时事分析 | 公共行政及法制 | 2018-07-23 | 《星岛日报》

汽水减糖 真相苦涩?



夏日炎炎,不少人可能都有喝汽水消暑的冲动,却心知这些产品多含大量糖分,多饮无益,陷入天人交战。

如果你身在英国,交战的时间可能较短,因为当地政府近月正式向高含糖量汽水征费,成功迫使不少生产商改变配方,减少产品中的糖分。不过,是否真的「饮得杯落」,难一概而论,因为参考当地经验,配方若改不得其法,不但会变相赶客,影响生产商盈利,甚至令消费者更担心健康。

英国落实征费 汽水走向低糖

根据英国的新做法,从今年4月6日开始,每100毫升含5克以上糖分的汽水,皆属应缴费类别,其中含糖5至8克的汽水,征费额为每公升18便士,含8克糖或以上,则每公升需支付24便士。[1]

面对征费,有公司拒改配方,宁愿透过提高价格及使用较小包装等方式,将征费转嫁给零售商[2],不过英国当局指,有逾五成生产商已因应政策减少产品中的糖含量。[3]其中,零售商Tesco在2016年已宣布,会更改全部251种自家品牌汽水的配方,将含糖量减至每100毫升5克以下,等于含糖量减半[4],而可口可乐公司虽然在「经典可乐」上「企硬」,但也减少了芬达及雪碧等汽水产品的糖量。[5]

英国吹起减糖之风,我们在香港购买的饮品,成分可以跟英国的同款饮品大相径庭。其中英国汽水商Lucozade Ribena Suntory在2016年11月宣布更改配方,将旗下葡萄适的含糖量由过往每100毫升10至11克糖,降至4.5克[6],而新版葡萄适于2017年4月在当地面世。[7]以每100毫升计,现时英国葡萄适所含卡路里不足港版一半,碳水化合物也较港版少10.7克。在糖量方面,港版葡萄适每100克含10.1克糖,但英版仅含4.5克糖,即相比港版含糖量少约55%。不过,港版葡萄适声称并不含钠,英版则含有80毫克。[8]

香港常见饮品落重糖

香港市面上常见的饮品,其对健康构成的风险不时为人垢病,早前有传媒抽查可口可乐、维他菊花茶和柠檬茶及益力多等11款饮品后,发现含糖量都多于每100毫升5克[9],在英国属可征费水平。参考卫生署适用于中小学的《学生小食营养指引》,每100毫升中糖分超过7.5克的饮料,被当局指「少选为佳」,以免影响健康及妨碍成长。[10]若根据上述报道,在11款本地常见饮品中,高达八款均属「少选为佳」。[11]

那英国向糖征费的做法,是否可以移植香港?降低食物中盐和糖委员会主席陈智思今年4月指,香港现时未有迫切需要向饮品制造商征收糖税,又谓委员会未有讨论征收糖税等措施,在可见将来亦未见有开展计划的可能。食物及卫生局则称会留意其他经济体引入糖税的新发展、经验及成效。[12]另外,食物安全中心曾表示,会与业界商讨如何降低汽水和果汁的含糖量。[13]

由此看来,香港向糖征费的机会,短期内不会很大。不过若然香港业界想自发更改配方,减少饮品中的糖含量,英国当地的一些经验,仍值得参考。

消费者接受新配方吗?

对生产商来说,决定是否改变配方时,最关心的自然是消费者是否愿意为新配方埋单。就以上问题,英国市场的数据或会令部分业界担忧,因为在2017年,由于人们对新版葡萄适的反应冷淡,该产品的销售额较之前一年减少了1,300万英镑。[14]网络上更有人发起呈请,要求葡萄适公司恢复饮品的旧版配方,至今年6月共收集超过一万个签名。[15]

当然,以上是英国人的反应,只反映当地人口味。为了一探香港人对有关饮品改变配方的反应,智经接近二十位同事进行一场简单、属玩票性质的「试验」,同事在不知是哪一款葡萄适的情况下,先后尝试港版和英版葡萄适,并简述他们的感觉。其中,有同事指两者没有明显分别,也有同事说英版略甜、口感更佳,更有不少人误以为英版葡萄适是糖分较高的港版。在上述试验中,有六位同事在比较两者味道后,指港版葡萄适较酸,更有三位同事以味道「怪」来形容。

由此看来,改变配方虽有风险,但会否赶客,似乎有甚多变数。事实上,英国也有成功的个案,例如改配方的两款芬达饮品[16],在2017年的销售额分别增长46%以及5%,多进帐1,600万英镑。[17]

减糖=更健康?

新配方是否为人接受,其中一个因素可能与所采用的糖分代替品有关。要减少糖分,又不至于太影响口味,方法之一是以甜味剂替代糖。例如Nestlé 便在一些有汽果汁饮品中,以甜度达蔗糖200至300倍的甜味剂甜菊糖(Stevia),取代部分的糖。[18]现时在英国流通的葡萄适,产品成分亦包含甜度为蔗糖200倍的阿斯巴甜(Aspartame)。[19]

然而过去有以实验室老鼠为对象的实验,显示糖精(Saccharin)与患膀胱癌有关连,在雄性老鼠身上尤甚。[20]虽然,英美研究癌症的组织及机构都谓甜味剂不会致癌;而英国国民保健署亦称,所有在欧盟使用的甜味剂已经过严谨安全评估,才获准在食物及饮品中使用[21],但仍有不少人「宁可信其有」,对新配方大为抗拒。更有饮用利宾纳的人讽刺,「感谢」饮品公司为自己的饮食添加含化学物质的甜味剂,又认为甜味剂会致癌。[22]故参考当地经验,要做到业界与消费者双赢,配方中的新成分会否为消费者接受,也是成功减糖的关键。

或影响糖尿病患者 需配合教育和宣传

除了要照顾消费者口味和健康,英国的经验也突显更改配方时,需要配合适当的教育和宣传。对大部分人来说,汽水减糖固然有利健康。不过,对某些人而言,例如糖尿病患者,汽水的糖分下降却可能招来不便。因为当地有病人会按医护人员建议,在血糖量下降时透过饮用汽水提升血糖水平。[23]故此,若患者没有留意糖量已被调整,若还按照旧有份量饮用,有可能带来健康风险。

难怪英国皇家药物协会在新版葡萄适和类近产品面世前,都曾经提示药剂师应建议病人要检查产品成份,以知悉饮用的正确份量[24];而Lucozade Ribena Suntory在新版葡萄适推出市场前,也曾提醒人们要检查产品的营养标签。[25]

回到香港,部分商人也有从英国入口饮品。[26]因此,即使本地未有糖税,生产商又未必会单单为香港市场更改配方,本地消费者还是有方法品尝减糖饮品。不过说到尾,自己健康需要自己关注,不能倚赖政府和生产商。购买饮品消暑之前,消费者其实可以参阅营养标签,以助作出精明选择;如有任何疑问,则不妨在与家庭医生会面时提出,征询其专业意见。[27]当然,良好的饮食习惯,最终还是要靠自己建立的。

1 Her Majesty's Treasury, "Soft Drinks Industry Levy comes into effect," GOV.UK, https://www.gov.uk/government/news/soft-drinks-industry-levy-comes-into-effect, last modified April 5, 2018; Her Majesty's Revenue and Customs, "Check if your drink is liable for the Soft Drinks Industry Levy," GOV.UK, https://www.gov.uk/guidance/check-if-your-drink-is-liable-for-the-soft-drinks-industry-levy#drinks-that-arent-liable-for-the-levy, last modified April 3, 2018.
2 Jon Woods, "Let's Talk About The Government's Soft Drinks Tax And What That Means For Our Drinks," Coca-Cola Great Britain, https://www.coca-cola.co.uk/blog/lets-talk-about-soft-drinks-tax, last modified April 5, 2018.
3 Her Majesty's Treasury, "Soft Drinks Industry Levy comes into effect," GOV.UK, https://www.gov.uk/government/news/soft-drinks-industry-levy-comes-into-effect, last modified April 5, 2018.
4 Sarah Boseley, "Tesco cuts sugar in own-brand drinks to avoid sugar tax," The Guardian, November 7, 2016, https://www.theguardian.com/society/2016/nov/07/tesco-cuts-sugar-in-own-brand-drinks-to-avoid-sugar-tax.
5 同2。
6 Andrew Cave, "Lucozade Ribena Suntory boss: 'Our drinks can be fuel for healthier living'," The Daily Telegraph, October 30, 2017, https://www.telegraph.co.uk/business/2017/10/30/lucozade-cactus-juice-can-fuel-healthier-living; Maggie Pagano, "A View from the Top: Peter Harding, head of Lucozade Ribena Suntory," The Independent, October 1, 2017, https://www.independent.co.uk/news/business/analysis-and-features/view-from-the-top-peter-harding-head-of-lucozade-ribena-suntory-sugar-drinks-a7974121.html.
7 "Lucozade Energy Is Changing," Lucozade Ribena Suntory, https://www.lrsuntory.com/dyn/_assets/_pdfs/health/information-for-people-with-diabetes-uk-lucozaderibenasuntory.pdf, accessed June 21, 2018.
8 智经早前分别从英国和香港购买葡萄适,其营养价值资料是参考瓶上的资料标签。
9 「儿童高糖饮品逐个捉 饮1樽柠檬茶等于吞含13粒糖」。取自香港经济日报网站:https://topick.hket.com/article/2059337/,最后更新日期2018年4月25日。
10 《学生小食营养指引》,卫生署,2014年12月,第8和29页。
11 同9。
12 同9。
13 「降低香港膳食中的糖:常见的问题(业界)」。取自食物安全中心网站:https://www.cfs.gov.hk/tc_chi/programme/programme_rdss/FAQ_Sugars_Trade.html,最后更新日期2017年7月20日。
14 "Grocery 2017: Soft Drinks Review," Britvic, March 27, 2018, p. 9.
15 "Lucozade to bring back the old recipe," Change.org, https://www.change.org/p/lucozade-energy-lucozade-to-bring-back-the-old-recipe, accessed June 21, 2018.
16 注:Fanta Zero和Fanta Standard。
17 同14。
18 "Sanpellegrino Sparkling Fruit Beverages relaunch with 40% less sugar," Nestlé UK and Ireland, https://www.nestle.co.uk/media/pressreleases/sanpellegrino-sparkling-fruit-beverages-relaunch-with-40-percent-less-sugar, last modified March 7, 2018; Sarah Boseley, "Time to stockpile Irn-Bru? How the sugar tax will change our favourite drinks," The Guardian, April 2, 2018, https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2018/apr/02/time-to-stockpile-irn-bru-how-sugar-tax-change-nations-favourite-drinks.
19 Sarah Boseley, "Time to stockpile Irn-Bru? How the sugar tax will change our favourite drinks," The Guardian, April 2, 2018, https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2018/apr/02/time-to-stockpile-irn-bru-how-sugar-tax-change-nations-favourite-drinks.
20 "Artificial Sweeteners and Cancer," National Cancer Institute, https://www.cancer.gov/about-cancer/causes-prevention/risk/diet/artificial-sweeteners-fact-sheet, last modified August 10, 2016.
21 "The truth about sweeteners," National Health Service Choices, https://www.nhs.uk/live-well/eat-well/are-sweeteners-safe, last modified April 13, 2016.
22 Anthony Joseph, "'It tastes like drain cleaner': Ribena slashes its sugar content leaving fans furious over vile aftertaste," Daily Mail, March 20, 2018, http://www.dailymail.co.uk/news/article-5508563/Fans-fury-Ribena-slashes-sugar-content.html#ixzz59uRyqH3Y.
23 "JDRF raises hypo concerns about Lucozade sugar cut," Juvenile Diabetes Research Foundation Limited, https://jdrf.org.uk/news/lucozade-sugar-reduction-type-1-diabetes-hypo-fears, last modified November 11, 2016.
24 "Support Alert: Changes to glucose content of Lucozade Energy," Royal Pharmaceutical Society, https://www.rpharms.com/news/details/Changes-to-glucose-content-of-Lucozade-Energy-, last modified March 30, 2017.
25 同7。
26 「葡萄适 橙味 ( 英国版 ) 750ml x 12支」。取自兆丰行饮品批发网站:http://39043118.com/products/葡萄适-橙味-%28-英国版-%29-750ml-x-12支.html,查询日期2018年6月21日。
27 「营养标签成效日彰 加强宣传『三低一高』」。取自智经研究中心网站:http://www.bauhinia.org/index.php/zh-HK/analyses/22,最后更新日期2011年7月17日。