时事分析 | 创新及科技发展 | 2019-04-08 | 《星岛日报》

电竞普及危与机(一):跨世代商机



或许在许多人的心目中,以电子游戏作赛的电子竞技,只是年轻人玩意,与有工作、有家庭的中年,以至正享受退休生活的长者沾不上边。就此刻的香港而言,这确是实情。

但政府近年的多项措施,包括为赛事和场馆兴建提供资助[1],以及有意在特定条件下,豁免电竞场地申领游戏机中心牌照的要求[2],也为电竞的普及埋下种子。当本来是年轻人的玩意转化成跨世代活动,原先的机遇和挑战亦会扩大,业界、政策制订者,以及各方电竞同好,都需要作好准备,迎接新时代。智经将一连数星期探讨这个话题。首先,是预示电竞的跨世代商机。

在本港,电竞的受众群仍以年轻一辈为主。参照数码港在2017年12月所发表的研究报告,有85%受访的香港电竞玩家年龄为15至21岁。[3]然而,参照本地及海外的趋势,儿童、中年人士和长者,都是电竞界的潜在客源。

青训系统 培育儿童成生力军

以儿童为例,与传统运动一样,电竞行业已将眼光放到这些小幼苗身上,期望将他们培育成个中能手。[4]其中,刚于2月底成为全球首家上市集资的电竞搞手Super League Gaming[5],就曾举办供六至16岁儿童及青少年参加的《当个创世神》美国全国性赛事,让儿童也有机会感受大赛气氛,一尝争取冠军的滋味。[6]其首席执行官Ann Hand扬言,此举是希望让儿童早些感受当职业电竞选手是怎样一回事,从而了解自己是否有本事成为个中精英。[7]

鼓励儿童投入电竞活动,固然会惹来父母担心孩子们只沉迷「打机」。不过,从另一角度看,让儿童接受有系统的培训,并在有监管的社交环境下参与电竞,总比他们在房间或地牢内偷偷独自「打机」[8]更令父母放心。有儿子参与Super League Gaming所办赛事的父亲就声言,让儿子参加赛事是其所作的最佳决定之一,而其儿子则称参赛的吸引之处,是可以实实在在地与其他人并排而坐及交谈,让他有更佳体验。[9]也有父母表示已跟子女约法三章,鼓励其参与比赛之余,要确保学业成绩达到指定水平,否则不能参赛。[10]

经典游戏「重生」 向中年人吸金

除了儿童,年轻时喜爱「打机」的中年,也可以是电竞的生力军。近年不乏游戏商将这批人年轻时热爱的经典游戏,重制或推出新版本。当中较著名的例子,是将2002年时面世的即时战略游戏《魔兽争霸III》换上新视听效果后,预料在今年推出的《魔兽争霸III:淬炼重生》[11];而在20多年前面世的《世纪帝国》系列[12],也落实推出新版本。[13]这类游戏在昔日风光之时,也曾举办赛事[14],现时重生,相信亦有潜力走上电竞舞台,吸引昔日粉丝大破悭囊。

或许有人认为,中年人士需要工作和照顾家庭,即使再接触心仪游戏,也未必能够像年轻时般投入「打机」[15],遑论钻研。不过,业界要从这批爱好者身上赚取回报,不需要他们「上阵杀敌」。市场调查机构Newzoo在2018年提及,人们接触游戏内容的方式,已不限于玩游戏,有一群正急速增长、现已过百万的「昔日玩家」,是透过观赏电竞来释放他们对游戏的热情。[16]按Newzoo在2017年4月的数据,在三款热门电竞游戏中,有多达42%的观赏者并非玩家。[17]Newzoo相信,观赏电竞让昔日的游戏粉丝无需锻炼游戏技术,也可以享受个中乐趣。[18]

银发市场酝酿中……

电竞业界的另一片蓝海,是银发一族。近年不乏电竞耆英出现,在海外就有一支专攻射击游戏《绝对武力:全球攻势》的电竞队伍Silver Snipers,现时的队员年龄由57至75岁不等,声称是该游戏首支长者专业队伍。[19]该队伍由科技公司联想集团赞助,成立目的是拓展电竞的观众群,队伍有参加欧洲的《绝对武力》赛事,与全球其他队伍决一高下,并在去年开展首个世界巡回之旅。[20]

这支队伍初成立时,队员从未玩过《绝对武力》,短短训练了三周后就要出战,虽然败走收场,不过成员在训练时态度认真,会反复熟记在游戏内要按的键盘按钮[21],并非只是「玩玩下」,足见银发市场的潜力。

在香港,长者电竞同样不是石破天惊。非牟利组织善宁会去年10月在数码港举办「乐龄电竞同乐日」,有80名经过三个月训练、胜出初赛的长者参加《FIFA 2018》比赛,当中最年长的达88岁。[22]去年长者安居协会亦与科技公司Acer合办「老友鬼鬼电竞交流赛2018」,赛事有4支队伍参与玩《暴雪英霸》,每队都由三位银发长者及两名Acer员工组成。[23]

商机不限于提供娱乐 卖点还在于锻炼脑筋及扩大朋友圈的潜力

长者电竞的商机所在,不限于让长者乐在其中,还有其协助改善长者认知能力的潜力。善宁会推广乐龄电竞同乐日时,就称有不少研究发现,长者每天玩电子游戏,可以增加专注力及预防阿兹海默症。[24]

过去有不少研究探讨电子游戏对长者认知能力的影响。其中一项2013年在科学期刊《自然》刊登的研究,研究人员透过一款特别设计的驾车游戏[25],训练长者一心多用的能力。该游戏既考验玩家能否把车控制妥当,避免冲出车道[26],亦有「考反应」的元素,要求玩家因应画面上的信号作出恰当回应。[27]

研究人员发现,经过为期一个月、每周三天每天一小时、以游戏「一心多用」模式训练之长者,其在游戏中一心多用的表现有显著提升[28],而效果在六个月后仍然保持稳定。[29]此外,这批人受训后在游戏「一心多用」的表现,相比只玩游戏一次的20岁年轻人更佳。[30]研究又指,该游戏同时改善了一些在高龄化过程会退化的认知控制能力,包括工作记忆力及持续注意力。[31]

一篇于2017年发表的研究,也指一群55至75岁的年长人士在玩了半年经典游戏《超级玛利奥64》后,脑部海马体的灰质有所增加[32],而脑部海马体的灰质减少与患轻度认知障碍及阿兹海默症的风险增加有关连。[33]

虽然有不少研究将电子游戏与训练长者脑筋扯上关系,不过以往也有科学家质疑个别电脑游戏程是否真的确如其宣称般,有助改善长者的认知能力。[34]在2014年10月,69名来自世界各地的认知心理学家及脑神经学家便签名发表声明,指广告过度吹嘘某款游戏的作用,甚至有所误导。[35]

该声明提及,任何用上脑力的新体验,例如学习语言、摸索新环境,还有玩市面上的电脑游戏,都能让协助人们学习新技能的脑部神经系统部分产生改变。[36]声明指出,有关脑力训练游戏的研究只可总结,人在整个生命旅程都保持学习新技能的潜力,但不适宜说训练除了让人学习到特定技能以外,还会引发其他显著的转变,或者说会促进脑部健康。[37]

声明亦提及时间机会成本的问题,指玩脑力训练游戏会减少其他有益身心活动,例如阅读和做运动的时间,而且玩游戏所带来的效益,通常只限于特定课题。联署的科学家认为,在一些本身会带来日常生活上益处的活动进行锻炼,或许是更佳做法。[38]

当然,上述声明针对的是「脑力训练游戏」,未必代表电子游戏或电竞,对改善长者的脑部功能没有帮助。再者,就算电竞无助改善长者「脑力」,还是能为长者带来友谊、认同感及跨代沟通机会等众多益处。前述Silver Snipers的一名66岁队员Inger Grotteblad就称电竞让队员间亲密无间,促进相互了解,而她亦跟另一队友建立起亲密友谊。她十分高兴Silver Snipers受欢迎及有一群为他们打气的忠实粉丝,孙儿们也称她为世上最酷的祖母。[39]

在香港,长者安居协会亦表示,推动长者参与电竞,是希望让长者了解时下年轻人喜欢什么事物,从而让长者与年轻一代有更多沟通机会。[40]该活动亦让长者对于「打机」爱好者面对的处境感到身受。有参与赛事的长者指,接触电竞游戏后,便明白了游戏进行期间是真的不能中途暂停。[41]

迎合银发族喜好 游戏商需要调节?

话说回来,想把握长者电竞的商机,并非如想象般容易,因为其喜好与年轻一辈不尽相同,甚或背道而驰。美国有研究向一批美国佛罗里达州的55岁或以上人士作问卷调查,了解他们对电子游戏种类的喜好[42],结果反映他们偏好拼图、教育或策略这类较能启发智慧的游戏,对暴力内容反感,并更偏好单人游戏。[43]

然而,电竞本质是与他人对决,不是独自耍乐;现时登上电竞舞台的游戏,亦有不少是「打打杀杀」,例如《绝对武力:全球攻势》就是一款射击游戏[44],而去年国际奥林匹克委员会主席更认为电竞过于暴力,不适宜列为奥运项目,指提倡杀人的游戏违背奥林匹克精神。[45]

业界如何调节,让电竞变得更老少咸宜,是开拓跨世代商机的挑战。当然,长远来说,长者电竞不一定会「和理非非」,因为当长期浸淫于电子游戏的年轻人成为老人军团,银发市场也许能接受更多不同类型的游戏。

回到现今的香港,政府表明豁免电竞场地申领游戏机中心牌照,条件之一是场地应主要用作举办电竞比赛。[46]要把握商机,将参赛与观赛群体拓展至涵盖不同性别[47]、世代,可谓势在必行。当中有多少人成功,不妨拭目以待。然而各界引颈翘望之余,也不能忽视电竞普及可能衍生的社会问题。智经会在往后两篇文章,继续讨论。

1 「我的网志:加速发展本港电竞产业」。取自创新及科技局网站:https://www.itb.gov.hk/zh-hk/blog/2019/bg_20190121.html,最后更新日期2019年1月21日;「创新及科技局局长出席立法会资讯科技及广播事务委员会会议开场发言(只有中文)」。取自政府新闻公报网站:https://www.info.gov.hk/gia/general/201805/14/P2018051400566.htm,最后更新日期2018年5月14日。
2 「立法会五题:对电竞场地的规管」。取自政府新闻公报网站:https://www.info.gov.hk/gia/general/201902/20/P2019022000484.htm,最后更新日期2019年2月20日。
3 "Report on Promotion of E-sports Development in Hong Kong," Hong Kong Cyberport Management Company Limited, December 2017, p. 7.
4 Chris Weller, "Inside the grueling Chinese 'sports schools' where 6-year-old farm kids become Olympic superstars," Business Insider, August 1, 2016, https://www.businessinsider.com/how-china-trains-olympic-athletes-2016-7.
5 Chris Morris, “First Esports Company Begins Trading on Wall Street,” Fortune, February 26, 2019,  http://fortune.com/2019/02/26/super-league-gaming-esports-ipo.
6 Cass Marshall, "These eSports Kids Won't Be Getting Off Your Lawn," Red Bull, https://www.redbull.com/us-en/meet-the-new-generation-of-esports-kids, last modified March 25, 2017; Ferguson Mitchell, "Super League Gaming Expands Into Four More Cities, Teases New Games," The Esports Observer, https://esportsobserver.com/super-league-gaming-expands, last modified February 27, 2018.
7 Cass Marshall, "These eSports Kids Won't Be Getting Off Your Lawn," Red Bull, https://www.redbull.com/us-en/meet-the-new-generation-of-esports-kids, last modified March 25, 2017.
8 Jake Seiner, "'Little League for esports' hopes to organize youth gaming," Associated Press, December 12, 2018, https://apnews.com/19275570a39b4f1ca6550496250a578d.
9 同8。
10 同7。
11 "Warcraft III: Reforged," Blizzard Entertainment, https://us.shop.battle.net/en-us/product/warcraft-iii-reforged, accessed February 28, 2019; Nathan Grayson, "Blizzard Is Adding World of Warcraft References To Warcraft III: Reforged," Kotaku, https://kotaku.com/blizzard-is-adding-world-of-warcraft-references-to-warc-1830268002, last modified November 6, 2018.
12 Jennifer Godwin, "Age of Empires 20th Anniversary," Age of Empires, https://www.ageofempires.com/news/age-empires-20th-anniversary, last modified October 15, 2017.
13 "Age of Empires IV," Age of Empires, https://www.ageofempires.com/games/age-of-empires-iv, accessed February 28, 2019.
14 Patrik "Raistlin" Hellstrand, "History of the WarCraft III scene 2002-2010," GosuGamers, https://www.gosugamers.net/warcraft3/features/36609-history-of-the-warcraft-iii-scene-2002-2010, accessed February 28, 2019; IGN Staff, "Settings For Age Of Empire II Tourney Announced," IGN, https://www.ign.com/articles/2001/11/01/settings-for-age-of-empire-ii-tourney-announced, last modified October 31, 2001.
15 Park Chan,「20年后有AOE 4?我好想可以再全情投入玩一次」。取自Esquire Hong Kong网站:https://www.esquirehk.com/mens-talk/esquires-mind/20-aoe-4-k-play-again,最后更新日期2017年6月16日。
16 Tom Wijman, "Newzoo’s 2018 Report: Insights Into the $137.9 Billion Global Games Market," Newzoo, https://newzoo.com/insights/articles/newzoos-2018-report-insights-into-the-137-9-billion-global-games-market, last modified June 20, 2018.
17 Jurre Pannekeet, "Esports, a Franchise Perspective: 70% Watch Only One Game and 42% Do Not Play," Newzoo, https://newzoo.com/insights/articles/esports-franchises-70-watch-only-one-game-and-42-dont-play, last modified May 11, 2017.
18 同17。
19 "Homepage," Silver Snipers, https://lenovo-silversnipers.com, accessed February 28, 2019.
20 Samantha Bresnahan, "The world's oldest esports team is gaming their way to longer lives," CNN, January 4, 2019, https://edition.cnn.com/2019/01/04/health/oldest-esports-team-gaming-longevity-intl/index.html; Andrew Webster, "Meet the Counter Strike e-sports team where everyone is over 60," The Verge, December 20, 2017, https://www.theverge.com/2017/12/20/16800924/silver-snipers-senior-counter-strike-team.
21 Andrew Webster, "Meet the Counter Strike e-sports team where everyone is over 60," The Verge, December 20, 2017, https://www.theverge.com/2017/12/20/16800924/silver-snipers-senior-counter-strike-team.
22 「善宁会『乐龄电竞同乐日』」。取自善宁会网站:https://www.hospicecare.org.hk/aec_events/善宁会「乐龄电竞同乐日」,最后更新日期2018年9月14日;「善宁会『乐龄电竞同乐日』启动礼」。取自善宁会网站:https://www.hospicecare.org.hk/news/善宁会『乐龄电竞同乐日』启动礼,最后更新日期2018年10月28日。
23 「老友鬼鬼电竞交流赛2018」。取自长者安居协会网站:https://www.schsa.org.hk/tc/lym/spevent/index_id_5694.html,最后更新日期2018年6月21日;「【专访】长者电竞交流赛 婆婆爱打机:玩电竞无老人痴呆」。取自unwire.hk网站:https://unwire.hk/2018/06/21/schsa-acer/headline,最后更新日期2018年6月21日。
24 "Elderly eSport Tournament 28 .10. 2018 Corporate Sponsorship Proposal," Society for the Promotion of Hospice Care, June 2018, p. 2.
25 "Video game training enhances cognitive control in older adults: Supplementary Information," Nature, https://media.nature.com/original/nature-assets/nature/journal/v501/n7465/extref/nature12486-s1.pdf, accessed February 27, 2019, p. 22.
26 同25,第10、22页。
27 J. A. Anguera et al., "Video game training enhances cognitive control in older adults," Nature 501(7,465) (2013), p. 97.
28 同27,第98页。
29 同27,第98页。
30 同27,第98页。
31 同27,第98至99页。
32 Greg L. West et al., "Playing Super Mario 64 increases hippocampal grey matter in older adults," PLoS ONE 12(12) (2017), pp. 3, 4, 7-9.
33 同32,第1、14至15页。
34 "A Consensus on the Brain Training Industry from the Scientific Community (Full Statement)," Stanford Center On Longevity, http://longevity.stanford.edu/a-consensus-on-the-brain-training-industry-from-the-scientific-community-2, last modified October 20, 2014.
35 "A Consensus on the Brain Training Industry from the Scientific Community (Full Statement)," Stanford Center On Longevity, http://longevity.stanford.edu/a-consensus-on-the-brain-training-industry-from-the-scientific-community-2, last modified October 20, 2014.; Clifton B. Parker, "Scientific evidence does not support the brain game claims, Stanford scholars say," Stanford University, https://news.stanford.edu/news/2014/october/brain-games-carstensen-102014.html, last modified October 20, 2014.
36 同34。
37 同34。
38 同34。
39 Samantha Bresnahan, "The world's oldest esports team is gaming their way to longer lives," CNN, January 4, 2019, https://edition.cnn.com/2019/01/04/health/oldest-esports-team-gaming-longevity-intl/index.html.
40 「【专访】长者电竞交流赛 婆婆爱打机:玩电竞无老人痴呆」。取自unwire.hk网站:https://unwire.hk/2018/06/21/schsa-acer/headline,最后更新日期2018年6月21日。
41 同40。
42 Kenneth A. Blocker, Timothy J. Wright and Walter Richard Boot, "Gaming preferences of aging generations," Gerontechnology 12(3) (2014), pp. 175 and 176.
43 同42,第181页。
44 同21。
45 "Esports 'too violent' to be included in Olympics," BBC, September 4, 2018, https://www.bbc.com/news/newsbeat-45407667.
46 同2。
47 「首页」。取自CGA香港电竞馆网站:https://es.cga.gg,查询日期2019年2月28日。