时事分析 | 公共行政及法制 | 2017-12-04 | 《星岛日报》

防敏产品 未必防敏 政府监管要做足



深受本地妈妈欢迎的网上讨论区亲子王国指,几乎每天都有网民发表「过敏攻防」的贴文。[1]到该讨论区浏览,也的确看到大量妈妈分享防敏心得,有的带儿子做过敏测试、有的全天候开动空气清新机、有的将家中的护理用品换作抗敏系列、有的购买保健产品。[2]各路「独门心法」,看得人眼花缭乱,然而相信不少人阅读时也会疑惑,究竟哪一种方法才有效?当消费者使用各种声称能防敏甚至治敏的产品和服务时,又是否得到充分的保障?

防敏产品和服务五花八门,但功效成疑

近年声称能预防、纾缓,以至医治过敏症的产品和服务大行其道。针对鼻敏感的中药配方和空气清新机、针对食物过敏的测试、针对哮喘的雾化机和哮喘机,以及针对湿疹的防敏清洁和护肤用品等,充斥市面。有组织估计,美国人每年花费于针对哮喘和过敏症人士的非医疗性消费产品,达到约100亿美元。[3]

花费庞大,又是否物有所值?以空气清新机为例,有学者指产品只可隔绝空气中的尘螨,惟大部分对尘螨过敏的人士,其实是对床上的尘螨粪便过敏,空气清新机对防止他们敏感发作,作用不大。[4]此外,有专科医生指出,坊间声称可检测食物过敏的食物特异性免疫球蛋白G测试,在诊断食物过敏方面并无临床价值。[5]

就以上情况,智经向卫生署和消费者委员会(消委会)查询曾否就有关产品和服务作检测,以及有关产品和服务是否需要提供科学或医学证明,才能作出有关声明,两者均没有正面解释。但是消委会指出,任何产品或服务作出效能上的声明前,应具备足够的科学证据支持。[6]

香港没有专门针对防敏声称的法例

虽然本港未有专门针对防敏声称的法例[7],但根据《电视通用业务守则—广告标准》及《电台业务守则—广告标准》,任何在电视及电台播出的广告,不得作出与事实不符的描述、声称或说明。[8]另外,《不良广告(医药)条例》禁止/限制任何人发布任何相当可能导致他人为附表1及附表2所指明的目的而使用任何药物、外科用具或疗法的广告。[9]举例说,广告可以指产品能减轻鼻敏感症状,但不可指能预防或治疗鼻敏感。[10]

惟要注意的是,以上的守则及条例,只适用于广告而非产品和服务本身。 《不良广告(医药)条例》亦只规管药物、外科用具或疗法。

至于另一相关法例《商品说明条例》,虽然旨在禁止商户对提供的货品和服务作出虚假商品说明、以及虚假、具误导性或不完整的资料及错误陈述等,然而其保障是否足够,恐怕难有定论。2012年,市场上出现一款足底药贴,声称可使控制糖尿病的糖化血红蛋白指标减少。纵使消委会指有关声称只属推断,海关表示事件不属《商品说明条例》规管范围。[11]

美国:有防敏标签 无防敏定义

不少海外地方同样面对防敏产品难以规管的问题。例如在美国,化妆品生产商可声称其产品具防敏(hypoallergenic)功效,即比其他化妆品带来较低的过敏反应。但这不并代表这类产品对皮肤较为温和,因为当地并无联邦标准或定义(Federal standards or definitions)去规管「防敏」标签,生产商可随时使用,亦不用向美​​国食品药物管理局提供相关证明。[12]

欧盟:修订指引中 限制「防敏」声称

欧盟委员会亦意识到,欧盟目前的法律框架,未能有效管理声称防敏的化妆品,因此正与成员国修订有关指引,预计很快便会推出。[13]根据该指引,成员国出产的化妆品必须符合以下条件才能作出「防敏」声称:一)该产品能将过敏情况降至最低;二)负责人须提供科学和统计数据证明;以及三)有关测试结果须经常更新。[14]待得到欧盟成员国的批准后,以上指引将属于强制性。[15]

英国:以广告实务守则监管

在英国,有关情况则主要受广告守则监管。过去当地曾有杂志刊登广告,指某种食物补充剂是「最自然的方法去避免春季时的打喷嚏」、「与季节有关的症状,如打喷嚏、眼睛痕痒、流鼻涕等」,以及「服用产品可防止花粉过敏」,结果被负责监管广告的机构The Advertising Standards Authority指该广告声称能预防疾病,违反了广告实务委员会(Committees of Advertising Practice)的实务守则。[16]

法例以外:设认证制度助消费者选择

在法例规管以外,海外亦有机构尝试设立机制,为合资格的产品和服务作认证。其中美国和加拿大设有「哮喘和过敏症友善认证计划(The asthma & allergy friendly® Certification Program;『认证计划』)」[17],贴上「认证计划」标签的产品,包括电器、家居用品、装修材料等,代表已接受获确认的实验室之独立检测,证明较适合哮喘和过敏症患者使用。[18]值得留意的是,「认证计划」是与当地的相关组织合作。在美国,「认证计划」是与美国哮喘和过敏基金会(Asthma and Allergy Foundation of America)合作;加拿大的「认证计划」,则与加拿大哮喘协会(Asthma Society of Canada)合作。[19]

澳洲国家哮喘委员会(National Asthma Council Australia)亦设立「敏感选择计划(Sensitive Choice;『选择计划』)」。申请加入「选择计划」的产品和服务,须接受专科医生及其他专家的评审,证明产品和服务是可接受及无害的。举例说,有获认证的洗衣粉被证实是不含香味、酵素或萤光增白剂等会为部分人士带来皮肤问题的物料。[20]获「选择计划」认证的产品和服务包括电器、家居用品、装修材料,以及个人护理服务等。[21]

预防胜于治疗 注重卫生、健康是王道

本地消费者在购买防敏产品和服务时,看似受到多条守则和条例保障。但如前文所指,有关产品和服务的功效,颇受质疑。消费者在作出选择前,实在要更为「敏感」。

综合本港情况和海外经验,当局可适时检讨有关的守则、条例和指引,并考虑是否为相关的产品和服务作定期检测,加强对消费者的保障。另一方面,相关的政府部门和机构(如卫生署和消委会),可考虑与关注团体(如香港大学李嘉诚医学院儿童及青少年科学系、香港过敏协会和香港过敏科医学会)合力进行宣传和教育工作,让患者和照顾者更加了解过敏症的成因、预防和处理紧急情况的方法,以及学会选择合适的产品和服务。各持份者甚至可以合作推行防敏产品和服务认证计划,让消费者更安心使用。

最后,要预防和纾缓过敏症状,毕竟要靠市民保持家居清洁、避免接触致敏原,以及透过多做运动和有充足的睡眠,令身体更健康。

1 「召集防敏高手」。取自Facebook网站:https://www.facebook.com/BabyKingdomHongKong/posts/1598552400159572:0,查询日期2017年11月9日。
2 「儿童鼻敏感」。取自亲子王国网站:http://www.baby-kingdom.com/forum.php?mod=viewthread&tid=2328474,查询日期2017年11月9日;
「过敏测试分享」。取自亲子王国网站:http://www.baby-kingdom.com/forum.php?mod=viewthread&tid=15796433,查询日期2017年11月9日; 「Biolane产品好用吗?」。取自亲子王国网站:http://www.baby-kingdom.com/forum.php?mod=viewthread&tid=19723457,查询日期2017年11月9日。
3 “Home,” The asthma & allergy friendly™ Certification Program, http://www.asthmaandallergyfriendly.com/USA/, accessed November 9, 2017.
4 「3招对抗尘螨」。取自壹健康网站:http://health.next.hk/treatment/3招对抗尘螨/,查询日期2017年11月9日。
5 〈IgG抗体检测无助找致敏原〉,《东方日报》,2017年7月13日,A09页。
6 智经于2017年10月20日发出电邮向卫生署和消委会查询,两者分别于10月27日及11月2日回复。
7 智经于2017年10月20日发出电邮向消委会查询,其于11月2日回复。
8 「立法会九题:政府规管声称具保健功效的产品」。取自政府新闻公报网站:http://www.info.gov.hk/gia/general/200912/09/P200912090153.htm,最后更新日期2009年12月9日。
9 智经于2017年10月20日发出电邮向卫生署查询,其于10月27日回复。
10 香港法律第231章《不良广告(医药)条例》附表1,版本日期:2012年8月2日。
11 智经于11月2日发出电邮向海关查询为何该产品不属《商品说明条例》规管范围,海关于11月10日回复指不能披露于调查个案时所获得的资料。
12 “‘Hypoallergenic’ Cosmetics,” U.S. Food and Drug Administration, https://www.fda.gov/cosmetics/labeling/claims/ucm2005203.htm, last modified March 23, 2014.
13 Frédéric Lebreux, BIORIUS, “Regulatory Update: Cosmetic Product Claims in Europe,” Prospector, November 4, 2016, https://knowledge.ulprospector.com/5406/pcc-regulatory-update-europe-cosmetic-product-claims/.
14 “Technical document on cosmetic claims Agreed by the Sub-Working Group on Claims,” European Commission, https://ec.europa.eu/docsroom/documents/24847, last modified July 28, 2017.
15 同13。
16 “ASA Adjudication on Pharma Nord (UK) Ltd,” Advertising Standards Authority, https://www.asa.org.uk/rulings/pharma-nord-uk-ltd-a14-265016.html, accessed November 9, 2017.
17 “Certified Products,” The asthma & allergy friendly™ Certification Program, http://www.asthmaandallergyfriendly.com/INT/certified-products, accessed November 9, 2017.
18 “Certification Mark’s Significance,” The asthma & allergy friendly™ Certification Program, http://www.asthmaandallergyfriendly.com/INT/certification-mark’s-significance, accessed November 9, 2017.
19 “The asthma & allergy friendly™ Certification Program,” http://www.asthmaandallergyfriendly.com/, accessed November 9, 2017.
20 “Do you have sensitive skin?” Choice, https://www.choice.com.au/health-and-body/beauty-and-personal-care/skin-care-and-cosmetics/articles/medically-approved-products, last modified July 28, 2014.
21 “Products & Services,” Sensitive Choice, http://www.sensitivechoice.com/products-services/, accessed November 9, 2017.