时事分析 | 康乐文化及艺术 | 2018-03-23 | 《经济日报》

电竞场地有商机 政府需「积极有为」?



数年之前,假如有政府官员提出以公帑支持举办电子游戏比赛,或者会有人先看看日历,确定那是否一个愚人节恶作剧。大家也未必会预计到,电子竞技(电竞)后来发展之蓬勃,竟然真的吸引了香港政府注意,更在今年的财政预算案中拨款5,000万元予数码港,将商场改建成约4,000平方呎的电竞比赛场地以及体验区。[1]

电竞场所可为香港带来什么?

究竟电竞活动场地可为香港带来什么益处,令政府愿意为此大洒半亿?其实过去数年,电竞发展一日千里,产业潜力及对一地经济的推动作用,至今仍未见底。电竞市场调查机构Newzoo更预计,今年全球与电竞相关的收入将较去年增加近四成,达到逾九亿美元。[2]

某程度上,电竞是一种网络活动,对举办地方看似无甚裨益,但具吸引力的赛事,往往能令爱好者亲临现场,而这些现场观众就是实体经济的催化剂。根据市场调查机构尼尔森在2017年发表的调查,英国、美国、德国及法国四地的电竞粉丝中,约59%至66%会在网上观看电竞直播,亦有约14%至21%会亲临现场观赏。[3]去年香港举办为期三日的「电竞音乐节」,也吸引了约六万人次入场。[4]

电竞迷到现场直击,衍生了网络以外的商机,这当中包括比赛门票(例如「电竞音乐节」中的电竞比赛,门票就由80元至480元不等)[5]、场地出租[6]、会籍费用[7],以及售卖周边商品等收入。[8] Newzoo预测,今年电竞的全球门票和商品收入可达到9,550万美元,较去年增长16.2%。[9]

一些有成千上万人次进场观赏的电竞盛事,更有助推动一地的旅游业。以人口不足30万的波兰城市卡托维治(Katowice)为例[10],2017年在该地举办的大型电竞比赛──Intel Extreme Master总决赛,就录得17.3万入场人次[11],相信不乏远道而至的电竞粉丝。去年香港的「电竞音乐节」,旅游发展局亦估计有一成入场人次为旅客。[12]经济效益以外,随着电竞被列为2022年亚运正式奖牌项目[13],电竞场地也有助培养参赛选手,为一地争光。

场地设计有要求 香港有地方吗?

要获得上述效益,前提是要有合适的电竞活动空间。例如比赛场地要设置足够的隔音房间,供选手在内作战,而这些房间要在让观众看见当中情况的同时,防止内里的选手透过为观众而设的大萤幕「窥探敌方军情」。[14]如果游戏涉及多名玩家,场内又需要多个萤幕,让观众尽览游戏内不同场景的战况。[15]此外,过往有国际电竞赛事因网络问题,而被迫「停赛」15分钟[16],因此不论是主办方、参赛者和观众,对场地的网络设备也有一定要求。

若电竞活动有利可图,理论上能吸引投资者开设活动场地,不需要由政府拨款兴建。事实上,截至今年3月,本地市场已经至少有四间电竞场馆[17],包括达到国际赛标准的场馆。[18]

然而,政府也不是没有「积极有为」的空间。除了资助数码港商场改建[19],发掘更多可以举办大型赛事的场地,也是一个思考方向。毕竟数码港商场位置偏远,改建后亦只能容纳500多名观众[20],无法应付大型赛事的需求。以2016年在香港亚洲国际博览馆(亚博馆)举行的《英雄联盟》LMS夏季冠军战为例,现场便有超过3,000人观赏赛事。[21]

要举办大型赛事,其中一种方法是投资兴建专属场馆。内地的重庆忠县,去年就完成了全国首座专业电竞馆的主体工程。该场馆建筑面积达11.4万平方米,有超过6,000个座位[22],能容纳大批观众。

当然,香港土地资源珍贵,除非日后经常举办大型电竞盛事,否则特意辟出大面积土地,并不见得物有所值。何况到目前为止,本地的大型场馆看来仍能满足电竞盛事的需求,否则红磡香港体育馆和亚博馆,过去也不会成为比赛场地。[23]根据香港数码港管理有限公司在去年12月公布的报告,电竞活动举办者对于会展、亚博馆、九龙湾国际展贸中心等场地的面积及设备感到满意。[24]另外,上述的Intel Extreme Master总决赛,其实也是在一个至少有45年历史,可以举办排球、冰上曲棍球、演唱会等其他活动的场馆举行。[25]

但随着科技发展,业界和观众对电竞场地所提供的观赏体验,或会有更高的要求,现有场地在可见将来能否满足需求,是问题所在。场馆设计公司Populous就提出,将来的场馆可以让现场观众从特别设计的座位,感受电竞选手的心跳、收听队员间的对话,并阅览为他们度身订造的比赛数据。场馆甚至可以运用立体投影技术,将游戏角色在虚拟世界的状况于场馆空间呈现。[26]

要将各种妙想天开的情景实现,对场地的设备要求自然更高。[27]现有的大型场地是否要为此更新,固然需要讨论;规划中的大型场地是否需要加入电竞元素,也值得探究。事实上,现时已有人提倡在未来的启德体育园项目建设更稳定的供电网络,并提供电竞比赛团队休息室。[28]当局亦表示,启德体育园将配有先进资讯及通讯科技设备以及视听系统,场地设计具弹性,除传统体育活动,亦可满足其他大型活动要求。[29]启德体育园未来能否举办提供崭新体验的电竞盛事,各界大可拭目以待。

想深入社区 需要什么配套?

除了大型赛事,小型项目能否深入社区,是电竞产业发展的另一关键。因此,除了支持数码港商场兴建电竞馆,政府也可考虑推出措施,便利业界举办地区电竞活动。有电竞业界人士曾经反映,现时租用政府的体育场地时,未能获得体育项目的优先使用权,而且要付出较高场地费用[30];又指社区中心网络设备不足、连线不流畅,影响电竞赛事进行,建议当局提升社区中心的网络规格。[31]

电竞活动要深入社区,不一定要透过加强场所的设备。在北美地区,有人将货柜车改装成流动电竞场馆。[32]这些流动场馆,若能在西九龙文化区或中环海滨等较空旷的地点举办活动,对电竞产业相信也有一定的催化作用。

正如文首所言,动用公帑投资电竞,或会令一些市民不明所以。但另一方面,电竞普及对带动一地经济的潜力,确也值得期待。部分地方的政府,不管是「搞噱头」还是高瞻远瞩,近年已对电竞作出大额投资。前文提及的重庆忠县,当地政府便表示投入了八亿人民币建设赛事园[33];杜拜政府近期也宣布开展一个专办电竞活动的场馆项目,扬言要令当地成为国际电竞盛事中心。[34]如果电竞产业持续壮大,未来香港的财政预算案再次出现相关项目拨款,实在不足为奇。

1 马耀森,〈数码港电竞场可纳500人观战 占地4000呎 今年动工改建商场〉,《明报》,2018年3月8日,A10页。
2 "Newzoo: Global Esports Economy Will Reach $905.6 Million in 2018 as Brand Investment Grows by 48%," Newzoo, https://newzoo.com/insights/articles/newzoo-global-esports-economy-will-reach-905-6-million-2018-brand-investment-grows-48, last modified February 21, 2018.
3 "The Esports Playbook: Maximizing Your Investment Through Understanding The Fans," Nielsen, October 3, 2017, p. 6.
4 「一连三天『工银亚洲香港电竞音乐节』圆满结束 『英雄联盟王者回归世界邀请赛』中国内地队夺冠」,香港旅游发展局,2017年8月6日,第2页。
5 「购票详情」。取自工银亚洲香港电竞音乐节网站:http://www.emfhk.com/ticket-info,查询日期2018年2月28日。
6 罗尹彤,〈3000呎电竞馆开幕 助港选手进军亚运 4K屏幕多核电脑 达国际水平〉,《星岛日报》,2017年12月31日,A08页。
7 "Join Esports Arena," Esports Arena, https://www.esportsarena.com/santa-ana/join.html, accessed February 28, 2018.
8 「台北暴雪电竞馆:访客资讯」。取自Blizzard Entertainment网站:https://esports.blizzard.com/zh-tw/blizzard-arena/taipei/visitor-info,查询日期2018年2月28日。
9 同2。
10 "Population In Poland. Size And Structure By Territorial Division As of June 30, 2017," Central Statistical Office of Poland, October 30, 2017, p. 49.
11 "Homepage," Intel Extreme Masters, https://en.intelextrememasters.com, accessed February 28, 2018.
12 〈电竞音乐节中国队捧杯 3天6万人进场 旅发局感满意〉,《成报》,2017年8月7日,A04页
13 "OCA, Alisports announce E-Sports partnership for Hangzhou 2022," Olympic Council of Asia, http://www.ocasia.org/News/IndexNewsRM.aspx?WKegervtea30hootVhTdtQ==, last modified April 17, 2017.
14 Ben Sillis, "The race to build a true eSports stadium," Red Bull, https://www.redbull.com/ie-en/the-race-to-build-a-true-esports-stadium, last modified May 8, 2014.
15 同14。
16 「【LOL世界赛】三度断线观众大骂 制作方Riot出面澄清」。取自Upower网站:https://www.upower.com.hk/article/107316-【lol世界赛】三度断线观众大骂-制作方riot出面澄清,最后更新日期2017年9月26日;LOLEsports Staff, "Tech Issues on Play-In Day 3," North America League of Legends Championship Series, https://www.lolesports.com/en_US/articles/tech-issues-play-day-3, last modified September 25, 2017.
17 黄朗钧,〈近年受手游冲击 客量下跌 网吧改电竞馆 杀出新血路〉,《苹果日报》,2018年3月3日,B02页。
18 同6。
19 同1。
20 同1。
21 「《英雄联盟》世界赛选拔战由PCCW Global提供无间断传输」。取自香港电讯网站:https://www.hkt.com/About%20HKT/Press%20information/Press%20Information%20Detail?guid=6163f1af126c6510VgnVCM1000006a8ba8c0____&language=zh_HK,最后更新日期2016年8月26日。
22 李果,〈脱困县的电竞诱惑:重庆忠县逐梦电竞产业生态圈〉,《21世纪经济报道》,2017年12月25日,04页。
23 「一连三天『工银亚洲香港电竞音乐节』圆满结束 『英雄联盟王者回归世界邀请赛』中国内地队夺冠」,香港旅游发展局,2017年8月6日,第2页;「《英雄联盟》世界赛选拔战由PCCW Global提供无间断传输」。取自香港电讯网站:https://www.hkt.com/About%20HKT/Press%20information/Press%20Information%20Detail?guid=6163f1af126c6510VgnVCM1000006a8ba8c0____&language=zh_HK,最后更新日期2016年8月26日。
24 "Report on Promotion of E-sports Development in Hong Kong," Hong Kong Cyberport Management Company Limited, December 2017, p. 12.
25 "Katowice, Poland: Feb 25-26 & March 3-5 - Spodek Katowice," Intel Extreme Masters, https://en.intelextrememasters.com/season11/worldchampionship/information, accessed March 1, 2018; "Facts and figures," Hala Widowiskowo-Sportowa Spodek, http://www.spodekkatowice.pl/en/facts-and-figures/147, accessed March 1, 2018.
26 "SXSW 2017 Recap: The Future of eSports Arenas," Populous, https://populous.com/posts/sxsw-2017-recap-future-esports-arenas, last modified March 21, 2017; Patrick Sisson, "How video games may shape the future of stadium design," Curbed, January 26, 2017, https://www.curbed.com/2017/1/26/14397246/arena-stadium-league-of-legends-video-games-architecture.
27 Patrick Sisson, "How video games may shape the future of stadium design," Curbed, January 26, 2017, https://www.curbed.com/2017/1/26/14397246/arena-stadium-league-of-legends-video-games-architecture.
28 〈何周礼倡体育园增电竞空间〉,《明报》,2017年12月4日,A07页。
29 同28。
30 劳敏仪,「创科局拟牵头推电竞发展 与数码港合作提供场地 支援培训人才」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/article/161611,最后更新日期2018年2月21日。
31 王嘉杰,〈软硬件未达标 红馆办活动踏出一步 电竞风潮到港 留不留得住?〉,《大公报》,2017年9月25日,A24页。
32 "North America's First Mobile Esports Arena," Esports Arena, https://www.esportsarena.com/drive, accessed February 27, 2018.
33 同22。
34 "Video: Dubai X Stadium, a joint initiative by Government of Dubai Media Office and TECOM Group as part of the Dubai 10X initiative, overseen by the Dubai Future Foundation." Twitter of Dubai Media Office, https://twitter.com/DXBMediaOffice/status/965924771019001856, last modified February 20, 2018.