时事分析 | 教育及人力资源 | 2013-11-08 | 《星岛日报》

外来者眼中的香港



世界银行早前发表《2014年全球营商环境报告》,显示香港是全球第二适宜营商的国家或地区,逊于连续八年占据榜首的新加坡。过去智经的时事评论,曾指出我们在紧张琳琅满目的国际排行榜排名之余,更需要认清自己应该重视、改善的地方。[1]在这方面,同于上月发表,由香港统计处所做的《二○一三年代表香港境外母公司的驻港公司按年统计调查报告》,或可为我们带来一些启示。

调查每年以问卷形式进行,搜集外企的驻港公司资料。按照今年统计,母公司在外国及其他地区的驻港公司[2](下称「驻港公司」)数目达7,449间,按年上升2.7%。[3]受访公司在香港的业务以进出口贸易、批发及零售业为主(45.8%),其次为专业、商用及教育服务业(17.9%)以及金融及银行业(16.4%)。

所有驻港公司合共聘请员工约385,000人,比去年减少了3,000人。以占总就业人口的百分比计算,今年为10.3%。[4]由2001年开始,驻港公司员工占本地就业人口的比率,由7.3%逐年递增至2008年的10.5%,及后稍为回落。2009年至今,驻港公司员工的数目一直占就业人口一成以上。

香港优势

境外母公司选择设立驻港公司的主要因素,以重要性排序,依次为:简单税制及低税率、资讯的自由流通性、廉洁的政府、法治及司法独立性以及政治稳定及安全性。认为这些因素有利开设驻港公司的比率,分别为73%、69%、59%、60%和55%。根据过去五年的调查,简单税制及低税率一直获最多受访者认为是最有利驻港的因素,每年皆超过七成。[5]

以上的有利因素,无疑值得香港人自豪。现时香港政府只征收三种直接税(企业利得税最高税率为16.5%;个人薪俸税标准税率为15%;物业税率定为15%),税务安排及税项负担都不大。于一项全球赋税评估中,香港被评为赋税环境极佳的地区之一。[6]另外,港币透过联系汇率与全球流通量最广的美元挂钩,社会上虽有不同意见,但不能否定的是,这种货币体制为企业投资缔造了稳定的经济环境。[7]香港的法治传统及大致廉洁的经营环境,也为外界称颂。在一项贪腐观感指数的全球排名中,香港排行十四,高于不少发达国家,于东亚地区仅次于新加坡。[8]

除了健全体制,地理位置也为香港带来不少外来投资。香港接连中国内地,其背后的珠江三角洲和广东,皆为制造业和其他产业的基地。驻港的地区总部中,有81.8%负责的业务包括中国内地,当中的32.4%,在内地的业务仅限于广东省。[9]美国的创新科技公司One Earth Design,今年在港设立全球研发总部,就是为了方便进军中国西部的可再生能源市场,并与南中国制造商合作生产。[10]

台资增长强劲

今年日本取代美国(1,339间),成为在香港成立最多驻港公司的国家或地区, 共1,389间。中国内地、英国及台湾则分列第三、四和五位。之前四年,美国的驻港公司数目一直占据首位。

近年,台湾企业在香港投资越趋蓬勃,驻港公司的数目由2001年的224间增至今年的448间,增幅达一倍,仅次于首位的中国内地(124.1%)和第二位的荷兰(118.6%)。单计2009年至今,台湾企业驻港公司数目的增长更是独占鳌头,达44.1%,远高于第二位的瑞士(28.6%)。截至2011年12月,有二万间台湾公司在香港注册,五十多家台资企业在港交所挂牌上市,台商在港累计投资金额为38亿1,154万美元,业务涵盖金融及电机电子等产业。[11]香港已经成为台资企业重要的海外营运及资金调度中心。

台商选择香港的原因之一,是希望拓展内地市场。不少台资银行在港开设分行,就是为了更易接触内地客户。[12]香港特区政府亦于2011年在台成立「香港经济贸易文化办事处」,协助台商于香港开展业务及推动两地文化交流[13];今年九月亦与肇庆市政府在台湾展开联合招商活动,以利三地制造及服务业发展。[14]早年还有论者担心两岸三通后,香港会失去联系两地的中介地位,如今看来,香港在促进两岸互通的角色仍然吃重。作为海峡两岸经济及文化活动平台,香港享有的独特经贸及地缘优势,需要好好把握。

居安思危

在各项优势背后,香港也有一些令人担忧的地方。有43%的驻港公司认为,居所的供应及费用不利外企开设驻港公司,较觉得有利(12%)的高32个百分点。视工商业楼宇的供应及费用为不利因素的(42%),也比认为有利(15%)的多27个百分点。过去五年,这两项因素始终被相当比率的驻港公司视为不利因素,每年平均达三成以上。[15]其实自2001年统计处开始这项调查至今,这两项因素被指不利驻港公司的比率,一直高于认为有利的百分比,包括楼市低迷的2001至2003年。看来土地成本不止困扰本地居民,也教投资香港的公司叫苦。

值得安慰的是,虽然环境质素(17%)和员工的供应及成本(14%),今年仍被超过一成的受访者视为不利因素,但较认为有利的比率低(分别有29%和32%);情况跟2001至2003年刚好相反。可见驻港公司对这两项因素的印象有所改善。

知识产权保护、英语水平及普通话水平,更是在驻港公司眼中大有改善的范畴。在2001年,视这些为不利因素的驻港公司均超过一成,其中认为普通话水平是不利因素的比率(20.1%),甚至高于认为有利的百分比(18.2%)。但到2013年,认为知识产权保护和英语水平不利开设驻港公司的受访者,已跌至2%和4%,视两者为有利因素的,反而超过一半(52%和54%)。近日有教育集团分析60个国家及地区共75万人的英语能力后发表报告,指香港人的英语水平全球排行第22位,较去年上升三位,但得分低于上一份同类报告。[16]排名升,得分跌,港人不宜自满。至于普通话水平,统计处自2009年已再没有调查驻港公司的评价,但在此之前,视之为不利因素的比率已下降至7%。

虽然在多个范畴获得不错评价,但外企对他们下一代在香港成长似乎渐感不安。在2005年,当国际学校的学位供应首次纳入调查项目时,视之为不利因素的受访者只占整体6%,到2011年,有关数字已突破双位数,今年达到12%,虽然认为这是有利因素的比率(19%)仍然较多,但教育局局长吴克俭早前已指出本地国际学校学额面临不足[17],若情况持续,不但有机会左右外资在港开设公司的决定,亦可能削弱香港对外来人才的吸引力。

事实上,除了2010年,过去五年驻港公司认为营商环境变差的比率,均较觉得有 所改善的百分比高,2009年,两者甚至相差27个百分点;今年的差距亦达18个百分点。[18]虽然驻港公司数目自2009年来一直增长,但今年的增幅(2.7%),已低于这几年的复合增长率(3.9%)[19],也逊于2001年至今的复合增长率(4.2%)。

就算是一些港人向来自诩的强项,也有令人失去信心的危机。世界银行发表的《2014年全球营商环境报告》显示,香港的营商环境仍能保持世界第二,仅次于新加坡,但因先前为了压抑楼市,实施双倍印花税及买家印花税(双辣招),令两者差距扩大。[20]另外,前廉政专员汤显明闹出丑闻,以至前任高级官员涉贪,也可能令外界对香港社会能否保持廉洁心存怀疑。

再者,香港一直与区内不同的经济体竞争。新加坡近日获得内地授予500亿元的合格境外机构投资者(RQFII)额度,令当地投资者日后可以人民币投资中国的股票和债券,上限为500亿元人民币[21],挑战香港的人民币离岸中心地位。放眼内地,上海、深圳以及珠三角地区,也是强劲的竞争对手。在世界最自由经济体之大名背后,贫富悬殊、产业结构单一,也为这个城市带来暗涌。[22]

以上问题不会反映在这次调查中。我们需要居安思危,别沉醉于指数排名。守护制度,适时调整,营造良好营商和生活环境,才能成为一个自己看得起的城市。

 

 

1 「排行榜我总可以上一上」,智经研究中心,2013年6月4日。
2 母公司在外国及其他地区的驻港公司分为三大类,包括地区总部、地区办事处及当地办事处。
3 《2013年代表港境外母公司的驻香港公司按年统计调查报告》,政府统计处,2013年10月。
4 《就业人数统计数字,2013年5-7月》,香港政府统计处。
5  参考2009年至2013年《代表香港境外母公司的驻港公司按年统计调查报告》。
6 “Paying Taxes Rank”, Doing Business Project, 1, June, 2013. http://www.doingbusiness.org/data/exploretopics/paying-taxes
7  陈德霖,《写在联汇三十年》,香港金融管理局,2013年10月。
8  Corruption Perceptions Index 2012, Transparency International, 2012. http://cpi.transparency.org/cpi2012/results/
9  同3。
10《新创科技企业助偏远农村利用太阳能发电》,投资推广署,,2013年7月。
11《外商在当地经营现况》,全球台商服务网,2012年12月。
12「台资银行港分行获利飙升 陆企成最大来源」,《香港中国通讯社》,2013年8月18日。
13《商务及经济发展局局长在台湾商界社群联谊酒会的致辞全文》,商务及经济发展局,2011年11月。
14《投资推广署和肇庆市政府在台湾展开联合招商活动》,香港政府新闻网,2013年9月。
15 参考2009年至2013年《代表香港境外母公司的驻港公司按年统计调查报告》。
16「港人英语能力排名升评分跌」,《am730》,2013年11月6日。
17「吴克俭:邀团体申办国际学校」,香港政府新闻网,2013年10月28日。
18《2013年代表香港境外母公司的驻港公司按年统计调查报告》,页50,表5.2,政府统计处,2013年10月。
19《2013年代表港境外母公司的驻香港公司按年统计调查报告》,页27,表1.1,政府统计处,2013年10月。

20「港营商环境力保全球第二 辣招影响浮现与星洲差距扩大 」,《信报》,2013年10月30日。
21「伦敦之后 新加坡再获500亿RQFII」,《信报》,2013年10月22日。
22 详见智经研究中心各研究报告及报章供稿