时事分析 | 环境生态及能源 | 2017-07-21 | 《经济日报》

政策优惠减少 难阻电动车普及



电动汽车渐为车主受落,在香港的数目,已由2010年的少于100辆[1],增加逾百倍至现时的1.1万辆[2],当中绝大部分为电动私家车。[3]这个数目与全港70多万辆领有牌照的汽车相比[4],虽然微不足道,但已令不少人看好其销售前景。不过今年4月,政府以控制私家车数目增长为由,不再全额豁免电动私家车的首次登记税[5],却为业界带来坏消息,同月电动车品牌Tesla销售量,随即「食蛋」,反映政策预期令消费力集中在3月被耗尽──该月销售数字几乎是过去六个月的两倍。[6]政府的新政,究竟会如何改变香港汽车零售市场?

有指电动车能够把高达80%的电能转换成车辆的动能[7],较只能转化20%热能的内燃机车辆[8] ,更加善用能源。香港政府亦指出,电动车没有任何尾气排放,以之取代传统车辆,能改善路边空气质素和减少温室气体排放。[9]因此,虽然有观点质疑电动车只是把汽车排放的废气从路边转嫁到发电厂[10],但多年来各地政府亦乐意推广[11],法国近日便宣布在2040年前停售汽油及柴油车。[12]在此背景下,香港政府的新政更是惹人关注。

美国经验 削减补贴只打撃部分牌子销情

回顾豁免电动车首次登记税的历史,该项政策自1994年迄今已推行逾20年[13],近年的成效尤为明显,登记电动车数目在2013年的592辆,增至2015年的4,198辆[14],两年间增加了6倍。去年,单香港就占去Tesla Model S全球销量的6%。[15]

如今政府不再全额豁免首次登记税,令部分人担心市民会对电动车失去兴趣,转投汽油车怀抱,控制汽车增长不成,反而使路面空气变得更污浊。这种担心不无道理。根据汽车研究公司Edmunds在今年4月发表的报告,美国乔治亚州在2015年7月取消5,000美元的零排放免税额后,该州份的电动车全国销售比即由17%急挫至2%,电动车市场占有率亦由最高时约4%,跌至1%以下[16],似乎正印证了有关疑虑。

但是,若进一步翻阅报告,其实可发现不同电动车品牌受影响程度各异,其中日产Leaf系列的销情确实大受打撃,但是Tesla的销售量却反覆上升,看来不太受政策影响。 [17]有报道分析,这现象显示Tesla电动车在价格和性能两方面已与汽油车平起平坐──Tesla Model S比同价位的汽油车更快、驾驶范围大,还配备尖端技术如自动驾驶仪和无线软件更新等。[18]

部分功能非汽油车所能取代 制造成本连年下跌

或许在一些车主眼中,电动车具备的一些独特之处,已非汽油车所能取代。例如由静止到起步的加速远较汽油车为快[19];而由于其摩打无须经化学燃烧推动,所制造的噪音远较汽油车轻微[20],甚至令美国政府担心电动车「太安静」,威胁视障者安全,于是立法规定必须弄出「噪音」。[21]电动车对一些本地车主甚为吸引的另一特点,是其摩打是由电力推动,故不受限于「停车熄匙」法例[22],司机们炎炎夏日在路边短暂停留时,仍可继续享受冷气。

过去电动车未见普及,主因之一是其价格高昂。但其实除电池之外,电动车不论是生产、维护还是行驶成本,都较汽油车便宜得多。[23]不过随着科技发展,近年电池成本正以每年约20%速度下跌,若按此速率推算,电动车制造成本将于2024年至2026年左右低于汽油车同类产品。 [24]而现时,法国汽车制造商Renault亦尝试售卖不配备电池的电动车,让顾客按需要向其租用电池。[25]

仍有各种补贴

电动车「性价比」日渐提升,政府是否还有必要补贴电动车制造商,助其拓展市场占有率,确实值得商榷。事实上,即使政府不再全面豁免电动车首次登记税,但仍然为电动提供不同的政策支持。如传统私家车每年需缴付3,929元至11,329元不等的车辆牌照费[26],而电动私家车则只需缴付600元至1,100元。[27]在燃料方面,截至2017年5月为止,本地亦有超过1,500个充电器供公众使用,广泛分布于全港各区。[28]另外,假如电动车确如部分制造商宣称,燃料和维修成本都能低于汽油车,那么即使没有各种补贴,长远理应也能补回较高的购入价格。[29]

因此,随着电动私家车渐为驾驶人士接受和生产成本按年递减[30],即使政府取消税项优惠,并不一定与推广电动车的立场相悖。当电动车逐渐驶离政策保护圈,失去购入价格的优势后还能否一骑绝尘,就要看接下来的真正竞赛。Tesla在4月的销售数字「食蛋」,长远会否如美国案例般反弹,有待观察。但话说回头,政府减少对电动车的补贴,原因之一是近年私家车数目增长迅速,导致交通挤塞,如新政无碍电动车销情,那究竟是喜讯,还是坏消息?

1 「在香港推广使用电动车辆」,取自环境保护署网站:http://www.epd.gov.hk/epd/tc_chi/environmentinhk/air/prob_solutions/promotion_ev.html,最后更新日期2017年6月14日。
2 同1。
3 「财务委员会审核二零一七至一八年度开支预算管制人员的答复(答复编号:ENB050)」。取自立法会网站:http://www.legco.gov.hk/yr16-17/chinese/fc/fc/w_q/enb-c.pdf,查询日期2017年7月7日,第95页。
4 「运输署统计数字」,取自运输署网站:http://www.td.gov.hk/filemanager/en/content_281/table41a.pdf,查询日期2017年7月5日。
5 「新的电动车首次登记税宽免」。取自政府新闻公报网站:http://www.info.gov.hk/gia/general/201702/22/P2017022200414.htm,最后更新日期2017年2月22日。
6 "Tesla Sales Fall to Zero in Hong Kong After Tax Break Is Slashed," The Wall Street Journal, https://www.wsj.com/articles/teslas-hong-kong-sales-gutted-by-tax-change-1499598003, last modified July 9, 2017.
7 "Energy 101: Electric Vehicles," Energy Department, https://energy.gov/eere/videos/energy-101-electric-vehicles, accessed July 4, 2017.
8 "Toyota Gasoline Engine Achieves Thermal Efficiency Of 38 Percent," Green Car Reports, http://www.greencarreports.com/news/1091436_toyota-gasoline-engine-achieves-thermal-efficiency-of-38-percent, April 14, 2014;「关于电动车」。取自中电网站:https://www.clp.com.hk/EV/Pages/AboutEV_Benefits.aspx?lang=TC,查询日期2017年7月4日。
9 同1。
10 "Electric Cars Aren't As Green As You Think," Youtube, https://www.youtube.com/watch?v=MQLbakWESkw, last modified December 28, 2016.
11 同1。
12 "France Plans to End Sales of Gas and Diesel Cars by 2040," The New York Times, https://www.nytimes.com/2017/07/06/business/energy-environment/france-cars-ban-gas-diesel.html, July 6, 2017.
13 同3,第94页。
14 「立法会三题:鼓励市民使用环保车辆措施」。取自政府新闻公报网站:http://www.info.gov.hk/gia/general/201612/14/P2016121400488.htm,最后更新日期2016年12月14日。
15 "The Cost of a Tesla Is About to Rocket in Hong Kong," Bloomberg, https://www.bloomberg.com/news/articles/2017-03-30/hot-tesla-market-unplugged-as-hong-kong-imposes-115-percent-tax, last modified March 31, 2017.
16 "elimination of federal tax credits likely to kill U.S. EV market," Edmunds, https://static.ed.edmunds-media.com/unversioned/img/industry-center/analysis/EV_Report_April17.pdf, accessed June 15, 2017, pp.1-3.
17 同19,第3页。
18 "The Electric Car Revolution Now Faces Its Biggest Test," Bloomberg, https://www.bloomberg.com/news/articles/2017-04-24/the-electric-car-revolution-tesla-began-faces-its-biggest-test, last modified April 24, 2017.
19 「为什么电动车的加速性能可以秒杀传统内燃机车」。取自搜狐网站:http://www.sohu.com/a/106608365_440185,最后更新日期2016年7月19日。
20 「关于电动车」。取自中电网站:https://www.clp.com.hk/EV/Pages/AboutEV_Benefits.aspx?lang=TC,查询日期2017年7月4日。
21 "Quiet hybrid and electric cars must make noise under new U.S. safety rule," PBS, http://www.pbs.org/newshour/rundown/quiet-hybrid-electric-cars-must-make-noise-new-u-s-safety-rule/, last modified November 14, 2016.
22 「禁止汽车引擎空转的法定要求」。取自环境保护署网站:http://www.epd.gov.hk/epd/tc_chi/environmentinhk/air/prob_solutions/idling_prohibition.html,最后更新日期2013年1月7日。
23 同21。
24 同21。
25 "Battery hire," Renault, https://www.renault.co.uk/renault-finance/battery-hire.html, accessed June 15, 2017.
26 「车辆牌照」。取自运输署网站:http://www.td.gov.hk/tc/public_services/fees_and_charges/index.html,查询日期2017年7月4日。
27 「推广使用电动车」,立法会环境事务委员会,立法会CB(1)574/16-17(04)号文件,2017年2月27日,第2页。
28 同1。
29 "Pretty Soon Electric Cars Will Cost Less Than Gasoline," Bloomberg, https://www.bloomberg.com/news/articles/2017-05-26/electric-cars-seen-cheaper-than-gasoline-models-within-a-decade, last modified May 26, 2017.
30 同6。