时事分析 | 环境生态及能源 | 2018-05-14 | 《星岛日报》

食虫者联盟



本月中,内地武汉会举办第二届「昆虫养育世界」(Insects to Feed the World)国际会议,顾名思议,会议是以昆虫作人类食粮为讨论重心。[1]这样的讨论课题,乍听教人侧目,但在一些推广者的眼中,以虫为食是一种拯救世人的方法;联合国粮食及农业组织(下称「粮食及农业组织」)也认为,昆虫在加强全球食物供应方面有莫大潜质。[2]

活于当下香港,大多数人都可能对进食昆虫不以为然,但世界上其实有不少人对此习以为常。按粮食及农业组织在2013年估算,全球至少有20亿人惯常食昆虫。[3]地球上可食用的昆虫种类也甚多,有研究人员指出,截至2012年4月,全球可食用的昆虫品种达到1,900种[4],当中以甲虫类最常被食用。[5]在非洲、东南亚国家、墨西哥和中国内地,可食用的昆虫皆超过100种。[6]

为地球资源 由抗拒食虫到主张食虫

另一方面,虽然进食昆虫的文化,现时在欧美地区并不盛行,人们会觉得这种行为恶心[7],将之联想成一种原始获取食物的方式[8],历史上甚至曾阻挠有此习惯的北美及撒哈拉以南非洲土著部族进食昆虫。[9]不过,当地近年也有人高举节约地球资源的旗帜,鼓励人们以虫果腹。

粮食及农业组织在2013年亦发表报告,谓随世界人口上升,增加粮产会为土地、海洋、能源等有限资源构成重大压力,需要发展出其他可提供蛋白质的食物来源,而昆虫是其中之一。[10]报告指出,昆虫有健康及营养价值,是主流食物如牛、猪、鸡、鱼以外的选择,而且饲养昆虫释出的温室气体较大部分家畜为低[11],而所需饲料也较少,是较环保的食物来源。以蟋蟀为例,牛要较它们多吃12倍饲料,才能制造出相同分量的蛋白质。[12]

「虫」试食到形象包装 推广者各出奇谋

当然,是否认同食虫有环保意义,与是否认同这种饮食文化,是两码子的事。因此推广食虫理念的商人,都会绞尽脑汁,试图移风易俗。

其中一个策略,是透过试食活动吸引人们踏出第一步。美国蒙大拿州立大学(Montana State University)自1989年起,每年2月都会举办一个昆虫宴,让参加者品尝各类以昆虫为材料的食物。今年来到第30届,除了昆虫宴,还举办首届昆虫煮食比赛,请来名厨当评判,以及举办以昆虫为食物及饲料的学术研讨会,更安排到当地昆虫养殖场做教育性质的实地考察。[13]在大西洋彼岸,英国的自然史博物馆则找来专家就草蜢、蚕以及大型蚁等昆虫各选一款匹配的酒,办一次以虫送酒的活动。[14]

也有一些食品制作公司选择以不显眼的方式将昆虫入馔,例如将蟋蟀粉末加入杏仁、腰果、南瓜子等材料所制成的谷麦[15],期望人们会较易接受。

在比利时,更有初创公司从形象入手,将昆虫塑造为高档小食,配以华丽、没有昆虫图案的黑色及金色罐头发售,希望藉着走神秘路线的包装设计,将食虫塑造成一种尝新的体验。[16]也有公司将食虫包装成勇气象征,鼓励人们接受昆虫这种奇异食物,宣称「奇异等于改变」(Strange = Change)、「没有胆识就没有荣耀」(No Guts, No Glory)。[17]

一些组织则决定还原基本步,希望从「美食」的色香味本质,激起人们对昆虫的食欲。例如北欧的Nordic Food Lab,就致力研究如何令昆虫食物从外观、味道及质感上,可以更符合西方口味。[18]该组织称,现代文化认为某东西首先要可以食用,才会美味,但他们相信只要弄得美味,人们自然就会觉得昆虫可以食用。[19]在为期三年的昆虫美食学研究项目中,该组织透过研发和走访肯雅等地[20],发掘125种昆虫食谱[21],并在网上公诸同好。[22]这些菜式包括模仿拉丁美州美食柠汁腌鱼生而成的腌蜜蜂幼虫[23],以及烤白蚁夹面包。[24]

若成日常食粮 将改变粮食生产线

推广者的宏愿能否实现,留待未来解答。不过,假设有朝一日昆虫真的变成普遍人类的日常食粮,其影响肯定不止于餐桌上的文化,食物产业也会出现翻天覆地的转变。

粮食及农业组织指出,现时大部分可食用昆虫是在野生捕获,有小部分例如蚕和蜜蜂则因其经济价值而被人类饲养。[25]如果要大规模的饲养昆虫作人类食物,或者以之作为其他动物的饲料,该选择什么物种、如何饲养、怎样加工等,都是需要处理的问题。在粮食及农业组织总部举行的一个专家会议指出,能大规模生产的物种,应具多项特征,例如高繁殖率、发育周期短、可将饲料转换成较多的生物质、能活在挤拥环境以及有高抗御疾病能力;而黄粉虫是其中一种符合以上条件的昆虫。[26]

至于饲养及加工程序,则需要控制饲养的环境、做好饲养和后期加工的安全及品质监测,以及监测昆虫的生理活动等。[27]就此,上述专家会议建议业界建立行为守则和产品品质指标,并且要制作清单,列出社会认同适合作食物的昆虫物种。[28]

另一个令生产商头痛的,是成本问题。蟋蟀食品公司Aspire指出,蟋蟀蛋白质粉末现时每磅批发价格大约20美元,较以其他材料制成的蛋白质粉末贵一倍,理由是薪酬开支较高──Aspire在蟋蟀养殖场的人手成本,一度占总成本75%,该公司要透过引入了自动化系统减低开支。[29]

危机带来改变 但改变会带来危机吗?

希望移风易俗,可尝试不同的推广手段,生产上的困难,也可利用制度和技术克服。但回到最根本的问题,推广者的理想实践起来,是否真的那么「理想」?Nordic Food Lab曾提出,现时人们对大量养殖昆虫可能引发的环保冲击,仍然缺乏认识。例如昆虫要食饲料,但生产这些饲料例如谷物,也可能对环境构成影响,大规模饲养昆虫是否较平常的蛋白质来源更可持续,会否带来现时没有预见的环境成本等,皆属未知之数。[30]

此刻香港,进食昆虫远远谈不上普及,但未来的事,谁能说准?说不定哪天,当面对粮食危机,地球真的需要「食虫者联盟」拯救。

1 "The 2nd International Conference 'Insects to Feed the World' (IFW 2018)," Journal of Insects as Food and Feed 4(Supplement 1) (2018), p. S1.
2 Arnold van Huis et al., "FAO Forestry Paper 171: Edible insects - Future prospects for food and feed security," Food and Agriculture Organization of the United Nations, http://www.fao.org/docrep/018/i3253e/i3253e.pdf, accessed April 28, 2018, pp. xvi, 2 and 59.
3 同2,第1页。
4 同2,第9页。
5 同2,第10页。
6 同2,第9页。
7 同2,第35、38至40、43页。
8 同2,第39页。
9 同2,第38、39页。
10 同2,第2、59页。
11 同2,第2页。
12 同2,第2页。
13 "The Bug Buffet," Montana State University, http://www.montana.edu/ehhd/thebugbuffet.html, accessed April 25, 2018.
14 Steve Hopkinson, "Eat insects, save the world," Natural History Museum, http://www.nhm.ac.uk/discover/eat-insects-save-the-world.html, last modified September 28, 2016.
15 "Maple Cashew Paleo Cricket Protein Granola," Aketta, https://shop.aketta.com/products/cricket-protein-granola-paleo-granola-maple-cashew, accessed April 26, 2018; "Flavored Whole Roasted Crickets," Aketta, https://shop.aketta.com/products/seasoned-crickets-cricket-protein-edible-insects?variant=38940694732, accessed April 26, 2018.
16 Adele Peters, "Can Better Packaging Convince You To Eat Bugs?" Fast Company, https://www.fastcompany.com/3037621/can-better-packaging-convince-you-to-eat-bugs, last modified November 3, 2014.
17 "Why Crickets?" Exo, https://exoprotein.com/pages/why-crickets, accessed April 26, 2018; "Homepage," Exo, https://exoprotein.com, accessed April 26, 2018.
18 同2,第150页。
19 "MAD 2: finding the deliciousness of insects," Nordic Food Lab, http://nordicfoodlab.org/blog/2012/07/mad-2-finding-the-deliciousness-of-insects, last modified July 23, 2012.
20 "Pestival," Nordic Food Lab, http://nordicfoodlab.org/blog/2013/5/pestival, last modified May 23, 2013; "Termite Sandwich," Nordic Food Lab, https://drive.google.com/drive/folders/0B46WJt5cWLFoY0Q5dmZNZkhwdTQ, last modified July 19, 2016.
21 "Bug Folio," Nordic Food Lab, http://nordicfoodlab.org/bug-folio, accessed April 25, 2018.
22 "Bug Folio > Recipes," Nordic Food Lab, https://drive.google.com/drive/folders/0B46WJt5cWLFoY0Q5dmZNZkhwdTQ, accessed April 25, 2018.
23 "Bee Larvae Ceviche," Nordic Food Lab, https://drive.google.com/drive/folders/0B46WJt5cWLFoY0Q5dmZNZkhwdTQ, last modified July 19, 2016.
24 "Termite Sandwich," Nordic Food Lab, https://drive.google.com/drive/folders/0B46WJt5cWLFoY0Q5dmZNZkhwdTQ, last modified July 19, 2016.。
25 同2,第99页。
26 同2,第103、104页。
27 D. Dobermann, J. A. Swift and L. M. Field, "Opportunities and hurdles of edible insects for food and feed," Nutrition Bulletin 42(4) (2017), pp. 303 and 304.
28 同2,第105页。
29 Adele Peters, "This Giant Automated Cricket Farm Is Designed To Make Bugs A Mainstream Source Of Protein," Fast Company, https://www.fastcompany.com/40454212/this-automated-cricket-farm-is-designed-to-make-bugs-a-mainstream-source-of-protein, last modified August 21, 2017.
30 Eustacia Huen, "Why Eating Insects May Not Be As Sustainable As It Seems," Forbes, April 30, 2017, https://www.forbes.com/sites/eustaciahuen/2017/04/30/why-eating-insects-may-not-be-as-sustainable-as-it-seems/#1332741d44c1.