时事分析 | 环境生态及能源 | 2018-10-08 | 《星岛日报》

取缔即弃塑胶 须建长远策略



如果说,即弃塑胶已经成为各地政府的公敌,也许并不为过。法国及加拿大温哥华等地,过去一两年已相继提出减少或停用即弃餐具[1],美国的西雅图更是手起刀落,禁止了餐饮业使用塑胶餐具和饮管。[2]本地政府似乎也注意到这股热潮,环保署今年年中表示会研究管制即弃塑胶餐具的海外案例,并视乎分析结果,制订适用于香港的具体建议方案。[3]

各地政府向即弃胶说不,其志可嘉,但会否迎来一个更美好的地球,却不好说。因为弃胶后以甚么物料替代、人们怎样使用替代品,以至社会是否有足够的配套,都会影响取缔即弃胶的成效。

循环再用次数少 「环保」替代品更不环保

先说替代品,以全球有2.8万多间分店的连锁饮品店Starbucks为例,其计划在2020年用可回收的胶杯盖取代即弃胶饮管[4],就被个别环保组织批评为「以胶代胶」[5],亦有人估算,转用胶杯盖可能会增加了塑胶的使用量。[6]

即使替代品的物料看似更为环保,其结果是好是坏,也要端赖人们是否用得其法。丹麦环境保护局今年初发表的研究指出,当地超市随处可见的低密度聚乙烯(LDPE)胶袋,也就是香港胶袋收费所涵盖的其中一种胶袋[7],对环境造成的影响,原来比不织布袋、纸袋、棉袋等看来较环保的替代品更少。[8]如此有歪常理的发现,正是与人们的使用这些物品的习惯有关。

该研究指出,各种塑胶替代品是否更为环保,须视乎其循环再用的次数,其中不织布袋、纸袋、棉袋,分别要重用42、43及7,100次,才能与LDPE胶袋用作购物袋一次后再作垃圾袋,之后再焚化处理的影响「打和」。[9]被一些人视作环保象征的有机棉袋,更需要重用2万次才能比LDPE胶袋环保,理由是其产量较低,须多次重用才能弥补制作时的环境代价。[10]研究指出,有些「环保袋」需重用的次数,可能已超出其预期使用寿命。[11]

就算各种替代品「寿比南山」,可无数次循环再用,但如果这些替代品的数量过多,终究会加重环境负荷。这个问题,对于贮存了大量「环保袋」的家庭而言,可谓感受至深。近年各种社区共享环保袋的计划,鼓励人们将多余的购物袋捐出[12],固然有助市民大众善用资源,却也间接突显了「环保袋」的泛滥。

可生物降解物料埋堆填区深层 或加剧地球暖化

除了人们的使用方式,替代品环保与否,也视乎一个地方是否有足够的配套。以可氧化生物降解塑料(oxo-degradable plastic)为例,其生物降解的速度,会在紫外线照射或受热时加快[13],理论上较一般塑胶环保。但由于其分解过程需要氧气,若被埋于堆填区的深层位置,便会因缺氧而难以分解。[14]

而参考欧盟在今年初发表的报告,即使这类塑料能在堆填区深层及无氧环境下分解,也不见得是好消息,因为过程中释出的温室气体甲烷,对促成地球暖化的「杀伤力」,较二氧化碳强25倍。[15]

发挥替代品功效 政策配套不可少

以上的讨论,彷佛预告着各地取缔即弃胶的政策将会徒劳无功,甚至会有反效果,其实不然。因为只要社会能作出适当的配合,工作的成效也会相应提高。以购物袋为例,上述的共享环保袋措施,就有助增加购物袋被重用次数。丹麦环境保护局则从提供资讯入手,建议在购物袋印上字句,提醒人们应重用的次数。[16]

此外,完善分类、处理及回收垃圾的机制,对取缔即弃胶的成效也有帮助。举例,美国三藩市现时有法例要求商户及住户将可堆肥物料、可回收物,以及一般垃圾,分别放进不同垃圾收集桶。[17]这类安排,对于避免将可堆肥的塑胶物料埋在堆填区,相信有一定帮助。

温哥华最近推出的减少即弃物品策略,同样考虑到回收的问题,除了要求商户制订可大幅减少即弃杯、胶袋及纸袋的计划,并禁止它们在指定日期后派发即弃胶饮管之外[18],亦表示会积极考虑要求分发即弃物品的商户,制订在店内收集物料作回收或堆肥之用的计划,以及要求办公室和商业大厦将即弃物品加入到他们现有的回收计划。[19]

要顺利推行以上措施,前提是订立一套标准规格,确保有合适的设施处理替代塑胶的物料。温哥华政府表示,将会与业界及省政府合作,为堆肥设施、堆肥质素,以及可堆肥物品建立一套标准和政策。[20]若然香港打算管制即弃物品,温哥华的各种配套措施,或许具参考意义。

话说回来,任何的塑胶替代品,始终也有其环境代价。如何鼓励人们以无代有,连替代品也不要,是社会更长远的挑战。

1 Sophie Eastaugh, "France becomes first country to ban plastic cups and plates," CNN, September 20, 2016, https://edition.cnn.com/2016/09/19/europe/france-bans-plastic-cups-plates/index.html; "City Of Vancouver Single-Use Item Reduction Strategy 2018-2025: A Priority Action in Zero Waste 2040 - Updated with Amendments from May 16, 2018 Standing Committee on Policy and Strategic Priorities, approved by Vancouver City Council on June 5, 2018," City Of Vancouver, June 5, 2018, p. 1.
2 "Straws & Utensils," City of Seattle, https://www.seattle.gov/util/cs/groups/public/@spu/@foodyard/documents/webcontent/1_074388.pdf, accessed August 23, 2018.
3 「立法会六题:减少使用即弃塑胶餐具」。取自政府新闻公报网站:http://www.info.gov.hk/gia/general/201806/13/P2018061300623.htm,最后更新日期2018年6月13日。
4 Bonnie Rochman, "Straws are out, lids are in: Starbucks announces environmental milestone," Starbucks Newsroom, https://news.starbucks.com/news/starbucks-announces-environmental-milestone, last modified July 9, 2018.
5 「绿色和平回应Starbucks全球淘汰胶饮管」。取自绿色和平网站:http://www.greenpeace.org/hk/press/releases/oceans/2018/07/starbucks-ditch-plastic-straws,最后更新日期2018年7月10日。
6 Christian Britschgi, "Starbucks Bans Plastic Straws, Winds Up Using More Plastic," Reason, July 12, 2018, https://reason.com/blog/2018/07/12/starbucks-straw-ban-will-see-the-company  .
7 「常见问题」。取自环境保护署网站:https://www.epd.gov.hk/epd/psb_charging/tc/faqs/,最后更新日期2018年7月30日。
8 "Environmental Project no. 1985: Life Cycle Assessment of grocery carrier bags," Ministry of Environment and Food of Denmark Environmental Protection Agency, February 2018, pp. 13, 16, 17, 25, 27, 29, 30 and 76.
9 同8,第16至18、51和79页。
10 同8,第90页。
11 同8,第19和93页。
12 「购物袋社区共享先导计划」。取自香港青年协会网站:https://gogreen.hkfyg.org.hk/past-events/%E8%B3%BC%E7%89%A9%E8%A2%8B%E7%A4%BE%E5%8D%80%E5%85%B1%E4%BA%AB%E5%85%88%E5%B0%8E%E8%A8%88%E5%8A%83,查询日期2018年8月22日;「绿色年宵倡惜物减废」。取自政府新闻公报网站:https://www.news.gov.hk/chi/2018/02/20180210/20180210_163837_992.html,最后更新日期2018年2月10日。
13 "Report From The Commission To The European Parliament And The Council on the impact of the use of oxo-degradable plastic, including oxo-degradable plastic carrier bags, on the environment," European Commission, January 16, 2018, p. 2.
14 同13,第3至4页。
15 "Report From The Commission To The European Parliament And The Council on the impact of the use of oxo-degradable plastic, including oxo-degradable plastic carrier bags, on the environment," European Commission, January 16, 2018, pp. 3 and 4; "Back To Earth Green Waste Recycling Benefits," The Back To Earth Initiative, http://backtoearth.vic.gov.au/recycling-benefits.html, last modified May 21, 2018.
16 同8,第91页。
17 "Recycling & Composting in San Francisco - Frequently Asked Questions (FAQs)," San Francisco Department of the Environment, https://sfenvironment.org/recycling-composting-faqs, accessed August 22, 2018.
18 "City Of Vancouver Single-Use Item Reduction Strategy 2018-2025: A Priority Action in Zero Waste 2040 - Updated with Amendments from May 16, 2018 Standing Committee on Policy and Strategic Priorities, approved by Vancouver City Council on June 5, 2018," City Of Vancouver, June 5, 2018, pp. 12 and 13.
19 同19,第14页。
20 同19,第11至12页。