时事分析 | 区域及经贸发展 | 2018-03-09 | 《经济日报》

莫待场地扩建 会展商机在眼前



政府在新一份的财政预算案中,建议增拨资源协助香港提升作为国际高端会议展览中心的地位[1],多少反映当局对本港会展业定位的重视。其实近年亚太区的会展业生机处处,竞争也日趋激烈,香港业界如何各种发展局限中脱颖而出,确实值得关注。

国际展览业协会(UFI)今年1月发布的一份报告显示,与2011年相比,2017年全球可供展览的空间增加了7.7%至3,480万平方米。[2]当中亚太区的室内展览面积增长最大,新增了162万平方米,增幅为24.4%。与此同时,亚太区占全球市场的比重亦增加了3.2%至23.6%,除了是唯一有增长的地区外,亦成功超越北美,成为仅次欧洲的第二大市场。[3]

在行业前景向好的同时,香港两大主要会展场馆──香港会议展览中心(会展)和亚洲国际博览馆(亚博)──的展览场地却因为在旺季期间出现饱和[4],间接令本地举办国际会议数目落后于区内主要城市。2016年国际会议协会(ICCA)的统计报告显示,以举行会议的数目计算,香港排名较之前一年下跌四位,至第19,低于新加坡、首尔、曼谷及北京。[5]

场地有限成为香港会展业发展的樽颈。虽然现届政府在《施政报告》宣布进行增加会展场地的工程,[6]财政预算案亦有增拨资金的建议,不过工程需时,远水难救近火;在既有条件下香港如何发掘增长空间,考验各方智慧。

邻近地区场地面积大增 香港「输硬」?

香港邻近地区近年均积极增加会展场地,例如面积达50万平方米的上海国家会展中心、新加坡面积达12万平方米的会展中心,以及深圳正在兴建面积达30万平方米的国际会展中心。[7]

虽然香港现时可提供的总展览面积超过15万平方米[8],但仍然不敷应用,会展及亚博在2016年更分别因此推掉35及51个场地申请。[9]

需要更多空间的,不只是会展场地,还有其他与会展业环环相扣的行业。以搭建摊位行业为例,由于香港欠缺工场,因此摊位的制作大多在内地工场完成后运至会场搭建,待展览完成再拆卸运回内地。[10]

然而近年内地的租金及人工上调,对业界构成营运压力,不少港商曾考虑过转移阵地。[11]有业内人士向智经表示,在计算保险、工人的住宿及膳食等因素后,内地与香港两地的人力成本相若,因此,若香港有足够地方兴建工场,相关业务有机会重回香港。[12]

虽然政府已计划增建场地,然而商务及经济发展局局长丘腾华表示,估计要至2020年代中期,才可迁走三座政府大楼内29个政府部门,意味要在2020年代中期之后才可开展扩建工作。[13]扩建工程需时,要以现有场地保持本地会展业的竞争力,香港需要认清自己的卖点。

经历多次扩建 阿姆斯特丹的反思

以荷兰阿姆斯特丹为例,为回应愈趋成熟的会展产业及活动机会,阿姆斯特丹RAI国际会展中心(RAI)经过1961年、1965年、1969年及1982年的多次扩建以后,成为一处面积达7万平方米的会展场地。1980年代中期,会场再次不足以应付需要,但由于扩建计划需要跨越公园,因此引起居民反对而一直被搁置。[14]

扩建不成未必是祸,因为自1990年代开始,大部份在RAI举行的会议,根本不需要用到计划中扩建的会议厅。即使有机会用到,预计扩建部分也会在多数时间闲置,造成资源浪费。[15]

最重要的是,有条件及需要如此大型场地的展览,往往属工业行业。但荷兰并非工业大国,相关公司大部分都不是植根于荷兰,而且与欧洲其他工业国家的关系更密切。这些工业国家的大城市,如米兰、慕尼黑和法兰克福,亦已有较RAI大四至五倍的会议中心。[16]

尽管RAI在2009年还是扩建了一栋新建筑物,不过RAI明白自己价值不在会场大小,而是在于其主办活动的能力,会场位置邻近大型国际机场,位于阿姆斯特丹这个极具吸引力的城市之内。[17]

在2016年ICCA欧洲区排行榜中,阿姆斯特丹排第6,总共举行了144场会议[18],世界排名第7位。[19]由此可见,在这个竞争激烈的会展产业中,面积大小固然重要,然而,决胜关键绝不止于大小,会场的地理位置、其他软件配套、主办活动的能力、会场的定位等,同样是一个会展城市的卖点。

虚拟展览时代 实体会展更强调体验

在网络上能轻易展示商品的时代,实体空间再大,也比不上虚拟空间的无边无际。展览场地能否因应不同活动主办者的需求作出配合,以及加强参与者的现场体验,有时更是决胜关键。以在亚博举行的香港马术大师赛为例,为配合赛事,亚博将室内的会场改装为赛马的沙地及马栏,并在展览摊位和餐饮服务外,提供儿童玩乐的娱乐设施。[20]

亚博在接受智经访问时提到,近年会展业讲求其他配套,令展览步向愈来愈全面的嘉年华模式。亚博亦引入其他旅游景点服务,例如在珠宝展举行期间与香港赛马会合作,安排嘉宾到马场看「跑夜马」,以提升用家体验。[21]

在场地扩建需时及科技日新月异的挑战下,展览方式变通的能力、多元的现场体验,以及跨界别合作,都是维持香港会展业竞争力的重要方法。

维也纳与巴塞隆拿的合作之路

要拓展业务,各会展场地还可选择互相配合,纾缓场地供应紧张问题之余,同时提升对活动主办者的吸引力。会展及亚博也会在珠宝展期间透过「一展两馆」,分别展览珠宝成品及原材料。[22]类似的合作,其实可以不限于一城之中。

由于每年举办的会议或展览场数有限,因此相同区域内的会场,素来视其他城市的会展场地为竞争对手。然而,奥地利维也纳与西班牙巴塞隆拿,却证实不同城市未必需要时刻竞争,也可以选择携手合作,寻求双赢。

两城合作始于2007年,其时两者以新兴亚洲市场为目标,在北京国际商务及会奖旅游展览会透过共用摊位联合推广,结果反应良好。及后两城加强合作,将这种联合推广延伸至美国市场,在2009年更在印度一起进行销售简报。[23]

另外,由于维也纳位处中欧,巴塞隆拿则属于南欧,各具地理优势,能同时吸引美国及亚洲市场的主办者,因此后来两地的合作已「进化」为联合招标,让中标的展览会主办机构可以在两城交替举办展览。[24]

2016年ICCA统计数据显示,维也纳和巴塞隆拿分别在世界排名中排第2及第3,前者共举行了186场会议,而后者则有181场[25],较2009年分别多出26场和46场[26],两者的协同效应可见一斑。

香港的未来定位

综合阿姆斯特丹、维也纳和巴塞隆拿的例子,香港会展场地纵然有待扩建,但只要了解自身定位,仍有能力走出一片天。参考香港展览会议业协会(HKECIA)2016年展览业统计数字,或许亦可得到启示。

2016年全球会展业疲弱,然而香港却录得不错成绩,除了全年展览访客人次逆市微升至220万外,参展公司数目亦较2015年轻微上升2.3%,至68,544间,数字增长主要依赖内地参展公司近12%的升幅。香港和内地的参展公司,抵消了其他地区回软的需求,令全年展位租金总收入维持在近34亿港元的水平。[27]

在近年内地城市争相发展展览设施的情况下,香港仍能持续吸引内地参展公司和展览访客,既显示香港在展览业中的地位,亦反映了对内地参展商而言,香港仍然是一个向全球工商业界展示产品和服务的重要贸易平台。[28]

协同效应 开拓内地会展业市场

新市场远在天边,近在眼前,「一带一路」和大湾区,都能为香港会展业带来新动力。刚出炉的《财政预算案》就向旅游发展局(旅发局)额外拨款,以支援业界开拓「一带一路」、大湾区及高铁和港珠澳大桥开通带来的旅游商机。当中提到的「一带一路」和大湾区双主题旅游论坛及商业配对会议[29],都透露着跨城的合作机遇。

在这方面,珠海国际会展中心(珠海会展)与亚博的合作,是一个可以延伸的模式。在2015年,两方签订战略合作协议,联合推出「一会两地」博览计划。[30]目前计划以协助宣传为主。在国外展览中,亚博带上珠海会展的资料,一并宣传及介绍,而珠海会展亦有与亚博一起参加北京的全国展览业博览,为亚博制造窗口,接待以往主要在内地大西北举办展览的公司,让他们认识香港。[31]

可以想象,港珠澳大桥通车以后,香港与珠海,以至大湾区内其他城市的会展业,会有更多的合作空间。香港只要善用既有优势,拓展更多商机,自能巩固「亚洲展览之都」的地位。

1 《二零一八至一九财政年度政府财政预算案》,财政司司长办公室,2018年2月28日,第110段。
2 "World Map of Exhibition Venues 2017 Edition," The Global Association of the Exhibition Industry, January 2018, p.5.
3 同2,第7页。
4 〈会展业排名跌 政府称亚洲首选〉,《星岛日报》,2017年10月26日,A08页。
5 "2015 ICCA Statistics Report Country & City Rankings: Public Abstract," International Congress and Convention Association (ICCA), June 2017, p. 19; "2016 ICCA Statistics Report Country & City Rankings: Public Abstract," International Congress and Convention Association (ICCA), June 2017, p.20.
6 《行政长官2017年施政报告》,2017年10月11日,第41至44段。
7 「立法会五题:增强会议展览业竞争力的措施」。取自政府新闻公报网站:http://www.info.gov.hk/gia/general/201710/25/P2017102500623.htm,最后更新日期2017年10月25日。
8 「香港会展服务业概况」。取自香港贸发局网站:http://hong-kong-economy-research.hktdc.com/business-news/article/香港行业概况/香港会展服务业概况/hkip/tc/1/1X000000/1X0018NP.htm,最后更新日期2017年6月16日。
9 〈会展扩建最快2020 年尾开展〉,《明报》,2017年10月14日,A08页。
10 资料来源:智经于2017年12月15日访问香港展览业服务联盟主席黄超民先生。
11 同10。
12 同10。
13 同9。
14 Vermeulen, R, "Spatial opportunities of exhibition centers: Explaining path-dependencies in Amsterdam, Frankfurt, Munich and Milan." PhD diss., Universiteit van Amsterdam, 2013, pp.68-70.
15 同14,第73至74页。
16 同14,第73至74页。
17 同14,第74页。
18 "2016 ICCA Statistics Report Country & City Rankings: Public Abstract," International Congress and Convention Association (ICCA), June 2017, p.38.
19 同18,第20页。
20 资料来源:智经于2018年2月7日与亚洲国际博览馆副行政总裁高树楷先生进行访问。
21 同20。
22 同20。
23 "Global Report on the Meetings Industry," World Tourism Organization (UNWTO), March 2014, pp.48-49.
24 周23,第49页。
25 同18,第20页。
26 同18,第19页。
27 「本港展览活动访客去年首破220万 整体表现稳健」。取自香港展览会议业协会网站:http://www.exhibitions.org.hk/tc_chi/media-centre/153-exhibit-survey2016,最后更新日期2017年9月27日。
28 同27。
29 《二零一八至一九财政年度政府财政预算案》,财政司司长办公室,2018年2月28日,第105至106段。
30「亚博馆与珠海国际会展中心签署加强合作文件 推广『一会两地』」。取自亚洲国际博览馆网站:https://www.asiaworld-expo.com/zh-tc/news/detail/joint-cooperation-between-asiaworld-expo-and-zhuhai-zhicec,最后更新日期2015年4月1日。
31 同20。