时事分析 | 康乐文化及艺术 | 2019-01-18 | 《经济日报》

阅读新趋势 「听」书好过睇?



城市人每天都有大量「零碎时间」──排队、等车、坐车、塞车,占据了生命中不知多少光阴。如果有办法利用这些时间娱乐,相信会为生活添上不少色彩。在日常生活中,「滑手机」、睇片、打机,都是颇常见的kill time方式。而随着科技进步,近年更有一些人选择趁空档「听」书,充实自己──不是上堂听书,而是听有声书。

港人通勤时间长 「听」书摄时间?

半岛青年商会去年访问了759位年龄由18至65岁的香港白领,发现受访者平均每天花在交通上的时间为1.6小时。[1]对一些需要「过海返工」的新界打工仔来说,每天花3小时通勤更是家常便饭。[2]

通勤人生流流长,想打发时间,阅读是不错的选择。但在繁忙时段,「文青」不好当。毕竟乘坐巴士、小巴时路途颠簸,阅览易令双眼疲累;挤在「前胸贴后背」的地铁车厢内,也不见得有手捧书籍的空间。掣肘重重下,「有声阅读」为「文青」们提供出路。

原汁原味 逐字聆听 也有表演创作空间

透过「聆听」资讯充实自己,不算稀奇。在香港,多年来也有电台节目主持人将书本重点,浓缩成数分钟的精华介绍。[3]在内地,中央电视台的「百家论坛」也会邀请各领域专家,就不同题材向公众作专题演讲。[4]

不过,有声阅读与上述形式不同的是,它是原汁原味地将一本书,逐字逐句,完整地说给「读者」听。类似古代的说书,不过说书人所使用的「话本」,是说书时的底本,是为配合讲唱艺术而设。[5]

而「有声阅读」所读的书,作者撰书时多以文字为预设表达形式,「说书」则纯属衍生产品,甚至是「二次创作」。因其绝不只是将文字「读」出来,而可以是另一种艺术表达形式──既满足读者对原著「不增不减」的情结,又可为文字情节添加背景音乐、情感渲染,以至为男女老幼、性格刚柔配搭不同的声音语调,营造出沉浸式的体验。[6]在美国,兰登书屋(Random House)在2017年推出George Saunders小说Lincoln in the Bardo的有声版,就共有166名人士参与「演出」。[7]

有声书市场增长强劲 是出版业「救星」?

美国能够出现如此大规模的「有声阅读」制作,多少有赖其令人憧憬的市场空间。根据美国出版商协会(Association of American Publishers)的数据,该国2018年上半年的电子有声书收入,较2017年同期增加35.4%,升幅远高于其他图书格式,例如精装书(5.8%)和平装书(1.1%),更莫说倒退了4.8%的电子书。[8]电子有声书充当出版业的增长火车头,似乎已持续一段时间,在2017年上半年,当时电子有声书收入同样较2016年同期增加32%,远超其他格式的单位数字升跌幅。[9]

全球最大电子有声书零售和发行商亚马逊Audible执行副总裁Beth Anderson,在接受当地传媒访问时指,他们有大量客户持硕士或博士学位,本身就是书籍的爱好者。亦有当地研究生表示,在健身房时,他感觉自己在浪费时间,但聆听有声书却可使他搁下这种想法。[10]

潜力不止于填补「零碎时间」

消磨通勤时的「零碎时间」虽是有声书的主要功能之一,但其潜力并不止于此。[11]根据内地有声阅读平台「喜马拉雅」在去年7月发表的用户行为洞察报告,上午9时和下午1时等通勤和午休时间,固然是热门收听时段之一;不过全日播放量最高的时段,其实是晚上8时至9时等晚饭后、睡觉前的传统合家欢时段。[12]换言之,「有声阅读」不但可在「零碎时段」用耳朵代替眼睛,其独特的娱乐功能也不容忽视。

「喜马拉雅」报告引述艾媒咨询的统计及预测显示,近年内地有声书市场与美国同样处于高速增长期,自2016年至2020年,市场规模年均增长可达34.8%,用户规模年均增长亦达26.5%。[13]

有研究指「听」书有助增进阅读能力

除了娱乐功能之外,也有人探讨「有声阅读」的教育作用。美国更有研究声称,「有声阅读」可帮助学生改善阅读理解能力。非牟利组织WestEd在2016年3月发表报告,介绍他们在三藩市湾区学区进行的一项关于学生使用有声阅读平台Tales2go的对照测试。其中,实验组学生被安排每周收听Tales2go有声书五次(三次在学校,两次在家),每次20分钟,为期十周。[14]研究人员称,在研究结束时,使用Tales2go的学生阅读理解能力,较没有使用的提升得更多。[15]

但值得注意的是,该研究也有相当限制。除了报告所提及的样本数量有限,令成效在统计学上并不显着,以及介入时间较短之外[16],实验组学生在家中拨出时间「听」书,也令人怀疑他们突出的表现究竟是源于「有声阅读」,还是额外的学习时间。

中文世界不一定适用 惟港人可考虑用以学习英文

即使上述研究结果可靠,但其主要是针对英语世界的语言学习,而英语作为拼音文字,聆听与阅读的关系密切。[17]然而在中文世界,声音与文字的关系并不像拼音文字那么密切,如一音多字的情况就极为普遍,对语言能力有待建立的学童来说,单纯「听」书是否有助于阅读理解、读书「识字」,相信必须打上问号,有待学者进一步探究。

不管「有声阅读」是否有助学习,也无阻其走进年轻人耳窝。根据「喜马拉雅」的报告,内地移动有声书的用户以年轻人为主,30岁以下的年轻人占比达63.4%,而其中在24岁或以下的用户,占比更是所有年龄组别之冠,达到33.8%,其他组别依次是25至30岁(29.6%)、31至35岁(15.6%)、41岁或以上(12.2%),和36至40岁(8.8%)。[18]

至于香港市场,现时广东话有声书的选择不多,除了市场规模有限,也有曾经参与制作广东话有声书的业界人士指出,广东话作为口语,在将文字转化为声音时,不宜依书直说,须斟酌如何取得平衡。[19]

虽然广东话有声书发展不易,但是对于有兴趣追求「两文三语样样精」的港人来说,现时英语和普通话有声书市场的蓬勃发展,仍然是一大福音。

1 「打工仔为何不快乐? 调查:工时长未必最影响心情……」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/职场/213817/,最后更新日期2018年7月23日。
2 「过海返工 通勤时间3小时 私人时间剩多少有数计……」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/职场/215386/,最后更新日期2018年7月29日。
3 「一分钟阅读」。取自RTHK网站:http://app1.rthk.org.hk/elearning/1minreading/,查询日期2018年11月8日。
4 「《百家讲坛》往期回看」。取自CCTV网站:http://tv.cctv.com/lm/bjjt/,查询日期2018年11月8日。
5 「宋元话本」。取自灿烂的中国文明网站:https://www.chiculture.net/index.php?file=topic_description&old_id=0413,查询日期2018年11月8日。
6 「懒人听书大咖发声 聚焦有声阅读文化价值」。取自中国经营网网站:http://www.cb.com.cn/index/show/gd/cv/cv135490081498,最后更新日期2018年9月19日。
7 "America’s unhealthy obsession with productivity is driving its biggest new reading trend," Quartz, March 31, 2017, https://qz.com/924075/audiobook-readers-obsessed-with-multitasking-are-driving-americas-biggest-new-reading-trend.
8 "Association of American Publishers (AAP) Reports Publisher Revenue for Consumer Books Up 3.6% First Half of 2018; 3.4% Increase in eBook Revenue for University Presses," Info Docket, https://www.infodocket.com/2018/09/07/u-s-aap-reports-publisher-revenue-for-consumer-books-up-3-6-first-half-of-2018/, last modified September 7, 2018.
9 "AAP Reports Publisher eBook Revenues Down in First Half of 2017," The Digital Reader, https://the-digital-reader.com/2017/10/26/aap-reports-publisher-ebook-revenues-first-half-2017/, last modified October 26, 2017.
10 同7。
11 同7。
12 「润物有『声』:2018喜马拉雅有声书用户行为洞察报告」,喜马拉雅、克劳锐,2018年7月,第16页。
13 同12,第4页。
14 "How Listening Drives Improvement in Vocabulary and Reading Comprehension: A Study of Promise using Tales2go," WestEd, March 2016, pp.8, 9 and 17.
15 同14,第1和16页。
16 同14,第1、16和17页。
17 同14,第2页。
18 同12,第11页。
19 「给忙碌的人:有声书」。取自metropop网站:http://www.metropop.com.hk/給忙碌的人有聲書,最后更新日期2017年10月3日。