时事分析 | 创新及科技发展 | 2018-04-12 | 《经济日报》

假如Facebook不再流行 资讯将怎样传播?



科网巨企Facebook近日丑闻缠身,继用户资料怀疑遭数据研究商不当取用[1],其某个版本的应用程式,又被指存取用户的手机通讯纪录。[2]连番事件,甚至触发网上出现删除脸书户口和粉丝专页的讨论。[3]现时任何人于脸书建立投票活动,问Facebook的社会形象是好是坏,相信都会得到难得的一致意见。

不过,若把问题改为这个科网巨人会否快将倒下,答案大概也会十分一面倒──不会;那些依附Facebook取得成功的新型媒体,短期内也会继续获得投资者信任。近日,凭借出色的社交媒体操作打响名堂的《100毛》及毛记电视,其母公司招股便获得超额认购逾6,000倍[4],上市后股价更即时翻了数倍。[5]

无可否认,以Facebook为代表的资讯流通模式,已占着举足轻重的地位。以新闻资讯为例,英国牛津大学新闻学研究中心The Reuters Institute for the Study of Journalism去年委聘市场调查机构YouGov进行的网上调查(下称Reuters Institute 的网上调查)显示[6],会从社交媒体阅读新闻的香港人,多达60%。[7]

依赖社交媒体筛选资讯 不利新闻机构及用家

不管是否情愿,人们似乎已习惯了让社交媒体作「中介」,以其演算法决定什么资讯能够广传、什么人该看到什么新闻。[8]这种现象没有绝对好坏,但至少,投资大量金钱制作内容的新闻机构,不会希望别人在社交媒体读了新闻后,居然不知道内容由谁制作。可惜的是,Reuters Institute 的网上调查显示,透过社交媒体获取新闻资讯的英国受访者中,只有47%能忆起制作新闻的机构。[9]

另一方面,依赖程式将新闻送到自己面前,养成「新闻来敲门」("News-find-me")的习惯,对「睇新闻」的人也不是好事。所谓的「新闻来敲门」,是指相信新闻会自己送上门,即使不主动跟进,也能紧贴时事。[10]根据一项去年发表的研究,对这想法愈深信不疑的人,愈依靠社交媒体获取新闻,幷且愈少使用报章及电视这两个传统新闻渠道[11];他们对政策议题及政治方面认识亦愈差。[12]虽然他们能够从社交媒体渠道接触到更多新闻及政治资讯,但这种耳濡目染却无助他们增长知识。[13]

研究人员强调,他们幷非要提出社交媒体妨碍学习,或是社交媒体用家较传统媒体用家知识贫乏,而是希望指出,部分人或因社交媒体而改变他们主动找新闻的意欲,继而影响到他们的政治知识。[14]

Facebook退潮 是时候取回主导权?

当然,习惯可以改变。正如Facebook在美国和加拿大的每日活跃用户,去年已首次出现季度下跌[15],由第三季的1.85亿,减少至第四季的1.84亿。[16]这点轻微跌幅,尽管不至于影响大局,但这不啻是一次反思契机──假若Facebook终有一天消失,「做新闻」和「睇新闻」的人取回更多主导权,日后传媒应如何呈现新闻?人们又该怎样选择新闻媒介?

以报章为例,基本上可以分为印刷版以及网页版两种呈现方式。根据Reuters Institute 的网上调查,有48%的香港人会从印刷媒介获取新闻,其中收费报章的网上版读者,一般较实体版读者为多,免费报章的情况则相反。[17]

过去数年,各大小报章都因应社交媒体的兴起转型,务求吸纳新的读者,或至少减少读者流失。若Facebook真的退潮,或会打乱部分新闻机构部署,但也正好提供一个机会,让大家经营脸书专页的心神,重新放在审视不同的新闻呈现方式,寻求新的出路。

报章研究:印刷版有利扩阔视野 网页版有助专题探讨

一个由阿姆斯特丹大学及维也纳大学学者进行的研究反映,即使印刷版和网页版记载相同的报道,人们从两者获取资讯的效益,都会有所不同。该项研究将一份报章的12篇报道,分别以报章固有的排版方式印刷成四页报纸,以及用网站的架构编排[18],并邀请不同研究参加者阅读其中一个版本[19],每人最多可阅读15分钟。[20]其间,研究人员透过追踪参加者的眼部活动,量度及纪录参加者花在每篇报道的时间[21],之后参加者会接受测验,回答与报道有关的问题,以反映他们吸收了多少资讯。[22]

结果发现,以总量计算,看印刷版的人阅读时间较长,也吸收到更多资讯[23];但如果只计算参与者有真正阅读的报道,则会发现网页版读者平均花在每篇报道的时间更长,吸收资讯也较多。[24]

研究人员认为,以上结果与其不同版本的内容呈现方式不无关系。[25]因为在印刷版,编辑可以透过排版,例如选取的头条新闻、新闻摆放的版面及位置,以及内文长短,提示读者哪一些新闻较需关注。[26]至于网页版,由于每页只能显示一则新闻,或是将多则新闻按发布时序排列[27],给予读者的「提示」较少,结果读者决定是否浏览时,需要更依靠个人喜好作出判断。[28]而由于阅读的新闻符合口味,他们投入的时间亦更多。[29]

但另一方面,值得阅读的新闻,不会限于读者感兴趣的类别。上述研究的参与者阅读印刷版的整体时间较长,反映编辑们给予的「提示」,或有助吸引读者阅读更广泛的新闻资讯。[30]

「去社交媒体化」 从了解不同媒介开始

报章的印刷版有利扩阔视野,网页版则有助读者加深个别议题的认识,这些发现或许不算新鲜,但如果新闻的传播方式,真的会由「社交媒体化」走到「去社交媒体化」,日后各新闻机构如何因应不同呈现方式的特性转型,势成为分出高下的重要因素。

事实上,在社交媒体仍然强势的今天,不少传统媒体已推陈出新,设法减少对社交媒体的依赖。其中《华盛顿邮报》提供逾六十款围绕不同主题及范畴的新闻通讯和电子提示,让读者按自己兴趣选择[31],正是绕过中间人,引导读者直接与报章建立联系的尝试。而站在读者角度,认清不同媒介的特性,终归有助找到合乎自己需要的平台,即使最后选择让演算法为自己筛选资讯,也是出于主动,而不是等待「新闻来敲门」。

1 Olivia Solon, "'A grand illusion': seven days that shattered Facebook's facade," The Guardian, March 24, 2018, https://www.theguardian.com/technology/2018/mar/24/cambridge-analytica-week-that-shattered-facebook-privacy
2 Tom Warren, "Facebook has been collecting call history and SMS data from Android devices," The Verge, March 25, 2018, https://www.theverge.com/2018/3/25/17160944/facebook-call-history-sms-data-collection-android.  
3 Casey Newton, "WhatsApp co-founder tells everyone to delete Facebook," The Verge, March 20, 2018, https://www.theverge.com/2018/3/20/17145200/brian-acton-delete-facebook-whatsapp
4 「【100毛上市】毛记新股中奖机会入嚟睇!全城500亿疯狂认购」。取自苹果日报网站:https://hk.finance.appledaily.com/finance/realtime/article/20180327/57999738,最后更新日期2018年3月27日。
5 余秉峰,「毛记有散货迹象? 浑水:依家追货如买大细 要忍手到呢个价位」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/article/172847,最后更新日期2018年3月29日。
6 Nic Newman et al., "Reuters Institute Digital News Report 2017," Reuters Institute for the Study of Journalism, https://reutersinstitute.politics.ox.ac.uk/sites/default/files/Digital%20News%20Report%202017%20web_0.pdf, accessed February 21, 2018, p. 6.
7 同6,第119页。
8 "Digital Platforms Inquiry," Australian Competition & Consumer Commission, February 26, 2018, pp. 5, 9 -10.
9 同6,第16页。.
10 Homero Gil de Zúñiga, Brian Weeks and Alberto Ardèvol-Abreu, "Effects of the News-Finds-Me Perception in Communication: Social Media Use Implications for News Seeking and Learning About Politics," Journal of Computer-Medicated Communication 22(3) (2017), pp. 106 and 112.
11 同10,第105、108和114页。
12 同10,第112、115至116页。
13 同10,第110、111、116至118页。
14 同10,第119页。
15 Hanna Kozlowska, "Americans are logging off Facebook," Quartz, February 1, 2018, https://qz.com/1195700/facebook-earnings-daily-active-users-in-the-us-and-canada-fell-for-the-first-time.
16 “Facebook Q4 2017 Results,” Facebook Investor Relations, https://s21.q4cdn.com/399680738/files/doc_financials/2017/Q4/Q4-2017-Earnings-Presentation.pdf, accessed March 29, 2018, p. 2.
17 同6,第119页。
18 Sanne Kruikemeier, Sophie Lecheler and Ming M. Boyer, "Learning From News on Different Media Platforms: An Eye-Tracking Experiment," Political Communication 35(1) (2017), pp. 82-83.
19 同18,第81至82页。
20 同18,第81页。
21 同18,第83页。
22 同18,第82和84页。
23 同18,第85页。
24 同18,第83至86页。
25 同18,第86至87页。
26 同18,第77至78页。
27 「即时首页」。取自明报新闻网网站:https://news.mingpao.com/ins/即时新闻/web_tc/main#tabcontentnewslist2lat-tab,查询日期2018年3月29日。
28 同18,第77页。
29 同18,第86至87页。
30 同18,第87页。
31 "Newsletters & Alerts," The Washington Post, https://subscribe.washingtonpost.com/newsletters/#/newsletters, accessed March 20, 2018.