时事分析 | 社会流动及福祉 | 2018-08-31 | 《经济日报》

追踪在家教育 保障儿童权益



暑假结束,九月开学,莘莘学子需要收拾心情,重回校园。这时候,部分学子可能在心里默默地想:如果不用上学,多好。

事实上,无论在香港还是海外,近年都有不少家长为子女选择「在家教育」,这些儿童不用每天上学,而是接受父母为他们安排的其他学习计划。香港教育局虽然不鼓励这种做法,但也不会一概禁止;在英国,为因应愈来愈多家长选择在家教育,当局更鼓励地方政府要增加对这类家庭的支援,并立法杜绝相关漏洞,他们的经验也值得香港注意。

英国接受在家教育学童激增 香港会步后尘?

所谓在家教育,一般是指在学校以外进行的教育,但不单纯是自修生,而特指在强制入学年龄却不在学校接受正规教育者。这些学童不一定只在家中接受家长提供的教育,他们可能在户外学习、网上遥距学习、请私人教师,甚至不同家庭联合起来办的「私塾」等。[1]

据英国广播公司(BBC)报道,英国在2016/17学年共有4.8万名儿童接受在家教育,较2014/15学年的3.4万名增逾四成。[2]

根据英国一份官方文件,英国人选择在家教育的理由,包括宗教或文化信仰与正规教育不合、教育理念存在冲突、孩子遭受校园欺凌或特殊教育需要等。[3]英国法例虽指明儿童须接受强制性全日制教育,但不一定只能选择正规学校,家长可自小就对儿童进行家庭教育,而不送入正规学校;也可在学童强制教育年龄结束之前的任何阶段,将其从学校带回家中接受教育。[4]

在香港,政府为六至15岁儿童提供九年免费普及基础教育[5],《教育条例》订明常任秘书长有命令儿童于小学或中学就学的权力,若儿童不在小学或中学就学而家长又无合理辩解,就会向其中一名家长发出入学令,规定其安排该儿童定时就学于该命令所指名的小学或中学。但是,条例也有豁免条款,即该儿童若定时前往或住宿在常任秘书长认为适合的院舍(学校除外)[6],则不受此限。

教育局言明不鼓励家长安排子女在家施教以取代学校教育,因为中、小学课程架构旨在给学生系统学习的经历,学校设施一般也优胜于家庭。但家长若坚持,个别儿童也有其需要,教育局也不会一概禁止;但会派员联络家长或透过家访了解该儿童的教育需要是否已获适切照顾,并作定期评估和跟进。[7]教育局回复传媒查询时指出,截至2015年9月的过去三年,约有30宗在家施教个案。[8]

有一名曾为两名分别就读小六和中一的女儿「转换跑道」,选择在家教育的家长著书回顾经历,提及当她第一次致函教育局时,局方回复先是重申法例要求学生上学的规定,并希望两名女儿就读学校的校长先跟家长倾谈。于是,该名家长与校长多次会面,并取得其谅解后,获得与教育局相关官员会面的机会。[9]

据该名家长所述,在教育局总部与两位缺课个案专责小组的官员开会前,已准备好在家教育的教材、选定网上课程、自行拟备课程大纲、上课时间表和习作等。[10]在会议当中,教育局关心他们选择在家教育的原因、做法、夫妇分工、个别科目的教法,也检查及复印了过去曾经在家教育时的习作,同时直接询问两名女儿的意见,并即场作一些简单考核。最终教育局虽没有白纸黑字地批准,但也口头表明可即时进行在家教育,局方会定时家访查看进度。[11]

由「套餐」变「散买」 自砌教育组合

从上述经历看来,本地家长若想将子女从学校带回家中施教,需要「过五关,斩六将」,不是一件容易的事,家庭须作出颇大承担。[12]英国官方文件也指出,选择在家教育子女的父母必须承担全部经济责任,包括任何公开考试的费用,不过也鼓励地方当局在资源允许的情况下提供支持。[13]

在家教育的好处,自然是不必受限于官方规定的课程「套餐」,家长可就子女的情况,灵活砌出一套合乎心水的教育组合──例如数理选用英国的课本、英文采用美国的教材、艺术选用网上的研究课程,并视乎子女的学习进度调配时间;甚至不必拘泥于课时、时间表,因应不同生活情景,随时随地进行「实干」的家政、烹饪和园艺教育。[14]

以上做法确有其可取之处,英国官方亦几乎不会就在家教育的形式作太多硬性规定,言明家长不一定要提供「广泛而均衡的教育」,也可不必理会官方的正规课程范围。[15]但地方当局仍有责任检查儿童是否正接受合适的教育,包括家长或照顾者有否持续参与;是否了解儿童的需求和想法;儿童有否受学习经历刺激的机会;以及家庭能否让儿童拥有或接触教学资源,例如纸笔、书籍或图书馆、艺术和手工艺材料、体育活动、资讯科技,以及与他人互动的机会[16]──与「广泛而均衡的教育」相去不远。

如果当局认为儿童没有接受合适的教育,或认为上学对他较为有利,同样可向家长发出「入学令」,要求家长让儿童注册成为在校学生。[17]

英国政府了解到,如果家长与地方当局建立更良好的关系,对在家教育的成效也有帮助。例如强调地方当局应尊重教学的多样性,帮助家庭找到支援组织的联系方式[18];在政府设立在家教育专员[19],深入了解一系列的教育哲学;透过相关部门协助家长处理儿童安全问题;甚至雇用辅导员协助父母进行在家教育等。[20]

在香港,虽然教育政策并不鼓励在家教育,但如果家长与中小学校长保持良好沟通,部分校长也会愿意让学童参与校内活动甚至部分课堂。[21]

在家教育 令学童「失踪」?

不过,随着愈来愈多英国家长选择在家教育,当局也开始发现一些既有教育政策的漏洞,现时英国国会就正在审议《在家教育(地方政府责任)条例》草案(法案),研究立法规定那些选择在家教育的父母,必须为学童向当局注册。[22]

在法案审议过程中,上议院议员Hilary Camilla Cavendish提及,现时英国政府能够掌握由正规教育回到在家教育的学童数量,但如果儿童由始至终都没有接受过正规教育,政府却不会清楚有多少儿童是从未登记入学。[23]这引起一个问题,就是该类儿童若是被社会「孤立」,从来没有在学校接受教育,将增添安全风险[24],例如曾有在家教育的儿童被揭发长期在家中受到虐待,同时也有明显的营养不良问题。[25]

在香港,由于现时「入学令」只涵盖中小学,若家长从幼稚园开始就为子女选择在家教育,甚至进一步延续到小学阶段,即从来未曾正式入学,教育局同样可能没有纪录在案。[26]现时英国国会推动将所有在家教育的学童都登记在册,列为父母应尽的法律责任[27],就是为了让当局在直接向有关家庭提供帮助、建议、指导和保护时具备法律基础。

英国上议院议员Clive Stafford Soley曾引述BBC调查,指逾三万名学童在相当长一段时间从学校「失踪」,当中近4,000名无法追查,让其感到忧虑,因此他认为建立一个完善而全面的在家教育儿童注册制度,是解决问题的先决条件。[28]早前香港因屯门山景邨母子双尸案,有传媒向教育局索取数据,也发现自2011/12至2015/16五个学年多达162名小学及初中生失踪,全被归类为「无法跟进」,而无法跟进的原因包括住址不详[29],和无法联系上家长等。[30]而当中有多少涉及在家教育的案件,政府亦无从得知。

坊间私校是另类在家教育?

除了学童「失踪」的问题,英国上议院议员Michael Goodall Watson提及与十年前相比,在家教育早非单纯的学童在家中接受教育,更多了许多未注册的学校加入。例如,英国一个关注儿童教育标准的官方部门(Ofsted)就在英格兰发现286所未注册的学校,总共约有6,000名学童参加,有人声称学生正接受在家教育,但实际上他们每天都在上学,部分更被迫在没有注册的学校学习宗教写作。[31]

在香港,也有注册为非正规私立学校,即补习学校类别者,为幼稚园及小学阶段的学童提供全日制「活动学习、没课程」的另类教育,主张体验式户外教学,例如爬山、到沙滩和博物馆参观[32],甚至留宿机场,认识社区。[33]也曾有内地新移民家长认为本港正规教育制度不适合儿子,故选择为其报读不同的坊间课程。[34]

如果家长没有「亲自操刀」,而将责任「外判」予坊间私校,是否仍符合在家教育的原意,留待读者自行判断。不过,有不少选择这类坊间私校的家长提及,从主流教育「出走」的原因,包括不希望子女承受过多学业压力[35],以及想增加其学习热情和主动性,也值得主流教育界警惕。当然,也有家长在考虑到日后衔接的问题后,最终还是转报主流学校。[36]

总而言之,若家长有足够的能力按子女的实际情况,采各家所长,砌出度身订造的教育组合,自无不可。但站在政策制订者角度,当在家教育更受家长青睐,加强追踪相关情况以保障儿童权益,势将成为重要的工作方向。

1 张惠侣,《我的孩子学的不一样:在家上课homeschool的教育反思》(香港:凌网科技股份有限公司,2012年),第30至31页;"Elective Home Education: Guidelines for Local Authorities," Department for Children, Schools and Families, 2013, p.3.
2 Mariam Issimdar, "Homeschooling in the UK increases 40% over three years," BBC, https://www.bbc.co.uk/news/uk-england-42624220, last modified April 26, 2018.
3 "Elective Home Education: Guidelines for Local Authorities," Department for Children, Schools and Families, 2013, p.3.
4 同3,第4页。
5 「立法会十一题:在家施教」。取自政府新闻公报网站:http://www.info.gov.hk/gia/general/201410/15/P201410150218.htm,最后更新日期2014年10月15日。
6 香港法例第279章《敎育条例》第74条,版本日期:2018年4月20日。
7 同5。
8 「在家施教3年30宗 教局0入学令」。取自明报新闻网网站:https://news.mingpao.com/pns/dailynews/web_tc/article/20160713/s00002/1468347822484,最后更新日期2016年7月13日。
9 张惠侣,《我的孩子学的不一样:在家上课homeschool的教育反思》(香港:凌网科技股份有限公司,2012年),第184至199页。
10 同9,第184至199页。
11 同9,第199至200页。
12 同9,第200页。
13 同3,第4页。
14 同9,第198至199页。
15 同3,第10页。
16 同3,第6、8和11页。
17 同3,第6、8和11页。
18 同3,第13页。
19 注:英国政府建议每个地方当局都应有一名指定的高级官员,负责家庭教育政策。该名官员应熟悉在家教育的法律、政策和实践,地方当局也应为所有相关官员组织法律和在家教育方法的培训。资料来源:"Elective Home Education: Guidelines for Local Authorities," Department for Children, Schools and Families, 2013, p.8.
20 同3,第14页。
21 同9,第185页。
22 "Bill documents — Home Education (Duty of Local Authorities) Bill HL2017-19," UK Parliament Website, https://services.parliament.uk/Bills/2017-19/homeeducationdutyoflocalauthorities/documents.html, accessed July 26, 2018; "Home Education (Duty of Local Authorities) Bill (HC Bill 258)," UK Parliament Website, https://publications.parliament.uk/pa/bills/cbill/2017-2019/0258/cbill_2017-20190258_en_2.htm#l1g1, accessed July 26, 2018.
23 "Home Education (Duty of Local Authorities) Bill HL]," UK Parliament Website, https://hansard.parliament.uk/lords/2017-11-24/debates/141D7347-083E-4EAF-9927-AD5283998B76/HomeEducation(DutyOfLocalAuthorities)Bill(HL), last modified November 24, 2017.
24 "The Annual Report of Her Majesty's Chief Inspector of Education, Children's Services and Skills 2016/17," Ofsted, December 2017, p.19.
25 Milton Gaither, "The Dark Side of Homeschooling," Public Seminar, http://www.publicseminar.org/2018/01/the-dark-side-of-homeschooling/, last modified January 26, 2018; "Is the Government right to be concerned about home-schooling?," Independent, https://www.independent.co.uk/news/education/schools/is-the-government-right-to-be-concerned-about-home-schooling-1631969.html, last modified February 26, 2009.
26 注:智经向一名现时任职于教育局的人士查询。
27 "Home Education (Duty of Local Authorities) Bill (HC Bill 258)," UK Parliament Website, https://publications.parliament.uk/pa/bills/cbill/2017-2019/0258/cbill_2017-20190258_en_2.htm#l1g1, accessed July 26, 2018; "Home Education (Duty of Local Authorities) Bill HL]," UK Parliament Website, https://hansard.parliament.uk/lords/2017-11-24/debates/141D7347-083E-4EAF-9927-AD5283998B76/HomeEducation(DutyOfLocalAuthorities)Bill(HL), last modified November 24, 2017.
28 同23。
29 「独家:山景双尸半年后交数 教局5年弃寻162失踪学童」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/社会新闻/159271/,最后更新日期2018年3月13日。
30 「学童失踪『无法跟进』? 揭教局无发入学令兼无报警」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/社会新闻/165881/,最后更新日期2018年3月13日。
31 同23。
32 「不设课室的幼稚园 校长:真实环境就是最好的校园」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/好生活/12519/,最后更新日期2016年3月19日。
33 「瞓机场 夜游果栏 看香港另类面貌」。取自ohpama网站:http://www.ohpama.com/216740/24parent/暑假社区流浪-瞓机场-夜游果栏-认识香港另类/,最后更新日期2017年8月25日。
34 「教局︰不鼓励取代学校教育 11岁男童家长申请在家教育」。取自am730网站:http://archive.am730.com.hk/article-278439,最后更新日期2016年12月16日。
35 「非正规校办小学全日班 标榜无课程 创办人:倘获入学令 家长自行教局交代」。取自news.chilin.hk网站:http://news.chilin.hk/hk/?job=body&sec=eJzb8mS3CwAHOgKY&page=1&path=Q29udGVudF9OZXdzLmNmbT9DaGFubmVsPWdiJlBhdGg9MTAxMDA1MTY3MTIzL2djYTFoLmNmbQ%3D%3D&pic=big&date=20160712,最后更新日期2016年7月12日。
36 「非正规校办小学全日班 标榜无课程 创办人:倘获入学令 家长自行教局交代」。取自news.chilin.hk网站:http://news.chilin.hk/hk/?job=body&sec=eJzb8mS3CwAHOgKY&page=1&path=Q29udGVudF9OZXdzLmNmbT9DaGFubmVsPWdiJlBhdGg9MTAxMDA1MTY3MTIzL2djYTFoLmNmbQ%3D%3D&pic=big&date=20160712,最后更新日期2016年7月12日;「在家施教3年30宗 教局0入学令」。取自明报新闻网网站:https://news.mingpao.com/pns/dailynews/web_tc/article/20160713/s00002/1468347822484,最后更新日期2016年7月13日。