时事分析 | 教育及人力资源 | 2019-01-07 | 《星岛日报》

迎接「炒散」新时代 (上)﹕正规教育需改变



营商环境不断转变,学习与工作不再是截然二分的两段时期,更不能「一本通书睇到老」,终身学习的重要性毋庸置疑。在香港,行政长官在施政报告中提出政策鼓励职业专才学员「边学边赚」[1],雇员再培训局也于去年9月推出首个针对兼职职位的培训与就业配对计划[2],让从事酒店餐务和物业管理等行业的打工仔「先学后赚」。

这种学习模式,不应限于传统工种。因为在海外,各行各业也逐渐流行将工作「打散」,分配予自由职业者。当「炒散」成为潮流,教育的多个环节,都需要重新审视。

为拓工作机会 自由职业者更好学?

根据独立工作者组织Freelancers Union在2016年10月发布的调查,美国约有5,500万人从事自由职业,占美国劳动人口35%。他们的学历背景与美国整体劳动市场分布相若,涵盖不同学历背景,现象十分普遍。当中,「高中或以下」及「学士学位」占最高比例,分别是逾30%和逾20%,其余「专上教育」、「副学士」及「研究生」,均约占15%。[3]根据商务社群网站LinkedIn预测,美国2020年自由职业者的比例,将进一步上升至占劳动人口的43%。[4]

当劳动市场相当一部分的工作被「自由职业化」,对于教育及培训的需求可能不减反增。根据上述调查,高达53%的美国自由职业者表示,在受访前六个月内曾完成最少一次有关技能的教育或培训,较非自由职业者高出14个百分点。[5]

自由职业者更为「好学」,是因为他们相信,自己掌握的技能与工作机会息息相关。调查问及他们为何参与技能教育或培训时,最多(44%)自由职业者称是因为可以带来更多工作机会;至于非自由职业者,最主要(56%)的进修原因则应付现有工作要求。[6]

身兼数职 需掌握多种技术

自由职业者与一般「炒散」的最大不同之处,在于其工作模式更为多样化,可同时涉足多个行业,例如在白天写稿、晚上充当Uber司机,又将家中房间放在Airbnb出租──这类拥有多重职业和身分的人,往往又被称为「斜杠族」(slashie)。[7]

在传统教育模式下,通常学历愈高,所学就愈趋专门。但自由职业者若要应付不同行业的要求,便需要将自己装备得「周身刀」。这种需要,决定了他们的学习方向。

自雇如一人公司 需学习「经营」自己

除了「周身刀」,新时代自由职业者还需要学习「做自己老板」。选择自由职业道路的人之所以「义无反顾」,根据上述Freelancers Union的调查,除了我们一般也可能联想到的就工作时间(73%)和地点(72%)作更灵活安排外,最多人(77%)重视的是可以做自己的老板。[8]

举例来说,一名具竞争力的自由职业者,虽然没有传统的雇佣保障,但调查指出高达53%的美国自由职业者表示,他们认为拥有一个多元的客户组合,比起服务单一雇主对自己更有保障。亦有55%的独立承包人和小企业主表示,自己正与一组稳定的客户群持续合作。[9]

也有以此模式工作的人指出,如果自由职业者自视为自雇人士,而非纯粹「炒散」,那么其定位其实更近似于经营一盘微型生意,应为任何正在从事的细小业务,考虑日后增长的可能性[10],向外界兜售自己的不同技能。

换言之,在某些情况下,自由职业者也是自己老板,要负责自己的公关、做自己的秘书、处理自己的会计和财务等相关工作。[11]他们需自行安排退休投资规划[12]、主动与不同类型的人打交道以争取机会,还要懂得终身学习,随时适应市场变化而涉足不同业务等。这类自由职业者更可能需要装备法律知识,以便就每个合作计划与对方签订合约,保障自己权益。

不难想象,在这种定位下的「未来打工仔」,其学习需求与职场上各司其职的专业人士,将会大相径庭。因应自由职业者愈来愈多,社会是否需要提供更多创业教育?

自由职业若流行 大学需要创业教育?

在香港,现时我们谈及创业,往往先联想到创新科技,但若上述工作模式在本地流行,促使相当一部分的人以个人企业的形式工作,那么与创业相关的技能,对他们就不可或缺。正规教育应如何适应这些变化,及早装备「未来打工仔」,更是刻不容缓的议题。

以美国University of Hartford为例,其创业研究(Entrepreneurial Studies)乃大学主修科目之一,列明属跨学科专业,专注于教导学生如何运用各种工具开展新业务、管理小型企业、拓展家族企业、领导创新工作,以及如何驾驭快速发展的业务。学生也有机会将所学应用到真实世界,为当地的企业提供咨询服务。其教学内容包括市场营销、组织管理、商业金融、会计、税务和商业法等课程,学生也需参与校内商业计划竞赛。[13]

在香港,近年大专院校也开始作此尝试。例如在大学联招选报的教资会资助课程中,香港浸会大学就有开办专修创业学的工商管理学士课程。[14]香港中文大学在2017-18学年也推出一门据称是全港首个全校性的创业创新副修课程(EPIN),供全校所有学院学系的本科生报读,旨在为学生提供跨学科训练,培养其创业精神和管理初创企业的能力,把握各类科创及社创新发展的机遇。率先开办的科目包括「创业家解构」、「设计思考与实践」,以及「创意与创新心理学」,其余还有二十多个科目将于未来数年推出。[15]

中大商学院副院长王家彻博士回复智经查询时指出,EPIN并非只为初创企业家而设,即使是自雇企业家,或是受雇于大公司者,相信也能受惠于课程强调的企业家精神,藉以提升工作表现。而一些与自雇企业家高度相关的知识技能,亦已包含在课程规划当中,例如筹款、商业营运、知识产权和法律意识等。

根据中大向智经提供的资料,在2018-19学年,该校已进一步推出多个与创业相关的课程,包括「创业者工具箱」、「影像媒体初基」、「创意媒体与新媒体专题(一)」、「初创商业模式」、「软件产品开发工程」、「企业家知识产权法」、「由使命推动的社会企业」和「创新实训营:包容及可负担医学」。

更进一步 在中、小学引入创业教育?

当然,是否有必要「硬桥硬马」地都在大学钻研创业多年,言人人殊。不过,如果将部分创业的技能视为「人生必备」,那么即使不成为大学主修科,将相关知识融入中、小学的课程当中,也未尝不可。

智经曾撰文探讨将理财教育融入中、小学基础教育正规课程的可行性,以确保打工仔拥有基本的金融知识来配置自己的退休投资组合。[16]在澳洲,理财教育更不只是狭义的金融投资,还包括一些创业的相关知识。[17]

市场研究公司EY Sweeney在2017年底发表的《澳洲证监会MoneySmart教学计划独立评估》报告,就介绍了当地小学Mypolonga Primary School的创业教学模式。

据报告所述,校方会编排不同年级的学生,每周以一天时间收集整间学校的订单和付款,并准备食品如烤三文治和鸡肉卷,最后分发出去,希望透过定期的经营活动,训练学生的数学、批判性思考、社会交际,和创造性思维。[18]

报告认为学生确实习得新的财务管理技能,包括记账、客户服务、创业技能,令高年级学生最为自豪的一点,是他们成功地计算出货源成本,以及让业务做到收支平衡。[19]除此之外,校方多年来也与当地社区活动合作,成为这些活动的餐饮服务「外判商」,目的是为学校筹款。原先主要是家长与校方合办,近年则逐步让高年级学生参与,由他们负责规划菜单,从中了解预算和利润等概念。[20]

确实,不论是在学期间「边学边赚」,还是工作期间「边赚边学」,随着就业模式与营商环境的变化,相信未来的香港打工仔都将面对更大挑战。如何装备港人迎战未来,不只是自由职业者的问题。

1 「坚定前行 燃点希望」,《中华人民共和国香港特别行政区行政长官2018年施政报告》,行政长官办公室,2018年10月10日,第48页。
2 「雇员再培训局首度推出『度身订造课程(兼职工)』试点计划」。取自雇员再培训局网站:https://www.erb.org/corporate_information/detail/000000270/zh/,最后更新日期2018年9月13日。
3 "Freelancing in America: 2016," Freelancers Union and Upwork, https://www.slideshare.net/upwork/freelancing-in-america-2016/1, last modified October 6, 2016, pp. 9 and 58.
4 Karsten Strauss, "What Is Driving The 'Gig' Economy?" Forbes, February 21, 2017, https://www.forbes.com/sites/karstenstrauss/2017/02/21/what-is-driving-the-gig-economy/#221b4012653c.
5 同3,第48页。
6 同3,第49页。
7 「以保障换自由──slashie的退休难题」。取自智经研究中心网站:http://www.bauhinia.org/index.php/zh-HK/analyses/714,最后更新日期2018年4月6日。
8 同3,第15页。
9 同3,第29页。
10 Julia Chanteray, "To be self-employed or a freelancer – what’s the difference?," The Joy of Business, https://www.thejoyofbusiness.co.uk/why/to-be-self-employed-or-a-freelancer-whats-the-difference/, last accessed December 20, 2018.
11 Jacob Adams, "The Gig Economy: 2020 Freelancer Workforce Predicted to Rise to 43%," Due, https://due.com/blog/the-gig-economy/, last modified June 13, 2017.
12  同7。
13 "Entrepreneurial Studies," University of Hartford, http://www.hartford.edu/barney/undergraduate/majors/entrepreneurial-studies.aspx, last accessed December 20, 2018.
14 "Bachelor of Business Administration - Entrepreneurship Concentration," JUPAS, https://www.jupas.edu.hk/tc/programme/hkbu/JS2140/, last accessed December 20, 2018.
15 「中大开办全港首个全校性创业创新副修课程跨领域学习体验惠及不同专业学生」。取自香港中文大学传讯及公共关系处网站:https://www.cpr.cuhk.edu.hk/tc/press_detail.php?id=2488&t=中大开办全港首个全校性创业创新副修课程-跨领域学习体验惠及不同专业学生&id=2488&t=中大开办全港首个全校性创业创新副修课程-跨领域学习体验惠及不同专业学生,最后更新日期2017年4月11日。
16 「强积金的穷娃娃 富娃娃」。取自智经研究中心网站:http://www.bauhinia.org/index.php/zh-HK/analyses/690,最后更新日期2018年1月31日。
17 "Independent Evaluation of ASIC's MoneySmart Teaching Program Volume 2: Case Studies," EY Sweeney, November 2017, p. 8.
18 同17,第50页。
19 同17,第53页。
20 同17,第51页。