时事分析 | 环境生态及能源 | 2019-01-21 | 《星岛日报》

再造技术抬头 旧衣「重生」有法



为了追赶潮流,不少人都会定期置装,甚至购买多于实际需要的衣衫鞋袜,造成浪费。智经早前发表时事分析文章,介绍市民如何借助网上二手交易平台,为多买了的衣物寻找好归宿。不过,物主再爱惜的衣物,也会有破烂的一天,难逃成为纺织废料的宿命。于是,有人开始研究把纺织废料循环再造,为它们注入新生命。相关技术,既有助减少浪费,也开创了另类商机。

大量纺织废料弃于堆填区 难以分解

根据美国国家环境保护局于2016年11月发表的报告,该国在2014年产生超过1,622万公吨纺织废料,当中有1,046万公吨被弃置于堆填区,占整体64.5%。[1]此外,英国一项调查以邮寄问卷方式,了解210个家庭弃置旧物的情况,发现受访者弃置的物品中,有93%是女性衣服,78%是男性衣物,其余依次为书籍、家俬、玩具和儿童衣物、影音带及其他类别。[2]

在香港,参考环保署近年发表的《香港固体废物监察报告》,本港于2017年有13.5万公吨的纺织物废料被送往堆填区[3],较2011年的7.9万公吨多逾七成[4];其占全港都市固体废物的比率,则较2011年的2.4%高1个百分点[5],达3.4%。[6]

再多的堆填区,也有吃不消的一天。以香港为例,现有的三个堆填区预计于2020年前相继饱和[7],当中每年数以万公吨计的纺织物废料,自然对迫爆堆填区「贡献良多」。令人担心的是,衣物中的人造纤维,例如聚脂纤维(polyester)、尼龙(nylon)等物质,往往需要20至200年才能有效分解。[8]至于羊毛(woolen),虽然能被分解,但过程会释放温室气体甲烷(methane),加剧温室效应[9]

业界尝试循环再造 转废为宝

若旧衣物能循环再造,无疑比长埋堆填区理想。事实上,全球不少科学家及纺织业界,近年皆设法「转废为宝」,研究把旧衣物改造成珍贵的资源。西班牙著名时装品牌ZARA的母公司Inditex,目前至少在全球22个地区、1,169个零售点,设置旧衣物回收点,收集市民弃置或捐出的衣物、鞋袜及饰物[10],再运到不同非牟利机构筛选,当中部分会再次出售,其余则会循环再造成有用的工业用料,或可用作制造全新衣物的纤维物料。[11]Inditex更承诺于2020年时,在全球40个地区设置多达2,000个回收点,以及在纺织回收再造领域投资350万美元。[12]

本港纺织业界近年在旧衣再造方面亦有新突破,其中香港纺织及成衣研发中心便联同龙达纺织,在大埔工业邨开设全港首间环保纱厂,收集旧衣物循环再造。[13]旧衣会先利用臭氧消毒清洁,并透过人手除去钮扣、拉链等非纤维材质,再由机械臂协助按颜色进行衣物分类,相同颜色的布料,会由无人车送到纤维处理系统打碎及加工,制作成循环再造纤维[14],例如棉花及人造纤维,每日产量为三公吨。[15]有指此回收再造方法可令纱线成本下降三成,未来衣服售价或因此下调。[16]

香港纺织及成衣研发中心亦与龙达纺织及H&M Foundation合作,在荃湾南丰纱厂开设全港首间服装循环回收再造系统(G2G)零售店[17],收集市民的旧衣物,经消毒、梳理、针织等程序,制造全新的圆领或V领毛衣,每件零售价为200至800元不等。[18]不过,由于再造工程繁复,每件新衣服的制作时间需要四小时至两天不等,每日最多只可生产六件衣服,而且仅有圆领和V领毛衣款式。[19]此外,G2G只能将毛衣和T恤回收再造,羽绒服、皮衣或有弹性纤维成份的衣服均无法循此途径重生[20],可见有关技术尚有不少限制。故此整个概念暂时主要是用作教育,提高市民环保意识。[21]

除了较具规模的企业和组织,也有本地设计师有感现今时装界受「速食文化」影响,令衣物的品质变得低劣,时装工业的大量生产模式,也对生态环境造成污染,因此决心开设「时装诊所」(Fashion Clinic),透过包括「Repair」(修补)、「Reshape」(改造)和「Redesign」(重新设计),延续衣物的生命,并藉此宣扬环保和可持续的理念。[22]

技术限制仍多 未能广泛应用

回收再造能否成为纺织废料的新出路,取决于能否解决相关技术正面对的挑战。首先,一系列循环再造的程序会影响成品纤维及纱线的品质,以循环再造棉质纤维为例,过程包括把棉布裁碎及还原成原材料,但有关工序会令棉纤维缩短,因而减低了棉线的强度和柔软度[23],难以大量地用作生产衣物。由于受到质量的限制,著名时装品牌Levi’s生产服装时,采用的棉纤维只有21%属循环再造。[24]Levi’s正与科技界研究如何完善相关问题,并订下于2025年全数使用再造棉纤维的目标。[25]

再者,现时不少旧衣都不适合循环再造,原因是很多生产者为了增加衣物和家居纺织品的耐用程度及降低成本,会在生产时混合各种纤维,但现时的技术只能把循环再造成的纯正纤维,生产成全新衣物;加上不少衣物附有标签、接缝、塑胶图案等,需要在循环再造前拆除,增添了循环再造的困难。[26]此外,由于目前循环再造纤维的供应相对较少,加上技术尚未成熟,一般而言,以再造纤维制衣的成本,仍较使用原始材料高,令不少企业却步。[27]

化「再造」为「改造」 新加坡研制强力吸收物料

解决旧衣循环回收所面对的问题,并非一朝一夕的事。新加坡有研究团队破旧立新,把「再造」转为「改造」。根据国家环境局的统计资料,该国去年有超过14万公吨纺织及皮革废料,当中只有6 %被回收。[28]有别于香港,新加坡的都市固体废物会先「焚化」才送往该国唯一的堆填区──实马高堆填岛(Semakau landfill)。[29]不过,即使固体废物经焚化后,体积只有原来的10%,但这个占地350公顷的堆填区,仍预计会于2035年饱和。[30]

有见及此,该国近年致力减废,其中新加坡国立大学于去年宣布,成功研究在棉质衣物中提取棉质纤维,再制作成可压缩的棉纤维气凝胶(cotton aerogel)。[31]

据该大学介绍,新发明用途广泛,例如棉纤维气凝胶可在4.5秒内膨胀至原有尺寸的16倍,比纤维海绵快三倍,可应用在堵塞枪伤等伤口上,迅速为伤者止血。[32]此外,研究团队亦成功把棉纤维气凝胶制作成军用水壶的保温套,200克的保温套可让冰水维持在摄氏0.1至1度超过四小时,有助军人在炎热的天气下预防中暑。[33]

科技日新月异,未来必定陆续有更多旧衣「再造」和「改造」的新技术诞生,但这并不代表消费者可以任意妄为,继续做「大嘥鬼」。其实,与其把簇新的衣物闲置家中,倒不如「源头减废」,避免购买不必要的衣物,做个既精明又环保的消费者。

1 “Advancing Sustainable Materials Management: 2014 Fact Sheet Assessing Trends in Material Generation, Recycling, Composting, Combustion with Energy Recovery and Landfilling in the United States,” United States Environmental Protection Agency, November 2016.
2 Sally A. Hibbert, Suzanne Horne and Stephen Tagg, “Charity retailers in competition for merchandise: examining how consumers dispose of used goods,” Journal of Business Research 58(6) (2005), pp. 822-823.
3 环境保护署数据显示2017年纺织物废料每日平均量为370公吨,以1年365日计算,即每年有135,050公吨。资源来源:「香港固体废物监察报告 - 二〇一七年的统计数字」,环境保护署,2018年12月,第10页。
4 环境保护署数据显示2011年纺织物废料每日平均量为217公吨,以1年365日计算,即每年有79,205公吨。资源来源:「香港固体废物监察报告 - 二〇一一年的统计数字」,环境保护署,2012年10月,第8页。
5 「香港固体废物监察报告 - 二〇一一年的统计数字」,环境保护署,2012年10月,第8页。
6 「香港固体废物监察报告 - 二〇一七年的统计数字」,环境保护署,2018年12月,第10页。
7 「减少废物及废物分类」。取自香港政府一站通网站:https://www.gov.hk/tc/residents/environment/public/green/wastereduction.htm,最后更新日期2018年9月。
8 “END OF LIFE Consider every ending as a new beginning,” Close The Loop, https://www.close-the-loop.be/en/phase/3/end-of-life, accessed December 13, 2018.
9 Babita Dubey and KhushbooJain, “Recycling Of Textile Waste Is The Best Way To Protect Environment,” IOSR Journal of Environmental Science, Toxicology and Food Technology 1(1) (2015), p.1.
10 “Collect, Reuse, Recycle,” Inditex, https://www.inditex.com/our-commitment-to-the-environment/closing-the-loop/collect-reuse-recycle, accessed January 4 , 2019.
11 同10。
12 同10。
13 「高端纱厂机械臂无人车造环保纤维」。取自明报网站:https://news.mingpao.com/pns/港闻/article/20180904/s00002/1535999435889/高端纱厂机械臂无人车造环保纤维,最后更新日期2018年9月4日;「大埔设环保纱厂收集旧衣循环再造 衣服售价或下调」。取自头条日报网站:http://hd.stheadline.com/news/realtime/hk/1308453/,最后更新日期2018年9月3日。
14 同13。
15 「大埔设环保纱厂收集旧衣循环再造 衣服售价或下调」。取自头条日报网站:http://hd.stheadline.com/news/realtime/hk/1308453/,最后更新日期2018年9月3日。
16 同15。
17 「首间服装回收再造零售店 最快4小时『旧衫』变『新衫』」。取自香港经济日报网站:https://topick.hket.com/article/2152832/首间服装回收再造零售店%E3%80%80最快4小时「旧衫」变「新衫」,最后更新日期:2018年9月3日。
18 「G2G循环回收再造过程」。取自G2G旧衣新裳网站:https://www.garment2garment.com/index-zh.html?process-zh,查询日期2018年12月13日;「常见问题」。取自G2G旧衣新裳网站:https://www.garment2garment.com/index-zh.html?qa-zh,查询日期2018年12月14日;「【多图】南丰纱厂设服装循环回收再造系统 最快4小时有新衣 售200至800元 (16:18)」。取自明报网站:https://news.mingpao.com/ins/港闻/article/20180903/s00001/1535961745116/【多图】南丰纱厂设服装循环回收再造系统-最快4小时有新衣-售200至800元,最后更新日期2018年9月3日。
19 「常见问题」。取自G2G旧衣新裳网站:https://www.garment2garment.com/index-zh.html?qa-zh,查询日期2018年12月13日。
20 同19。
21 「G2G循环回收再造过程」。取自G2G旧衣新裳网站:https://www.garment2garment.com/index-zh.html?process-zh,查询日期2018年12月13日;「【多图】南丰纱厂设服装循环回收再造系统 最快4小时有新衣 售200至800元 (16:18)」。取自明报网站:https://news.mingpao.com/ins/港闻/article/20180903/s00001/1535961745116/【多图】南丰纱厂设服装循环回收再造系统-最快4小时有新衣-售200至800元,最后更新日期2018年9月3日。
22 「专访Fashion Clinic:旧衣如何再次『重生』?」。取自香港01网站:https://www.hk01.com/一物/220221/专访fashion-clinic-旧衣如何再次-重生,最后更新日期2018年8月9日;「『时装医生』改造旧衣物 延长衣物寿命」。取自NOW新闻网站:https://news.now.com/home/local/player?newsId=332384,最后更新日期2018年12月31日。
23 Marc Bain, “Why cotton is so difficult to recycle—and how clothing retailers hope to change that,” Quartz, August 26, 2015, https://qz.com/487423/why-cotton-is-so-difficult-to-recycle-and-how-clothing-retailers-hope-to-change-that.
24 “ Levi’s jeans to make all its products from 100% recycled cotton,” Climate Action, February 15, 2017, http://www.climateaction.org/news/levis_jeans_to_make_all_its_products_from_100_recycled_cotton.
25 同24。
26 “Stimulating Textile-to-Textile Recycling” Nordic Council of Ministers, December 4, 2017, p. 36.
27 同26,第34页。
28 "Waste Statistics and Overall Recycling," National Environment Agency, https://www.nea.gov.sg/our-services/waste-management/waste-statistics-and-overall-recycling, accessed December 14, 2018.
29 “Managing Our Waste – Incineration,” Ministry of the Environment and Water Resources, https://www.mewr.gov.sg/topic/incineration, last modified January 7, 2019;”Managing Our Waste – Landfill,” Ministry of the Environment and Water Resources, https://www.mewr.gov.sg/topic/landfill, last modified January 7, 2019.
30 同29。
31 “NUS researchers turn fashion waste into multifunctional material,” National University of Singapore, https://news.nus.edu.sg/press-releases/compressible-cotton-aerogels, last modified January 24, 2018.
32 同31。
33 同31。