比例计算,香港物理治疗师不足的问题可能更显严重。

报告提到的13个医疗专业中,包括职业治疗师、物理治疗师、医务化验师、视光师、放射技师等5类专职医疗人员,并预计未来十几年将持续短缺,至2030年共欠缺1,771人。[11]报告其中一项建议,是鼓励自资界别开办课程,增加整体培训学额。然而上述东华学院职业治疗课程闹出的风波,难免令部分DSE考生在考虑报读相关课程时却步。

先开班再评审 是否万无一失?

东华学院于2013年开办四年制职业治疗学士课程,虽然其时取得学术及职业资历评审局(评审局)以及行政长官会同行政会议通过,但按要求,课程仍需获辅助医疗业管理局辖下「职业治疗师管理委员会」(委员会)的评审,才算完成专业认证。然而课程开办四年来,迟迟未能获得专业资格认可[12],学生毕业后能否执业成为疑问。早前另有报道称,委员会或额外要求毕业生通过执业考试,才可注册为职业治疗师。[13]

该课程首届逾30名学生今年暑假毕业,直至今年6月底终获委员会认可。[14]虽然学生最终取得专业资格,但就读期间其实一直冒着「评审不过,未能执业」的风险,未来自资院校开办类似课程时,是否可以待满足相关要求后才正式开班,便值得讨论。

与其他办学申请稍有不同,专职医疗(医务化验师、职业治疗师、视光师、物理治疗师、放射技师)课程除了要取得评审局的审批及认可外,仍须向辅助医疗业管理局申请资格认证。参考其他课程申请例子,认证结果通常都会在首届学生就快正式毕业前公布,如东华学院的医疗化验科学[15]和放射治疗学课程[16],均是在去年8月首届学生毕业前获得专业认证。[17]

评审标准是否需要更具体、更公开?

若和其他课程审批机制一样,学生便无需过分担心认证及就业问题;然而申请一旦遭拒,最终连累的还是付出时间、金钱和热忱的学生。究竟鼓励自资院校开办课程,是否应先确保资历获认可?据报道,自东华学院职业治疗课程开办第二年起,委员会每年实地审视师资、教学设施、学生实习等多方面因素。[18]智经在向东华学院查询时,得知学校过往会按委员会建议作出课程等方面的调整,以符合要求。

就有关审批机制,智经亦向辅助医疗业管理局查询,管理局回覆指,专业认证的评审程序须涵盖全部学年,课程必须达到获颁认证的「最低要求」,其认证申请才会获得批准。而管理局及委员会亦会设定机制在日后继续监察有关课程的水平。至于评审时有何具体考虑,例如课程、技能、设施等方面须满足何种条件,才可取得专业认可,委员会未有答覆。

要减少学生报读相关课程时的疑虑,进一步公开评审课程时所考虑的因素,相信有一定帮助。以世界职业治疗师联合会为例,其列出了申请国际专业认可时所需的课程标准[19],并对办学团体作出建议,如有关学士学位课程为三年制或四年制、进行实践培训时师生比例不可超过1:15等。[20]当然,若审批牵涉具体的办学过程,先开班再评审的安排,或是无可避免。但「唔怕一万,至怕万一」,倘若不幸,某些课程在学生毕业时仍无法通过评审,那么花了数以十万元学费和数年青春完成课程的学生,是应该「贵客自理」,还是另有安排,制度设计者始终需要思考。

扩大资助 有助减轻学生负担

就算自资课程过得了评审,有多少市民能负担自资院校课程的学费,是另一疑问。以东华学院的职业治疗学理学士课程为例,2017/18学年入学的四年学费为499,392元[21];而理工大学的同类本科课程获政府资助,四年学费共168,400元[22],只及东华学院自资课程的三分之一。

不过新任特首林郑月娥早前公布,政府将新增50亿元教育经常开支,包括资助修读自资学士学位课程的学生,合资格者每人每年可获3万元「自资学券」资助。[23]这项措施,相信将减轻部分学生的学费负担。其实现时专职医疗的自资课程,已有类似资助计划,自2015/16学年推出的「指定专业/界别课程资助计划」(指定资助计划),当局因应个别行业的人才培训,资助每届约1,000名学生修读指定自资学士课程,包括建筑及工程、创意工业、护理、物流、检测及认证,以及旅游及款待。[24]以护理课程为例,除资助480个护理学额以外,2017/18学年还新增了20个医疗化验科学以及12个放射治疗科学学额。[25]

但医疗专科的特别之处在于,开办这些课程往往要用到实验室等基础设施,例如物理治疗涉及解剖学和实验室的训练,业界建议可在已经开办医学课程的港大和中大,增加相关学位课程。[26]自资院校若要开办相关课程,便需留意现有设施能否应付。另外,这类专业也可能牵涉更多资源,上述指定资助计划中的课程若以实验室为本,每名学生可获七万元资助,而其他一般课程则成本较低,每名学生资助金额为四万元。[27]

由于专职医疗专业人手未来持续短缺,由自资院校参与培训相关人才相信是可行出路,但在课程评审、课程学费、基础设施、办学质素保证等方面该如何改善,以至能否进一步减轻合资格学生的经济负担,让他们安心就读,仍是需要社会探讨的课题。

1 「2017年香港中学文凭考试发榜」,香港考试及评核局,2017年7月11日。
2 资助大学学位共约1.5万个,在扣除提供给海外和以DSE成绩以外方法报读的学生后,约剩1.3万个位供DSE考生竞争。数据源:「公帑资助课程」。取自教育局网站:http://www.edb.gov.hk/tc/edu-system/postsecondary/local-higher-edu/publicly-funded-programmmes/index.html,最后更新日期2016年5月27日;纪晓风,〈DSE今发榜 1.6人争一大学学位〉,《信报》,2017年7月12日,A16页。
3 医管局的专职医疗人员包括医务化验师、放射技师、物理治疗师、职业治疗师、视光师、牙齿卫生员、听力学家、足病诊疗师、营养师、视觉矫正师、临床心理学家、义肢矫形师、言语治疗师、药剂师及配药员等。但《医疗人力规划和专业发展策略检讨报告》只涵盖职业治疗师、物理治疗师、医务化验师、视光师、放射技师。数据源:「香港的医疗系统」。取自高等学历就业信息网上平台网站:https://www.hee.gov.hk/heeip/tc/alliedhealth,最后更新日期2017年4月27日。
4 「绝世笋工?医务化验师起薪2.7万 业界:一步不能错 样本如生命」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/article/96219,最后更新日期2017年6月9日。
5 《医疗人力规划和专业发展策略检讨报告》,食物及卫生局,2017年6月,第40页。
6 「训练课程评审」。取自职业治疗师管理委员会网站:http://www.smp-council.org.hk/ot/tc/content.php?page=reg_atp,查询日期2017年7月4日。
7 同6,第14至52页。
8 同6,第12页。
9 同6,第39页。
10 「物理治疗业界忧学生毕业或未能取注册资格」。取自雅虎香港网站:https://hk.news.yahoo.com/video/物理治疗业界忧学生毕业或未能取注册资格-083531494.html,最后更新日期2017年6月18日;李国麟,〈制订长远医护人力资源政策〉,《信报》,2017年6月26日,A21页。
11 同6,第35至50页。
12 「常见问题」。取自东华学院网站:http://www.twc.edu.hk/reg/prospective-students-hant/frequently-asked-questions-hant/?lang=zh-hant,查询日期2017年6月29日。
13 〈苦读4年 课程未获认证 东华职业治疗学生 恐毕业变失业〉,《苹果日报》,2017年5月22日,A04页。
14 「训练课程评审」。取自职业治疗师管理委员会网站:http://www.smp-council.org.hk/ot/tc/content.php?page=reg_atp,查询日期2017年7月4日。
15 「训练课程评审」。取自医务化验师管理委员会网站:http://www.smp-council.org.hk/mlt/tc/content.php?page=reg_atp,最后更新日期2017年5月。
16 「训练课程评审」。取自放射技师管理委员会网站:http://www.smp-council.org.hk/rg/tc/content.php?page=reg_atp,最后更新日期2017年5月。
17 Kelly chu,〈东华职业治疗学毕业生做足准备〉,《头条日报》,2017年6月2日,P13页。
18 同14。
19 “Minimum Standards for the Education of Occupational Therapist, Revised 2016,” World Federation of Occupational Therapists, https://www.mailmens.nl/files/21072349/copyrighted+world+federation+of+occupational+therapists+minimum+standards+for+the+education+of+occupational+therapists+2016a.pdf, accessed July 4, 2017.
20 “Advice for the Establishment of a New Programme for the Education of Occupational Therapists,” World Federation of Occupational Therapists, http://www.wfot.org/ResourceCentre.aspx#, accessed July 4, 2017.
21 “Bachelor of Science (Honours) in Occupational Therapy,” Tung Wah College, http://www.twc.edu.hk/admission-eng/medical-and-health-science/bot/#tuition, accessed July 4, 2017.
22 「职业治疗学(荣誉) 理学士学位(四年制)」。取自香港理工大学网站:http://www8.rs.polyu.edu.hk/rsmain/tc/programmes/undergraduate_studies/index_id_1.html,查询日期2017年6月29日。
23 「政府公布优质教育新资源措施(附图/短片)」。取自新闻公报网站:http://www.info.gov.hk/gia/general/201707/05/P2017070500434.htm,最后更新日期2017年7月5日。
24 「指定专业/界别课程资助计划」。取自指定专业/界别课程资助计划网站:http://www.cspe.edu.hk/sssdp/zh/sssdp.asp,查询日期2017年6月29日。
25 「受资助课程」。取自指定专业/界别课程资助计划网站:http://www.cspe.edu.hk/sssdp/ZH/programmes1718.asp,查询日期2017年6月29日。
26 「物理治疗师人手缺 学会忧自资课程价钱贵亦未必达水平」。取自香港电台网站:http://news.rthk.hk/rthk/ch/component/k2/1336165-20170614.htm,最后更新日期2017年6月14日。
27 同26。