时事分析 | 创新及科技发展 | 2019-04-16 | 《经济日报》

电竞普及危与机(二):赌场风云



电子竞技(电竞)发展近年愈见蓬勃,而正如智经早前分析,其市场空间更有跨越不同世代之势。在香港,政府甚至介入推动产业发展,包括拨款5,000万元予数码港,将商场部分改建成电竞比赛场地[1];以及建立机制,豁免符合要求的电竞场地申领游戏机中心牌照。[2]

在多种因素配合下,电竞业可谓商机处处,只是部分商机未必人人乐见。因为随着电竞盛行,赌风亦吹至,估战果、赌「皮肤」、抽战利品箱(loot box),方式层出不穷。[3]有博彩业研究机构预测,2020年全球将有650万人投入电竞赌博,总投注额高达129亿美元。[4]庞大商业利益当前,本港政府和业界该如何看待?

赌赛果、「皮肤」 美国电竞赌博开绿灯

电竞涉及的赌博活动,最直接莫过于专业赛事的投注,其玩法与传统体育赛事投注类近。[5]不少外国赌博网站已推出电子竞技项目的投注,例如Bet365就《英雄联盟》、《CS:GO》及《DOTA 2》等主流电竞职业联赛开设的赌盘,所赌项目更不限于胜负,以《英雄联盟》LCS春季赛为例,哪一支队伍「杀死首条大龙」、「摧毁首个水晶」,以至「摧毁首个防御塔」,均是赌博项目。[6]

投注电竞赛事是否合法视乎各地的博彩法例而定,如美国内华达州2017年修订法案,确立由该年7月起电竞赌博在州内合法。[7]至去年5月,美国最高法院推翻了一条禁止由州政府授权体育赛事赌博的法例,意味各州可自行决定运动赌博合法化[8],更被外界认为是对电竞赌博「大开绿灯」。[9]

除了赌法层出不穷,用作下注的筹码也有不同选择,部分电竞赌徒甚至会用「皮肤」下注!这里所指的「皮肤」,并非真实世界的皮肤,而是电竞游戏中的物品,通常用作装饰游戏角色,但在现实世界亦具金钱价值,可以在网上交易平台购买,亦可以在游戏内透过开战利品箱抽取,部分更可以换回真实货币。[10]有赌徒甚至以「皮肤」取代金钱,作为扑克牌游戏等传统赌博游戏的赌注,又或参与「皮肤奖券(skin lotteries)」,用「皮肤」下注在奖券之上。[11]

以游戏物品作为注码,于部分国家已引起关注。其中挪威的博彩管理局便视「皮肤」为可用于赌博的虚拟货币,表明允许用「皮肤」作为赌注和奖品的游戏网站是网上赌场,在没有得到当局准许营运前,均为犯法。[12]

参与电竞或电子游戏赌博者 年轻人占多

随着电竞愈见普及,其可能带来的赌博祸害,社会大众不得不防。有外国研究发现,电子游戏赌博增加与电竞观众增加有关。该研究透过网上问卷访问12个月内有玩电子游戏,并观看电竞赛事、赌博或购买游戏中「战利品箱」的人,得到582份来自61个国家的有效回应。[13]

受访者中,有一半人既观看电竞比赛亦参与赌博,在过去12个月有参与赌博的受访者中,最热衷的是参与电子游戏投注(33.8%),其次为网上投注(26.8%)、实体彩票(22.9%)。[14]研究结果又显示,多观看电竞比赛的受访者,与较多进行网上和电子游戏赌博有关。[15]

研究又采用加拿大的问题赌博严重性指数(Problem Gambling Severity Index,简称PGSI),评估受访者投入赌博的程度,发现50.3%的受访者为问题赌徒(problematic gamblers)或潜在问题赌徒,当中4.5%是问题赌徒。[16]值得注意的是,调查中曾参与跟电竞或电子游戏相关赌博活动的受访者,接近七成半是25岁或以下的年轻人。[17]

不过,正如智经早前的时事分析介绍,电竞参与者的年龄层正有扩阔迹象,与之相关的赌博活动会否渐趋「老少咸宜」,相信会愈发得到重视。去年9月,欧美16个国家或地区政府,包括英国、法国和荷兰等地的赌博监管机构,便共同发表宣言,表明关注赌博与其他数码娱乐的界线日渐模糊,特别是「皮肤投注(skin betting)」、战利品箱、社交赌场游戏等方面的争议。该宣言又表示,希望开启监管机构与游戏开发商之间的建设性对话,合力解决问题,并提升父母和消费者对娱乐游戏变为赌博的意识,保护儿童远离赌博。[18]

课金抽游戏道具 等同赌博?

然而,令监管者头痛的是,电子游戏中的赌博元素有时并不明显。近年网上竞技游戏中的战利品箱机制,便惹起涉赌争议。一般来说,各大游戏的战利品箱机制,是玩家用真钱购买游戏中的战利品箱,再开箱随机抽取未知的虚拟道具。该道具可能会影响游戏玩法,又或只有装饰用途。个别游戏的战利品箱和道具可以透过官方或第三方平台,兑换回现实货币。[19]

然而,根据荷兰博彩局(Netherlands Gaming Authority)去年研究十款热门电子游戏,战利品箱有时并非纯粹的游戏道具。该项研究指出,战利品箱机制具有「中到高成瘾风险潜在性」,开发商或加入令人上瘾的设计元素,包括让玩家可以无限打开战利品箱,开箱时所出现的各种声音和视觉效果,以及「差点错过」的特效。部分被评为属「高危」战利品箱机制的成瘾风险潜在性,及得上廿一点或俄罗斯轮盘。[20]

更使人担忧的是,这些模拟赌博游戏可能会导致玩家参与真正的赌博。有针对澳洲12至17岁中学生的研究指出,有通过赌博网站、社交媒体、手机应用程式和电子游戏等参与模拟赌博游戏的年轻人,进行卡牌游戏和刮刮卡(scratch tickets)等货币赌博比率,比没有参与过模拟赌博的高三倍。[21]

虽说小赌可以怡情,但赌风过盛也非社会乐见。多国监管机构都纷纷对战利品箱机制表态,相关取态大致可分为以下三派:

第一派:强硬取缔

比利时博彩委员会(Belgium Gaming Commission)去年研究四款热门电子游戏:包括《FIFA 18》、《斗阵特攻》、《绝对武力:全球攻势》及《星际大战:战场前线II》,当中只有《星际大战》逃过被裁定「违法」,皆因其开发商已全面取消游戏中的战利品箱购买系统。[22]

比利时司法部长Koen Geens警告开发商,必须移除游戏中的战利品箱,否则面临最高罚款80万欧元和监禁五年,若涉及未成年者,惩罚可以加倍。[23]比利时政府的强硬态度,逼使没被点名的游戏开发商,都自行将旗下可能触犯法律的游戏退出比利时市场。[24]

第二派:不涉赌博

另一边厢,也有国家判断战利品箱机制并不属赌博。英国博彩委员会去年11月发布《年轻人与赌博报告2018(Young People & Gambling 2018)》,当中特意调查年轻人对战利品箱的认识和使用情况,当中54%的11至16岁青少年表示,明白可以付钱或用游戏道具去开战利品箱抽取道具,另有31%曾付诸实行。[25]

虽然当地的儿童赌徒数量在两年内以倍数增加,不过委员会未有发现问题明确地与战利品箱机制有关,发言人表明,该报告没有将战利品箱机制视为赌博。[26]

第三派:修法加强规管

在内地,文化部则于2017年5月起,加强规管网络游戏的虚拟道具和抽奖机制,规定游戏营运商不得要求用户以真实或虚拟的货币,进行付费道具及增值服务的抽奖,亦必须公开抽中道具或者将道具合成出另一道具的机率。另外,营运商亦不得向用户提供虚拟道具兑换真实货币的服务。[27]

南韩亦采取类似的措施,规定游戏商公布抽中道具的机率。有当地游戏公司就因公布的机率与实际不符,而被重罚89万美元。[28]

近年港府大力推动电竞产业发展,惟鲜有讨论其潜在的赌博问题。究竟上述的行为、游戏机制是否属于赌博,若然是,当中是否有部分可以获法例豁免,都是香港长远需要解答的问题,港府应尽快作相关研究。

1 马耀森,〈数码港电竞场可纳500人观战 占地4000呎 今年动工改建商场〉,《明报》,2018年3月8日,A10页。
2 「立法会五题:对电竞场地的规管」。取自政府新闻公报网站:https://www.info.gov.hk/gia/general/201902/20/P2019022000484.htm,最后更新日期2019年2月20日。
3 Joseph Macey and Juho Hamari, “eSports, skins and loot boxes: Participants, practices and problematic behavior associated with emergent forms of gambling,” New Media & Society (2018), p. 24.
4 Chris Grove, “Esports & Gambling: Where’s the action? Version 2,”Eilers & Krejcik Gaming and Narus Advisors, August 15, 2016 , Executive Summary and p. 2.
5 「2019年电子竞技投注专家指南」,取自GamblingSites.com网站:https://www.gamblingsites.com/zh-hant/电子竞技投注/,查询日期2019年1月10日。
6 「电子竞技」。取自bet365网站:https://www.bet365.com/?lng=1&rurl=games.bet365.com#/AS/B151/,查询日期2019年3月20日。
7 Sarah O'Brien, “Nevada officially makes it legal to bet on esports,”eSportBet, https://esportbet.com/nevada-officially-makes-it-legal-to-bet-on-esports/, last modified May 31, 2017.
8 「美国或将体育赌博全国合法化」。取自有线新闻网站:http://cablenews.i-cable.com/ci/videopage/news/527042/,最后更新日期2018年5月15日。
9 Jessica Conditt, “Esports betting just got a whole lot easier. Now what?,” Engadget, https://www.engadget.com/2018/05/31/esports-betting-gambling-legal-supreme-court-sportsbooks/,  last modified May 31, 2018.
10 同3,第24页。
11 同3,第25页。
12 Trude Felde, “Skins-gambling, når blir dataspill til pengespill?,” Lotteri- og stiftelsestilsynet, https://lottstift.no/om-oss/fagblogg/skins-gambling-nar-dataspill-pengespill/, last modified March 3, 2017; “Skins gambling, when is computer games for gambling?,” Google Translate, https://translate.google.com.hk/?hl=zh-TW&tab=TT, accessed March 21, 2019; Joss Wood, “Norway’s Gaming Regulator Threatens Action Against Esports Skin Betting Operators,” The Lines, https://www.thelines.com/norway-gaming-regulator-skin-betting/, last modified March 14, 2017.
13 同3,第28及29页。
14 同3,第30及32页。
15 同3,第32页。
16 同3,第33页。
17 同3,第37页。
18 “Declaration of gambling regulators on their concerns related to the blurring of lines between gambling and gaming,” Gambling Commission, September 17, 2018.
19 同3,第22及23页。
20 "Study into loot box a treasure or a burden?," Netherlands Gaming Authority, April 2018, p.4.
21 Daniel L. King et al., “Adolescent simulated gambling via digital and social media: An emerging problem,” Computers in Human Behavior 31 (2014), p. 309.
22 Wesley Yin-Poole, "Now Belgium declares loot boxes gambling and therefore illegal," Eurogamer, https://www.eurogamer.net/articles/2018-04-25-now-belgium-declares-loot-boxes-gambling-and-therefore-illegal, last modified April 25, 2018.
23 同22。
24 Alex Hern, "Square Enix pulls three games from Belgium after loot box ban," The Guardian, November 21, 2018, https://www.theguardian.com/games/2018/nov/21/square-enix-pulls-games-mobius-final-fantasy-belgium-loot-box-ban.
25 “Young People & Gambling 2018: A research study among 11-16 year olds in Great Britain”, Gambling Commission, November 2018, p.29.
26 Haydn Taylor, “UK Gambling Commission: No link between loot boxes and exposure to gambling,” GamesIndustry.biz, https://www.gamesindustry.biz/articles/2018-11-22-uk-gambling-commission-weve-not-in-anyway-referred-to-loot-boxes-as-exposure-to-gambling, last modified November 22, 2018.
27 「文化部关于规范网络游戏运营加强事中事后监管工作的通知」。取自中华人民共和国文化和旅游部网站:https://www.mct.gov.cn/whzx/ggtz/201612/t20161205_695627.htm,最后更新日期2016年12月5日。
28 Oliver Rudgewick, “Loot boxes – is it time to regulate?,” Gambling Insider, https://www.gamblinginsider.com/in-depth/6198/loot-boxes-is-it-time-to-regulate, last modified November 1, 2018.