时事分析 | 教育及人力资源 | 2017-12-07 | 《经济日报》

争国际排名 提防沦为大学版TSA



不少评估机制的设立,是为了衡量评估对象的优劣,分个高下。在良好评估机制下,实力较佳的自然会取得好成绩。但有时人们会为求迎合评估准则,而做出局外人不明所以,甚至认为本末倒置的行为。香港人对此现象不感陌生。曾引起颇大争议,原意是帮助学校了解学生在中、英、数科目的基本能力的全港性系统评估(TSA)[1],便出现学校针对评估模拟试题而操练的情况。[2]

最近,就连本地的高等学府也卷入类似争议,被指为争国际排名而跨大师生比例,向编制国际大学排名榜的机构提供的学生人数,较大学教育资助委员会(教资会)官方数目为少。[3]

大学国际排名备受关注

国际大学排名榜,例如Quacquarelli Symonds(QS)、Academic Ranking of World Universities(ARWU)及Times Higher Education,会按各类准则计算不同大学在世界同侪中的位置。[4]每当排名公布,不仅传媒会竞相报道,政府也会引用相关数字宣扬本地大学的实力[5],部分取得较佳排名的大学也会趁机「省招牌」。[6]

综观国际,本地大学利用国际排名自抬身价的做法并不奇怪。欧洲大学协会数年前进行了一项调查(下称「欧洲排名调查」),了解来自39个国家的171间高等教育机构的运作,如何受大学排名榜影响。[7]结果发现,有高达86%的教育机构表示有注视自身排名[8],有76%表示一直或间中会以其排名作推销或宣传。[9]

上述的排名榜,面世至今其实只有十余年[10],能受传媒、各地政府和大学重视,多少与教育全球化有关。在今天,异地求学已非罕见。由于人生路不熟,学生计划出国升学时,有时会根据国际排名衡量各地院校的教研质素、专长学科等;同样,教育机构之间寻找合作对象时,也可能需要参考这些资料。

欧洲排名调查亦显示,有78%回应该调查的高等教育机构认为,学校排名会影响潜在学生的选校决定,当中非本地学生会更受影响;另外有65%高等教育机构认为,它们的排名会影响其他院校(包括正在合作以及有机会合作的)对其的观感,甚至会影响他们的合作决定。[11]

大学求排名,钻空子

国际排名备受重视,问题是,这些排名是否能准确反映一间大学的真材实料?这先要从计算排名的准则说起。以QS世界大学排名榜为例,排名分六个主要准则,各准则的得分,占总分5%至40%不等。[12]其中占分最重的是学界评价,评核方式是由QS向学术界人士派发问卷,邀请他们列举本地和国际上,有哪些大学在他们擅长的研究领域中表现最佳。[13]

根据以上准则定出的排名是否具说服力,自然见仁见智,学府递交的资料能否反映实况,有时也引起争议。以师生比率为例,香港城市大学(城大)便被指近年向QS所提供的学生人数,少于教资会所记录的数字,而且两者相距的比率逐年扩大,由前年的14.7%增至去年的27.4%,然后再升至今年的30.4%。[14]

在QS世界大学排名榜,师生比率所占的计分比重达20%,对最终排名有颇大影响。[15]城大校长已决定委托会计师行,独立审查校方提交QS的数据。[16]其后传媒陆续报道,本地多间大学向QS提交的教员人数,同样不同于呈报予教资会的数字,而大学方面则回应指教资会及QS对此的定义不同。[17]究竟本地大学所做的是否合理,有待探究。不过这些报道或多或少会让人疑惑,排行榜反映的,究竟是大学的实力,还是大学满足评分标准的能力?

除了师生比率,另一个可能引起争议的地方,是评分方法甚为着重个别界别人士对大学的评价,其中学界评价及雇主评价两部分,共占总分一半。 [18]在学界评价中,收到问卷的学者,包括过去曾回应QS调查的学者、在市场推广公司的学者资料库中出现的名字、毛遂自荐的学者,以至由大学主动提供的被访者。[19]同样,在雇主的问卷名单来源方面,大学也可以提名受访者。[20]

如此的评分机制,难免令人怀疑某些大学会否「拍膊头」,请求个别受访者对其给予较佳评价。位于爱尔兰的科克大学(University College Cork),在2013年便被指其校长要求每位教职员在其他大学找三名「明了科克大学提升国际排名之重要性」的人,让他们登记并填写QS的问卷调查。[21]

对于大学可能请受访者逢人说项,QS承认从其他的问卷调查可见,个别大学确会如此行事,但表示QS会透过一些程序,找出受到操控的问卷回应。[22]另外,QS称会筛选自荐的学者,确保大学并非试图不当干预自己或对手的排名,而学者也不能推崇自己所处的机构。[23]

钻空子争议,不限于QS,也见于其他大学排名榜。在美国,德州的贝勒大学(Baylor University)在2008年亦被指以校园书店优惠,利诱新生重考SAT测验,意图透过更好的新生SAT平均分,推高其在美国本地大学排名榜的名次。[24]另外《科学》杂志在2011年刊文,指沙地的大学采用银弹攻势,推高学术地位。当中沙特国王大学(King Saud University)被指向海外著名科学家招手,聘请他们成为该大学的访问教授,然后每年在著名学报上发表五篇文章,该校并会为每份他们与该大学职员合撰的文章提供金钱奖赏。[25]结果与沙特国王大学有关的学术文章数目,在2008至2010年间增加了接近三倍,而该大学在ARWU的排名,亦由2008年的500强不入,升至2011年的首300位。[26]

排名可关注,不宜强求

各排名榜纵不尽善尽美,毕竟仍有参考价值。不过,当钻空子的方式层出不穷,若普罗大众仍对这些排名照单全收,奉为圭臬,恐怕会「痴心错付」。在此情况下,大学在争取国际声誉时,也需要时刻警惕,避免过度投入,本末倒置。

1 「全港性系统评估:简介」。取自香港考试及评核局网站:http://www.bca.hkeaa.edu.hk/web/TSA/zh/Introduction.html,查询日期2017年11月21日。
2 周翠怡,〈官小预购TSA练习 教局禁令虚设〉,《东方日报》,2017年1月27日,A13页。
3 周婷、叶伟东,〈城大涉笃数谷国际排名 夸大师生比例 最少两大学举报〉,《苹果日报》,2017年11月13日,A01页。
4 "About Academic Ranking of World Universities," Academic Ranking of World Universities, http://www.shanghairanking.com/aboutarwu.html, accessed November 15, 2017; "QS Rankings," Quacquarelli Symonds, http://www.qs.com/rankings, accessed November 15, 2017; "World University Rankings," Times Higher Education, https://www.timeshighereducation.com/world-university-rankings, accessed November 15, 2017.
5 「政务司司长出席李宗德讲堂命名典礼致辞全文(只有中文)」。取自政府新闻公报网站:http://www.info.gov.hk/gia/general/201709/26/P2017092600588.htm,最后更新日期2017年9月26日。
6 "Ranking and Awards," The Hong Kong Polytechnic University, https://www.polyu.edu.hk/irpo/ranking_and_awards.php, accessed November 16, 2017; "Rankings and Reputation," City University of Hong Kong, http://www.cityu.edu.hk/cityu/about/rankings.htm, accessed November 24, 2017.
7 Ellen Hazelkorn, Tia Loukkola, Thérèse Zhang, "Rankings In Institutional Strategies And Processes: Impact Or Illusion?" European University Association, http://www.eua.be/Libraries/publications-homepage-list/EUA_RISP_Publication.pdf?sfvrsn=6, accessed November 16, 2017, pp. 16 and 17.
8 同7,第28页。
9 同7,第31页。
10 同4。
11 同7,第32、33页。
12 "QS World University Rankings," QS Intelligence Unit, http://www.iu.qs.com/university-rankings/world-university-rankings, accessed November 16, 2017.
13 "Academic Reputation," QS Intelligence Unit, http://www.iu.qs.com/university-rankings/indicator-academic, accessed November 16, 2017.
14 同3。
15 同12。
16 同3。
17 邓力行、黄津琪,〈教员人数呈报有出入 多间大学指教资会QS定义不同〉,《明报》,2017年11月21日,A08页。
18 同12。
19 同13。
20 "Employer Reputation," QS Intelligence Unit, http://www.iu.qs.com/university-rankings/indicator-employer, accessed November 16, 2017.
21 Scott Jaschik, "Rigging the Rankings?" Inside Higher Ed, https://www.insidehighered.com/news/2013/04/08/irish-university-tries-recruit-voters-improve-its-international-ranking, last modified April 8, 2013; D. D. Guttenplan, "Vying for a Spot on the World's A List," The New York Times, April 12, 2013, http://www.nytimes.com/2013/04/14/education/edlife/university-rankings-go-global.html.
22 "Academic Reputation," QS Intelligence Unit, http://www.iu.qs.com/university-rankings/indicator-academic, accessed November 16, 2017; "Employer Reputation," QS Intelligence Unit, http://www.iu.qs.com/university-rankings/indicator-employer, accessed November 16, 2017.
23 同13。
24 Sara Rimer, "Baylor Rewards Freshmen Who Retake SAT," The New York Times, October 14, 2008, http://www.nytimes.com/2008/10/15/education/15baylor.html?scp=1&sq=baylor%20and%20rimer%20and%202008&st=cse.
25 Yudhijit Bhattacharjee, "Saudi Universities Offer Cash In Exchange for Academic Prestige," Science 334(6061) (2011), pp. 1344 and 1345.
26 同25。