时事分析 | 咨询文件及报告 | 2019-02-27

智经:预算案重视长远投资 亦应关顾民生需要



智经研究中心(智经)欢迎财政司司长今日(2月27日)发表的《2019至20财政年度政府财政预算案》(预算案)。智经乐见政府本着居安思危的审慎态度,推行具策略性、前瞻性的政策,支持多元经济发展、改善民生,平衡各方的利益和需要,基本理念值得支持。

增土地供应须政府主导统筹

在新一份预算案中,政府提出改组土地供应督导委员会,加强统筹土地供应工作,并承诺优先以愿景带动的方法,评估土地需求及订立土地储备目标。这理念与智经《加快造地建屋 善用新界土地:完善规划及地政政策》研究报告的建议不谋而合。

智经主席刘鸣炜说:「智经乐见政府听取我们的建议,以基建先行、创造容量的思维,规划策略性交通基建。事实上,智经一直提倡由政府主导规划,建立土地储备机制,逐步增补本港土地供应;又建议政府提升新界土地的可使用容量,增加运输及基础设施等配套,善用住宅地积比率以配合房屋和人口增长。」

智经欣见政府接纳我们的建议,致力优化申请流程,精简土地批售及契约修订/换地的程序,提升处理土地行政事宜的效率,并加快本港土地供应。此外,政府亦采纳了智经就完善「补地价仲裁先导计划」所提出的建议,令整个上诉及仲裁机制变得更有效率,多管齐下加快造地过程。

基层医疗蓄势待发解医疗困局

香港的医疗体系正受人口高龄化、人才流失等因素影响,今次预算案投放在医疗卫生的资源方面可谓软硬兼备,例如续推「十年医院发展计划」,加强医护人手培训;上调医护人员薪酬;以及更新或添置医疗设备,以应付市民对医疗服务的庞大需求。不过,单靠这些措施并不足以纾缓本港医疗体系的压力,加快发展基层医疗才是长远之法。智经认为政府落实建设地区康健中心是一个好开始。

在长者医疗服务方面,智经喜见政府将长者医疗券的累积上限提高至8,000元,让长者更有弹性地使用医疗券。然而,智经认为政府在增加使用弹性之余,亦须加强宣传,让长者明白医疗券计划的作用是加强长者的基层医疗服务,鼓励长者善用医疗券支付预防性护理服务,切合他们的需要。

改善幼儿照顾服务应重质重量

在幼儿照顾方面,智经认为政府拨款200亿元购置130个场地,增设日间幼儿中心等社福设施,改善幼儿照顾服务的配套,有助释放妇女劳动力,值得支持。在选址方面,智经建议政府考虑将幼儿中心设立在公共交通交汇处附近或铁路站内,未来也可于重建及新建的公共屋邨,划出合适用地作幼儿中心。

此外,智经赞同预算案增加拨款,以优化幼儿照顾服务配套,包括:改善幼儿工作员的人手比例及加强培训、加强社区保姆的训练、提高社区保姆的服务奖励金等。在《支援家长育儿及就业:全方位发展幼儿服务》研究报告中,智经提出要释放家长的劳动力,关键之一是提供足够、妥善的幼儿服务。 我们的建议之一,是将保姆服务制度化,设立中央登记制度;并按保姆的资历及经验,将保姆分成「标准保姆」和「资深保姆」,并向「资深保姆」发放较高金额的「奖励金」。

本年度预算案又提出分阶段在北区、观塘、沙田、葵青及元朗增加合共约400个资助独立幼儿中心名额,为三岁以下幼儿提供长时间全日制照顾服务。虽然政府并未有详细交代新增名额的分区数字,但智经认为政府在订立各区服务名额时,应考虑该区幼儿人口数目、家庭住户收入等因素,满足各区幼儿服务的不同需求。

智经副主席李金鸿表示:「政府在经济前景充满未知之数下,积极投资未来,创造有利营商环境固然重要,不过,经济前景不明,或会对中小企、打工仔的饭碗造成冲击。政府应贯彻『以人为本』的施政理念,适时作出应变措施,才能维持香港长远竞争力。」