时事分析 | 公共行政及法制 | 2017-12-16 | 《信报》

元旦邮费加 邮差叔叔新烦恼



一年将尽,从明年元旦开始,香港邮政将会增加邮费,加幅由17%至逾两成不等。 [1]撇除在2016年因重整邮费结构而调整部分邮费[2],香港邮政对上一次总体加价,已是2013年的事。[3]当年加价的主因在于连年营运亏损[4],至于今次加价,香港邮政解释,是反映通胀和不断增加的营运成本,他们也提及香港邮政的经营正面对电子通讯取代传统书信通讯,以及商业派递市场的激烈竞争带来的挑战。[5]

作为用家的市民,当然不会希望邮费上升。但正如以往智经撰文分析,香港邮政节流不易,因为其营运成本主要来自包括员工成本等的一些难以收缩的开支。[6]再者,香港邮政要进一步降低营运开支,亦需要正视员工逾时工作的问题。根据审计署2015年发表的报告书,在2014/15年度,邮政人员的逾时工作津贴达1.79亿元,在大约4200名收取逾时工作津贴的公务员中,津贴平均相当于其薪酬一成半。[7]不过香港邮政表示,由于需要履行部门所订的严格服务承诺(例如:99%本地投寄信件须于投寄后下一个工作天派达收件人),因此在邮递高峰期有逾时工作的需要。[8]

邮差叔叔的「瘦身」之道

幸而,近年香港邮政的财务状况已有所改善,2016/17年度盈余更达1.53亿元[9],主要由于控制营运成本有方,从2013/14年度的52.5亿元,下降至2016/17年度的47.3亿元,减幅达10%。[10]

参考过往数年香港邮政的营运成本细项,虽然员工的成本仍然持续增加,行政开支则略见浮动,但在一般邮务运作开支上,却能做到真正的节流。一般邮务运作开支包括其他邮政机关就香港寄出的邮件收取的终端费、付运出口邮件的成本以及其他运作开支。[11]2016/17年度的一般邮务运作开支为16.5亿元,较2013/14年度的23.7亿元大减约三成。[12]

这数年间,香港邮政最大的改动是2014年全面启用的中央邮件中心。这座切合邮务运作需要的综合邮件分拣大楼,设有三台每小时可处理27,000件邮件的自动分信戳邮机,可查验邮资、盖销邮票和将邮件作初步分拣,借此精简邮件处理流程,改善运作效率,从而减低运作成本[13];此外,该中心的机械拣信系统,亦已装设中文地址辨识功能,以机械分拣注有中文地址的邮件[14],以期加快处理邮件。目前香港邮政已达收支平衡,署方亦继续努力「瘦身」,推行重整邮政局网络、检视运作单位人手安排和员工值班时间等控制成本措施。[15]

邮件量持续下跌 邮局面临新危机?

尽管积极节流,但是香港邮政2015/16以及2016/17年度的收入维持在约48.8亿元[16],却可能揭示另一个潜在新危机。近年邮局积极「开源」,例如推广网上购物平台「乐满邮」,并由2016年8月起开始发售「香港信心产品」系列[17],不过,一般邮递服务依然是香港邮政的主要收入来源,以2016/17年度为例,48.8亿元总收入中有47.1亿元是一般邮递服务,余下的不足两亿则来自其他杂项收入。[18]可见邮件量的增减,将会直接影响香港邮政的盈亏。

而事实上,香港邮政每年处理的邮件量,近年已不如从前,虽然2016/17年度稍微回升,然而总邮件量还是由2012/13年度的13.6亿件,减少至2016/17年度的约12.2亿件,跌幅达一成。[19]

邮费上升 竞争力是增是减?

邮件量下跌,加价看似在所难免,但加价会否削弱香港邮政的竞争力,令其邮件量进一步减少,也是值得讨论的问题。是次加价,约八成邮件的邮费加幅在一元之内,看来不多,发言人亦重申,香港邮费调整后仍较其他地方低廉。[20]

虽然如此,以2013/14到2016/17四年间,本地邮件占全年邮件量逾八成的情况而言,香港邮政的最大竞争对手,是提供本地送递的其他速递公司。以两公斤或以下邮件为例,提供在服务中心或顺丰站自寄自取服务的顺丰速运,只需28元,较新邮价便宜17元。[21]香港邮政在价格上略逊一筹,寄件点亦未有较顺丰速运多。截至2016年3月31日,香港邮政共设有125间邮政局(包括三间流动邮政局)[22],并有14个自助领件柜「智邮站」。[23]顺丰速运则有38个服务中心[24]、95个顺丰站[25]以及至少三百个自助领件的智能柜。[26]

邮局在寄送大型邮件未有明显优势,但如果市民需要邮寄本地包裹,邮局与其他速递公司相比,在价格上又有没有优势呢?现时大部分的本地速递公司,服务范围主要是工商业区,住宅区普遍需要额外收费,因此,邮局在寄送到住宅区的邮件及包裹,尚有一定的竞争力。不过,假如寄送邮件的范围是工商业区,选用邮局的市民,除了需亲身送包裹到分局外,有时亦要付出较高的邮费。假设一个三公斤重的本地包裹,要从湾仔办公室运到旺角的工商业区,坊间的速递公司收费由39.5至55元不等,而香港邮政则需要70元。

邮件量减少 各地邮局各施各法

总括而言,以目前香港邮政的收入来源以及营运环境,增加邮费的空间恐怕会愈来愈有限。事实上,在互联网接近无远弗届的现今世代,各地邮政服务营运商同样面对邮件量递减、整体利润缩窄以至面临亏损。加拿大及荷兰邮政分别在价格、服务及营运模式上改革,应对邮件数字不断下跌的现况,个案及做法可供香港参考。

面对邮件量跌幅达两成的加拿大邮政(Canada Post),因为垄断了500克以下的信件派递服务,一方面以加价应对亏损,同时在部分社区以增加社区邮箱的方法集中派信,逐步取代上门派递,并重组派递路线,以减低成本。[27]

而荷兰邮政(PostNL)则面对当地派递公司的激烈竞争,因此不能大幅调整价格。不过荷兰邮政在2012年引入非优先的大量投寄服务,寄件者可以选用「D+2」或「D+3」服务,数字愈大代表需要愈多时间派递,不过邮费就愈便宜,而荷兰邮政则可借此将邮件集中在三天派递;与此同时,荷兰邮政亦引入兼职邮差,从而减少开支。[28]

虽然香港邮政同样有类似的大量投寄服务,不过实行上与荷兰的模式颇为不同。香港的大量投寄服务分为「大量普通级」及「大量经济级」两种。邮费依据不同重量、大小,以及是否符合机械拣信系统要求而有所不同,较普通邮件便宜0.2至0.7元不等。不过「大量普通级」邮件的派递标准与主要邮费的本地邮件相同,而「大量经济级」邮件则承诺会在投寄后三个工作天内派达[29],不同于荷兰的「非优先」概念。

新科技兴起,的确大大冲击了邮政服务,市民生活习惯的改变看来亦无法逆转。不过本地和海外例子证明,科技的进步,亦同时能协助送信纯熟的邮差叔叔迅速送出信件,为邮局提高营运效率,保持竞争力。

1 「本地邮件 (信件及邮包) 的新邮费」。取自政府新闻公报网站:http://gia.info.gov.hk/general/201709/06/P2017090600612_267344_1_1504685171403.pdf,最后更新日期2017年9月6日;「本地包裹的新邮费」。取自政府新闻公报网站:http://gia.info.gov.hk/general/201709/06/P2017090600612_267347_1_1504685171421.pdf,最后更新日期2017年9月6日。
2 「调整主要邮费及邮政费用」。取自香港邮政网站:https://www.hongkongpost.hk/tc/about_us/whats_new/press_release/index_id_259.html,最后更新日期2015年10月15日。
3 「1.4元平邮 10月加至1.7元」。取自苹果日报网站:https://hk.news.appledaily.com/local/daily/article/20130712/18332045,最后更新日期2013年7月12日。
4 「调整主要邮费及邮政费用」。取自香港邮政网站:https://www.hongkongpost.hk/tc/about_us/whats_new/press_release/index_id_89.html,最后更新日期2015年3月17日。
5 「主要邮费将会调整」。取自香港邮政网站:https://www.hongkongpost.hk/tc/about_us/whats_new/press_release/index_id_430.html,最后更新日期2017年9月6日。
6 「邮差叔叔你好吗? 」。取自智经研究中心网站:http://www.bauhinia.org/index.php/zh-HK/analyses/140,最后更新日期2014年7月17日。
7 「香港邮政逾时工作136万小时补水1.79亿」。取自信报财经新闻网站:http://www2.hkej.com/instantnews/current/article/1185461/香港邮政逾时工作136万小时补水1.79亿,最后更新日期2015年11月18日。
8 「附录57香港邮政的逾时工作」,政府账目委员会第六十五号报告书,2016年2月,第519页。
9 《二○一六/二○一七年报》,香港邮政,2017年,第10页。
10 同9;《二○一三/二○一四年报》,香港邮政,2014年,第6至7页。
11「香港邮政的运作」,《审计署署长第六十五号报告书》,香港审计署,2015年10月27日,第6页。
12 同9;《二○一三/二○一四年报》,香港邮政,2014年,第6至7页。
13 《二○一四/二○一五年报》,香港邮政,2015年,第24页。
14 《二○一五/二○一六年报》,香港邮政,2016年,第11页。
15 同14,第2页。
16 同14,第10页;同9。
17 同9,第17页。
18 同9。
19 《二○一二/二○一三年报》,香港邮政,2013年,第7页;同9。
20 同5。
21 「顺手寄/ 顺手取/ 顺丰盒子」。取自顺丰速运网站:http://www.sf-express.com/hk/tc/products_services/express_service/mainland_area/simply_pay_feth_box/,查询日期2017年12月12日。
22 同14,第18页。
23 「智邮站」。取自香港邮政网站:http://www.hongkongpost.hk/tc/about_us/network/ipostal_stations/index.html#list,最后更新日期2015年11月11日。
24 「顺丰速运服务中心地址」。取自顺丰速运网站:http://www.sf-express.com/hk/tc/dynamic_function/S.F.Network/SF_service_center_address/,查询日期2017年12月12日。
25 「顺丰站地址」。取自顺丰速运网站:http://www.sf-express.com/hk/tc/dynamic_function/S.F.Network/SF_store_address/,查询日期2017年12月12日。
26 「顺便智能柜地址」。取自顺丰速运网站:http://www.sf-express.com/hk/tc/dynamic_function/S.F.Network/EF-Locker/,查询日期2017年12月12日。
27 "Australian and International Postal Services Overview: Background Report," Commonwealth of Australia, https://www.communications.gov.au/sites/g/files/net301/f/BCG_Postal_Services_Background_Report.pdf, June 2014, p.22.
28 同27,第20至21页。
29 「普通信件/邮包」。取自香港邮政网站:https://www.hongkongpost.hk/tc/sending_mail/local/ordinary/index.html,最后更新日期2017年10月31日;「大量投寄本地邮件」。取自香港邮政网站:https://www.hongkongpost.hk/tc/sending_mail/local/lbm/index.html,最后更新日期2017年12月1日。