时事分析 | 教育及人力资源 | 2017-11-29 | 《信报》

假如要给上课一个时限,我希望是……



转眼间,新学年已过了三个月,很快又是期末考试。学生上学时是精神奕奕,还是睡眼惺忪?离校时是仍然充满活力,还是已累得剩下半条人命,希望能够减少每天留在学校的时间?不论是本地或海外,近年都有人主张调整学生每天花在学校的时间,甚至付诸行动。学生在校时间的多与少,不单会影响学习,也关乎学生的健康、一家人的日常生活,以至整个社会的交通安排和经济活动。如何才能给予一个最有利学生成长的方案,不是一件简单的事。

香港课时有指引 每年不少于172天和918小时

「正视青年自杀社工阵线」近月就「标准学时」在香港向中学生、小学生、家长、教师及社工等进行调查,结果发现94%的受访者赞同要设立「标准学时」[1],当中有一半人认为应订为每天七小时,也有约两成人选择五小时。[2]

其实现时教育局对学生的上课日数和总时数,已经设有指引。以初中为例,不计考试日,每学年上课日数为至少172日,课时则为918小时[3],当中的计算方式,是以每日上八节课,每节40分钟为根据,即假设每天上课320分钟。不过,不同学校课堂数目和课堂时间固然不同[4],而学生在学校的时候,也不会只是上课。若然加上集合、早会、阅读课、处理班务、宣布、功课辅导班、课外活动等,某些学生每天可能会在学校逗留超过450分钟[5],较教育局的计算多近四成。

或者不少人都像上述调查的部分受访者般,希望为学生在校时间设限,但在世界其他角落,却不乏将在校时间延长的例子。其中美国芝加哥便在2012年将当地小学生的每天在校时间增加75分钟至7小时,中学生的亦增加30分钟至7.5小时,另将两者的每年上课日数增加十天。[6]英国去年财政预算案亦一度建议从汽水征收的税项中,每年拨出2.9亿英镑给四分之一的中学,让他们有资源延长学生在校时间[7],惟今年当地传媒报道,相关款项已另作他用。[8]

若增加每天在校时间 换来每周上学四天?

海外延长学生在校时间的政策,或会吓怕一些本地学生、老师和家长,特别是那些认为学生学业负担太重的一群。但若然在上学天多上一点课,换来每周多一天假期,又是否吸引的「交易」?美国德州的一个乡郊校区,便在上学年起,将学生每天的在校时间增加约25分钟[9],让学生在个别星期只需上学四天[10],剩下的一天是否回校,则由家长和学生自由选择。学校在该天会照常运作,提供空手道和陶器制作等课余活动,并为有特别需要的学生安排更多一对一补习的机会。[11]

美国的一些州分,包括亚利桑那州、科罗拉多州以及爱达荷州等地,近年都有学校将五天上学转为四天。[12]其中爱达荷州有小学教师表示,每节课堂较长,让她教得更有效率,往时需要分两天给学生说故事,变得可以在一天内完成,无需花时间重提故事内容;在科学堂亦有更多时间利用多媒体教学,例如播放影片和与科学家视像对话。[13]

影响学习动机?

当然,课堂时间变长也可能有不良后果。美国多年前有研究指,在一节50分钟大学课堂开始后约10至18分钟,大部分大学生都会失去专注力,「魂游太虚」的状况亦会愈来愈频密,在课堂尾声时,学生每次注意力只能维持三至四分钟了。[14]虽然有人质疑研究人员是否能够精准量度学生的专注力[15],但爱达荷州的确有教师后悔转了四天上学周,认为新做法令学生显得疲累、没有动力,教师亦难以在下午后段吸引学生投入学习。[16]

不同地方背景不同,调整做法自然不同。以五天上课转四天为例,美国部分学校转制,其实是为了节省成本[17],而不是如某些学校般,希望为有需要的学生提供更集中的支援。 [18]芝加哥官员则考虑到学生原本的在校时间少于美国平均数,担心学生会落后于全国,同时希望较长的在校时间,能让学生接受更全面的教育。[19]

穷学生需要更多在校时间? 太早上学有损学生健康?

与在校时间有关的调整,无疑要衡量多种因素,其中最根本的因素,是改变是否有利所有学生的学习?例如留校时间较长,或会被某些学生视为扼杀他们在其他场所学习的时间,但贫穷家庭的学生,却未必有太多学校以外学习的机会,让他们多留在学校,可能更合乎他们的利益。美国麻省过去十多年来,就针对贫穷率较高的校区作额外拨款[20],为区内学生提供较一般学生多约三成的在校时间 [21],让他们有更多时间学习数学和科学等核心科目,以至接触应用学习的机会。[22]

在校时间长短,有可能会影响上学安排,上学安排如何厘定,则关乎学生健康。美国儿科学会(American Academy of Pediatrics)在2014年指,早于八时半上学是当地初中及高中学生未能获得足够睡眠的原因[23],主张把上学时间定于较后的时段。[24]美国加州今年亦有参议员提出法案,要求当地中学在2020年后上学时间不能早于八时半。[25]

影响不限于学生 需顾及交通、就业及经济影响

受回校时间调整影响的,不只是学生,也包括家长及一众打工仔。美国2014年的一项调查显示,当地只有一半家长同意延迟上学时间,另每七名家长中有一位预期这种改动会衍生交通问题。[26]在香港,家长在上班前送子女上学,可以顺道与学校沟通。[27]若然上课时间延迟,部分家长便未必再赶得及送子女上学。

延迟回校后,学生及打工仔也会有更大机会在同一时段使用公共运输系统,加重繁忙时间的负荷。以铁路为例,2015年西铁线及荃湾线早上繁忙时间的部分路段,载客率超过100%;将军澳线、港岛线的部分路段亦逾95%。[28]现时一般上学及上班时段相距约一小时,有分流作用,但繁忙时段的铁路系统尚且不胜负荷;若要将两个时段「汇流」[29],香港公共运输系统的容量相信亦要大幅提升。

此外,调整学生在校时间,也可能令部分在职父母不得不减少工作时数,以腾出时间照顾子女。美国政策研究机构Center for American Progress(CAP)去年便发表报告,提出当地学生在校时间与工时之间吻合与否,会影响在职父母的就业决定。研究指出,家中最年幼子女正就读小学的母亲,其出任全职工作的比率,低于最年幼子女正就读初中或高中的母亲。[30]CAP又认为,子女上学时间或早或迟,以至他们在校时间的长短,均可能影响个别家庭的谋生能力,甚至一地的生产力。[31]

归根究底,学生每天在校时间的长短,是否有助改善学习体验,暂时未有确切的答案。毕竟对于很多现今学生来说,学校已不是唯一的学习场所,校外活动、兴趣班等,同样会占据他们的时间。再者,即使提早放学回家,难道他们便不用完成作业,不用为考试准备?要改善学生的学习体验,除了考虑校内学习,或许也要还原基本步,明白孩子们的一天,都跟成人一样,只有24小时。

1 赞同的人中,有86%认为「标准学时」不仅应包括校内上课时间,校内的非上课时间以至做功课的时间也应包括在内。
2 〈议员盼政府今年商标准学时〉,《明报》,2017年10月30日,A26页。
3 "Secondary Education Curriculum Guide Draft (May 2017): Booklet 2 Learning Goals, School Curriculum Framework and Planning," Curriculum Development Council, May 2017, p. 11.
4 「显理中学 九月份 家长通知书」。取自显理中学网站:http://www.henrietta.edu.hk/letter-201709.pdf#pagemode=none&zoom=100,查询日期2017年9月14日;「上课时间表」。取自中华基督教会基协中学网站:http://www2.keiheep.edu.hk/CustomPage/paragraphGroup.aspx?ct=customPage&webPageId=7&pageId=3&nnnid=60,查询日期2017年9月14日。
5 「上课时间表」。取自中华基督教会基协中学网站:http://www2.keiheep.edu.hk/CustomPage/paragraphGroup.aspx?ct=customPage&webPageId=7&pageId=3&nnnid=60,查询日期2017年9月14日。
6 Sara Neufeld, "Extending the School Day Is a Lot Harder Than It Seems," The Atlantic, January 21, 2014, https://www.theatlantic.com/education/archive/2014/01/extending-the-school-day-is-a-lot-harder-than-it-seems/283203.
7 "Budget 2016," Her Majesty's Treasury, March 2016, p. 33.
8 "Class Hours U-Turn: PM scraps another Cameron policy as she bins plans to extend school day and diverts cash to sport," The Sun, March 1, 2017, https://www.thesun.co.uk/news/2988800/pm-scraps-another-cameron-policy-as-she-bins-plans-to-extend-school-day-and-diverts-cash-to-sport.
9 "'4-Day Option' Frequently Asked Questions,” Olfen Independent School District, http://s3.amazonaws.com/scschoolfiles/261/faq_4-day_final.pdf, accessed September 14, 2017; "Texas Public School Offers 4-Day School Week," Olfen Independent School District, http://s3.amazonaws.com/scschoolfiles/261/olfen_4-day_option_press_release.pdf, accessed September 13, 2017.
10 "OLFEN ISD 2017-2018 '4-Day Option' Calendar," Olfen Independent School District, https://s3.amazonaws.com/scschoolfiles/261/olfen_isd_2017-2018_district_calendar.pdf, accessed September 14, 2017.
11 "Texas Public School Offers 4-Day School Week," Olfen Independent School District, http://s3.amazonaws.com/scschoolfiles/261/olfen_4-day_option_press_release.pdf, accessed September 13, 2017.
12 Madeleine Cummings, "Adults Love the Four-Day School Week. Is It Good for the Kids?" Slate, May 13, 2015, http://www.slate.com/blogs/schooled/2015/05/13/the_four_day_school_week_is_it_good_for_the_kids.html.
13 同12。
14 Dr. A H Johnstone and F Percival, "Attention breaks in lectures," Education in Chemistry 13(2) (1976); Joan Middendorf and Alan Kalish, "The 'Change-up' in Lectures," TRC Newsletter 8(1) (1996).
15 Neil A. Bradbury, "Attention span during lectures: 8 seconds, 10 minutes, or more?" Advances in Physiology Education 40(4) (2016), pp. 509-511.
16 同12。
17 Laura Moser, "Can a Four-Day School Week Actually Help Kids Who Are Struggling?" Slate, Feburary 10, 2016, http://www.slate.com/blogs/schooled/2016/02/10/olfen_texas_to_implement_four_day_school_week_to_help_kids_who_are_struggling.html; Madeleine Cummings, "Adults Love the Four-Day School Week. Is It Good for the Kids?" Slate, May 13, 2015, http://www.slate.com/blogs/schooled/2015/05/13/the_four_day_school_week_is_it_good_for_the_kids.html.
18 Laura Moser, "Can a Four-Day School Week Actually Help Kids Who Are Struggling?" Slate, Feburary 10, 2016, http://www.slate.com/blogs/schooled/2016/02/10/olfen_texas_to_implement_four_day_school_week_to_help_kids_who_are_struggling.html.
19 同6。
20 "Report on the Expanded Learning Time Grant: Costs, Expenses and Recommendations for Sustainability," Massachusetts Department of Elementary and Secondary Education, January 2015, p. 1; "FY2017 Budget Summary: 70619412 - Extended Learning Time Grants," Mass.gov, http://www.mass.gov/bb/gaa/fy2017/app_17/act_17/h70619412.htm, last modified August 9, 2016.
21 "Report on the Expanded Learning Time Grant: Costs, Expenses and Recommendations for Sustainability," Massachusetts Department of Elementary and Secondary Education, January 2015, p. 1.
22 "School Redesign: MA Expanded Learning Time (ELT)," Massachusetts Department of Elementary and Secondary Education, http://www.doe.mass.edu/redesign/elt, last modified May 22, 2017.
23 Adolescent Sleep Working Group, Committee On Adolescence and Council on School Health, "Policy Statement: School Start Times for Adolescents," Pediatrics 134(3) (2014), pp. 642 and 643.
24 同23,第647页。
25 "SB-328 Pupil attendance: school start time. (2017-2018) - Text," California Legislative Information, https://leginfo.legislature.ca.gov/faces/billTextClient.xhtml?bill_id=201720180SB328, last modified September 7, 2017.
26 "Support for sleeping in? Half of parents favor later school start times for teens," University of Michigan Institute for Healthcare Policy and Innovation, http://ihpi.umich.edu/news/support-sleeping-half-parents-favor-later-school-start-times-teens, last modified February 16, 2015.
27 「小学全日制」。取自教育局网站:http://www.edb.gov.hk/tc/edu-system/primary-secondary/applicable-to-primary/whole-day-schooling/index.html,最后更新日期2012年11月29日。
28 「港铁列车的载客能力及载客率」,铁路事宜小组委员会,立法会CB(4)902/15-16 (03)号文件,2016年4月19日,第8页。
29 「2016/17 学年学生人数统计(幼儿园、小学及中学程度)」,教育局学校教育统计组,2017年6月,第7页。
30 Catherine Brown, Ulrich Boser, and Perpetual Baffour, "Workin' 9 to 5: How School Schedules Make Life Harder for Working Parents," Center for American Progress, October 2016, p. 25.
31 同30,第3、4、25至27页。