时事分析 | 公共行政及法制 | 2018-12-17 | 《星岛日报》

细胞培植技术突破 挑战肉类食品规管模式



说香港人是食肉兽,并不为过。一份在去年发表的研究指出,香港平均每人一年吃多达126公斤肉[1],较衞生防护中心的建议多五成以上。[2]虽然不少人都知道吃肉太多有损健康,并对生态、环境带来额外负荷,却苦于“肉”望难耐,未能改变饮食习惯。

多得科技进步,近年世界出现了一些与肉类非常近似的替代品,其生产方式不但无需动物“壮烈牺牲”,而且消耗较少能源,仿佛为大众的“肉”望指引出路。但另一方面,这些替代品在世界各地引起颇多争议,部分更关乎普罗大众的健康。作为食肉都市的香港,相信早晚也会卷入这场真肉与“像真肉”之争。[3]

不涉动物屠宰 被指有助节省地球资源

谈到肉类替代品,一般人可能会想起由植物制成的“素肉”。近年市面上出现一些被指口感与真肉难分轩轾的素肉,其成分与真肉相去甚远,却受到不少人追捧。[4]

另一方面,随着生物科技发展,一些肉类替代品的成分,理论上已经可以与肉类无异。其产生方式却是从动物取得少量细胞,再以细胞培植技术(例如把各种营养素“喂”给细胞)增加其数量,养出肉类组织,然后加工成为我们熟悉的肉类制品。[5]虽然这种几可乱真的“人工肉”仍未推出市面[6],不过已经有公司声称,会在今年底前在少数餐厅供应。[7]

无论是素肉还是人工肉,如果广泛被用作替代肉类,对环境、食物供应、动物福祉等范畴,都有望带来巨大改变。根据联合国粮食及农业组织,畜牧业是全球最大的陆地资源使用者,放牧用的土地相当于无冰陆地面积的26%。[8]素肉制造商Impossible Foods(IF)创办人就宣称,该公司创造的素肉汉堡,较用真正碎牛肉少用95%的土地及75%的水。[9]另外,畜牧会受到气候、疾病以及极端天气等不可控因素所威胁,人工肉则被指增加了肉类食物供应渠道[10],更可避免要饲养及宰杀大量动物。[11]

像真不是真 需要划清界线?

不过要有上述种种改变,先决条件是人们真的会以“像真肉”替代肉类食品。对研发或售卖这类替代品的人而言,大家都是“肉”,当然不用分得那么细。澳洲大型连锁超市Woolworths近月便把一款植物制的免治“肉”产品,放在肉类货品区出售。[12]

但另一方面,也有人认为肉类及其替代品要划清界线。上述Woolworths的做法亦引起当地部分畜牧组织非议,认为可能让消费者误信植物制的免治“肉”和一般理解下的肉类来自相同源头。[13]

起矛盾的,不只是替代品的摆放位置,连它们能否称为“肉”,也是争议所在。一方面,有生产商扬言他们制作的“人工牛肉”就是牛肉,“人工鸡肉”就是鸡肉。[14]推广这些替代品的组织The Good Institute(GI)也认为,以“实验室养殖”(lab grown)形容人工肉难言吸引,将它们说成“试管肉”(test tube meat),更会教人却步。[15]GI又引述消费者调查指,用上“安全”、“洁净”的字眼来形容人工肉,较“肉2.0”、“养殖”等更能吸引人们购买[16],故推崇以“洁净肉”(clean meat)来命名这些替代品。[17]

推动者渴望名正言顺,不难理解。GI也不讳言他们的目标不是要讲求科学上的精准,而是为食品争取最多的公众支持。[18]但是,也有人认为以“肉”来描述素肉和人工肉等替代品,是鱼目混珠,要作规管。

美国有畜牧业组织在今年2月去信美国食品安全和检验署,要求标签为牛肉的产品要源自以传统方式出生、饲养及屠宰的牛只,而不是来自植物或者在实验室养殖的动物细胞产品;“肉类”的定义及标签,也应该作类似处理。[19]

在澳洲,有参议院议员指肉类行业投入大量金钱宣传,认为以肉来形容素肉产品的生产商是搭顺风车。当地肉类行业组织中人则认为,如果素肉生产商如实描述,其产品将无人问津。[20]

消费者对此话题也有不同看法,美国关注消费者权益的非牟利组织Consumer Reports今年在当地进行电话调查,发现49%的受访者认为可以将人工肉标示为肉类,但要同时列明其生产方式;有40%则表示应该用肉类以外的字眼作标示,只有5%认为可纯粹标示为肉类,无需解释。[21]

至于最贴切的标示字眼,最多受访者的选择是“实验室养殖肉”和“人工或合成肉”,分别都有三成多;“培植肉”和“洁净肉”则分别有11%及9%受访者选用。[22]这个民意结果,恐怕并非从事人工肉的业界所乐见。

部分地区立法规管名称及商品说明

更令人工肉业界无眼睇的是,某些地方已开始循法律途径,阻止肉类替代品“取得名份”。在法国,当地国会于今年4月修例,禁止以肉类相关字眼来形容并非由真肉制成的产品,例如不能再以“扒”或“肠”来形容素扒及素肠,违者可罚款多达30万欧元。提出修例的国会议员是农夫,指素肠等产品误导消费者,扬言要对抗虚假陈述。[23]

今年8月,美国密苏里州也通过法例,阻止不是出自禽畜的产品被称为肉类,理由是要为消费者增加透明度。当地政府要求这些产品在名称前后加入“植物”、“实验室养殖”等字眼,包装上亦要有列出产品是“由植物制成”、“在实验室养殖”等字句。[24]

在香港,现时亦有连锁汉堡餐厅推出素肉汉堡,并在餐牌上列明采用了植物制造肉。[25]参考本地法规,《公众衞生及市政条例》指任何人如售卖食物,而其性质、物质或品质与购买人所要求的食物所具有者不符,以致对购买人不利,即属违法,而任何人如在其标签上对所售卖的食物作出虚假说明或在食物的性质方面误导他人,亦属违法。[26]

食品安全惹质疑 需要另类监管?

除了命名和标示方式,肉类替代品对健康的影响也引起了关注。例如IF生产的素肉之所以像肉,关键是“血红素”(Heme)。按IF创办人说法,血红素是肉味之源,虽然同样见于动物及植物,但在动物肌肉中尤为丰富。[27]IF发现,只要将一种植物的基因加入到酵母细胞,就可以大量制造一种在植物中出现的血红素蛋白质。而IF的产品,正正采用了这种血红素。[28]

不过,有研究者怀疑血红素是引致大肠癌的元凶。[29]另外IF所造出的“血红素”,当初连美国食品药物管理局(食药局)也未能判断其是否安全。[30]虽然后来食药局确认其适合食用[31],然而在此之前,IF已经将产品推出市面。[32]

至于人工肉,虽然其成分理论上可做到与真肉极为类近,但两者涉及的食物安全考量,却未必一样。[33]例如一般而言,我们可以透过肉类的色泽分辨其是否新鲜,但人工肉上的色素如何进行化学作用,仍是疑问[34],未必能轻易凭肉色判断其新鲜程度(如果人工肉也可以被称作“新鲜”)。

美国研究肉类科学的组织American Meat Science Association的代表今年7月指出,人工肉和真肉上的致病微生物是否有相同的滋生速度,人工肉在不同的包装环境下会有什么反应,以至其适合食用的期限等,都是要关注的事项。[35]

科学进步使得我们在餐桌上有更多选择,在满足口腹之欲的同时,减少对环境及动物的伤害。当香港渐渐迎来各式的“像真肉”,如何平衡各方利益,并保障消费者安全,此刻社会不妨开始讨论。

1 D. Vanham, B.M. Gawlik and G. Bidoglio, "Cities as hotspots of indirect water consumption: The case study of Hong Kong," Journal of Hydrology (2017), https://doi.org/10.1016/j.jhydrol.2017.12.004.
2 注:衞生署建议成人每日食用五至六両肉﹑家禽﹑鱼﹑蛋及豆类,以1両=37.8克计算,即每年摄取量为69.0至82.8公斤。资源来源:“识饮识食识选择 – 健康饮食金字塔”。取自衞生防护中心网站:https://www.chp.gov.hk/tc/resources/e_health_topics/2403.html,最后更新日期2017年10月30日。
3 注:本文所指的“像真肉”包括由植物制成的“素肉”和细胞培植技术培植出来的人工肉”。
4 Isabel Wong, "First Bite: We Tried The Impossible Foods' Plant-Based Meat," Hong Kong Tatler, April 20, 2018, https://hk.asiatatler.com/dining/first-bite-we-tried-the-impossible-foods-plant-based-meat; “FOOD 2.0植物肉 VS 中式素肉”。取自Green Monday网站:http://greenmonday.org/post/food2-0veggiemeat,最后更新日期2016年3月6日。
5 "Foods Produced Using Animal Cell Culture Technology; Public Meeting; Request for Comments," Office of the Federal Register, https://www.federalregister.gov/documents/2018/06/18/2018-12939/foods-produced-using-animal-cell-culture-technology-public-meeting-request-for-comments, last modified June 18, 2018; "FDA Public Meeting: Foods Produced Using Animal Cell Culture Technology," United States Food and Drug Administration Office of Foods And Veterinary Medicine Center For Food Safety and Applied Nutrition, July 24, 2018, pp. 93-98; Regan Morris and James Cook, "Would you eat slaughter-free meat?" BBC, October 15, 2018, https://www.bbc.com/news/world-us-canada-45865403.
6 "Foods Produced Using Animal Cell Culture Technology; Public Meeting; Request for Comments," Office of the Federal Register, https://www.federalregister.gov/documents/2018/06/18/2018-12939/foods-produced-using-animal-cell-culture-technology-public-meeting-request-for-comments, last modified June 18, 2018; "FDA Public Meeting: Foods Produced Using Animal Cell Culture Technology," United States Food and Drug Administration Office of Foods And Veterinary Medicine Center For Food Safety and Applied Nutrition, July 24, 2018, p. 93; Regan Morris and James Cook, "Would you eat slaughter-free meat?" BBC, October 15, 2018, https://www.bbc.com/news/world-us-canada-45865403.
7 Regan Morris and James Cook, "Would you eat slaughter-free meat?" BBC, October 15, 2018, https://www.bbc.com/news/world-us-canada-45865403.
8 "Animal production," Food and Agriculture Organization of the United Nations, http://www.fao.org/animal-production/en, accessed November 27, 2018.
9 Lydia Mulvany, "Impossible Foods' Quest to Save the Planet Fails to Impress FDA," Bloomberg, April 20, 2018, https://www.bloomberg.com/news/articles/2018-04-20/impossible-foods-quest-to-save-planet-draws-environmentalist-ire.
10 "FDA Public Meeting: Foods Produced Using Animal Cell Culture Technology," United States Food and Drug Administration Office of Foods And Veterinary Medicine Center For Food Safety and Applied Nutrition, July 24, 2018, pp. 82 and 83.
11 同10,第91页。.
12 Marty McCarthy and Anna Henderson, "What is 'mince'? Supermarkets and farmers clash over Funky Fields plant product," ABC, June 16, 2018, http://www.abc.net.au/news/rural/2018-06-16/meaning-of-mince-sparks-clash-between-supermarket-and-farmers/9875242.
13 同12。
14 同10,第93至94页。
15 "Clean Meat: The Naming of Tissue-Engineered Meat," The Good Food Institute, https://www.gfi.org/the-naming-of-clean-meat, accessed October 4, 2018.
16 同15。
17 同15。
18 同15。
19 "Petition For The Imposition Of Beef And Meat Labeling Requirements: To Exclude Products Not Derived Directly From Animals Raised And Slaughtered From The Definition Of 'Beef' And 'Meat'," United States Cattlemen's Association, February 2, 2018, p. 2.
20 同12。
21 同10,第150至151页。
22 同10,第151页。
23 "France to ban use of meat terms to describe vegetable-based products," BBC, April 20, 2018, https://www.bbc.com/news/world-europe-43836156; Staff and agencies in Paris, "French MPs force vegetarian food producers to mince their words," The Guardian, April 19, 2018, https://www.theguardian.com/lifeandstyle/2018/apr/19/france-vegetarian-foods-no-meat-words.
24 "Missouri Meat Advertising Law," Missouri Department of Agriculture, https://agriculture.mo.gov/animals/meat.php, last modified August 30, 2018.
25 "Menu," Beef & Liberty, http://www.beef-liberty.com/menu, accessed October 4, 2018.
26 “食物安全专页”。取自食物安全中心网站:https://www.cfs.gov.hk/tc_chi/whatsnew/whatsnew_fst/whatsnew_fst_Fd_Prod_w_False_Desc.html,最后更新日期2017年7月13日。
27 Pat Brown, "The Mission that Motivates Us," Medium, https://medium.com/impossible-foods/the-mission-that-motivates-us-d4d7de61665, last modified January 23, 2018.
28 同27。
29 同9。
30 同9;"Public Meeting on Agricultural Biotechnology Education And Outreach: November 14, 2017," United States Food and Drug Administration, https://www.fda.gov/downloads/Food/NewsEvents/WorkshopsMeetingsConferences/UCM586760.pdf, accessed October 4, 2018, p. 85.
31 Erin Brodwin, "The startup behind Silicon Valley's favorite 'bleeding' veggie burger has scored a major victory in its battle for legitimacy, Business Insider, July 23, 2018, https://www.businessinsider.com/impossible-foods-bleeding-veggie-burger-ingredient-gets-fda-green-light-2018-7.
32 "Public Meeting on Agricultural Biotechnology Education And Outreach: November 14, 2017," United States Food and Drug Administration, https://www.fda.gov/downloads/Food/NewsEvents/WorkshopsMeetingsConferences/UCM586760.pdf, accessed October 4, 2018, p. 85.
33 同10,第109及112页。
34 同10,第113至114页。
35 同10,第109、113至114页。